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A MANERA DE PRLOGO Y ADVERTENCIA

Para entender la historia de nuestro pas, Mxico, y adquirir la Conciencia


Histrica necesaria e indispensable en esta poca de principios del tercer milenio,
signada por la confusin inducida, por mentes ajenas, en el pueblo mexicano con
respecto a su origen, sus valores morales y su futuro como nacin respetable,
hemos de situarnos en el momento de su nacimiento: la Conquista de Hernn
Corts.
Es comn encontrarnos con intelectuales que han ledo a los cronistas antiguos y
modernos de la Conquista del siglo XVI, que repiten sin embozo los errores de la
historia oficial y de los historiadores a sueldo del Sistema.
La mayor parte de los historiadores extranjeros y sus corifeos nacionales,
continan dando alas a la LEYENDA NEGRA antiespaola que apareci en las
provincias italianas del siglo XVI y continu en los pases que adoptaron el
protestantismo luterano, anglicano y calvinista en ese mismo siglo. Ellos quitaban
la intencin evangelizadora en la Conquista del Nuevo Mundo y apareca el caso
de un pueblo poderoso que se enfrenta a pueblos dbiles, los vence, los explota lo
ms posible, y de este modo acrecienta su patrimonio, es esta concepcin, el
aspecto religioso pasa a ser anecdtico o tambin, resultado del atraso secular
de Espaa. El pragmatismo econmico de los pueblos nrdicos protestantes
coloca en primer trmino de toda actividad humana a la ganancia monetaria sobre
el ideal religioso. No podan entender el espritu todava medieval de la Cristiandad
espaola. A ellos se sumaron los escritos fantasiosos de Bartolom de las
Casas, un caso especial de distorsin de la Historia.
Por tanto, siguiendo la Verdad Histrica nuestra conciencia nos obliga a adecuar
nuestro ser contemporneo al momento de la Conquista militar y espiritual de
Nuevo Mundo; a las ideas y acciones que se tomaron desde las ltimas dcadas
del siglo XV y las primeras del XVI. Ser consciente de nuestra historia, es tratar de
entender aquella gesta nica, despojarnos de nuestros prejuicios ms comunes
hoy en da como son: el subjetivismo protestante, el romanticismo decimonnico,
el pernicioso indigenismo, el materialismo dialctico y el pragmatismo econmico
que ensombrecen la mente de casi todos los pensadores contemporneos,
principalmente, los que se refieren a la historia de la Conquista espaola.
Nuestra conciencia histrica nos revela, tambin, que a pesar del paso de los
cinco siglos que nos separan de los actores de aquella epopeya, nos une con
ellos, el hilo conductor de la misma religin y de la misma cultura.
Es por esto, que no nos es difcil encofrarnos en personajes como Hernn Corts
y sus capitanes; en Fray Toribio de Benavente Motolina y los evangelizadores, en
Bernal Daz del castillo y los numerosos cronistas que dejaron sus memorias de
aquel acontecimiento.
Como resultado de la Conquista y los tres siglos del Virreinato, los nativos
americanos fueron arrancados de su oprobioso paganismo carente de toda
caridad para con sus semejantes, de su aislamiento milenario y fueron puestos en
la corriente de la civilizacin cristiana, a diferencia de lo que hicieron los
colonizadores protestantes, quienes en la regiones donde se asentaron,
eliminaron sin ms a las poblaciones nativas.
Est claro que entre los conquistadores hubo actos heroicos, edificantes,
caritativos y sombros, caractersticas stas, inherentes al ser humano. Que el
choque que se produjo caus muchos perjuicios a los pueblos conquistados, de
acuerdo, pero tambin Espaa se despobl de sus mejores hijos, de los ms
valientes, de los ms emprendedores, de los que se atrevieron a cruzar el ocano
tormentoso sin miedo a la muerte.
Con la Conquista espaola del siglo XVI comenzaron a nacer sociedades
construidas sobre tierras y pueblos dispares; se ensanch el mundo occidental
poniendo los fundamentos de nuevas naciones afines a la gran cultura
mediterrnea greco-latina. Durante trescientos aos, el Imperio espaol catlico
englob a individuos de todas las razas humanas bajo una misma religin, un
mismo idioma y una misma manera de ver la vida.
Tambin, hay que recalcar que por trescientos aos que dur el Imperio espaol
en Amrica, no se necesitaron ejrcitos militares porque no hubo guerras. Caso
nico en el mundo! Solamente las milicias situadas en diversos puntos del
inmenso territorio mantuvieron el orden y los castillos fuertes de los principales
puertos defendieron a la poblacin de los ataques de los piratas ingleses y
franceses.
La gran mayora de los espaoles que participaron en la Conquista y poblamientos
del siglo XVI se quedaron para siempre en los territorios americanos y mezclaron
su sangre con los nativos formando razas nuevas. De los cientos de miles que se
asentaron en el Continente, a lo largo de trescientos aos, los hispanoamericanos
contemporneos somos sus descendientes.
Hay por tanto, una continuidad cultural y tambin gentica entre los
hispanoamericanos actuales y los habitantes de la Espaa actual. La misma
religin, iguales nombres y apellidos, el mismo idioma castellano, costumbres y
afinidad mental, salidos todos de la cultura latina original.
En cambio, esa continuidad no la tenemos con los pueblos nativos anteriores a la
Conquista, aunque en cierta medida la haya en lo gentico. Para el mexicano e
hispanoamericano actuales, las culturas prehispnicas son tan ajenas como para
cualquier otro individuo contemporneo.
La historia de esas culturas prehispnicas no es nuestra historia; la nuestra
comienza en el siglo XVI. Mxico no exista antes de la conquista de Hernn
Corts. Comienza a formarse en 1521 con la cada del poder cula y la prisin de
su ltimo monarca Cuauhtmoc.
ANTECEDENTES DEL IMPERIO Y DE LA HISPANIDAD

