You are on page 1of 21

Band 11: Noten zur Literatur

Noten zur Literatur I


www.digitale-bibliothek.de/ebooks

Diese Datei wurde aus den Daten des Bandes


DB097: Theoder W.
Adorno: Gesammelte Schriften
mit der Software der Digitalen Bibliothek
5 erstellt und ist nur fr den privaten Gebrauch des Nutzers der
CD-ROMbzw. der DVD-ROMbestimmt. Bitte beachten Sie die
Urheber- und Leistungsschutzrechte der Rechteinhaber der Daten.

Weiterfhrende Informationen:
Theoder W. Adorno: Gesammelte Schriften
Band 11: Noten zur Literatur
Noten zur Literatur I
Der Essay als Form

Bestimmt, Erleuchtetes zu sehen, nicht das Licht.


Goethe, Pandora

Da der Essay in Deutschland als Mischprodukt verrufen ist; da es an


berzeugender Tradition der Formgebricht; da man ihrem
nachdrcklichen Anspruch nur intermittierend gengte, wurde oft genug
festgestellt und gergt. Die Formdes Essays hat bis jetzt noch immer
nicht den Weg des Selbstndigwerdens zurckgelegt, den ihre
Schwester, die Dichtung, schon lngst durchlaufen hat: den der
Entwicklung aus einer primitiven, undifferenzierten Einheit mit
Wissenschaft, Moral und Kunst.
1
Aber weder das Unbehagen an
diesemZustand noch das an der Gesinnung, die darauf reagiert, indem
sie Kunst als Reservat von Irrationalitt einhegt, Erkenntnis der
organisierten Wissenschaft gleichsetzt und was jener Antithese nicht
sich fgt als unrein ausscheiden mchte, hat amlandesblichen
Vorurteil etwas gendert. Noch heute reicht das Lob des crivain hin,
den, demman es spendet, akademisch drauen zu halten. Trotz aller
belasteten Einsicht, die Simmel und der junge Lukcs, Kassner und
Benjamin demEssay, der Spekulation ber spezifische, kulturell bereits
vorgeformte Gegenstnde
2
anvertraut haben, duldet die Zunft als
Philosophie nur, was sich mit der Wrde des Allgemeinen, Bleibenden,
heutzutage womglich Ursprnglichen bekleidet und mit dem
besonderen geistigen Gebilde nur insoweit sich einlt, wie daran die
allgemeinen Kategorien zu exemplifizieren sind; wie wenigstens das
Besondere auf jene durchsichtig wird. Die Hartnckigkeit, mit der dies
Schema berlebt, wre so rtselhaft wie seine affektive Besetztheit,
speisten es nicht Motive, die strker sind als die peinliche Erinnerung
daran, was einer Kultur an Kultiviertheit mangelt, die historisch den
homme de lettres kaumkennt. In Deutschland reizt der Essay zur
Abwehr, weil er an die Freiheit des Geistes mahnt, die, seit dem
Milingen einer seit Leibnizischen Tagen nur lauen Aufklrung, bis
heute, auch unter den Bedingungen formaler Freiheit, nicht recht sich
entfaltete, sondern stets bereit war, die Unterordnung unter
irgendwelche Instanzen als ihr eigentliches Anliegen zu verknden. Der
Essay aber lt sich sein Ressort nicht vorschreiben. Anstatt
wissenschaftlich etwas zu leisten oder knstlerisch etwas zu schaffen,
spiegelt noch seine Anstrengung die Mue des Kindlichen wider, der
ohne Skrupel sich entflammt an dem, was andere schon getan haben.
Er reflektiert das Geliebte und Gehate, anstatt den Geist nach dem
Modell unbegrenzter Arbeitsmoral als Schpfung aus demNichts
vorzustellen. Glck und Spiel sind ihmwesentlich. Er fngt nicht mit
Adamund Eva an sondern mit dem, worber er reden will; er sagt, was
ihmdaran aufgeht, bricht ab, wo er selber amEnde sich fhlt und nicht
dort, wo kein Rest mehr bliebe: so rangiert er unter den Allotria. Weder
sind seine Begriffe von einemErsten her konstruiert noch runden sie
sich zu einemLetzten. Seine Interpretationen sind nicht philologisch
erhrtet und besonnen, sondern prinzipiell berinterpretationen, nach
demautomatisierten Verdikt jenes wachsamen Verstandes, der sich als
Bttel an die Dummheit gegen den Geist verdingt. Die Anstrengung des
Subjekts, zu durchdringen, was als Objektivitt hinter der Fassade sich
versteckt, wird als mig gebrandmarkt: aus Angst vor Negativitt
berhaupt. Alles sei viel einfacher. Dem, der deutet, anstatt
hinzunehmen und einzuordnen, wird der gelbe Fleck dessen
angeheftet, der kraftlos, mit fehlgeleiteter Intelligenz spintisiere und
hineinlege, wo es nichts auszulegen gibt. Tatsachenmensch oder
Luftmensch, das ist die Alternative. Hat man aber einmal sich
terrorisieren lassen vomVerbot, mehr zu meinen als an Ort und Stelle
gemeint war, so willfahrt man bereits der falschen Intention, wie sie
Menschen und Dinge von sich selber hegen. Verstehen ist dann nichts
als das Herausschlen dessen, was der Autor jeweils habe sagen
wollen, oder allenfalls der einzelmenschlichen psychologischen
Regungen, die das Phnomen indiziert. Aber wie kaumsich
ausmachen lt, was einer sich da und dort gedacht, was er gefhlt
hat, so wre durch derlei Einsichten nichts Wesentliches zu gewinnen.
Die Regungen der Autoren erlschen in demobjektiven Gehalt, den sie
ergreifen. Die objektive Flle von Bedeutungen jedoch, die in jedem
geistigen Phnomen verkapselt sind, verlangt vomEmpfangenden, um
sich zu enthllen, eben jene Spontaneitt subjektiver Phantasie, die im
Namen objektiver Disziplin geahndet wird. Nichts lt sich
herausinterpretieren, was nicht zugleich hineininterpretiert wre.
Kriterien dafr sind die Vereinbarkeit der Interpretation mit demText
und mit sich selber, und ihre Kraft, die Elemente des Gegenstandes
mitsammen zumSprechen zu bringen. Durch diese hnelt der Essay
einer sthetischen Selbstndigkeit, die leicht als der Kunst blo
entlehnt angeklagt wird, von der er gleichwohl durch sein Medium, die
Begriffe, sich unterscheidet und durch seinen Anspruch auf Wahrheit
bar des sthetischen Scheins. Das hat Lukcs verkannt, als er in dem
Brief an Leo Popper, der die Seele und die Formen einleitet, den
Essay eine Kunstformnannte
3
. Nicht berlegen aber ist demdie
positivistische Maxime, was ber Kunst geschrieben wrde, drfe
selbst in nichts knstlerische Darstellung, also Autonomie der Form
beanspruchen. Die positivistische Gesamttendenz, die jeden mglichen
Gegenstand als einen von Forschung starr demSubjekt entgegensetzt,
bleibt wie in allen anderen Momenten so auch in diesembei der bloen
Trennung von Formund Inhalt stehen: wie denn berhaupt von
sthetischemunsthetisch, bar aller hnlichkeit mit der Sache kaum
sich reden liee, ohne da man der Banausie verfiele und a priori von
jener Sache abglitte. Der Inhalt, einmal nach demUrbild des
Protokollsatzes fixiert, soll nach positivistischemBrauch gegen seine
Darstellung indifferent, diese konventionell, nicht von der Sache
gefordert sein, und jede Regung des Ausdrucks in der Darstellung
gefhrdet fr den Instinkt des wissenschaftlichen Purismus eine
Objektivitt, die nach Abzug des Subjekts heraussprnge, und damit
die Gediegenheit der Sache, die umso besser sich bewhre, je
weniger sie sich auf die Untersttzung durch die Formverlt, obwohl
doch diese ihre Normselber genau daran hat, die Sache rein und ohne
Zutat zu geben. In der Allergie gegen die Formen als bloe
Akzidenzien nhert sich der szientifische Geist demstur dogmatischen.
Das unverantwortlich geschluderte Wort whnt, die Verantwortlichkeit
in der Sache zu belegen, und die Reflexion ber Geistiges wird zum
Privileg des Geistlosen.
All diese Ausgeburten der Rancune sind nicht nur die Unwahrheit.
Verschmht es der Essay, kulturelle Gebilde zuvor abzuleiten aus
einemihnen Zugrundeliegenden, so embrouilliert er sich allzu beflissen
mit demKulturbetrieb von Prominenz, Erfolg und Prestige
