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CATECISMO DE LA IGLESIA CATOLICA



PRLOGO
"PADRE, esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el nico Dios verdadero y a tu enviado
Jesucristo" (Jn 17,3). "Dios, nuestro Salvador... quiere que todos los hombres se salven y
lleguen al conocimiento pleno de la verdad" (1 Tim 2,3-4). "No hay bajo el cielo otro nombre
dado a los hombres por el que nosotros debamos salvarnos" (Hch. 4,12), sino el nombre de
JESUS.
I. La vida del hombre: conocer y amar a Dios
1 Dios, infinitamente Perfecto y Bienaventurado en s mismo, en un designio de pura bondad
ha creado libremente al hombre para que tenga parte en su vida bienaventurada. Por eso, en
todo tiempo y en todo lugar, est cerca del hombre. Le llama y le ayuda a buscarlo, a conocerle
y a amarle con todas sus fuerzas. Convoca a todos los hombres, que el pecado dispers, a la
unidad de su familia, la Iglesia. Lo hace mediante su Hijo que envi como Redentor y Salvador
al llegar la plenitud de los tiempos. En l y por l, llama a los hombres a ser, en el Espritu
Santo, sus hijos de adopcin, y por tanto los herederos de su vida bienaventurada.
2 Para que esta llamada resuene en toda la tierra, Cristo envi a los apstoles que haba
escogido, dndoles el mandato de anunciar el evangelio: "Id, pues, y haced discpulos a todas
las gentes bautizndolas en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo, y ensendoles
a guardar todo lo que yo os he mandado. Y sabed que yo estoy con vosotros todos los das
hasta el fin del mundo" (Mt 28,19-20). Fortalecidos con esta misin, los apstoles "salieron a
predicar por todas partes, colaborando el Seor con ellos y confirmando la Palabra con las
seales que la acompaaban" (Mc 16,20).
3 Quienes con la ayuda de Dios han acogido el llamamiento de Cristo y han respondido
libremente a ella, se sienten por su parte urgidos por el amor de Cristo a anunciar por todas
partes en el mundo la Buena Nueva. Este tesoro recibido de los apstoles ha sido guardado
fielmente por sus sucesores. Todos los fieles de Cristo son llamados a transmitirlo de generacin
en generacin, anunciando la fe, vivindola en la comunin fraterna y celebrndola en la liturgia
y en la oracin (cf. Hch. 2,42).
II Transmitir la fe: la catequesis
4 Muy pronto se llam catequesis al conjunto de los esfuerzos realizados en la Iglesia para
hacer discpulos, para ayudar a los hombres a creer que Jess es el Hijo de Dios a fin de que,
por la fe, tengan la vida en su nombre, y para educarlos e instruirlos en esta vida y construir as
el Cuerpo de Cristo (cf. Juan Pablo II, CT 1,2).
5 En un sentido ms especfico, "globalmente, se puede considerar aqu que la catequesis es
una educacin en la fe de los nios, de los jvenes y adultos que comprende especialmente una
enseanza de la doctrina cristiana, dada generalmente de modo orgnico y sistemtico con
miras a iniciarlos en la plenitud de la vida cristiana" (CT 18).
6 Sin confundirse con ellos, la catequesis se articula dentro de un cierto nmero de elementos
de la misin pastoral de la Iglesia, que tienen un aspecto catequtico, que preparan para la
catequesis o que derivan de ella: primer anuncio del Evangelio o predicacin misionera para
suscitar la fe; bsqueda de razones para creer; experiencia de vida cristiana: celebracin de los
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sacramentos; integracin en la comunidad eclesial; testimonio apostlico y misionero (cf. CT
18).
7 "La catequesis est unida ntimamente a toda la vida de la Iglesia. No slo la extensin
geogrfica y el aumento numrico de la Iglesia, sino tambin y ms an su crecimiento interior,
su correspondencia con el designio de Dios dependen esencialmente de ella" (CT 13).
8 Los periodos de renovacin de la Iglesia son tambin tiempos fuertes de la catequesis. As,
en la gran poca de los Padres de la Iglesia, vemos a santos obispos consagrar una parte
importante de su ministerio a la catequesis. Es la poca de S. Cirilo de Jerusaln y de S. Juan
Crisstomo, de S. Ambrosio y de S. Agustn, y de muchos otros Padres cuyas obras catequticas
siguen siendo modelos.
9 El ministerio de la catequesis saca energas siempre nuevas de los Concilios. El Concilio de
Trento constituye a este respecto un ejemplo digno de ser destacado: dio a la catequesis una
prioridad en sus constituciones y sus decretos; de l naci el Catecismo Romano que lleva
tambin su nombre y que constituye una obra de primer orden como resumen de la doctrina
cristiana; este Concilio suscit en la Iglesia una organizacin notable de la catequesis;
promovi, gracias a santos obispos y telogos como S. Pedro Canisio, S. Carlos Borromeo, S.
Toribio de Mogrovejo, S. Roberto Belarmino, la publicacin de numerosos catecismos.