EL IMPERIO ESPAOL

Muchos aos antes de Carlos I de Espaa y V de Alemania, durante la poca
visigtica en la Pennsula Ibrica hubo uno de sus reyes que habiendo
conquistado casi todo el territorio peninsular le llamaron emperador; siglos mas
tarde, en 1256-57 al rey Alfonso X el Sabio la ciudad de Pisa le ofreci el Sacro
Imperio Germnico y al ao siguiente fue elegido Emperador, pero sin llegar nunca
a poseerlo.
La idea del Imperio surgi una vez ms con la unin de los Reinos de Castilla y
Aragn en las personas de los Reyes Catlicos, Isabel y Fernando, tanto fue as
que el gramtico don Antonio de Nebrija al entregarle a la reina doa Isabel su
nueva gramtica castellana y el diccionario latn-castellano lleg a decirle: Alteza,
la Lengua es compaera del Imperio
Con la expulsin de los judos, la derrota de los musulmanes del Reino de
Granada y el Descubrimiento del continente americano por Cristbal Coln el
imperio se concretaba, solamente faltaba la persona que fuese su cabeza.
En 1519 recay la eleccin en Carlos de Habsburgo, nieto del emperador
Maximiliano I de Alemania y Mara de Borgoa; del rey Fernando de Aragn y de
la reina Isabel de Castilla.
Carlos V de Alemania fue emperador de todas las posesiones que le heredaron
sus abuelos pero, siendo Rey Carlos I de Espaa y habiendo abdicado el ttulo de
emperador en su hermano don Fernando, sus sucesores los reyes espaoles
nunca se nombraron emperadores de Espaa; sin embargo, el conjunto de tierras
y pases gobernados por los reyes de Espaa fueron designados como Imperio
Espaol, y sus posesiones reinos y provincias de ultramar. El apogeo del Imperio
Espaol estuvo entre los aos de 1580 y 1640, por la inclusin en la persona del
Rey don Felipe II, del llamado Imperio Portugus.
La idea tradicional de Imperio exige que sus miembros constituyan una sola
familia, unidos por el culto a un mismo Dios, la misma cultura, la misma
economa, escribi don Alfredo Senz. Esa fue la idea de los Reyes Catlicos al
recibir del Papa Alejandro VI la misin de evangelizar a los naturales de las tierras
recin descubiertas y de tratarlos como sbditos, en contestacin a sus dudas
morales sobre los derechos de soberana, que los monarcas espaoles tendran a
partir del Descubrimiento.
Doa Isabel deja consignado en su Testamento que: Nuestra principal intencin
fue, de procurar inducir los vecinos y moradores de dichas islas a nuestra santa fe
Catlica y enviar a dichas islas y tierras firmes, prelados y religiosos y otras
personas temerosas de Dios para los instruir, los adoctrinar y ensear buenas
costumbres. Y suplica a sus sucesores que se sea el principal fin de la
Conquista y poblacin de las nuevas tierras.
La idea imperial estaba clara; era la compenetracin de los dos poderes que
durante la Edad Media haban gobernado a los pueblos de Europa dando por
resultado la construccin de la Cristiandad. En el caso de la naciente Espaa
Imperial era la Cristiandad pero con sello espaol
La Cristiandad europea, entibiada por el Humanismo y el Renacimiento en los
pases europeos del siglo XV, se robusteca en los Reinos de Castilla, Aragn y
Navarra libres ya del judo y del moro; verdaderos tumores extraos a la Fe y
sentir de los espaoles. Naca un desconocido patriotismo imperial formado por:
una sola familia poblacional, un mismo culto a Dios, igual cultura e iguales
intereses econmicos. A ese, antes desconocido patriotismo, hemos de llamarle
HISPANIDAD.

LA HISPANIDAD

La Hispanidad va a aglutinar en un mismo ideal a los pueblos del Reino de Castilla
y del Reino de Aragn tanto de la pennsula como del Mediterrneo. Ya se puede
hablar de las Espaas o ms concretamente de una sola Espaa.
Don Carlos I de Espaa y V Emperador de Alemania en 1519, con su eleccin, va
a abolir las Coronas de Castilla y Aragn para llamar a ambos simplemente
Espaa. Sus sucesores los reyes de la Casa de Austria; Felipe II, Felipe III, Felipe
IV y Carlos II respetaron los fueros aragoneses hasta su derogacin en 1707 por
Felipe V primer rey de la Casa de Borbn.
Esta aclaracin dinstica nos lleva entender el momento y la finalidad principal del
pas que se empe en la Conquista y Poblamiento de los territorios descubiertos
a partir de 1492.
La monarqua, recin nombrada espaola, va a tener como principal motivo de las
exploraciones y conquista de los territorios en el continente americano, la
EVANGELIZACIN de los naturales y la FUNDACIN de pueblos y villas, a ellas,
quedaron supeditadas todas las dems actividades humanas. Con este
pensamiento aparecieron, providencialmente en 1519, Hernn Corts y sus
seguidores para conquistar y fundar un nuevo pas: la Nueva Espaa.
HERNN CORTS ES CONFUNDIDO CON QUETZALCATL

Segn la fuente ms antigua que se ha encontrado, Anales histricos de la nacin
mexicana escrita en nhuatl en 1528 por autores annimos de Tlatelolco, relata
en su parte final los acontecimientos que se fueron sucediendo a partir del ao 13-
conejo (1518) la llegada de Corts y sus capitanes: entonces fueron vistos los
espaoles encima del agua
Ao 1-caa (1519), Los espaoles salieron por el rumbo de Tecpan Tlaycac,
luego apareci su Capitn, cuando ya estaban en Tecpan Tlaycac fue a darle la
bienvenida el Cuetlaxteca, fue a entregarle dos soles de metal precioso, uno de
metal amarillo, y otro blanco. Tambin un espejo para colgarlo sobre su espalda,
una gran bandeja de oro, un jarro de oro, abanicos, adornos de plumas de quetzal
y escudos de concha de ncar
Delante del agua (en la playa) se hicieron sacrificios. Por esto mucho se irrit
porque le daban sangre en un vaso del guila. Por esto hiri al que le daba la
sangre; le dio golpes con su espada. En seguida se desbandaron en desorden los
que haban ido a darle la bienvenida. Todo esto, haban llevado al Capitn por
rdenes de Motecuhzoma. Haba ido a cumplir este oficio el Cuetlaxteca
En el libro XII de la Obra de Fray Bernardino de Sahagn basado en esas crnicas
tlatelolcas cita varios relatos al respecto:
Era como si pensara que el recin llegado era nuestro prncipe Quetzalcatl.
Vendr, tal vez, l para saber de su trono y su solio. Moctecuzoma envi cinco
que lo fueran a encontrar, que le fueran a ofrecer sus dones, los guiaba un
sacerdote. Dicen que otra vez ha salido a tierra el Seor nuestro. Id a su
encuentro.. poned buena oreja a lo que l os diga. He aqu con lo que habis de
llegar al Seor nuestro, este es el tesoro de Quetzalcatl. Una mscara de
serpiente, de hechura de turquesas. Un travesao para el pecho hecho de plumas
de quetzal. Un collar con un disco de oro en medio. Un escudo con travesaos de
oro y concha de ncar
Tambin la manta con que se cubre el dios con ribetes rojos, asimismo el cayado
de Ehcatl, curvo por arriba con piedras preciosas blancas.
A los cinco enviados dio rdenes. Haced acatamientos al Seor nuestro el dios,
decidle que os enva el que ocupa su lugar, Motecuhzoma: He aqu lo que te da en
ofrenda al llegar a tu casa.
Al decir de los informantes, el propio don Hernando dej que los indios le pusieran
todo aquello que lo converta de hecho en una representacin viviente de
Quetzalcatl, y a travs de sus traductores Jernimo de Aguilar y Malintzin pudo
enterarse de la leyenda del dios que se haba ido por el oriente y prometido
regresar algn da. A Corts con sus acompaantes los sahumaban con resinas
quemadas, los crean dioses y a los hombres negros que traan, les llamaron
dioses sucios y trataban de limpiarlos.
Los enviados de la siguiente embajada de Moctezuma trataron de practicar en
honor de Corts el rito de los sacrificios humanos para que bebiera de la sangre
recin obtenida de alguna vctima.
El texto de Tlatelolco describe con detalle la reaccin de Corts y sus
compaeros: Cuando los espaoles vieron esto sintieron mucho asco,
escupieron, se restregaron las pestaas, cerraban los ojos, agitaban las cabezas.
La comida estaba manchada de sangre, algunos vomitaron
Bernardino de Sahagn en su obra citada asienta: Los que fueron conquistados
supieron y dieron relacin de muchas cosas que pasaron entre ellos durante la
guerra, las cuales ignoraron los que conquistaron. Por cuales razones, me parece,
que no ha sido trabajo superfluo el haber escrito los que eran vivos, y ellos dieron
esta relacin, y personas principales y de buen juicio, y tienen por cierto que
dijeron toda verdad
HERNN CORTS CREADOR DE LA NUEVA ESPAA