marktmiger Erzeugnisse. Die Romanbiographien und was an
verwandter Prmissen-Schriftstellerei an diese sich anhngt, sind keine
bloe Ausartung sondern die permanente Versuchung einer Form,
deren Verdacht gegen die falsche Tiefe durch nichts gefeit ist vor dem
Umschlag in versierte Oberflchlichkeit. Schon in Sainte-Beuve, von
demdie Gattung des jngeren Essays wohl sich herleitet, zeichnet das
sich ab und hat mit Produkten wie den Schattenrissen von Herbert
Eulenberg, demdeutschen Urbild einer Flut kultureller Schundliteratur,
bis zu den Filmen ber Rembrandt, Toulouse-Lautrec und die Heilige
Schrift die Neutralisierung geistiger Gebilde zu Gtern weiterbefrdert,
die ohnehin das, was imOstbereich schmhlich das Erbe heit, in der
jngeren Geistesgeschichte unwiderstehlich ergreift. Amsinnflligsten
vielleicht ist der Proze bei Stefan Zweig, demin seiner J ugend einige
differenzierte Essays gelangen und der schlielich in seinem
Balzacbuch herunterkamauf die Psychologie des schpferischen
Menschen. Solches Schrifttumkritisiert nicht die abstrakten
Grundbegriffe, begriffslosen Daten, eingeschliffenen Clichs, sondern
setzt allesamt implizit, aber desto einverstandener voraus. Der Abhub
verstehender Psychologie wird fusioniert mit gngigen Kategorien aus
der Weltanschauung des Bildungsphilisters, wie der Persnlichkeit und
demIrrationalen. Dergleichen Essays verwechseln sich selber mit
jenemFeuilleton, mit demdie Feinde der Formdiese verwechseln.
Losgerissen von der Disziplin akademischer Unfreiheit, wird geistige
Freiheit selber unfrei, willfahrt demgesellschaftlich prformierten
Bedrfnis der Kundenschaft. Das Unverantwortliche, an sich Moment
jeglicher Wahrheit, die sich nicht in der Verantwortung gegenber dem
Bestehenden verbraucht, verantwortet sich dann vor den Bedrfnissen
des etablierten Bewutseins; die schlechten Essays sind nicht weniger
konformistisch als die schlechten Dissertationen. Verantwortung aber
respektiert nicht nur Autoritten und Gremien sondern auch die Sache.
Daran jedoch, da der schlechte Essay von Personen erzhlt,
anstatt die Sache aufzuschlieen, ist die Formnicht unschuldig. Die
Trennung von Wissenschaft und Kunst ist irreversibel. Blo die
Naivett des Literaturfabrikanten nimmt von ihr keine Notiz, der sich
wenigstens fr ein Organisationsgenie hlt und gute Kunstwerke zu
schlechten verschrottet. Mit der Vergegenstndlichung der Welt im
Verlauf fortschreitender Entmythologisierung haben Wissenschaft und
Kunst sich geschieden; ein Bewutsein, demAnschauung und Begriff,
Bild und Zeichen eins wren, ist, wenn anders es je existierte, mit
keinemZauberschlag wiederherstellbar, und seine Restitution fiele
zurck ins Chaotische. Nur als Vollendung des vermittelnden
Prozesses wre solches Bewutsein zu denken, als Utopie, wie sie die
idealistischen Philosophen seit Kant mit demNamen der intellektuellen
Anschauung bedachten, die versagte, wann immer aktuelle Erkenntnis
auf sie sich berief. Wo Philosophie durch Anleihe bei der Dichtung das
vergegenstndlichende Denken und seine Geschichte, nach gewohnter
Terminologie die Antithese von Subjekt und Objekt, meint abschaffen
zu knnen und gar hofft, es spreche in einer aus Parmenides und
J ungnickel montierten Poesie Sein selber, nhert sie eben damit sich
demausgelaugten Kulturgeschwtz. Sie weigert sich mit als
Urtmlichkeit zurechtgestutzter Bauernschlue, die Verpflichtung des
begrifflichen Denkens zu honorieren, die sie doch unterschrieben hat,
sobald sie Begriffe in Satz und Urteil verwandte, whrend ihr
sthetisches Element eines aus zweiter Hand, verdnnte
Bildungsreminiszenz an Hlderlin oder den Expressionismus bleibt
oder womglich an den J ugendstil, weil kein Denken so schrankenlos
und blind der Sprache sich anvertrauen kann, wie die Idee urtmlichen
Sagens es vorgaukelt. Der Gewalttat, die dabei Bild und Begriff
wechselseitig aneinander verben, entspringt der J argon der
Eigentlichkeit, in demWorte vor Ergriffenheit tremolieren, whrend sie
verschweigen, worber sie ergriffen sind. Die ambitise Transzendenz
der Sprache ber den Sinn hinaus mndet in eine Sinnleere, welche
vomPositivismus spielend dingfest gemacht werden kann, demman
sich berlegen meint und demman doch eben durch jene Sinnleere in
die Hnde arbeitet, die er kritisiert und die man mit seinen Spielmarken
teilt. UntermBann solcher Entwicklungen nhert Sprache, wo sie in
Wissenschaften berhaupt noch sich zu regen wagt, dem
Kunstgewerbe sich an, und der Forscher bewhrt, negativ, amehesten
sthetische Treue, der gegen Sprache berhaupt sich strubt und,
anstatt das Wort zur bloen Umschreibung seiner Zahlen zu
erniedrigen, die Tabelle vorzieht, welche die Verdinglichung des
Bewutseins ohne Rckhalt einbekennt und damit fr sie etwas wie
Formfindet ohne apologetische Anleihe bei der Kunst. Wohl war diese
in die vorherrschende Tendenz der Aufklrung von je so verflochten,
da sie seit der Antike in ihrer Technik wissenschaftliche Funde
verwertete. Aber die Quantitt schlgt umin die Qualitt. Wird Technik
imKunstwerk verabsolutiert; wird Konstruktion total und tilgt sie ihr
Motivierendes und Entgegengesetztes, den Ausdruck; prtendiert also
Kunst, unmittelbar Wissenschaft, richtig nach deren Ma zu sein, so
sanktioniert sie die vorknstlerische Stoffhuberei, sinnfremd wie nur
das Seyn aus philosophischen Seminaren, und verbrdert sich mit der
Verdinglichung, gegen die wie immer auch stummund selber dinghaft
Einspruch zu erheben bis zumheutigen Tag die Funktion des
Funktionslosen, der Kunst, war.
Aber wie Kunst und Wissenschaft in Geschichte sich schieden, so ist
ihr Gegensatz auch nicht zu hypostasieren. Der Abscheu vor der
anachronistischen Vermischung heiligt nicht eine nach Sparten
organisierte Kultur. In all ihrer Notwendigkeit beglaubigen jene Sparten
institutionell doch auch den Verzicht auf die ganze Wahrheit. Die Ideale
des Reinlichen und Suberlichen, die demBetrieb einer veritabeln, auf
Ewigkeitswerte geeichten Philosophie, einer hieb- und stichfesten,
lckenlos durchorganisierten Wissenschaft und einer begriffslos
anschaulichen Kunst gemein sind, tragen die Spur repressiver
Ordnung. DemGeist wird eine Zustndigkeitsbescheinigung
abverlangt, damit er nicht mit den kulturell besttigten Grenzlinien die
offizielle Kultur selber berschreite. Vorausgesetzt wird dabei, da alle
Erkenntnis potentiell in Wissenschaft sich umsetzen lasse. Die
Erkenntnistheorien, welche das vorwissenschaftliche vom
wissenschaftlichen Bewutsein unterschieden, haben denn auch
durchweg den Unterschied lediglich graduell aufgefat. Da es aber
bei der bloen Versicherung jener Umsetzbarkeit blieb, ohne da je im
Ernst lebendiges Bewutsein in wissenschaftliches verwandelt worden
wre, verweist auf das Prekre des bergangs selber, eine qualitative
Differenz. Die einfachste Besinnung aufs Bewutseinsleben knnte
darber belehren, wie wenig Erkenntnisse, die keineswegs
unverbindliche Ahnungen sind, allesamt vomszientifischen Netz sich
einfangen lassen. Das Werk Marcel Prousts, demes so wenig wie
Bergson amwissenschaftlichpositivistischen Element mangelt, ist ein
einziger Versuch, notwendige und zwingende Erkenntnisse ber
Menschen und soziale Zusammenhnge auszusprechen, die nicht
ohne weiteres von der Wissenschaft eingeholt werden knnen,
whrend doch ihr Anspruch auf Objektivitt weder gemindert noch der
vagen Plausibilitt ausgeliefert wrde. Das Ma solcher Objektivitt ist