10 No es extrao, por ello, que, en el dinamismo del Concilio Vaticano segundo (que el Papa
Pablo VI consideraba como el gran catecismo de los tiempos modernos), la catequesis de la
Iglesia haya atrado de nuevo la atencin. El "Directorio general de la catequesis" de 1971, las
sesiones del Snodo de los Obispos consagradas a la evangelizacin (1974) y a la catequesis
(1977), las exhortaciones apostlicas correspondientes, "Evangelii nuntiandi" (1975) y
"Catechesi tradendae" (1979), dan testimonio de ello. La sesin extraordinaria del Snodo de los
Obispos de 1985 pidi "que sea redactado un catecismo o compendio de toda la doctrina
catlica tanto sobre la fe como sobre la moral" (Relacin final II B A 4). El santo Padre, Juan
Pablo II, hizo suyo este deseo emitido por el Snodo de los Obispos reconociendo que "responde
totalmente a una verdadera necesidad de la Iglesia universal y de las Iglesias particulares"
(Discurso del 7 de Diciembre de 1985). El Papa dispuso todo lo necesario para que se realizara
la peticin de los padres sinodales.
III Fin y destinatarios de este Catecismo
11 Este catecismo tiene por fin presentar una exposicin orgnica y sinttica de los contenidos
esenciales y fundamentales de la doctrina catlica tanto sobre la fe como sobre la moral, a la luz
del Concilio Vaticano II y del conjunto de la Tradicin de la Iglesia. Sus fuentes principales son
la Sagrada Escritura, los Santos Padres, la Liturgia y el Magisterio de la Iglesia. Est destinado a
servir "como un punto de referencia para los catecismos o compendios que sean compuestos en
los diversos pases" (Snodo de los Obispos 1985. Relacin final II B A 4).
12 Este catecismo est destinado principalmente a los responsables de la catequesis: en primer
lugar a los Obispos, en cuanto doctores de la fe y pastores de la Iglesia. Les es ofrecido como
instrumento en la realizacin de su tarea de ensear al Pueblo de Dios. A travs de los obispos
se dirige a los redactores de catecismos, a los sacerdotes y a los catequistas. Ser tambin de
til lectura para todos los dems fieles cristianos.
IV La estructura de este Catecismo
13 El plan de este catecismo se inspira en la gran tradicin de los catecismos los cuales
articulan la catequesis en torno a cuatro "pilares": la profesin de la fe bautismal (el Smbolo),
los Sacramentos de la fe, la vida de fe (los Mandamientos), la oracin del creyente (el Padre
Nuestro).

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Primera parte: la profesin de la fe
14 Los que por la fe y el Bautismo pertenecen a Cristo deben confesar su fe bautismal delante
de los hombres (cf. Mt 10,32; Rom 10,9). Para esto, el Catecismo expone en primer lugar en
qu consiste la Revelacin por la que Dios se dirige y se da al hombre, y la fe, por la cual el
hombre responde a Dios (Seccin primera). El Smbolo de la fe resume los dones que Dios hace
al hombre como Autor de todo bien, como Redentor, como Santificador y los articula en torno a
los "tres captulos" de nuestro Bautismo -la fe en un solo Dios: el Padre Todopoderoso, el
Creador; y Jesucristo, su Hijo, nuestro Seor y Salvador; y el Espritu Santo, en la Santa Iglesia
(Seccin segunda).
Segunda parte: Los sacramentos de la fe
15 La segunda parte del catecismo expone cmo la salvacin de Dios, realizada una vez por
todas por Cristo Jess y por el Espritu Santo, se hace presente en las acciones sagradas de la
liturgia de la Iglesia (Seccin primera), particularmente en los siete sacramentos (Seccin
segunda).
Tercera parte: La vida de fe
16 La tercera parte del catecismo presenta el fin ltimo del hombre, creado a imagen de Dios:
la bienaventuranza, y los caminos para llegar a ella: mediante un obrar recto y libre, con la
ayuda de la ley y de la gracia de Dios (Seccin primera); mediante un obrar que realiza el doble
mandamiento de la caridad, desarrollado en los diez Mandamientos de Dios (Seccin segunda).
Cuarta parte: La oracin en la vida de la fe
17 La ltima parte del Catecismo trata del sentido y la importancia de la oracin en la vida de
los creyentes (Seccin primera). Se cierra con un breve comentario de las siete peticiones de la
oracin del Seor (Seccin segunda). En ellas, en efecto, encontramos la suma de los bienes
que debemos esperar y que nuestro Padre celestial quiere concedernos.
V Indicaciones prcticas para el uso de este Catecismo
18 Este Catecismo est concebido como una exposicin orgnica de toda la fe catlica. Es
preciso, por tanto, leerlo como una unidad. Numerosas referencias en el interior del texto y el
ndice analtico al final del volumen permiten ver cada tema en su vinculacin con el conjunto de
la fe.
19 Con frecuencia, los textos de la Sagrada Escritura no son citados literalmente, sino indicando
slo la referencia (mediante cf.). Para una inteligencia ms profunda de esos pasajes, es preciso
recurrir a los textos mismos. Estas referencias bblicas son un instrumento de trabajo para la
catequesis.
20 Cuando, en ciertos pasajes, se emplea letra pequea, con ello se indica que se trata de
puntualizaciones de tipo histrico, apologtico o de exposiciones doctrinales complementarias.
21 Las citas, en letra pequea, de fuentes patrsticas, litrgicas, magisteriales o hagiogrficas
tienen como fin enriquecer la exposicin doctrinal. Con frecuencia estos textos han sido
escogidos con miras a un uso directamente catequtico.