En su segunda Carta de Relacin, fechada el 30 de octubre de1520, en Segura de
la Frontera en esta Nueva Espaa. Corts pide al Emperador que estas tierras se
llamen NUEVA ESPAA.
El mismo Corts, padre y fundador, la bautiz con el nombre ms apropiado no
solo a sus caractersticas fsicas y climatolgicas, sino a la fisonoma espiritual y a
la misin histrica que le estaba reservada:
Por lo que he visto y comprendido de la similitud que toda esta tierra tiene a
Espaa, as en la fertilidad como en la grandeza y fros que en ella hace, as como
en muchas otras cosas que la equiparan a ella, me pareci que el ms
conveniente nombre para esta dicha tierra era llamarse La Nueva Espaa del Mar
Ocano; y as, en nombre de vuestra majestad se le puso aqueste nombre.
Humildemente suplico a vuestra Alteza lo tenga por bien y mande que se nombre
as
A partir de la cada del poder cula el 13 de agosto de 1521, Hernn Corts pone
manos a la obra de organizar un nuevo pas que est desarrollndose con las
continuas pacificaciones, exploraciones y conquistas de ms y ms pueblos tierras
y seoros indgenas. Para todos los rumbos parten expediciones integradas por
los capitanes antiguos y los nuevos aventureros principalmente de las islas
antillanas y de Espaa misma. El talento organizador de Corts, quien haba
recibido del Emperador el nombramiento de Gobernador, Adelantado y Capitn
General, se extiende en todos los rdenes necesarios de la civilizacin cristiana
para nutrir con las instituciones seculares espaolas a la nueva criatura: LA
NUEVA ESPAA DEL MAR OCANO.
Se consolida y extiende la Conquista, se hacen los primeros mapas de la tierra y
se inician las investigaciones geogrficas y geolgicas del territorio.
Se encuentra oro, hierro, cobre, estao y azufre. Se fabrican plvora, barcos,
caones, herrajes y armas. Se crea un parque de artillera. Se organizan fuerzas
de a pie y de a caballo y se garantiza el orden, la defensa y posesin del pas
emprendiendo la conquista de los otros seoros. Se fundan nuevos pueblos y se
exploran las costas y los ros.
Grandes extensiones de tierras se abrieron a los nuevos cultivos, como la caa de
azcar y el trigo, rboles frutales y nuevas plantas, as como toda clase de ganado
menor y mayor fueron llegando en los aos de gobierno de Corts. Todo lo
abarcaba el genio y la Fe de Corts. En beneficio directo de los indios, gestion la
venida de los primeros misioneros para que los evangelizaran, civilizaran,
cultivaran y los protegieran. Son famosos los 12 franciscanos que llegaron
encabezados por Fray Martn de Valencia, del grupo sobresale Fray Toribio de
Benavente alias Motolina. Entre los colegios que fundaron destaca el de Santa
Cruz Tlatelolco, para hijos de los cacques indgenas.
En 1524 Hernn Corts emprende la exploracin a las Hibueras, para conocer el
secreto de la tierra y para castigar a Cristbal de Olid por su infidelidad.
Lamentablemente la expedicin result un desastre en la que se perdieron
muchas vidas y el propio Corts estuvo a punto de morir. Fueron dos aos
desperdiciados. Cuando regres, a la recin construida capital del reino, volvi a
tomar el gobierno pero se le abre Juicio de residencia. En 1526 tiene que entregar
la Vara de mando al Lic. Luis Ponce de Len. A la muerte de Ponce de Len, el
gobierno qued en manos sucesivas de Marcos de Aguilar, Gonzalo de Sandoval
y Alonso de Estrada.
Corts es desterrado de la ciudad de Mxico y se marcha hacia Tehuantepec para
construir un astillero y varias naves que auxilien a la Armada que Garca de Loaisa
conduce a las islas Molucas. Esas naves sirvieron para que su primo lvaro de
Saavedra Cern lograra llegar a las islas Molucas (Nueva Guinea) en 1527.
Hay que recalcar que a 6 aos de la cada del poder cola se construyeron barcos
que saliendo de las costas del Pacfico atravesaron ese inmenso ocano. Ahora,
en el siglo XXI, Mxico no tiene astilleros para construir ni un pesquero de regular
tamao.
En 1528 el Emperador don Carlos V, envi instrucciones a Corts para que viajara
a Espaa. ste sali de Veracruz a mediados de abril cumpliendo con el mandato
del monarca. Tambin, a fines de ese mismo ao lleg a Nueva Espaa, para
gobernarla, la primera Audiencia nombrada por la Corona presidida por Nuo de
Guzmn de ingrata memoria, por tantas quejas e injusticias que cometi contra
toda la poblacin, incluidos a los parientes y amigos de Corts a quienes Guzmn
arrebat todas sus propiedades y cargos que tenan desde los das de la
Conquista.
Cuando Hernn Corts regres a Nueva Espaa en 1530 se detuvo en el
convento de Texcoco para evitar enfrentamientos con esa 1 Audiencia, pero los
oidores lo pusieron preso junto a los ms de cuatrocientos acompaantes que lo
haban seguido desde Espaa. Entre agosto de 1530 y enero de 1531 murieron de
hambre y enfermedades ms de doscientos de ellos entre los cuales estuvieron su
hijo Luis y su madre doa Catalina.
El 9 de enero de 1531 entr a la ciudad de Mxico la 2. Audiencia, lleg con ellos
como oidor Don Vasco de Quiroga, y de inmediato libertaron a Corts y sus
sobrevivientes.
El 12 de diciembre de 1531, es el ao de las apariciones de la Virgen Mara en el
cerro del Tepeyac, hecho que marcara para siempre a los habitantes de la Nueva
Espaa.
Corts se instal con su mujer doa Juana Ramrez de Arellano y su familia en
Cuernavaca y se aprest a cumplir las capitulaciones firmadas con la Emperatriz
Isabel referentes a las exploraciones martimas al ocano Pacfico llamado, en
aquel tiempo, Mar del Sur.
Mientras la 2. Audiencia gobernaba sabia y pacficamente, Hernn Corts
despleg una actividad civilizadora y empresarial increble: La Audiencia le da
posesin de Cuernavaca, Tehuantepec y Tuxtla y las facilidades para sus
exploraciones en la Costa del Sur desde 1531 a 1539.
En ocho aos organiz seis expediciones martimas, cuatro de ellas para explorar
el litoral del Pacfico norte, descubriendo las islas Revillagigedo y la Pennsula de
California hasta la desembocadura del ro Colorado, atravesando l mismo en
persona dos veces el justamente llamado Mar de Corts. Sus marinos
reconocieron los dos litorales del golfo y la parte exterior de la Pennsula, tomando
posesin de todas esas tierras e islas en nombre del Emperador.
Las otras dos expediciones martimas fueron: una al Per para auxiliar a su primo
Francisco Pizarro en la Conquista de esas tierras y la otra para comerciar con
Panam.
Los astilleros de Tehuantepec trabajaban febrilmente construyendo toda clase de
navos, cuando en agosto de 1539, el primer virrey Antonio de Mendoza tom el
control de ellos y suprimi su actividad.
A principios del ao de 1540 Hernn Corts viaj a Espaa con su hijo Martn el
2, para responder a su Juicio de Residencia, llegando all se entera de que no
puede volver a Nueva Espaa hasta que el juicio se resolviese. Y nunca se
resolvi!
No pudo regresar a la tierra de su conquista y muri el 2 de diciembre de 1547 con
todos los auxilios espirituales, en Castilleja de la Cuesta, cerca de Sevilla, cuando
intentaba embarcarse para reunirse con su mujer la Marquesa y sus hijas que
haban quedado en Cuernavaca.
Su cadver fue enterrado en el Monasterio de San Isidoro del Campo, Sevilla y
trasladado a Nueva Espaa en 1566 por su hijo el 2 Marqus.
Otro de los aspectos que se debe a su espritu, y que dej bien asentado, fue el de
las instituciones de Caridad o Beneficencia. Como ejemplo, est el Hospital de la
Limpia Concepcin o de Jess en la ciudad de Mxico. En la capilla aneja al
Hospital se conservan sus restos mortales. Este Hospital fue fundado por l en
1524 y desde entonces, es el nico en todo el Continente Americano que no ha
dejado de prestar servicios ni un solo da en 487 aos.
EL VIRREINATO DE LA NUEVA ESPAA