nicht die Verifizierung behaupteter Thesen durch ihre wiederholende
Prfung, sondern die in Hoffnung und Desillusion zusammengehaltene
einzelmenschliche Erfahrung. Sie verleiht ihren Beobachtungen
erinnernd durch Besttigung oder Widerlegung Relief. Aber ihre
individuell zusammengeschlossene Einheit, in der doch das Ganze
erscheint, wre nicht aufzuteilen und wieder zu ordnen unter die
getrennten Personen und Apparaturen etwa von Psychologie und
Soziologie. Proust hat, unter demDruck des szientifischen Geistes und
seiner auch demKnstler latent allgegenwrtigen Desiderate,
getrachtet, in einer selbst den Wissenschaften nachgebildeten Technik,
einer Art von Versuchsanordnung, sei's zu retten, sei's
wiederherzustellen, was in den Tagen des brgerlichen
Individualismus, da das individuelle Bewutsein noch sich selbst
vertraute und nicht vorweg unter organisatorischer Zensur sich
ngstigte, als Erkenntnisse eines erfahrenen Mannes vomTyp jenes
ausgestorbenen homme de lettres galt, den Proust als hchster Fall
des Dilettanten nochmals beschwrt. Keinemjedoch wre es
beigekommen, die Mitteilungen eines Erfahrenen, weil sie nur die
seinen sind und nicht ohne weiteres wissenschaftlich sich
generalisieren lassen, als unbetrchtlich, zufllig und irrational abzutun.
Was aber von seinen Funden durch die wissenschaftlichen Maschen
schlpft, entgeht ganz gewi der Wissenschaft selber. Als
Geisteswissenschaft versagt sie, was sie demGeist verspricht: dessen
Gebilde von innen aufzuschlieen. Der junge Schriftsteller, der auf
Hochschulen lernen will, was ein Kunstwerk, was Sprachgestalt, was
sthetische Qualitt, ja auch sthetische Technik sei, wird meist blo
desultorisch etwas davon vernehmen, allenfalls Ausknfte erhalten, die
von der jeweils zirkulierenden Philosophie fertig bezogen und dem
Gehalt der in Rede stehenden Gebilde mehr oder minder willkrlich
aufgeklatscht sind. Wendet er sich aber an die philosophische sthetik,
so werden ihmStze eines Abstraktionsniveaus aufgedrngt, die weder
mit den Gebilden, die er verstehen will, vermittelt sind, noch in Wahrheit
eins mit demGehalt, nach demer tastet. Fr all das aber ist nicht die
Arbeitsteilung des kosmos noetikos nach Kunst und Wissenschaft allein
verantwortlich; nicht sind deren Demarkationslinien durch guten Willen
und bergreifende Planung zu beseitigen. Sondern der unwiderruflich
nach demMuster von Naturbeherrschung und materieller Produktion
gemodelte Geist begibt sich der Erinnerung an jenes berwundene
Stadium, die ein zuknftiges verspricht, der Transzendenz gegenber
den verhrteten Produktionsverhltnissen, und das lhmt sein
spezialistisches Verfahren gerade seinen spezifischen Gegenstnden
gegenber.
ImVerhltnis zur wissenschaftlichen Prozedur und ihrer
philosophischen Grundlegung als Methode zieht der Essay, der Idee
nach, die volle Konsequenz aus der Kritik amSystem. Selbst die
empiristischen Lehren, welche der unabschliebaren, nicht
antezipierbaren Erfahrung den Vorrang vor der festen begrifflichen
Ordnung zumessen, bleiben insofern systematisch, als sie mehr oder
minder konstant vorgestellte Bedingungen von Erkenntnis errtern und
diese in mglichst bruchlosemZusammenhang entwickeln. Empirismus
nicht weniger als Rationalismus war seit Bacon selbst einem
Essayisten Methode. Der Zweifel an deren unbedingtemRecht
ward in der Verfahrensweise des Denkens selber fast nur vomEssay
realisiert. Er trgt demBewutsein der Nichtidentitt Rechnung, ohne
es auch nur auszusprechen; radikal imNichtradikalismus, in der
Enthaltung von aller Reduktion auf ein Prinzip, imAkzentuieren des
Partiellen gegenber der Totale, imStckhaften. Vielleicht hat der
groe Sieur de Montaigne etwas hnliches empfunden, als er seinen
Schriften die wunderbar schne und treffende Bezeichnung Essais
gab. Denn eine hochmtige Courtoisie ist die einfache Bescheidenheit
dieses Wortes. Der Essayist winkt den eigenen, stolzen Hoffnungen,
die manchmal demLetzten nahe gekommen zu sein whnen, ab es
sind ja nur Erklrungen der Gedichte anderer, die er bieten kann und
bestenfalls die der eigenen Begriffe. Aber ironisch fgt er sich in diese
Kleinheit ein, in die ewige Kleinheit der tiefsten Gedankenarbeit dem
Leben gegenber und mit ironischer Bescheidenheit unterstreicht er sie
noch.
4
Der Essay pariert nicht der Spielregel organisierter
Wissenschaft und Theorie, es sei, nach demSatz des Spinoza, die
Ordnung der Dinge die gleiche wie die der Ideen. Weil die lckenlose
Ordnung der Begriffe nicht eins ist mit demSeienden, zielt er nicht auf
geschlossenen, deduktiven oder induktiven Aufbau. Er revoltiert zumal
gegen die seit Platon eingewurzelte Doktrin, das Wechselnde,
Ephemere sei der Philosophie unwrdig; gegen jenes alte Unrecht am
Vergnglichen, wodurch es imBegriff nochmals verdammt wird. Er
schreckt zurck vor demGewaltsamen des Dogmas: demResultat der
Abstraktion, demgegenber demdarunter befaten Individuellen
zeitlich invarianten Begriff, gebhre ontologische Dignitt. Der Trug, der
ordo idearumwre der ordo rerum, grndet in der Unterstellung eines
Vermittelten als unmittelbar. So wenig ein blo Faktisches ohne den
Begriff gedacht werden kann, weil es denken immer schon es begreifen
heit, so wenig ist noch der reinste Begriff zu denken ohne allen Bezug
auf Faktizitt. Selbst die vermeintlich von Raumund Zeit befreiten
Gebilde der Phantasie verweisen, wie immer auch abgeleitet, auf
individuelles Dasein. Darumlt sich der Essay von demdepravierten
Tiefsinn nicht einschchtern, Wahrheit und Geschichte stnden
unvereinbar einander gegenber. Hat Wahrheit in der Tat einen
Zeitkern, so wird der volle geschichtliche Gehalt zu ihremintegralen
Moment; das Aposteriori wird konkret zumApriori, wie Fichte und seine
Nachfolger nur generell es forderten. Die Beziehung auf Erfahrung
und ihr verleiht der Essay soviel Substanz wie die herkmmliche
Theorie den bloen Kategorien ist die auf die ganze Geschichte; die
blo individuelle Erfahrung, mit welcher das Bewutsein als mit demihr
nchsten anhebt, ist selber vermittelt durch die bergreifende der
historischen Menschheit; da stattdessen diese mittelbar und das je
Eigene das Unmittelbare sei, bloe Selbsttuschung der
individualistischen Gesellschaft und Ideologie. Die Geringschtzung
des geschichtlich Produzierten als eines Gegenstandes der Theorie
wird daher vomEssay revidiert. Die Unterscheidung einer ersten von
einer bloen Kulturphilosophie, welche jene voraussetze und auf ihr
weiterbaue, mit der das Tabu ber den Essay theoretisch sich
rationalisiert, ist nicht zu retten. Eine Verfahrensweise des Geistes
verliert ihre Autoritt, welche die Scheidung von Zeitlichemund
Zeitlosemals Kanon ehrt. Hhere Abstraktionsniveaus investieren den
Gedanken weder mit hherer Weihe noch mit metaphysischemGehalt;
eher verflchtigt sich dieser mit demFortgang der Abstraktion, und
etwas davon mchte der Essay wiedergutmachen. Der gelufige
Einwand gegen ihn, er sei stckhaft und zufllig, postuliert selber die
Gegebenheit von Totalitt, damit aber Identitt von Subjekt und Objekt,
und gebrdet sich, als wre man des Ganzen mchtig. Der Essay aber
will nicht das Ewige imVergnglichen aufsuchen und abdestillieren,
sondern eher das Vergngliche verewigen. Seine Schwche zeugt von
der Nichtidentitt selber, die er auszudrcken hat; vomberschu der
Intention ber die Sache und damit jener Utopie, welche in der