22 Al final de cada unidad temtica, una serie de textos breves resumen en frmulas
condensadas lo esencial de la enseanza. Estos "resmenes" tienen como finalidad ofrecer
sugerencias para frmulas sintticas y memorizables en la catequesis de cada lugar.
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VI Las adaptaciones necesarias
23 El acento de este Catecismo se pone en la exposicin doctrinal. Quiere, en efecto, ayudar a
profundizar el conocimiento de la fe. Por lo mismo est orientado a la maduracin de esta fe, su
enraizamiento en la vida y su irradiacin en el testimonio (cf. CT 20-22; 25).
24 Por su misma finalidad, este Catecismo no se propone dar una respuesta adaptada, tanto en
el contenido cuanto en el mtodo, a las exigencias que dimanan de las diferentes culturas, de
edades, de la vida espiritual, de situaciones sociales y eclesiales de aquellos a quienes se dirige
la catequesis. Estas indispensables adaptaciones corresponden a catecismos propios de cada
lugar, y ms an a aquellos que toman a su cargo instruir a los fieles:
El que ensea debe "hacerse todo a todos" (1 Cor 9,22), para ganarlos a todos para
Jesucristo...Sobre todo que no se imagine que le ha sido confiada una sola clase de almas, y
que, por consiguiente, le es lcito ensear y formar igualmente a todos los fieles en la verdadera
piedad, con un nico mtodo y siempre el mismo! Que sepa bien que unos son, en Jesucristo,
como nios recin nacidos, otros como adolescentes, otros finalmente como poseedores ya de
todas sus fuerzas... Los que son llamados al ministerio de la predicacin deben, al transmitir la
enseanza del misterio de la fe y de las reglas de las costumbres, acomodar sus palabras al
espritu y a la inteligencia de sus oyentes (Catech. R., Prefacio, 11).
25 Por encima de todo, la Caridad. Para concluir esta presentacin es oportuno recordar el
principio pastoral que enuncia el Catecismo Romano:
Toda la finalidad de la doctrina y de la enseanza debe ser puesta en el amor que no acaba.
Porque se puede muy bien exponer lo que es preciso creer, esperar o hacer; pero sobre todo se
debe siempre hacer aparecer el Amor de Nuestro Seor a fin de que cada uno comprenda que
todo acto de virtud perfectamente cristiano no tiene otro origen que el Amor, ni otro trmino
que el Amor (Catech. R., Prefacio, 10).

PRIMERA PARTE

LA PROFESIN DE LA FE
PRIMERA SECCIN
CREO-CREEMOS
26 Cuando profesamos nuestra fe, comenzamos diciendo: "Creo" o "Creemos". Antes de
exponer la fe de la Iglesia tal como es confesada en el Credo, celebrada en la Liturgia, vivida en
la prctica de los Mandamientos y en la oracin, nos preguntamos qu significa "creer". La fe es
la respuesta del hombre a Dios que se revela y se entrega a l, dando al mismo tiempo una luz
sobreabundante al hombre que busca el sentido ltimo de su vida. Por ello consideramos
primeramente esta bsqueda del hombre (captulo primero), a continuacin la Revelacin
divina, por la cual Dios viene al encuentro del hombre (captulo segundo). Y finalmente la
respuesta de la fe (captulo tercero).


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CAPTULO PRIMERO:
EL HOMBRE ES "CAPAZ" DE DIOS
I. El deseo de Dios
27 El deseo de Dios est inscrito en el corazn del hombre, porque el hombre ha sido creado
por Dios y para Dios; y Dios no cesa de atraer hacia s al hombre hacia s, y slo en Dios
encontrar el hombre la verdad y la dicha que no cesa de buscar:
La razn ms alta de la dignidad humana consiste en la vocacin del hombre a la comunin con
Dios. El hombre es invitado al dilogo con Dios desde su nacimiento; pues no existe sino
porque, creado por Dios por amor, es conservado siempre por amor; y no vive plenamente
segn la verdad si no reconoce libremente aquel amor y se entrega a su Creador (GS 19,1).
28 De mltiples maneras, en su historia, y hasta el da de hoy, los hombres han expresado a su
bsqueda de Dios por medio de sus creencias y sus comportamientos religiosos (oraciones,
sacrificios, cultos, meditaciones, etc.). A pesar de las ambigedades que pueden entraar, estas
formas de expresin son tan universales que se puede llamar al hombre un ser religioso:
El cre, de un solo principio, todo el linaje humano, para que habitase sobre toda la faz de la
tierra y determin con exactitud el tiempo y los lmites del lugar donde haban de habitar, con el
fin de que buscasen a Dios, para ver si a tientas le buscaban y le hallaban; por ms que no se
encuentra lejos de cada uno de nosotros; pues en l vivimos, nos movemos y existimos (Hch.
17,26-28).
29 Pero esta "unin ntima y vital con Dios" (GS 19,1) puede ser olvidada, desconocida e incluso
rechazada explcitamente por el hombre. Tales actitudes pueden tener orgenes muy diversos
(cf. GS 19-21): la rebelin contra el mal en el mundo, la ignorancia o la indiferencia religiosas,
los afanes del mundo y de las riquezas (cf. Mt 13,22), el mal ejemplo de los creyentes, las
corrientes del pensamiento hostiles a la religin, y finalmente esa actitud del hombre pecador
que, por miedo, se oculta de Dios (cf. Gn. 3,8-10) y huye ante su llamada (cf. Jon 1,3).