Nuestro propsito de esta exposicin referente al Virreinato de la Nueva Espaa
es mostrar de manera general y escueta, la importancia invaluable que para el
conocimiento del pueblo mexicano tiene estudiar e investigar los tres siglos del
Virreinato, cuyos valores han sido los fundamentos de nuestra historia.
No vamos a detallar la vida virreinal, porque ya se han escrito y publicado miles de
libros al respecto, simplemente haremos un esbozo del ambiente en que se
movieron nuestros ancestros.
El obispo Fray Juan de Zumrraga en sus gestiones ante la Corona recomienda a
la persona ideal que deba gobernar el nuevo pas: Debe ser un hombre que por
la nobleza de su alcurnia, natural prudencia y experiencia, mejor semejase a la del
monarca que representaba, y pudiese poner orden, concierto y buen gobierno. ,
en el ao de 1535 el Rey Carlos I nombr a don Antonio de Mendoza, de una de
las familias ms aristocrticas de Espaa, como primer Virrey de Nueva Espaa
(El otro Yo del Rey) como alguien acertadamente dijo. Y este fue el sistema de
gobierno definitivo por casi trescientos aos hasta la Independencia.
La Nueva Espaa no era una colonia, sino uno de los Reinos que formaban el
Imperio Espaol, independiente y al mismo nivel de los otros Reinos, solo
vinculado a ellos por la Religin, el idioma y el gobierno de la Monarqua.
Ya hemos visto que el Reino de la Nueva Espaa era gobernado por el Virrey,
nombrado directamente por el Rey de Espaa. El Virreinato de Nueva Espaa era
el de mayor extensin territorial y el ms antiguo de los cuatro que se crearan con
los aos en el Continente americano. A ste, le seguiran el del Per, y muy
tardamente el de Nueva Granada y el de la Plata.
Para todo el Imperio Espaol y en particular para Nueva Espaa su gobernante
supremo era el Rey de Espaa. Durante los dos primeros siglos cinco Reyes de la
Casa de Austria: Carlos I, Felipe II, Felipe III, Felipe IV y Carlos II. Y los virreyes
fueron 32, desde 1535 a 1701.
En el siglo XVIII y principio del XIX seis Reyes de la Casa francesa de Borbn:
Felipe V, Luis I, Fernando VI, Carlos III, Carlos IV y Fernando VII. Y los virreyes
fueron 29, desde 1702 al 28 de septiembre de 1821.
En total 61 gobernantes locales; buenos, regulares y algunos malos, pero el
Gobierno Civil se ejerci de acuerdo con el Gobierno Eclesistico, como ya no se
haca en Europa desde el siglo XVI.
Esta sabia combinacin de poderes, sin demasiadas fricciones y enfrentamientos
pudo conformar una Cristiandad espaola semejante a la Cristiandad medieval
que haba creado la civilizacin europea, dando buenos frutos tanto materiales
como espirituales; fomentando la construccin de pueblos y ciudades donde antes
haba barbarie, explotando las minas y las inmensas tierras incultas, llenando
nuestro territorio con obras hidrulicas admirables como los acueductos, algunos
de stos tan increbles como el acueducto del Padre Tembleque en Otumba de
ms de cuarenta kilmetros de largo; an hoy da en pi, con varios de sus arcos
de los de mayor altura en el mundo.
Hay que mencionar, la construccin de caminos de la Capital hacia los litorales y
hacia el interior y norte del territorio a medida que se engrandeca el pas con
nuevas Provincias. Muchos de estos caminos eran modelo an para los pases
europeos, por su trazado y mantenimiento. La explotacin de las minas de plata
creo una riqueza sin precedente fomentando la fundacin de grandes ciudades y
acuando las monedas que circulaban por todo el Imperio y fuera de l. Floreci el
Comercio con las otras provincias continentales, con Espaa y con el Asia hasta
donde llegaban las naves construidas en Nueva Espaa; desde aqu se prepar la
Conquista de las islas Filipinas y por medio de las naos hubo comunicacin con
ellas hasta 1815.
El Virreinato permiti y promovi la evangelizacin y civilizacin de los naturales
trashumantes con las Misiones y los Presidios para proteger los nuevos
asentamientos, de los indios brbaros. Se fundaron todas las ciudades principales
de lo que ahora es Mxico.
Desde la ciudad de Mxico se administraban territorios tan lejanos como las
Floridas, oriental y occidental, el Nuevo Mxico, la Alta California, toda
Centroamrica y las numerosas islas filipinas.
El Virreinato novohispano, con los defectos inherentes a toda obra humana,
mantuvo a los pueblos en paz, sin ejrcitos porque no hubo guerras, solamente las
guardias del Virrey y las Milicias eran necesarias para mantener el orden y sofocar
alguna espordica rebelin.
No obstante las calumnias de los extranjeros, la Iglesia y la Monarqua, desde los
primeros aos del Descubrimiento y Conquista del continente, se preocuparon
constantemente no en proclamar o reivindicar derechos de los sbditos, sino en
exigir la observancia y cumplimiento de los deberes de los descubridores,
conquistadores y pobladores en sus relaciones con los naturales, plasmndolos en
sabias y prudentes leyes y vigilando escrupulosamente su cumplimiento, lo cual
lograron con las excepciones inevitables por la cada naturaleza humana. Las
ideas fundamentales que los Reyes Catlicos y su Consejo tuvieron para el trato
con los indios se condensaron en el cdigo llamado Leyes de Indias que rigi la
vida de los nativos americanos en los dos primeros siglos virreinales.
ORGANIZACIN DE UNA NUEVA SOCIEDAD