Gliederung der Welt nach Ewigemund Vergnglichemabgewehrt ist.
Imemphatischen Essay entledigt sich der Gedanke der traditionellen
Idee von der Wahrheit.
Damit suspendiert er zugleich den traditionellen Begriff von
Methode. Der Gedanke hat seine Tiefe danach, wie tief er in die Sache
dringt, nicht danach, wie tief er sie auf ein anderes zurckfhrt. Das
wendet der Essay polemisch, indemer behandelt, was nach den
Spielregeln fr abgeleitet gilt, ohne dessen endgltige Ableitung selber
zu verfolgen. In Freiheit denkt er zusammen, was sich zusammenfindet
in demfrei gewhlten Gegenstand. Nicht kapriziert er sich auf ein
J enseits der Vermittlungen und das sind die geschichtlichen, in denen
die ganze Gesellschaft sedimentiert ist sondern sucht die
Wahrheitsgehalte als selber geschichtliche. Er fragt nach keiner
Urgegebenheit, zumTort der vergesellschafteten Gesellschaft, die,
eben weil sie nichts duldet, was von ihr nicht geprgt ward, amletzten
dulden kann, was an ihre eigene Allgegenwart erinnert, und notwendig
als ideologisches Komplement jene Natur herbeizitiert, von der ihre
Praxis nichts brig lt. Der Essay kndigt wortlos die Illusion, der
Gedanke vermchte aus dem, was thesei, Kultur ist, ausbrechen in
das, was physei, von Natur sei. Gebannt vomFixierten,
eingestandenermaen Abgeleiteten, von Gebilden, ehrt er die Natur,
indemer besttigt, da sie den Menschen nicht mehr ist. Sein
Alexandrinismus antwortet darauf, da noch Flieder und Nachtigall, wo
das universale Netz ihnen zu berleben etwa gestattet, durch ihre
bloe Existenz glauben machen, das Leben lebte noch. Er verlt die
Heerstrae zu den Ursprngen, die blo zu demAbgeleitetesten, dem
Sein fhrt, der verdoppelnden Ideologie dessen, was ohnehin ist, ohne
da doch die Idee von Unmittelbarkeit ganz verschwnde, die der Sinn
von Vermittlung selbst postuliert. Alle Stufen des Vermittelten sind dem
Essay unmittelbar, ehe er zu reflektieren sich anschickt.
Wie er Urgegebenheiten verweigert, so verweigert er die Definition
seiner Begriffe. Deren volle Kritik ist von der Philosophie unter den
divergentesten Aspekten erreicht worden; bei Kant, bei Hegel, bei
Nietzsche. Aber die Wissenschaft hat solche Kritik niemals sich
zugeeignet. Whrend die mit Kant anhebende Bewegung, als eine
gegen die scholastischen Residuen immodernen Denken, anstelle der
Verbaldefinitionen das Begreifen der Begriffe aus demProze rckt, in
demsie gezeitigt werden, verharren die Einzelwissenschaften, umder
ungestrten Sicherheit ihres Operierens willen, bei der vorkritischen
Verpflichtung zu definieren; darin stimmen die Neopositivisten, denen
die wissenschaftliche Methode Philosophie heit, mit der Scholastik
berein. Der Essay dafr nimmt den antisystematischen Impuls ins
eigene Verfahren auf und fhrt Begriffe umstandslos, unmittelbar so
ein, wie er sie empfngt. Przisiert werden sie erst durch ihr Verhltnis
zueinander. Dabei jedoch hat er eine Sttze an den Begriffen selber.
Denn es ist bloer Aberglaube der aufbereitenden Wissenschaft, die
Begriffe wren an sich unbestimmt, wrden bestimmt erst durch ihre
Definition. Der Vorstellung des Begriffs als einer tabula rasa bedarf die
Wissenschaft, umihren Herrschaftsanspruch zu festigen; als den der
Macht, welche einzig den Tisch besetzt. In Wahrheit sind alle Begriffe
implizit schon konkretisiert durch die Sprache, in der sie stehen. Mit
solchen Bedeutungen hebt der Essay an und treibt sie, selbst
wesentlich Sprache, weiter; er mchte dieser in ihremVerhltnis zu den
Begriffen helfen, sie reflektierend so nehmen, wie sie bewutlos in der
Sprache schon genannt sind. Das ahnt das Verfahren der
Bedeutungsanalyse in der Phnomenologie, nur da es die Beziehung
der Begriffe auf die Sprache zumFetisch macht. Dazu steht der Essay
ebenso skeptisch wie zu ihrer Definition. Er zieht ohne Apologie den
Einwand auf sich, man wisse nicht ber allemZweifel, was man unter
den Begriffen sich vorzustellen habe. Denn er durchschaut, da das
Verlangen nach strikten Definitionen lngst dazu herhlt, durch
festsetzende Manipulationen der Begriffsbedeutungen das Irritierende
und Gefhrliche der Sachen wegzuschaffen, die in den Begriffen leben.
Dabei jedoch kommt er weder ohne allgemeine Begriffe aus auch die
Sprache, die den Begriff nicht fetischisiert, kann seiner nicht entraten
noch geht er mit ihnen nach Belieben um. Die Darstellung nimmt er
darumschwerer als die Methode und Sache sondernden, der
Darstellung ihres vergegenstndlichten Inhalts gegenber
gleichgltigen Verfahrensweisen. Das Wie des Ausdrucks soll an
Przision erretten, was der Verzicht aufs Umreien opfert, ohne doch
die gemeinte Sache an die Willkr einmal dekretierter
Begriffsbedeutungen zu verraten. Darin war Benjamin der unerreichte
Meister. Solche Przision kann jedoch nicht atomistisch bleiben.
Weniger nicht, sondern mehr als das definitorische Verfahren urgiert
der Essay die Wechselwirkung seiner Begriffe imProze geistiger
Erfahrung. In ihr bilden jene kein Kontinuumder Operationen, der
Gedanke schreitet nicht einsinnig fort, sondern die Momente
verflechten sich teppichhaft. Von der Dichte dieser Verflechtung hngt
die Fruchtbarkeit von Gedanken ab. Eigentlich denkt der Denkende gar
nicht, sondern macht sich zumSchauplatz geistiger Erfahrung, ohne
sie aufzudrseln. Whrend aus ihr auch demtraditionellen Denken
seine Impulse zuwachsen, eliminiert es seiner Formnach die
Erinnerung daran. Der Essay aber whlt sie als Vorbild, ohne sie, als
reflektierte Form, einfach nachzuahmen; er vermittelt sie durch seine
eigene begriffliche Organisation; er verfhrt, wenn man will, methodisch
unmethodisch.
Wie der Essay die Begriffe sich zueignet, wre amehesten
vergleichbar demVerhalten von einem, der in fremdemLand
gezwungen ist, dessen Sprache zu sprechen, anstatt schulgerecht aus
Elementen sie zusammenzustmpern. Er wird ohne Diktionr lesen.
Hat er das gleiche Wort, in stets wechselndemZusammenhang,
dreiigmal erblickt, so hat er seines Sinnes besser sich versichert, als
wenn er die aufgezhlten Bedeutungen nachgeschlagen htte, die
meist zu eng sind gegenber demWechsel je nach demKontext, und
zu vag gegenber den unverwechselbaren Nuancen, die der Kontext in
jedemeinzelnen Fall stiftet. Wie freilich solches Lernen demIrrtum
exponiert bleibt, so auch der Essay als Form; fr seine Affinitt zur
offenen geistigen Erfahrung hat er mit demMangel an jener Sicherheit
zu zahlen, welchen die Normdes etablierten Denkens wie den Tod
frchtet. Nicht sowohl vernachlssigt der Essay die zweifelsfreie
Gewiheit, als da er ihr Ideal kndigt. Wahr wird er in seinem
Fortgang, der ihn ber sich hinaustreibt, nicht in schatzgrberischer
Obsession mit Fundamenten. Seine Begriffe empfangen ihr Licht von
einemihmselbst verborgenen terminus ad quem, nicht von einem
offenbaren terminus a quo, und darin drckt seine Methode selber die
utopische Intention aus. Alle seine Begriffe sind so darzustellen, da
sie einander tragen, da ein jeglicher sich artikuliert je nach den
Konfigurationen mit anderen. In ihmtreten diskret gegeneinander
abgesetzte Elemente zu einemLesbaren zusammen; er erstellt kein
Gerst und keinen Bau. Als Konfiguration aber kristallisieren sich die
Elemente durch ihre Bewegung. J ene ist ein Kraftfeld, so wie unterm
Blick des Essays jedes geistige Gebilde in ein Kraftfeld sich verwandeln
mu.