30 "Se alegre el corazn de los que buscan a Dios" (Sal 105,3). Si el hombre puede olvidar o
rechazar a Dios, Dios no cesa de llamar a todo hombre a buscarle para que viva y encuentre la
dicha. Pero esta bsqueda exige del hombre todo el esfuerzo de su inteligencia, la rectitud de su
voluntad, "un corazn recto", y tambin el testimonio de otros que le enseen a buscar a Dios.
T eres grande, Seor, y muy digno de alabanza: grande es tu poder, y tu sabidura no tiene
medida. Y el hombre, pequea parte de tu creacin, pretende alabarte, precisamente el hombre
que, revestido de su condicin mortal, lleva en s el testimonio de su pecado y el testimonio de
que t resistes a los soberbios. A pesar de todo, el hombre, pequea parte de tu creacin,
quiere alabarte. T mismo le incitas a ello, haciendo que encuentre sus delicias en tu alabanza,
porque nos has hecho para ti y nuestro corazn est inquieto mientras no descansa en ti (S.
Agustn, conf. 1,1,1).
II Las vas de acceso al conocimiento de Dios
31 Creado a imagen de Dios, llamado a conocer y amar a Dios, el hombre que busca a Dios
descubre ciertas "vas" para acceder al conocimiento de Dios. Se las llama tambin "pruebas de
la existencia de Dios", no en el sentido de las pruebas propias de las ciencias naturales, sino en
el sentido de "argumentos convergentes y convincentes" que permiten llegar a verdaderas
certezas.
Estas "vas" para acercarse a Dios tienen como punto de partida la creacin: el mundo material
y la persona humana.
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32 El mundo: A partir del movimiento y del devenir, de la contingencia, del orden y de la
belleza del mundo se puede conocer a Dios como origen y fin del universo.
S. Pablo afirma refirindose a los paganos: "Lo que de Dios se puede conocer, est en ellos
manifiesto: Dios se lo manifest. Porque lo invisible de Dios, desde la creacin del mundo se
deja ver a la inteligencia a travs de sus obras: su poder eterno y su divinidad" (Rom 1,19-20;
cf. Hch. 14,15.17; 17,27-28; Sb 13,1-9).
Y S. Agustn: "Interroga a la belleza de la tierra, interroga a la belleza del mar, interroga a la
belleza del aire que se dilata y se difunde, interroga a la belleza del cielo...interroga a todas
estas realidades. Todas te responde: Ve, nosotras somos bellas. Su belleza es una profesin
("confessio"). Estas bellezas sujetas a cambio, quin las ha hecho sino la Suma Belleza
("Pulcher"), no sujeto a cambio?" (serm. 241,2).
33 El hombre: Con su apertura a la verdad y a la belleza, con su sentido del bien moral, con su
libertad y la voz de su conciencia, con su aspiracin al infinito y a la dicha, el hombre se
interroga sobre la existencia de Dios. En estas aperturas, percibe signos de su alma espiritual.
La "semilla de eternidad que lleva en s, al ser irreductible a la sola materia" (GS 18,1; cf. 14,2),
su alma, no puede tener origen ms que en Dios.
34 El mundo y el hombre atestiguan que no tienen en ellos mismos ni su primer principio ni su
fin ltimo, sino que participan de Aquel que es el Ser en s, sin origen y sin fin. As, por estas
diversas "vas", el hombre puede acceder al conocimiento de la existencia de una realidad que
es la causa primera y el fin ltimo de todo, "y que todos llaman Dios" (S. Toms de A., s.th.
1,2,3).
35 Las facultades del hombre lo hacen capaz de conocer la existencia de un Dios personal. Pero
para que el hombre pueda entrar en su intimidad, Dios ha querido revelarse al hombre y darle
la gracia de poder acoger en la fe esa revelacin en la fe. Sin embargo, las pruebas de la
existencia de Dios pueden disponer a la fe y ayudar a ver que la fe no se opone a la razn
humana.
III El conocimiento de Dios segn la Iglesia
36 "La santa Iglesia, nuestra madre, mantiene y ensea que Dios, principio y fin de todas las
cosas, puede ser conocido con certeza mediante la luz natural de la razn humana a partir de
las cosas creadas" (Cc. Vaticano I: DS 3004; cf. 3026; Cc. Vaticano II, DV 6). Sin esta
capacidad, el hombre no podra acoger la revelacin de Dios. El hombre tiene esta capacidad
porque ha sido creado "a imagen de Dios" (cf. Gn. 1,26).
37 Sin embargo, en las condiciones histricas en que se encuentra, el hombre experimenta
muchas dificultades para conocer a Dios con la sola luz de su razn:
A pesar de que la razn humana, hablando simplemente, pueda verdaderamente por sus
fuerzas y su luz naturales, llegar a un conocimiento verdadero y cierto de un Dios personal, que
protege y gobierna el mundo por su providencia, as como de una ley natural puesta por el
Creador en nuestras almas, sin embargo hay muchos obstculos que impiden a esta misma
razn usar eficazmente y con fruto su poder natural; porque las verdades que se refieren a Dios
y a los hombres sobrepasan absolutamente el orden de las cosas sensibles y cuando deben
traducirse en actos y proyectarse en la vida exigen que el hombre se entregue y renuncie a s
mismo. El espritu humano, para adquirir semejantes verdades, padece dificultad por parte de
los sentidos y de la imaginacin, as como de los malos deseos nacidos del pecado original. De
ah procede que en semejantes materias los hombres se persuadan fcilmente de la falsedad o
al menos de la incertidumbre de las cosas que no quisieran que fuesen verdaderas (Po XII, enc.