Hernn Corts haba fundado el primer Cabildo o Ayuntamiento de lo que sera la
Nueva Espaa entre el 15 y 25 de mayo de 1519 y con los ttulos de Capitn y
Justicia mayor gobern los aos cruciales de la Conquista fundando Veracruz,
Medelln, Segura de la Frontera (Tepeaca), Coyoacn y la ciudad de Mxico,
dotndolas de cabildos para su gobierno y defensa. Muy importante fue sta por la
precaria seguridad de las continuas conquistas y descubrimientos que los
capitanes hacan, por su mandato, hacia todos los rumbos de los nuevos
territorios.
El historiador don Carlos Martnez Marn escribe en su investigacin sobre el tema
escribe: El gobierno de Corts que dur hasta el 22 de diciembre de 1524, se
ocup de la expansin de la Conquista y su consolidacin, el repartimiento de la
riqueza mueble e inmueble, de las encomiendas y mercedes de tierras y de la
introduccin a Nueva Espaa de semillas, frutos, cultivos, herramientas y nuevas
tcnicas de construccin. Adems, reglament todos los aspectos de la vida
poltica, con ordenanzas para los Consejos, para los moradores y para la milicia
Despus vinieron cinco aos de malos gobernantes incluida la 1. Audiencia, a
continuacin la 2.Audiencia con cuatro aos de buena administracin.
A partir de 1535, con la llegada del primer Virrey don Antonio de Mendoza y los
siguientes virreyes, se complet y ajust lo que se haba conquistado en tiempos
de Corts. Se introdujeron en los pueblos de indios los cabildos tal cual ya
funcionaban en las villas de espaoles y se fue centralizando el poder del Monarca
en los territorios americanos. A pesar de la lejana, este sistema fue lo
suficientemente eficiente durante los tres siglos del Virreinato.
El Virrey era el astro mayor en el gobierno de Nueva Espaa. Su jurisdiccin
abarc un inmenso territorio que desbordaba los lmites del Reino: desde la
Florida en el noreste y Nuevo Mxico en el noroeste hasta la pennsula de
Yucatn y la capitana general de Guatemala, que limitaba con Panam en el sur.
Sus atribuciones eran amplias, todas las que el Rey haba delegado como su
representante personal: gobernador; presidente en los acuerdos con los otros
Cuerpos, capitn general en lo militar y vice patrono de la Iglesia. Pero
observando las condiciones en que el Virrey tena que desenvolverse
encontramos los lmites de su autoridad
Esas amplias facultades de gobierno le permitan atraerse a dbiles y poderosos,
pues poda otorgar mercedes de tierras como recompensa a servicios personales,
conceder pensiones a las viudas e hijos de los conquistadores, nombrar
autoridades locales etc.. Al mismo tiempo sus actos eran vigilados por otras
autoridades locales y por particulares celosos o resentidos, que siempre estaban
en contra de lo que ordenaba y se quejaban ante la Real Audiencia u el Consejo
de Indias. De acuerdo con Virrey, y en ocasiones en contra permaneci la Real
Audiencia como otro cuerpo jurdico que equilibraba el poder virreinal.
Haba, por tanto una pugna entre el Virrey y la Audiencia, una especie de
balanceo pero que excepcionalmente lleg a romperse. Sin embargo, haba un
tercer cuerpo de gobierno que ni el Virrey ni la Real Audiencia podan ignorar, ni
mucho menos contraponerse a l. Este era el poder espiritual que representaba la
Iglesia Catlica. Muy a pesar del Patronato Real que representaba el Virrey, con el
cul poda y deba ejercer su autoridad sobre el clero secular y las rdenes
religiosas.
En la realidad nunca pudieron los virreyes ejercer esta facultad, ya que los
hombres de la Iglesia eran celosos en extremo y sorteaban su autoridad llevando
sus quejas directamente al Rey o al Consejo de Indias.
El sistema virreinal de gobierno, con los defectos de toda obra humana, funcion
exitosamente por tres siglos para el bien general de sus gobernados; impidiendo
que alguna persona o cuerpo moral abusara de su autoridad. Algo que en los casi
doscientos aos que llevamos de gobiernos mexicanos, supuestamente
independientes, no se ha logrado.
El historiador don Pedro Snchez Ruiz escribe en su Historia del Reino de la
Nueva Espaa:
Los principios que
garantizaban los derechos humanos fundamentales, fueron constante y
escrupulosamente observados por la catlica Monarqua espaola en todos los
Reinos que constituan el Imperio, y aplicados a todos los sbditos sin distincin
de razas o clases sociales, alcanzando, a pesar el de las naturales deficiencias
humanas, un grado de perfeccin superior a todas las otras naciones extranjeras.
Firmemente establecida la autoridad que aseguraba el orden, la estabilidad, el
progreso y el bien comn del Imperio con sus diversos Reinos, estaba sin
embargo, por el derecho divino y natural, por las leyes sancionadas por la
costumbre y por la certidumbre de cumplir su misin de velar por la salvacin de
las almas
La esclavitud fue formalmente prohibida en 1530 y posteriormente por el Real
Decreto de 1542 se reafirm la prohibicin bajo cualquier pretexto. El virrey don
Luis de Velasco aplic ntegramente las leyes de libertad de los indios.
LA REAL AUDIENCIA

Era el mximo tribunal de Nueva Espaa, controlaba los actos de las autoridades
de todo distrito, a veces de acuerdo con el Virrey y ms frecuentemente de
manera independiente. Su jurisdiccin abarcaba todos los actos de los sbditos
del Virreinato; dbiles y poderosos. Deshaciendo agravios por va de apelacin,
lleg a privar los efectos decisivos de las autoridades temporales y eclesisticas.
La Audiencia conceda a los vasallos del Rey provisiones para librarlos de las
sanciones que les imponan los obispos. Los oidores recopilaron las disposiciones
ms importantes para el gobierno y administracin de justicia llamado El
Cedulario de Puga, proporcionando as el repertorio legislativo que se aplicaba en
Nueva Espaa. Despus de las decisiones de la Real Audiencia slo se poda
apelar ante el Consejo de Indias.
EL CONSEJO DE INDIAS