Der Essay fordert das Ideal der clara et distincta perceptio und der
zweifelsfreien Gewiheit sanft heraus. Insgesamt wre er zu
interpretieren als Einspruch gegen die vier Regeln, die Descartes'
Discours de la mthode amAnfang der neueren abendlndischen
Wissenschaft und ihrer Theorie aufrichtet. Die zweite jener Regeln, die
Zerlegung des Objekts in so viele Teile ... als nur mglich und als
erforderlich sein wrde, umsie in der besten Weise aufzulsen
5
,
entwirft jene Elementaranalyse, in deren Zeichen die traditionelle
Theorie die begrifflichen Ordnungsschemata und die Struktur des Seins
einander gleichsetzt. Der Gegenstand des Essays aber, die Artefakte,
versagen sich der Elementaranalyse und sind einzig aus ihrer
spezifischen Idee zu konstruieren; nicht umsonst hat darin Kant
Kunstwerke und Organismen analog behandelt, obwohl er sie zugleich
so unbestechlich wider allen romantischen Obskurantismus
unterschied. Ebensowenig ist die Ganzheit als Erstes zu hypostasieren
wie das Produkt der Analyse, die Elemente. Beidemgegenber
orientiert sich der Essay an der Idee jener Wechselwirkung, welche
streng die Frage nach Elementen so wenig duldet wie die nach dem
Elementaren. Weder sind die Momente rein aus demGanzen zu
entwickeln noch umgekehrt. Es ist Monade, und doch keine; seine
Momente, als solche begrifflicher Art, weisen ber den spezifischen
Gegenstand hinaus, in demsie sich versammeln. Aber der Essay
verfolgt sie nicht dorthin, wo sie sich jenseits des spezifischen
Gegenstandes legitimierten: sonst geriete er in schlechte Unendlichkeit.
Sondern er rckt demhic et nunc des Gegenstandes so nah, bis er in
die Momente sich dissoziiert, in denen er sein Leben hat, anstatt blo
Gegenstand zu sein.
Die dritte Cartesianische Regel, der Ordnung nach meine
Gedanken zu leiten, also bei den einfachsten und amleichtesten zu
erkennenden Gegenstnden zu beginnen, umnach und nach
sozusagen gradweise bis zur Erkenntnis der zusammengesetztesten
aufzusteigen, widerspricht schroff der Essayforminsofern, als diese
vomKomplexesten ausgeht, nicht vomEinfachsten, allemal vorweg
Gewohnten. Sie lt sich nicht beirren imVerhalten dessen, der
Philosophie zu studieren beginnt und demdabei ihre Idee irgend schon
vor Augen steht. Er wird kaumzuerst die simpelsten Schriftsteller
lesen, deren common sense meist dahinpltschert, wo zu verweilen
wre, sondern eher nach den angeblich schwierigen greifen, die dann
ihr Licht rckwrts aufs Einfache werfen und es erhellen als eine
Stellung des Gedankens zur Objektivitt. Die Naivett des
Studenten, demdas Schwierige und Formidable gerade gut genug
dnkt, ist weiser als die erwachsene Pedanterie, die mit drohendem
Finger den Gedanken ermahnt, er solle das Einfache kapieren, ehe er
an jenes Komplexe sich wage, das doch allein ihn reizt. Solche
Vertagung der Erkenntnis verhindert sie blo. Demconvenu der
Verstndlichkeit, der Vorstellung von der Wahrheit als einem
Wirkungszusammenhang gegenber, ntigt der Essay dazu, die Sache
mit demersten Schritt so vielschichtig zu denken, wie sie ist. Korrektiv
jener verstockten Primitivitt, die der gngigen ratio allemal sich gesellt.
Wenn die Wissenschaft das Schwierige und Komplexe einer
antagonistischen und monadologisch aufgespaltenen Realitt nach
ihrer Sitte flschend auf vereinfachende Modelle bringt und diese dann
nachtrglich, durch vorgebliches Material, differenziert, so schttelt der
Essay die Illusion einer einfachen, imGrunde selber logischen Welt ab,
die zur Verteidigung des blo Seienden so gut sich schickt. Seine
Differenziertheit ist kein Zusatz sondern sein Medium. Gern rechnet
das etablierte Denken sie der bloen Psychologie der Erkennenden zu
und meint dadurch ihr Verpflichtendes abzufertigen. Die
wissenschaftlichen Brusttne gegen bergescheitheit gelten in
Wahrheit nicht der vorwitzig unzuverlssigen Methode, sondern dem
Befremdenden an der Sache, das sie erscheinen lt.
Unverndert kehrt die vierte Cartesianische Regel, man solle
berall so vollzhlige Aufzhlungen und so allgemeine bersichten
anstellen, da man sicher wre, nichts auszulassen, das eigentlich
systematische Prinzip, wieder noch in Kants Polemik gegen das
rhapsodistische Denken des Aristoteles. Sie entspricht demVorwurf
gegen den Essay, er sei, nach der Rede der Schulmeister, nicht
erschpfend, whrend jeder Gegenstand, und gewi der geistige,
unendlich viele Aspekte in sich schliet, ber deren Auswahl nichts
anderes entscheidet als die Intention des Erkennenden. Nur dann wre
die allgemeine bersicht mglich, wenn vorweg feststnde, da der
zu behandelnde Gegenstand in den Begriffen seiner Behandlung
aufgeht; da nichts brig bleibt, was von diesen her nicht zu
antezipieren wre. Die Regel von der Vollstndigkeit der einzelnen
Glieder aber prtendiert, imGefolge jener ersten Annahme, da der
Gegenstand in lckenlosemDeduktionszusammenhang sich darstellen
lasse: eine identittsphilosophische Supposition. Wie in der Forderung
von Definition hat die Cartesianische Regel, als denkpraktische
Anweisung, das rationalistische Theoremberlebt, auf demsie
beruhte; umfassende bersicht und Kontinuitt der Darstellung wird
auch der empirisch offenen Wissenschaft zugemutet. Dadurch
verwandelt sich, was bei Descartes als intellektuelles Gewissen ber
die Notwendigkeit der Erkenntnis wachen will, in Willkr, die eines
frame of reference, einer Axiomatik, die zur Befriedigung des
methodischen Bedrfnisses und umder Plausibilitt des Ganzen an
den Anfang gestellt werden soll, ohne da sie selbst ihre Gltigkeit
oder Evidenz mehr dartun knnte, oder, in der deutschen Version,
eines Entwurfs, der mit demPathos, aufs Sein selber zu gehen,
seine subjektiven Bedingungen blo unterschlgt. Die Forderung der
Kontinuitt der Gedankenfhrung prjudiziert tendenziell schon die
Stimmigkeit imGegenstand, dessen eigene Harmonie. Kontinuierliche
Darstellung widersprche einer antagonistischen Sache, solange sie
nicht die Kontinuitt zugleich als Diskontinuitt bestimmte. Unbewut
und theoriefern meldet imEssay als Formdas Bedrfnis sich an, die
theoretisch berholten Ansprche der Vollstndigkeit und Kontinuitt
auch in der konkreten Verfahrungsweise des Geistes zu annullieren.
Strubt er sich sthetisch gegen die engherzige Methode, die nur ja
nichts auslassen will, so gehorcht er einemerkenntniskritischen Motiv.
Die romantische Konzeption des Fragments als eines nicht
vollstndigen sondern durch Selbstreflexion ins Unendliche
weiterschreitenden Gebildes verficht dies antiidealistische Motiv
inmitten des Idealismus. Auch in der Art des Vortrags darf der Essay
nicht so tun, als htte er den Gegenstand abgeleitet, und von diesem
bliebe nichts mehr zu sagen. Seiner Formist deren eigene
Relativierung immanent: er mu so sich fgen, als ob er immer und