"Humani Generis": DS 3875).
38 Por esto el hombre necesita ser iluminado por la revelacin de Dios, no solamente acerca de
lo que supera su entendimiento, sino tambin sobre "las verdades religiosas y morales que de
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suyo no son inaccesibles a la razn, a fin de que puedan ser, en el estado actual del gnero
humano, conocidas de todos sin dificultad, con una certeza firme y sin mezcla de error" (ibid.,
DS 3876; cf. Cc. Vaticano I: DS 3005; DV 6; S. Toms de A., s.th. 1,1,1).
IV Cmo hablar de Dios?
39 Al defender la capacidad de la razn humana para conocer a Dios, la Iglesia expresa su
confianza en la posibilidad de hablar de Dios a todos los hombres y con todos los hombres. Esta
conviccin est en la base de su dilogo con las otras religiones, con la filosofa y las ciencias, y
tambin con los no creyentes y los ateos.
40 Puesto que nuestro conocimiento de Dios es limitado, nuestro lenguaje sobre Dios lo es
tambin. No podemos nombrar a Dios sino a partir de las criaturas, y segn nuestro modo
humano limitado de conocer y de pensar.
41 Todas las criaturas poseen una cierta semejanza con Dios, muy especialmente el hombre
creado a imagen y semejanza de Dios. Las mltiples perfecciones de las criaturas (su verdad, su
bondad, su belleza) reflejan, por tanto, la perfeccin infinita de Dios. Por ello, podemos nombrar
a Dios a partir de las perfecciones de sus criaturas, "pues de la grandeza y hermosura de las
criaturas se llega, por analoga, a contemplar a su Autor" (Sb 13,5).
42 Dios transciende toda criatura. Es preciso, pues, purificar sin cesar nuestro lenguaje de todo
lo que tiene de limitado, de expresin por medio de imgenes, de imperfecto, para no confundir
al Dios "inefable, incomprensible, invisible, inalcanzable" (Anfora de la Liturgia de San Juan
Crisstomo) con nuestras representaciones humanas. Nuestras palabras humanas quedan
siempre ms ac del Misterio de Dios.
43 Al hablar as de Dios, nuestro lenguaje se expresa ciertamente de modo humano, pero capta
realmente a Dios mismo, sin poder, no obstante, expresarlo en su infinita simplicidad. Es preciso
recordar, en efecto, que "entre el Creador y la criatura no se puede sealar una semejanza tal
que la diferencia entre ellos no sea mayor todava" (Cc. Letrn IV: DS 806), y que "nosotros no
podemos captar de Dios lo que l es, sino solamente lo que no es y cmo los otros seres se
sitan con relacin a l" (S. Toms de A., s. gent. 1,30).
Resumen
44 El hombre es por naturaleza y por vocacin un ser religioso. Viniendo de Dios y yendo hacia
Dios, el hombre no vive una vida plenamente humana si no vive libremente su vnculo con Dios.
45 El hombre est hecho para vivir en comunin con Dios, en quien encuentra su dicha.
Cuando yo me adhiera a ti con todo mi ser, no habr ya para mi penas ni pruebas, y viva, toda
llena de ti, ser plena" (S. Agustn, conf. 10,28,39).
46 Cuando el hombre escucha el mensaje de las criaturas y la voz de su conciencia, entonces
puede alcanzar a certeza de la existencia de Dios, causa y fin de todo.
47 La Iglesia ensea que el Dios nico y verdadero, nuestro Creador y Seor, puede ser
conocido con certeza por sus obras, gracias a la luz natural de la razn humana (cf. Cc. Vaticano
I: DS 3026).
48 Nosotros podemos realmente nombrar a Dios partiendo de las mltiples perfecciones de las
criaturas, semejanzas del Dios infinitamente perfecto, aunque nuestro lenguaje limitado no
agote su misterio.
49 "Sin el Creador la criatura se diluye" (GS 36). He aqu por qu los creyentes saben que son
impulsados por el amor de Cristo a llevar la luz del Dios vivo a los que no le conocen o le
rechazan.
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CAPTULO SEGUNDO
DIOS AL ENCUENTRO DEL HOMBRE
50 Mediante la razn natural, el hombre puede conocer a Dios con certeza a partir de sus obras.
Pero existe otro orden de conocimiento que el hombre no puede de ningn modo alcanzar por
sus propias fuerzas, el de la Revelacin divina (cf. Cc. Vaticano I: DS 3015). Por una decisin
enteramente libre, Dios se revela y se da al hombre. Lo hace revelando su misterio, su designio
benevolente que estableci desde la eternidad en Cristo en favor de todos los hombres. Revela
plenamente su designio enviando a su Hijo amado, nuestro Seor Jesucristo, y al Espritu Santo.

ARTCULO 1
LA REVELACIN DE DIOS

I Dios revela su designio amoroso
51 "Dispuso Dios en su sabidura revelarse a s mismo y dar a conocer el misterio de su
voluntad, mediante el cual los hombres, por medio de Cristo, Verbo encarnado, tienen acceso al
Padre en el Espritu Santo y se hacen consortes de la naturaleza divina" (DV 2).