Naci el 1519 como parte del Consejo de Castilla; pero en 1524 se constituy una
especie de consejo autnomo, encabezado por un presidente, bajo el cual estaban
los consejeros, los fiscales, los abogados y otros oficiales, como un cosmgrafo y
un cronista, encargados de reunir la informacin geogrfica e histrica que se
juzgaba indispensable para la buena administracin de los reinos y provincias de
ultramar.
LOS ALCALDES MAYORES

Los Alcaldes Mayores se introdujeron en Nueva Espaa para que se hicieran
cargo de la administracin de justicia, lo cual era de su especial incumbencia en la
Pennsula Ibrica. Sus decisiones eran apelables ante la Real Audiencia, y en lo
relativo al gobierno quedaban bajo la autoridad del Virrey, aunque los
nombramientos eran dados por el propio Rey. Los Alcaldes Mayores, a parte de
lo jurisdiccional, sus facultades administradoras se extendan a todos los aspectos
de la vida: recolectaban el tributo de los indios, vigilaban a los encomenderos a los
encomenderos, disponan sobre caminos y transportes, cuidaban de la moral
pblica y de la religin e intervenan como representantes de las autoridades
centrales, en el gobierno local de las ciudades y villas de espaoles y de los
pueblos de indios Con los Alcaldes Mayores trabajaron de comn acuerdo Los
Corregidores.
Los Corregidores se introdujeron para atender la administracin de los pueblos de
indios que no estaban encomendados, es decir, que tributaban directamente a la
Corona.

LOS VISITADORES

Para controlar a los funcionarios pblicos, desde la persona del Rey y su Consejo
Real hubo dos medios principales: uno de fiscalizacin y otro de enjuiciamiento.
La visita se encargaba a un funcionario especial, que se trasladaba a los
diferentes Reinos de ultramar y recorra la tierra recabando informacin y quejas
existentes sobre la actuacin del Virrey, de la Real Audiencia y de todos los
magistrados, de lo que el visitador deba dar cuentas al Consejo de Indias.
EL JUICIO DE RESIDENCIA
Al concluir el desempeo del cargo, los virreyes y los oidores tenan que rendir
cuentas, a esta accin se le llamaba Juicio de Residencia .
La persona en cuestin as se tratara del Virrey, Arzobispo, Obispo, Oidor y quien
hubiese ocupado algn cargo pblico, deba salir de la ciudad de Mxico donde se
ventilaban los juicios y pagar una fianza determinada.
En el caso especfico del gobernante de Nueva Espaa, Virrey o del presidente de
la Audiencia, una persona era especialmente designada y con el conjunto de los
oidores se encargaban del Juicio. A continuacin se abra un perodo de
acusacin o proceso a todo aquel que hubiese gobernado, y se pregonaba por
todo el reino, y para quienes tenan quejas del Virrey o del Oidor procesado
acudieran a informar.
Concluido el perodo de informacin el Juez sentenciaba. Era la Residencia un
verdadero juicio de responsabilidad para los ms altos funcionarios, que tambin
se segua para las autoridades distritales cuando eran suspendidas en sus cargos.
Estos medios de fiscalizacin y enjuiciamiento sirvieron para atenuar y muchas
veces para sancionar con rigor la arbitrariedad de las autoridades tanto altas como
inferiores.
Conocer estos procedimientos judiciales, pues por muchos que fueran los males y
sus persistencias, hay que tener en cuenta que es posible conocerlos para juzgar
en nuestros das el perodo virreinal
Precisamente porque estuvo abierta la posibilidad de informar y de quejarse a
autoridades superiores empeadas en lograr, el buen gobierno de Nueva Espaa;
medios de queja efectivos, que regmenes posteriores se han encargado de
eliminar o de hacer inoperantes Escribe don Andrs Lira.
Hubo siempre el propsito de recoger y sistematizar las experiencias del
gobierno, no solo de Nueva Espaa, sino de todos los dominios espaoles del
Nuevo Mundo. Las mayores obras en este sentido son: en materia jurdica, LA
POLTICA INDIANA de Juan de Solrzano Pereira, publicada en 1647. En
legislacin, LA RECOPILACIN DE LEYES DE LOS REINOS DE INDIAS,
publicada en 1680, estas obras son un repertorio vivo de la vida social y poltica
del Imperio Espaol, frutos del enjuiciamiento y del afn de idear medios ptimos
para el buen gobierno de pueblos y lugares tan diversos.


LA IGLESIA CATLICA DE NUEVA ESPAA

El Regio Patronato Indiano consista en diversos privilegios que la Santa Sede
haba concedido a los Reyes Catlicos, Isabel y Fernando y a sus sucesores, en
relacin a los descubrimientos americanos. El papa Alejandro VI en sus bulas
Inter caetera en 1493 y otra en 1501 as como la del papa Julio II en 1508, por la
donacin que hicieron a los monarcas espaoles de las islas y Tierra firme, para
que evangelizaran a sus habitantes y a erigir iglesias. Al rey de Espaa se le
consider patrono y al virrey de Nueva Espaa vice patrono. La obligacin de los
reyes era evangelizar a los indgenas, autorizar y organizar misiones, costear los
gastos, proponer a las personas de la jerarqua desde obispos y cannigos hasta
capellanes, y percibir los diezmos reteniendo una parte de ellos. Construir desde
una catedral hasta la ms humilde capilla. Las sentencias de los tribunales
eclesisticos podan ser revisadas por funcionarios de la Corona, tambin poda
fiscalizar las bulas y breves papales. Por su parte la Santa Sede se limitaba a
confirmar y aprobar lo que decida la Corona. Todo esto era por el hecho de ser el
Imperio Espaol la espada del catolicismo en su lucha contra los protestantes. El
Concilio de Trento fue de hecho un concilio espaol.
La Iglesia Catlica en Nueva Espaa fue uno de los dos pilares creadores y
civilizadores del nuevo pas. Para la formacin de Mxico fue indispensable y sus
frutos fueron los mayores por la conversin de los paganos a la Doctrina de Cristo.
En los trescientos aos del Virreinato moldeo la mente del pueblo en el temor de
Dios el Creador, instituyo la caridad para con los semejantes motivando la
construccin de innumerables Casas de Beneficencia, Hospitales, Monasterios y
Conventos y Casas de Instruccin, Templos y Catedrales que se llenaron de obras
de arte invaluables, demostrando con ello el nivel de civilizacin y cultura
alcanzado por las clases altas y medianas de la sociedad.
Despus de doscientos aos de revoluciones y robos, expolios y destruccin en
los siglos XIX y XX, del rico patrimonio virreinal, se pueden ver an muestras de
tal riqueza. Sera labor de cientos de libros de Arte, recopilar imgenes de lo que
todava se puede encontrar a lo largo y ancho de nuestro pas.
La Iglesia Catlica en Nueva Espaa comenz con los clrigos que llev Corts
consigo en su Conquista; Fray Bartolom de Olmedo y el padre Juan Daz; luego
fueron llegando muchos a medida que se iba consolidando sta.
Las primeras Dicesis fueron: la Carolense en 1518 con el obispo Fray Julin
Garcs, la de Mxico con el obispo Juan de Zumrraga, la Michoacn con el
obispo Vasco de Quiroga y la Chiapas con Fray Bartolom de las Casas.
Atendiendo a repetidas instancias de los colonos y pobladores de Nueva Espaa,
el Rey don Felipe II cre el Tribunal del Santo Oficio en Nueva Espaa y otro en el
Per, por real cdula del 25 de enero de 1569 y comprenda todo el Virreinato de
Nueva Espaa e inclua a las Islas Filipinas, Guatemala y el obispado de
Nicaragua, el Tribunal de la Inquisicin se asentaba en las mismas bases del de
Espaa.
En los tres siglos del Virreinato y de los territorios del continente se sucedieron
miles de clrigos de todas las jerarquas dejando la Iglesia perfectamente
asentada y preparada para afrontar los ataques de los revolucionaros
angloamericanos y franceses que queriendo destruirla solamente la hirieron
aunque no de muerte.
LOS COLEGIOS Y LA EDUCACIN