stets abbrechen knnte. Er denkt in Brchen, so wie die Realitt
brchig ist, und findet seine Einheit durch die Brche hindurch, nicht
indemer sie glttet. Einstimmigkeit der logischen Ordnung tuscht ber
das antagonistische Wesen dessen, demsie aufgestlpt ward.
Diskontinuitt ist demEssay wesentlich, seine Sache stets ein
stillgestellter Konflikt. Whrend er die Begriffe aufeinander abstimmt
vermge ihrer Funktion imKrfteparallelogrammder Sachen, scheut er
zurck vor demObergriff, demsie gemeinsamunterzuordnen wren;
was dieser zu leisten blo vortuscht, wei seine Methode als unlsbar
und sucht es gleichwohl zu leisten. Das Wort Versuch, in demdie
Utopie des Gedankens, ins Schwarze zu treffen, mit demBewutsein
der eigenen Fehlbarkeit und Vorlufigkeit sich vermhlt, erteilt, wie
meist geschichtlich berdauernde Terminologien, einen Bescheid ber
die Form, der umso schwerer wiegt, als er nicht programmatisch
sondern als Charakteristik der tastenden Intention erfolgt. Der Essay
mu an einemausgewhlten oder getroffenen partiellen Zug die
Totalitt aufleuchten lassen, ohne da diese als gegenwrtig behauptet
wrde. Er korrigiert das Zufllige und Vereinzelte seiner Einsichten,
indemsie, sei es in seinemeigenen Fortgang, sei es immosaikhaften
Verhltnis zu anderen Essays, sich vervielfachen, besttigen,
einschrnken; nicht durch Abstraktion auf die aus ihnen abgezogenen
Merkmaleinheiten. So unterscheidet sich also ein Essay von einer
Abhandlung. Essayistisch schreibt, wer experimentierend verfat, wer
also seinen Gegenstand hin und her wlzt, befragt, betastet, prft,
durchreflektiert, wer von verschiedenen Seiten auf ihn losgeht und in
seinemGeistesblick sammelt, was er sieht, und verwortet, was der
Gegenstand unter den imSchreiben geschaffenen Bedingungen sehen
lt.
6
Das Unbehagen an dieser Prozedur; das Gefhl, es knne
nach Belieben so weiter gehen, hat seine Wahrheit und seine
Unwahrheit. Seine Wahrheit, weil der Essay in der Tat nicht schliet
und das Unvermgen dazu als Parodie seines eigenen Apriori
hervorkehrt; als Schuld wird ihmdann das aufgebrdet, was eigentlich
jene Formen verschulden, welche die Spur der Beliebigkeit verwischen.
Unwahr aber ist jenes Unbehagen, weil die Konstellation des Essays
doch nicht derart beliebig ist, wie es einemphilosophischen
Subjektivismus dnkt, der den Zwang der Sache in den der
begrifflichen Ordnung verlegt. Ihn determiniert die Einheit seines
Gegenstandes samt der von Theorie und Erfahrung, die in den
Gegenstand eingewandert sind. Seine Offenheit ist keine vage von
Gefhl und Stimmung, sondern wird konturiert durch seinen Gehalt. Er
strubt sich gegen die Idee des Hauptwerks, welche selber die von
Schpfung und Totalitt widerspiegelt. Seine Formkommt dem
kritischen Gedanken nach, da der Mensch kein Schpfer, da nichts
Menschliches Schpfung sei. Weder tritt der Essay selbst, stets
bezogen auf schon Geschaffenes, als solche auf, noch begehrt er ein
Allumfassendes, dessen Totalitt der der Schpfung gliche. Seine
Totalitt, die Einheit einer in sich auskonstruierten Form, ist die des
nicht Totalen, eine, die auch als Formnicht die These der Identitt von
Gedanken und Sache behauptet, die sie inhaltlich verwirft. Die
Befreiung vomIdentittszwang schenkt demEssay zuweilen, was dem
offiziellen Denken entgleitet, das Moment des Unauslschlichen, der
untilgbaren Farbe. Gewisse Fremdwrter bei Simmel Cachet, Attitude
verraten diese Intention, ohne da sie selber theoretisch behandelt
wrde.
Er ist offener und geschlossener zugleich, als demtraditionellen
Denken gefllt. Offener insofern, als er Systematik durch seine Anlage
negiert und sich selbst umso besser gengt, je strenger er es damit
hlt; systematische Residuen in Essays, etwa die Infiltration
literarischer Studien mit fertig bezogenen, verbreiteten Philosophemen,
durch die sie sich respektabel machen wollen, taugen nicht mehr als
psychologische Trivialitten. Geschlossener aber ist der Essay, weil er
an der Formder Darstellung emphatisch arbeitet. Das Bewutsein der
Nichtidentitt von Darstellung und Sache ntigt jene zur
unbeschrnkten Anstrengung. Das allein ist das Kunsthnliche des
Essays; sonst ist er vermge der in ihmvorkommenden Begriffe, die ja
selber von drauen nicht nur ihre Bedeutung sondern auch ihren
theoretischen Bezug mitbringen, notwendig der Theorie verwandt.
Freilich verhlt er zu ihr sich so vorsichtig wie zumBegriff. Weder leitet
er sich bndig aus ihr ab der Kardinalfehler aller spteren
essayistischen Arbeiten von Lukcs noch ist er Abschlagszahlung auf
kommende Synthesen. Unheil droht der geistigen Erfahrung, je
angestrengter sie zu Theorie sich verfestigt und gebrdet, als habe sie
den Stein der Weisen in Hnden. Gleichwohl strebt geistige Erfahrung
selbst demeigenen Sinn nach solcher Objektivierung zu. Diese
Antinomie wird vomEssay gespiegelt. Wie er Begriffe und Erfahrungen
von drauen absorbiert, so auch Theorien. Nur ist sein Verhltnis zu
ihnen nicht das des Standpunkts. Ist die Standpunktlosigkeit des
Essays nicht lnger naiv und der Prominenz ihrer Gegenstnde hrig;
nutzt er vielmehr die Beziehung auf seine Gegenstnde als Mittel wider
den Bann des Anfangs, so verwirklicht er parodisch gleichsamdie
sonst nur ohnmchtige Polemik des Denkens gegen bloe
Standpunktphilosophie. Er zehrt die Theorien auf, die ihmnah sind;
seine Tendenz ist stets die zur Liquidation der Meinung, auch der, mit
der er selbst anhebt. Er ist, was er von Beginn war, die kritische Form
par excellence; und zwar, als immanente Kritik geistiger Gebilde, als
Konfrontation dessen, was sie sind, mit ihremBegriff, Ideologiekritik.
Der Essay ist die Formder kritischen Kategorie unseres Geistes.
Denn wer kritisiert, der mu mit Notwendigkeit experimentieren, er mu
Bedingungen schaffen, unter denen ein Gegenstand erneut sichtbar
wird, noch anders als bei einemAutor, und vor allemmu jetzt die
Hinflligkeit des Gegenstandes erprobt, versucht werden, und eben
dies ist ja der Sinn der geringen Variation, die ein Gegenstand durch
seinen Kritiker erfhrt.
7
Wird demEssay, weil er keinen auerhalb
seiner selbst liegenden Standpunkt einbekennt, Standpunktlosigkeit
und Relativismus vorgeworfen, so ist dabei eben jene Vorstellung von
der Wahrheit als einemFertigen, einer Hierarchie von Begriffen im
Spiel, die Hegel zerstrte, der Standpunkte nicht mochte: darin berhrt
sich der Essay mit seinemExtrem, der Philosophie des absoluten
Wissens. Er mchte den Gedanken von seiner Willkr heilen, indemer
sie reflektierend ins eigene Verfahren hineinnimmt, anstatt sie als
Unmittelbarkeit zu maskieren.
J ene Philosophie freilich blieb behaftet mit der Inkonsequenz, da
sie zugleich den abstrakten Oberbegriff, das bloe Resultat, im
Namen des in sich diskontinuierlichen Prozesses kritisierte und doch,