52 Dios, que "habita una luz inaccesible" (1 Tm 6,16) quiere comunicar su propia vida divina a
los hombres libremente creados por l, para hacer de ellos, en su Hijo nico, hijos adoptivos (cf.
Ef. 1,4-5). Al revelarse a s mismo, Dios quiere hacer a los hombres capaces de responderle, de
conocerle y de amarle ms all de lo que ellos seran capaces por sus propias fuerzas.
53 El designio divino de la revelacin se realiza a la vez "mediante acciones y palabras",
ntimamente ligadas entre s y que se esclarecen mutuamente (DV 2). Este designio comporta
una "pedagoga divina" particular: Dios se comunica gradualmente al hombre, lo prepara por
etapas para acoger la Revelacin sobrenatural que hace de s mismo y que culminar en la
Persona y la misin del Verbo encarnado, Jesucristo.
S. Ireneo de Lyon habla en varias ocasiones de esta pedagoga divina bajo la imagen de un
mutuo acostumbrarse entre Dios y el hombre: "El Verbo de Dios ha habitado en el hombre y se
ha hecho Hijo del hombre para acostumbrar al hombre a comprender a Dios y para acostumbrar
a Dios a habitar en el hombre, segn la voluntad del Padre" (haer. 3,20,2; cf. por ejemplo 17,1;
4,12,4; 21,3).

II Las etapas de la revelacin
Desde el origen, Dios se da a conocer
54 "Dios, crendolo todo y conservndolo por su Verbo, da a los hombres testimonio perenne
de s en las cosas creadas, y, queriendo abrir el camino de la salvacin sobrenatural, se
manifest, adems, personalmente a nuestros primeros padres ya desde el principio" (DV 3).
Los invit a una comunin ntima con l revistindolos de una gracia y de una justicia
resplandeciente.
55 Esta revelacin no fue interrumpida por el pecado de nuestros primeros padres. Dios, en
efecto, "despus de su cada alent en ellos la esperanza de la salvacin con la promesa de la
redencin, y tuvo incesante cuidado del gnero humano, para dar la vida eterna a todos los que
buscan la salvacin con la perseverancia en las buenas obras" (DV 3).
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Cuando por desobediencia perdi tu amistad, no lo abandonaste al poder de la
muerte...Reiteraste, adems, tu alianza a los hombres (MR, Plegaria eucarstica IV,118).
La alianza con No
56 Una vez rota la unidad del gnero humano por el pecado, Dios decide desde el comienzo
salvar a la humanidad a travs de una serie de etapas. La Alianza con No despus del diluvio
(cf. Gn. 9,9) expresa el principio de la Economa divina con las "naciones", es decir con los
hombres agrupados "segn sus pases, cada uno segn su lengua, y segn sus clanes" (Gn.
10,5; cf. 10,20-31).
57 Este orden a la vez csmico, social y religioso de la pluralidad de las naciones (cf. Hch.
17,26-27), est destinado a limitar el orgullo de una humanidad cada que, unnime en su
perversidad (cf. Sb 10,5), quisiera hacer por s misma su unidad a la manera de Babel (cf. Gn.
11,4-6). Pero, a causa del pecado (cf. Rom 1,18-25), el politesmo as como la idolatra de la
nacin y de su jefe son una amenaza constante de vuelta al paganismo para esta economa an
no definitiva.
58 La alianza con No permanece en vigor mientras dura el tiempo de las naciones (cf. Lc
21,24), hasta la proclamacin universal del evangelio. La Biblia venera algunas grandes figuras
de las "naciones", como "Abel el justo", el rey-sacerdote Melquisedec (cf. Gn. 14,18), figura de
Cristo (cf. Hb. 7,3), o los justos "No, Daniel y Job" (Ez 14,14). De esta manera, la Escritura
expresa qu altura de santidad pueden alcanzar los que viven segn la alianza de No en la
espera de que Cristo "rena en uno a todos los hijos de Dios dispersos" (Jn 11,52).
Dios elige a Abraham
59 Para reunir a la humanidad dispersa, Dios elige a Abraham llamndolo "fuera de su tierra, de
su patria y de su casa" (Gn. 12,1), para hacer de l "Abraham", es decir, "el padre de una
multitud de naciones" (Gn. 17,5): "En ti sern benditas todas las naciones de la tierra" (Gn.
12,3 LXX; cf. Ga 3,8).
60 El pueblo nacido de Abraham ser el depositario de la promesa hecha a los patriarcas, el
pueblo de la eleccin (cf. Rom 11,28), llamado a preparar la reunin un da de todos los hijos de
Dios en la unidad de loa Iglesia (cf. Jn 11,52; 10,16); ese pueblo ser la raz en la que sern
injertados los paganos hechos creyentes (cf. Rom 11,17-18.24).
61 Los patriarcas, los profetas y otros personajes del Antiguo Testamento han sido y sern
siempre venerados como santos en todas las tradiciones litrgicas de la Iglesia.
Dios forma a su pueblo Israel
62 Despus de la etapa de los patriarcas, Dios constituy a Israel como su pueblo salvndolo de
la esclavitud de Egipto. Estableci con l la alianza del Sina y le dio por medio de Moiss su Ley,
para que lo reconociese y le sirviera como al nico Dios vivo y verdadero, Padre providente y
juez justo, y para que esperase al Salvador prometido (cf. DV 3).
