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UNIMONTES UNIVERSIDADE ESTADUAL DE MONTES CLAROS

BIOLOGIA DE VEGETAIS INFERIORES 1 BACHAREL/2010


ATUALIDADES 9 - PROF GRCIA OIAMA DOLABELA BICALHO

GODBICALHO UNIMONTES BIOLOGIA DE VEGETAIS INFERIORES 1 BACHAREL/2010
BACTRIA TRANSGNICA ELIMINA POLUENTES
EDUARDO GERAQUE18/12/2008 - 08h29 - da Folha de S.Paulo
O apetite de uma bactria de gua doce por metais pesados a base de uma nova
estratgia de despoluio criada num laboratrio da USP (Universidade de So
Paulo). Alterando o DNA do micrbio, os cientistas conseguiram aumentar em 200%
seu potencial de eliminao de resduos, e a criatura poder vir a servir para tratar
efluentes de minerao.
Foi ao saber que a bactria Cupriaviuds metallidurans vive na natureza em guas
prximas a minas --ingerindo e eliminando metais pesados-- que o engenheiro qumico
Ronaldo Biondo optou por usar tcnicas de engenharia gentica para melhorar o
processo. Ele passou, ento, a tentar fazer o micrbio aumentar sua capacidade de
grudar nos ons metlicos para no deix-los livres, poluindo o ambiente.
"Construmos um mecanismo sinttico de expresso [ativao] de um gene que
aumentou o nmero de ncoras [protena que captura o metal] na membrana da
bactria", disse Biondo Folha. O pesquisador trabalhou sob orientao da biloga
Ana Clara Schenberg.
Uma pequena alterao no genoma na bactria, de menos de 1%, foi capaz ento de
aumentar o nmero de protenas grudadas do lado de fora da membrana externa.
Com mais "ganchos" proticos, os metais pesados ficaram com mais superfcie livre
para grudar.
"Na comparao entre a bactria normal e a transgnica, aumentou em 219%, por
exemplo, a captura do zinco", afirma Biondo. No caso do chumbo, outro metal pesado
txico, o aumento da taxa de eficincia foi de 210%. "Esses foram os dois metais que
apresentaram maior rendimento [em termos de captura]", diz.
PATENTE UNIVERSITRIA
De acordo com Schenberg, o trabalho todo demorou quatro anos para ser concludo
por causa do atraso burocrtico na importao da colnia de bactrias usada na
pesquisa, entre outros motivos. Mas um fato inesperado ajudou os cientistas. "Mesmo
com tanto metal aderido s bactrias, a sobrevivncia delas foi de 100%", diz.
Como os txicos metais pesados soltos na gua em geral so efluentes de minerao,
Schenberg explica que uma das aplicaes imediatas dessa tcnica biotecnolgica
transgnica exatamente nesse setor. Tanto verdade que o projeto --j premiado
pela Agncia Nacional de guas-- contou com recursos da mineradora Vale.
A empresa abriu mo das duas patentes feitas para a bactria autolimpante, que esto
em nome da USP, desde que ela tenha o direito de usar o invento sem custos. A Vale
tambm pediu que os direitos de uso do micrbio no sejam repassados para outras
mineradoras.
Biondo afirma que, alm do ganho ambiental, quando houver metais nobres grudados
nas bactrias pode ocorrer a recuperao dessas substncias. O mtodo mais eficaz
para isso, diz a dupla de cientistas, a incinerao. A queima dos organismos deixaria
os metais capturados livres outra vez.