nach idealistischer Sitte, von dialektischer Methode redete. Darumist
der Essay dialektischer als die Dialektik dort, wo sie selbst sich
vortrgt. Er nimmt die Hegelsche Logik beimWort: weder darf
unmittelbar die Wahrheit der Totalitt gegen die Einzelurteile
ausgespielt noch die Wahrheit zumEinzelurteil verendlicht werden,
sondern der Anspruch der Singularitt auf Wahrheit wird buchstblich
genommen bis zur Evidenz ihrer Unwahrheit. Das Gewagte,
Vorgreifende, nicht ganz Eingelste jedes essayistischen Details zieht
als Negation andere herbei; die Unwahrheit, in die wissend der Essay
sich verstrickt, ist das Element seiner Wahrheit. Unwahres liegt gewi
auch in seiner bloen Form, der Beziehung auf kulturell Vorgeformtes,
Abgeleitetes, als wre es an sich. J e energischer er aber den Begriff
eines Ersten suspendiert und sich weigert, Kultur aus Natur
herauszuspinnen, umso grndlicher erkennt er das naturwchsige
Wesen von Kultur selber. Bis zumheutigen Tag perpetuiert sich in ihr
der blinde Naturzusammenhang, der Mythos, und darauf gerade
reflektiert der Essay: das Verhltnis von Natur und Kultur ist sein
eigentliches Thema. Nicht umsonst versenkt er, anstatt sie zu
reduzieren, sich in Kulturphnomene als in zweite Natur, zweite
Unmittelbarkeit, umdurch Beharrlichkeit deren Illusion aufzuheben. Er
tuscht sich so wenig wie die Ursprungsphilosophie ber die Differenz
zwischen Kultur und darunter Liegendem. Aber ihmist Kultur kein zu
destruierendes Epiphnomen ber demSein, sondern das darunter
Liegende selbst ist thesei, die falsche Gesellschaft. Darumgilt ihmder
Ursprung nicht fr mehr als der berbau. Seine Freiheit in der Wahl der
Gegenstnde, seine Souvernitt gegenber allen priorities von
Faktumoder Theorie verdankt er dem, da ihmgewissermaen alle
Objekte gleich nah zumZentrumsind: zu demPrinzip, das alle verhext.
Er glorifiziert nicht die Befassung mit Ursprnglichemals ursprnglicher
denn die mit Vermitteltem, weil ihmdie Ursprnglichkeit selber
Gegenstand der Reflexion, ein Negatives ist. Das entspricht einer
Situation, in der Ursprnglichkeit, als Standpunkt des Geistes inmitten
der vergesellschafteten Welt, zur Lge ward. Sie erstreckt sich von der
Erhebung historischer Begriffe aus historischen Sprachen zu Urworten
bis zumakademischen Unterricht in creative writing und zu der
gewerbsmig betriebenen Primitivitt, zu Blockflten und finger
painting, in denen die pdagogische Not sich als metaphysische
Tugend geriert. Der Gedanke ist nicht verschont von Baudelaires
Rebellion der Dichtung gegen Natur als gesellschaftliches Reservat.
Auch die Paradiese des Gedankens sind einzig noch die knstlichen,
und in ihnen ergeht sich der Essay. Weil, nach Hegels Diktum, nichts
zwischen Himmel und Erde ist, was nicht vermittelt wre, hlt der
Gedanke der Idee von Unmittelbarkeit Treue nur durchs Vermittelte
hindurch, whrend er dessen Beute wird, sobald er unvermittelt das
Unvermittelte ergreift. Listig macht der Essay sich fest in die Texte, als
wren sie schlechterdings da und htten Autoritt. So bekommt er,
ohne den Trug des Ersten, einen wie immer auch dubiosen Boden
unter die Fe, vergleichbar der einstigen theologischen Exegese von
Schriften. Die Tendenz jedoch ist die entgegengesetzte, die kritische:
durch Konfrontation der Texte mit ihremeigenen emphatischen Begriff,
mit der Wahrheit, die ein jeder meint, auch wenn er sie nicht meinen
will, den Anspruch von Kultur zu erschttern und sie zumEingedenken
ihrer Unwahrheit zu bewegen, eben jenes ideologischen Scheins, in
demKultur als naturverfallen sich offenbart. UntermBlick des Essays
wird die zweite Natur ihrer selbst inne als erste.
Bewegt sich die Wahrheit des Essays durch seine Unwahrheit, so ist
sie nicht imbloen Gegensatz zu seinemUnehrlichen und Verfemten
aufzusuchen sondern in diesemselber, seiner Mobilitt, seinemMangel
an jenemSoliden, dessen Forderung die Wissenschaft von
Eigentumsverhltnissen auf den Geist transferierte. Die den Geist
glauben gegen Unsoliditt verteidigen zu mssen, sind seine Feinde:
Geist selber, einmal emanzipiert, ist mobil. Sobald er mehr will als blo
die administrative Wiederholung und Aufbereitung des je schon
Seienden, hat er etwas Ungedecktes; die vomSpiel verlassene
Wahrheit wre nur noch Tautologie. Historisch ist denn auch der Essay
der Rhetorik verwandt, welcher die wissenschaftliche Gesinnung seit
Descartes und Bacon den Garaus machen wollte, bis sie folgerecht im
wissenschaftlichen Zeitalter zur Wissenschaft sui generis, der von den
Kommunikationen, herabsank. Wohl war Rhetorik stets schon der
Gedanke in seiner Anpassung an die kommunikative Sprache. Er zielte
auf die unmittelbare: die Ersatzbefriedigung der Hrer. Der Essay nun
bewahrt gerade in der Autonomie der Darstellung, durch die er von
wissenschaftlicher Mitteilung sich unterscheidet, Spuren des
Kommunikativen, deren jene entrt. Die Befriedigungen, welche
Rhetorik demHrer bereiten will, werden imEssay sublimiert zur Idee
des Glcks einer Freiheit demGegenstand gegenber, welche diesem
mehr von demseinen gibt, als wenn er unbarmherzig der Ordnung der
Ideen eingegliedert wrde. Das szientifische Bewutsein, gerichtet
gegen jegliche anthropomorphistische Vorstellung, war von je mit dem
Realittsprinzip verbndet und glcksfeindlich gleich diesem. Whrend
Glck der Zweck aller Naturbeherrschung sein soll, stellt es dieser
zugleich immer als Regression in bloe Natur sich dar. Das zeigt sich
bis in die hchsten Philosophien, bis in Kant und Hegel hinein. Die
Vernunft, an deren absoluter Idee sie ihr Pathos haben, wird zugleich
von ihnen als naseweis und respektlos angeschwrzt, sobald sie
Geltendes relativiert. Gegen diesen Hang errettet der Essay ein
Moment der Sophistik. Sprbar ist die Glcksfeindschaft des offiziell
kritischen Gedankens zumal in Kants transzendentaler Dialektik,
welche die Grenze zwischen Verstand und Spekulation verewigen
mchte und, nach der charakteristischen Metapher, das Ausschweifen
in intelligible Welten verhindern. Whrend die Vernunft, die sich selbst
kritisiert, bei Kant mit beiden Fen fest auf demBoden stehen, sich
selbst begrnden soll, dichtet sie sich deminnersten Prinzip nach ab
gegen jegliches Neue und gegen die auch von der Existentialontologie
beschimpfte Neugier, das Lustprinzip des Gedankens. Was Kant
inhaltlich als den Zweck der Vernunft einsieht, die Herstellung der
Menschheit, die Utopie, wird von der Form, der Erkenntnistheorie her
verwehrt, welche der Vernunft es nicht gestattet, ber den Bereich der
Erfahrung hinauszugehen, der imMechanismus von bloemMaterial
und unvernderlicher Kategorie zu demzusammenschrumpft, was von
je schon war. Gegenstand des Essays jedoch ist das Neue als Neues,
nicht ins Alte der bestehenden Formen Zurckbersetzbares. Indemer