63 Israel es el pueblo sacerdotal de Dios (cf. Ex 19,6), el que "lleva el Nombre del Seor" (Dt
28,10). Es el pueblo de aquellos "a quienes Dios habl primero" (MR, Viernes Santo 13: oracin
universal VI), el pueblo de los "hermanos mayores" en la fe de Abraham.
64 Por los profetas, Dios forma a su pueblo en la esperanza de la salvacin, en la espera de una
Alianza nueva y eterna destinada a todos los hombres (cf. Is 2,2-4), y que ser grabada en los
corazones (cf. Jr. 31,31-34; Hb. 10,16). Los profetas anuncian una redencin radical del pueblo
de Dios, la purificacin de todas sus infidelidades (cf. Ez 36), una salvacin que incluir a todas
las naciones (cf. Is 49,5-6; 53,11). Sern sobre todo los pobres y los humildes del Seor (cf. So
2,3) quienes mantendrn esta esperanza. Las mujeres santas como Sara, Rebeca, Raquel,
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Miriam, Dbora, Ana, Judit y Ester conservaron viva la esperanza de la salvacin de Israel. De
ellas la figura ms pura es Mara (cf. Lc 1,38).
III Cristo Jess, mediador y plenitud de toda la Revelacin(DV 2)
Dios ha dicho todo en su Verbo
65 "De una manera fragmentaria y de muchos modos habl Dios en el pasado a nuestros
Padres por medio de los Profetas; en estos ltimos tiempos nos ha hablado por su Hijo" (Hb.
1,1-2). Cristo, el Hijo de Dios hecho hombre, es la Palabra nica, perfecta e insuperable del
Padre. En El lo dice todo, no habr otra palabra ms que sta. S. Juan de la Cruz, despus de
otros muchos, lo expresa de manera luminosa, comentando Hb. 1,1-2:
Porque en darnos, como nos dio a su Hijo, que es una Palabra suya, que no tiene otra, todo nos
lo habl junto y de una vez en esta sola Palabra, y no tiene ms que hablar; porque lo que
hablaba antes en partes a los profetas ya lo ha hablado en el todo, dndonos al Todo, que es su
Hijo. Por lo cual, el que ahora quisiese preguntar a Dios, o querer alguna visin o revelacin, no
slo hara una necedad, sino hara agravio a Dios, no poniendo los ojos totalmente en Cristo, sin
querer otra alguna cosa o novedad (San Juan de la Cruz, Subida al monte Carmelo 2,22,3-5:
Biblioteca Mstica Carmelitana, v. 11 (Burgos 1929), p. 184.).
No habr otra revelacin
66 "La economa cristiana, como alianza nueva y definitiva, nunca cesar y no hay que esperar
ya ninguna revelacin pblica antes de la gloriosa manifestacin de nuestro Seor Jesucristo"
(DV 4). Sin embargo, aunque la Revelacin est acabada, no est completamente explicitada;
corresponder a la fe cristiana comprender gradualmente todo su contenido en el transcurso de
los siglos.
67 A lo largo de los siglos ha habido revelaciones llamadas "privadas", algunas de las cuales
han sido reconocidas por la autoridad de la Iglesia. Estas, sin embargo, no pertenecen al
depsito de la fe. Su funcin no es la de "mejorar" o "completar" la Revelacin definitiva de
Cristo, sino la de ayudar a vivirla ms plenamente en una cierta poca de la historia. Guiado por
el Magisterio de la Iglesia, el sentir de los fieles (sensus fidelium) sabe discernir y acoger lo que
en estas revelaciones constituye una llamada autntica de Cristo o de sus santos a la Iglesia.
La fe cristiana no puede aceptar "revelaciones" que pretenden superar o corregir la Revelacin
de la que Cristo es la plenitud. Es el caso de ciertas Religiones no cristianas y tambin de ciertas
sectas recientes que se fundan en semejantes "revelaciones".
Resumen
68 Por amor, Dios se ha revelado y se ha entregado al hombre. De este modo da una respuesta
definitiva y sobreabundante a las cuestiones que el hombre se plantea sobre el sentido y la
finalidad de su vida.
69 Dios se ha revelado al hombre comunicndole gradualmente su propio Misterio mediante
obras y palabras.
70 Ms all del testimonio que Dios da de s mismo en las cosas creadas, se manifest a
nuestros primeros padres. Les habl y, despus de la cada, les prometi la salvacin (cf. Gn.
3,15), y les ofreci su alianza.
71 Dios sell con No una alianza eterna entre El y todos los seres vivientes (cf. Gn. 9,16). Esta
alianza durar tanto como dure el mundo.
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72 Dios eligi a Abraham y sell una alianza con l y su descendencia. De l form a su pueblo,
al que revel su ley por medio de Moiss. Lo prepar por los profetas para acoger la salvacin
destinada a toda la humanidad.
73 Dios se ha revelado plenamente enviando a su propio Hijo, en quien ha establecido su
alianza para siempre. El Hijo es la Palabra definitiva del Padre, de manera que no habr ya otra
Revelacin despus de El.