Fray Pedro de Gante

Fray Pedro de Gante, to del emperador Carlos V, ha sido considerado sin
discusin como el ms antiguo educador de la niez indgena.
Tambin Fray Pedro de Gante y Fray Juan de Tecto fundaron en Texcoco la
primera escuela hacia fines de 1523. No solamente la Doctrina, sino a leer y
escribir en latn, taer instrumentos musicales y labores manuales. Y el 1526
fundaron el Colegio de San Jos de los Naturales que lleg a tener cientos de
alumnos siendo una verdadera Academia de artes y oficios.
El Imperial Colegio de Santa Cruz de Tlatelolco fue fundado en 1536 por las
mayores autoridades de recin creado Virreinato; don Antonio de Mendoza, Fray
Sebastin Ramrez de Fuenleal presidente de la Real Audiencia y Fray Juan de
Zumrraga el primer Obispo de la ciudad. Y sirvi a la educacin superior de los
jvenes que 15 aos antes haban nacido en el paganismo.
Pronto la ciudad de Mxico y otras poblaciones importantes como Guadalajara,
Puebla, Ptzcuaro, Valladolid, Oaxaca y Tepotzotln contaron con muchos
monasterios y colegios para todas las clases de la poblacin. Llegaron a Nueva
Espaa las otras rdenes religiosas, los agustinos, dominicos y jesuitas. Los
Jesuitas a poco de su llegada fundaron el Colegio de San Ildefonso. Lo que sera
Real y Pontificia Universidad de Mxico se fund en 1551 casi al mismo tiempo
que la Universidad de Lima, Per.
Para ejemplo de lo que deba ser un maestro de ctedra.
Cuando ste obtena una Ctedra por cuatro aos; deba pagar derechos, haca el
juramento de desempear bien su cargo, prometiendo observar una conducta
retrada, NO ASISTIR a bailes, teatros, vtores ni a otros espectculos, como
manifestaciones pblicas ni corridas de toros.
Hacia fines del siglo XVI el Virreinato de Nueva Espaa presentaba el aspecto de
un Reino cuya civilizacin y cultura iban en aumento y en expansin. Qu otra
nacin europea poda presentar ante el mundo tales logros con sus posesiones
ultramarinas?
INSTITUCIONES DE CARIDAD Y HOSPITALES

Ya mencionamos antes que el primer Hospital de la Amrica continental lo haba
fundado Hernn Corts en 1524 y que hasta la fecha, principios del siglo XXI sigue
funcionando. A partir de entonces se iran fundando muchos ms en las ciudades
y villas de todo el Imperio Espaol de Amrica. Se necesitara todo un extenso
tratado referir la creacin y funcionamiento de las Instituciones de Caridad y
Beneficencia solamente en Nueva Espaa.
LA AGRICULTURA, GANADERA Y LAS MINAS

Otro aspecto en el que Nueva Espaa lleg a ser una potencia fue la explotacin
del suelo, superficialmente por la agricultura y la ganadera mayor y menor, e
interiormente por toda suerte de metales que el extenso territorio guardaba en sus
entraas. Principalmente las minas de plata dieron fama de riqueza a Nueva
Espaa propiciando la fundacin de las ciudades de Zacatecas, Taxco, San Luis,
Guanajuato, Chihuahua y muchas otras menores.
LA ARQUITECTURA, LAS ARTES, LAS LETRAS Y LA CIENCIA

Arquitectura Colonial en Mxico
Varios tratados nos llevaran a escribir, slo mencionando, cada una de estas
materias. Para las personas interesadas en estos rubros vamos a citar una lista
bibliogrfica de los ms importantes.
Para la Arquitectura: El arte colonial en Mxico: Manuel Toussaint. Para las
Artes: El arte en Mxico durante el Virreinato: Manuel Romero de Terreros. Para
las Letras: Letras de Nueva Espaa: Alfonso Reyes. Para la Msica: Msica y
msicos de la poca virreinal: J. Estrada. Para la Ciencia: La Ciencia en Mxico:
J. Bravo Ugarte. y Enrico Martnez, cosmgrafo e impresor en Nueva Espaa:
Francisco de la Maza
EL SIGLO XVIII, LA NUEVA DINASTA Y LAS NUEVAS IDEAS

Los siglos XVI y XVII haban sido el tiempo de la Conquista, nacimiento y
consolidacin del nuevo pas llamado por Hernn Corts Nueva Espaa,
doscientos aos de implantar a pueblos paganos una Cristiandad al estilo espaol,
la Fe en Cristo, llevada a un punto tan alto, como la alcanzada por la Europa de la
Alta Edad Media por santos evangelizadores que haban recorrido lejanos
territorios fertilizndolos con su trabajo, sangre y muchas vidas, trocando en
civilizacin cristiana la oscura barbarie.
El siglo XVIII del Virreinato de la Nueva Espaa requiere una exposicin muy
extensa para tratarla en esta referencia. Solamente hay que recalcarla como una
poca de grandes contrastes sociales, polticos y econmicos.
La evangelizacin y civilizacin de los indios brbaros se comenz pero no se
termin, continuaron las exploraciones sin conquista, convertidas en exploraciones
cientficas que tomaron notas de lo recorrido en el litoral del Pacfico y en interior
del continente, pero sin establecerse. Tres exploraciones tocaron el litoral de
Alaska hasta el grado 61 dejando constancia de dos lugares: Crdoba y Valds,
anotando de que los rusos se haban establecido ya. Se levantaron los mejores
mapas de que dispusieron los cientficos.
La Medicina alcanz los niveles de Europa y el rey Carlos IV mand la vacuna
contra la malaria en 1804 con el Dr. Fco. Javier Balmis. Todos los adelantos de la
Ciencia europea llegaron a tener su representacin en el Virreinato. De igual
manera, las corrientes artsticas de Europa llegaron con maestros tan completos
como Manuel Tols. Las principales ciudades se pusieron al da con palacios,
edificios civiles y templos del Neoclsico, estilo en boga. Se construyeron nuevos
caminos y reforzaron los antiguos. Sin embargo se descuid la educacin del
pueblo que no tuvo acceso a lo ms elemental.
LA DINASTA FRANCESA DE LOS BORBONES