den Gegenstand gleichsamgewaltlos reflektiert, klagt er stumm
darber, da die Wahrheit das Glck verriet und mit ihmauch sich
selbst; und diese Klage reizt zur Wut auf den Essay. Das berredende
der Kommunikation wird an ihm, analog demFunktionswechsel
mancher Zge in der autonomen Musik, seinemursprnglichen Zweck
entfremdet und zur reinen Bestimmung der Darstellung an sich, dem
Bezwingenden ihrer Konstruktion, die nicht die Sache abbilden sondern
aus ihren begrifflichen membra disiecta wiederherstellen mchte. Die
anstigen bergnge der Rhetorik aber, in denen Assoziation,
Mehrdeutigkeit der Worte, Nachlassen der logischen Synthesis es dem
Hrer leicht machten und den Geschwchten demWillen des Redners
unterjochten, werden imEssay mit demWahrheitsgehalt verschmolzen.
Seine bergnge desavouieren die bndige Ableitung zugunsten von
Querverbindungen der Elemente, fr welche die diskursive Logik
keinen Raumhat. Er benutzt quivokationen nicht aus Schlamperei,
nicht in Unkenntnis ihres szientifischen Verbots, sondern um
heimzubringen, wozu die quivokationskritik, die bloe Trennung der
Bedeutungen selten gelangt: da berall, wo ein Wort Verschiedenes
deckt, das Verschiedene nicht ganz verschieden sei, sondern da die
Einheit des Worts an eine wie sehr auch verborgene in der Sache
mahnt, ohne da freilich diese, nach demBrauch gegenwrtiger
restaurativer Philosophien, mit Sprachverwandtschaften verwechselt
werden drfte. Auch darin streift der Essay die musikalische Logik, die
stringente und doch begriffslose Kunst des bergangs, umder
redenden Sprache etwas zuzueignen, was sie unter der Herrschaft der
diskursiven Logik einbte, die sich doch nicht berspringen, blo in
ihren eigenen Formen berlisten lt kraft des eindringenden
subjektiven Ausdrucks. Denn der Essay befindet sich nicht im
einfachen Gegensatz zumdiskursiven Verfahren. Er ist nicht unlogisch;
gehorcht selber logischen Kriterien insofern, als die Gesamtheit seiner
Stze sich stimmig zusammenfgen mu. Keine bloen Widersprche
drfen stehenbleiben, es sei denn, sie wrden als solche der Sache
begrndet. Nur entwickelt er die Gedanken anders als nach der
diskursiven Logik. Weder leitet er aus einemPrinzip ab noch folgert er
aus kohrenten Einzelbeobachtungen. Er koordiniert die Elemente,
anstatt sie zu subordinieren; und erst der Inbegriff seines Gehalts, nicht
die Art von dessen Darstellung ist den logischen Kriterien
kommensurabel. Ist der Essay, imVergleich zu den Formen, in denen
ein fertiger Inhalt indifferent mitgeteilt wird, vermge der Spannung
zwischen Darstellung und Dargestelltem, dynamischer als das
traditionelle Denken, so ist er zugleich, als konstruiertes
Nebeneinander, statischer. Darin allein beruht seine Affinitt zumBild,
nur da jene Statik selber eine von gewissermaen stillgestellten
Spannungsverhltnissen ist. Die leise Nachgiebigkeit der
Gedankenfhrung des Essayisten zwingt ihn zu grerer Intensitt als
der des diskursiven Gedankens, weil der Essay nicht gleich diesem
blind, automatisiert verfhrt, sondern in jedemAugenblick auf sich
selber reflektieren mu. Diese Reflexion freilich erstreckt sich nicht nur
auf sein Verhltnis zumetablierten Denken sondern ebenso auch auf
das zu Rhetorik und Kommunikation. Sonst wird, was
berwissenschaftlich sich dnkt, eitel vorwissenschaftlich.
Die Aktualitt des Essays ist die des Anachronistischen. Die Stunde
ist ihmungnstiger als je. Er wird zerrieben zwischen einer
organisierten Wissenschaft, in der alle sich anmaen, alle und alles zu
kontrollieren, und die, was nicht auf den Consens zugeschnitten ist, mit
demscheinheiligen Lob des Intuitiven oder Anregenden aussperrt; und
einer Philosophie, die mit demleeren und abstrakten Rest dessen
vorlieb nimmt, was der Wissenschaftsbetrieb noch nicht besetzte und
was ihr eben dadurch Objekt von Betriebsamkeit zweiten Grades wird.
Der Essay jedoch hat es mit demBlinden an seinen Gegenstnden zu
tun. Er mchte mit Begriffen aufsprengen, was in Begriffe nicht eingeht
oder was durch die Widersprche, in welche diese sich verwickeln,
verrt, das Netz ihrer Objektivitt sei blo subjektive Veranstaltung. Er
mchte das Opake polarisieren, die darin latenten Krfte entbinden. Er
bemht sich umdie Konkretion des in Raumund Zeit bestimmten
Gehalts; konstruiert das Zusammengewachsensein der Begriffe derart,
wie sie als imGegenstand selbst zusammengewachsen vorgestellt
werden. Er entschlpft demDiktat der Attribute, welche seit der
Definition des Symposions den Ideen zugeschrieben werden, ewig
seiend und weder werdend noch vergehend, weder wechselnd noch
abnehmend; ein umsich selbst fr sich selbst ewig eingestaltiges
Sein; und bleibt doch Idee, indemer vor der Last des Seienden nicht
kapituliert, nicht demsich beugt, was blo ist. Aber er mit es nicht an
einemEwigen, sondern eher an einementhusiastischen Fragment aus
Nietzsches Sptzeit: Gesetzt, wir sagen J a zu einemeinzigen
Augenblick, so haben wir damit nicht nur zu uns selbst, sondern zu
allemDasein J a gesagt. Denn es steht Nichts fr sich, weder in uns
selbst noch in den Dingen: und wenn nur ein einziges Mal unsere Seele
wie eine Saite vor Glck gezittert und getnt hat, so waren alle
Ewigkeiten nthig, umdies eine Geschehen zu bedingen und alle
Ewigkeit war in diesemeinzigen Augenblick unseres J asagens
gutgeheien, erlst, gerechtfertigt und bejaht.
8
Nur da der Essay
noch solcher Rechtfertigung und Bejahung mitraut. Fr das Glck,
das Nietzsche heilig war, wei er keinen anderen Namen als den
negativen. Selbst die hchsten Manifestationen des Geistes, die es
ausdrcken, sind immer auch verstrickt in die Schuld, es zu
hintertreiben, solange sie bloer Geist bleiben. Darumist das innerste
Formgesetz des Essays die Ketzerei. An der Sache wird durch Versto
gegen die Orthodoxie des Gedankens sichtbar, was unsichtbar zu
halten insgeheimderen objektiven Zweck ausmacht.
Funoten

1 Georg von Lukcs, Die Seele und die Formen, Berlin 1911, S. 29.

2 Vgl. Lukcs, a.a.O., S. 23: Der Essay spricht immer von etwas
bereits Geformtem, oder bestenfalls von etwas schon einmal
Dagewesenem, es gehrt also zu seinemWesen, da er nicht neue
Dinge aus einemleeren Nichts heraushebt, sondern blo solche, die
schon irgendwann lebendig waren, aufs neue ordnet. Und weil er sie
nur aufs neue ordnet, nicht aus demFormlosen etwas Neues formt, ist
er auch an sie gebunden, mu er immer die Wahrheit ber sie
aussprechen. Ausdruck fr ihr Wesen finden.

3 Vgl. Lukcs, a.a.O., S. 5 und passim.

4 Lukcs, a.a.O., S. 21.

5 Descartes, Philosophische Werke, ed. Buchenau, Leipzig 1922, Bd.


1, S. 15.

6 Max Bense, ber den Essay und seine Prosa, in: Merkur 1 (1947), S.
418.

7 Bense, a.a.O., S. 420.

8 Friedrich Nietzsche, Werke, Bd. 10, Leipzig 1906, S. 206 (Der Wille
zur Macht II, 1032).