Al finalizar el siglo XVII el ltimo Rey de la Casa de Austria, don Carlos II, dbil,
enfermo su cuerpo y sin haber tenido descendencia, pero con la mente lcida, se
da cuenta de que estaba por finalizar con l la dinasta de su estirpe. No haba ya,
ningn heredero o heredera a quien dejar la Corona ceida por los Reyes
Catlicos, Carlos I y los tres Felipes anteriores. El pariente ms cercano era su
primo Luis XIV rey de Francia con su descendencia. En su testamento otorg el
Imperio Espaol a Luis de Anjou segundo nieto de Luis XIV, por esta decisin, a la
muerte del ltimo Austria, los eternos enemigos de Espaa; Inglaterra y los Pases
Bajos apoyaron a Carlos de Austria como pretendiente a la Corona. Una
sangrienta guerra que dur 15 aos contrapuso al Imperio Espaol y Francia
contra Inglaterra, Holanda, Austria y el Reino de Aragn. A su trmino Espaa
haba perdido Gibraltar, todo el Imperio se haba conmovido y Nueva Espaa
haba visto destruida su flota en el Golfo a manos de los ingleses.
LAS NUEVAS IDEAS

Con la nueva dinasta francesa al mando del Imperio comenzaron a llegar las
nuevas ideas, un progresivo afrancesamiento fue tomando posiciones entre la
aristocracia criolla.
A lo largo de siglo XVIII y con mayor intensidad durante el largo reinado de Carlos
III (1759-1788), la Nueva Espaa recibi la influencia de los filsofos
enciclopedistas e ilustrados que Francia haba recibido, a su vez, de la Inglaterra
protestante. Con los diversos virreyes, entre sus acompaantes fueron llegando
los exponentes del Arte, la Ciencia, las Letras y la Filosofa, pero tambin las
costumbres mundanas y licenciosas de las cortes europeas. As como los libros
prohibidos por el Santo Oficio. Clandestinamente, llegaban las obras de los
precursores de los revolucionarios liberales.
Dos hechos aparentemente desconectados, pero en su origen, bien unidos,
marcaron la mentalidad de la clase novohispana pensante de la segunda mitad de
ese siglo: La expulsin de la Compaa de Jess en 1767 y la independencia de
los rebeldes angloamericanos entre 1775 y 1783, provocaron entre la clase criolla
del Imperio Espaol dos sentimientos diferentes que desembocaran en su
separacin de mismo.
La expulsin por la fuerza de sus queridos padres jesuitas caus gran
resentimiento contra la Corona y el decaimiento de la educacin que la Compaa
de Jess haca entre todos los habitantes del Imperio. Fue un golpe del que no se
recuperara la poblacin.
La independencia de los angloamericanos de la Monarqua inglesa se vio entre la
clase criolla de todo el Imperio como el ejemplo prctico de un pueblo empeado a
seguir su propia senda. Pero sin recapacitar que los revolucionarios yanquis
llevaban el Plan de Destruir el Imperio Espaol de Amrica fraccionndolo en
muchos pases, para despus colonizarlo, era ese Plan de Benjamn Franklin
llamado su Destino Manifiesto, estaban apoyados por la unin de todos los
enemigos de la propia religin y de la cultura novohispanas.
Es preciso recordar la reflexin que hizo el conde de Aranda, ministro del rey
Carlos III, aludiendo a la ayuda de la Corona espaola a G. Washington y sus
tropas. Ayuda que sali de Nueva Espaa en tropas, dinero y ganado en pi.
El conde Aranda escribi en 1783 su carta al Rey Carlos III en estos trminos:
He firmado en Pars por la orden V.M. un tratado de paz con Inglaterra.
La independencia de las Colonias inglesas ha sido reconocida, y esto mismo es
para m un motivo de dolor y de temor.por los peligros que nos amenazan de
parte de la nueva potencia que acabamos de reconocer, en un continente que no
existe ninguna otra en estado de contener sus progresos. Esta repblica federal
ha nacido pigmea, por decirlo as, y ha tenido necesidad de apoyo y de las fuerzas
de dos potencias tan poderosas como la Espaa y la Francia para conseguir su
independencia. Vendr un da que ser un gigante, un coloso temible en esas
comarcas, olvidar nuestra ayuda. Y no pensar ms que en su
engrandecimiento.aspirar a la conquista de la Nueva Espaa ese hermoso y
rico pas. Como podremos, entonces, defenderla estando l en el mismo
continente y a ms de eso limtrofe?
A pocos aos del reconocimiento de la Monarqua espaola a los
angloamericanos, se desencaden la Revolucin en Francia y la cabeza del rey
Luis XVI, sobrino de Carlos IV, rod en la guillotina. ste orden cerrar el Imperio
Espaol a las ideas revolucionarias sin conseguirlo, muy al contrario, fueron
llegando sus agentes a todos los ilustrados del Reino incluidos numerosos
eclesisticos.
El fin de siglo y principios de XIX, el Virreinato de Nueva Espaa experiment un
aumento sensible de la riqueza por el libre comercio con Europa y el inters por
las Ciencias y las Artes. Todo pareca florecer, pero la Fe religiosa que se
debilitaba y las costumbres se corrompan. Las nuevas ideas liberales haban
minado la conciencia de los habitantes con el falso espejismo de la Libertad,
propiciando que los ilustrados se afiliaran a la masonera y a las sociedades
secretas sin saber de donde procedan y quienes movan los hilos. Para 1808, en
todas las ciudades espaolas del Continente se conspiraba contra el dominio
espaol. En Nueva Espaa, el grito de los revolucionarios de 1810 marc el
principio del final, del Virreinato, que se concretara, el 27 de septiembre de 1821
despus de una guerra civil desastrosa y sangrienta, derrumbando los valores
sobre los que se haba creado la Nueva Espaa.
Esta vez, era el antiguo pigmeo convertido en poderoso, que junto con Inglaterra y
Francia haban auspiciado y ayudado a los sbditos del Imperio a rebelarse;
formando nuevos Estados que en poco tiempo los dominaran.
Jess Batista
BIBLIOGRAFA
HISTORIA DE MXICO; Alamn Escalada Lucas
HISTORIA DE LAS INDIAS DE NUEVA ESPAA; Benavente (Motolinia) Fray
Toribio
LA CIENCIA EN MXICO; Bravo Ugarte Jos
HISTORIA DE LAS REVOLUCIONES EN MXICO; Gibaja y Patrn Antonio
HISTORIA DE MXICO; Salvat Mexicana de Ediciones S.A. de C.V.
NACIMIENTO, GRANDEZA, DECADENCIA Y RUINA DE LA NACIN
MEXICANA; Snchez Ruiz Pedro