ARTCULO 2
LA TRANSMISIN DE LA REVELACIN DIVINA
74 Dios "quiere que todos los hombres se salven y lleguen al conocimiento de la verdad" ( 1
Tim 2,4), es decir, al conocimiento de Cristo Jess (cf. Jn 14,6). Es preciso, pues, que Cristo sea
anunciado a todos los pueblos y a todos los hombres y que as la Revelacin llegue hasta los
confines del mundo:
Dios quiso que lo que haba revelado para salvacin de todos los pueblos se conservara por
siempre ntegro y fuera transmitido a todas las edades (DV 7).
I La Tradicin apostlica
75 "Cristo nuestro Seor, plenitud de la revelacin, mand a los Apstoles predicar a todos los
hombres el Evangelio como fuente de toda verdad salvadora y de toda norma de conducta,
comunicndoles as los bienes divinos: el Evangelio prometido por los profetas, que el mismo
cumpli y promulg con su boca" (DV 7).
La predicacin apostlica...
76 La transmisin del evangelio, segn el mandato del Seor, se hizo de dos maneras:
oralmente: "los apstoles, con su predicacin, sus ejemplos, sus instituciones, transmitieron
de palabra lo que haban aprendido de las obras y palabras de Cristo y lo que el Espritu Santo
les ense";
por escrito: "los mismos apstoles y otros de su generacin pusieron por escrito el mensaje
de la salvacin inspirados por el Espritu Santo" (DV 7).
continuada en la sucesin apostlica
77 "Para que este Evangelio se conservara siempre vivo y entero en la Iglesia, los apstoles
nombraron como sucesores a los obispos, 'dejndoles su cargo en el magisterio'" (DV 7). En
efecto, "la predicacin apostlica, expresada de un modo especial en los libros sagrados, se ha
de conservar por transmisin continua hasta el fin de los tiempos" (DV 8).
78 Esta transmisin viva, llevada a cabo en el Espritu Santo es llamada la Tradicin en cuanto
distinta de la Sagrada Escritura, aunque estrechamente ligada a ella. Por ella, "la Iglesia con su
enseanza, su vida, su culto, conserva y transmite a todas las edades lo que es y lo que cree"
(DV 8). "Las palabras de los Santos Padres atestiguan la presencia viva de esta Tradicin, cuyas
riquezas van pasando a loa prctica y a la vida de la Iglesia que cree y ora" (DV 8).
79 As, la comunicacin que el Padre ha hecho de s mismo por su Verbo en el Espritu Santo
sigue presente y activa en la Iglesia: "Dios, que habl en otros tiempos, sigue conservando
siempre con la Esposa de su Hijo amado; as el Espritu Santo, por quien la voz viva del
Evangelio resuena en la Iglesia, y por ella en el mundo entero, va introduciendo a los fieles en la
verdad plena y hace que habite en ellos intensamente la palabra de Cristo" (DV 8).
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II La relacin entre la Tradicin y la Sagrada Escritura
Una fuente comn...
80 La Tradicin y la Sagrada Escritura "estn ntimamente unidas y compenetradas. Porque
surgiendo ambas de la misma fuente, se funden en cierto modo y tienden a un mismo fin" (DV
9). Una y otra hacen presente y fecundo en la Iglesia el misterio de Cristo que ha prometido
estar con los suyos "para siempre hasta el fin del mundo" (Mt 28,20).
dos modos distintos de transmisin
81 "La Sagrada Escritura es la palabra de Dios, en cuanto escrita por inspiracin del Espritu
Santo".
"La Tradicin recibe la palabra de Dios, encomendada por Cristo y el Espritu Santo a los
apstoles, y la transmite ntegra a los sucesores; para que ellos, iluminados por el Espritu de la
verdad, la conserven, la expongan y la difundan fielmente en su predicacin"
82 De ah resulta que la Iglesia, a la cual est confiada la transmisin y la interpretacin de la
Revelacin "no saca exclusivamente de la Escritura la certeza de todo lo revelado. Y as se han
de recibir y respetar con el mismo espritu de devocin" (DV 9).
Tradicin apostlica y tradiciones eclesiales
83 La Tradicin de que hablamos aqu es la que viene de los apstoles y transmite lo que estos
recibieron de las enseanzas y del ejemplo de Jess y lo que aprendieron por el Espritu Santo.
En efecto, la primera generacin de cristianos no tena an un Nuevo Testamento escrito, y el
Nuevo Testamento mismo atestigua el proceso de la Tradicin viva.
Es preciso distinguir de ella las "tradiciones" teolgicas, disciplinares, litrgicas o devocionales
nacidas en el transcurso del tiempo en las Iglesias locales. Estas constituyen formas particulares
en las que la gran Tradicin recibe expresiones adaptadas a los diversos lugares y a las diversas
pocas. Slo a la luz de la gran Tradicin aquellas pueden ser mantenidas, modificadas o
tambin abandonadas bajo la gua del Magisterio de la Iglesia.
III La interpretacin del depsito de la fe
El depsito de la fe confiado a la totalidad de la Iglesia
84 "El depsito sagrado" (cf. 1 Tm 6,20; 2 Tm 1,12-14) de la fe (depositum fidei), contenido en
la Sagrada Tradicin y en la Sagrada Escritura fue confiado por los apstoles al conjunto de la
Iglesia. "Fiel a dicho depsito, el pueblo cristiano entero, unido a sus pastores, persevera
siempre en la doctrina apostlica y en la unin, en la eucarista y la oracin, y as se realiza una
maravillosa concordia de pastores y fieles en conservar, practicar y profesar la fe recibida" (DV
10).
El Magisterio de la Iglesia
85 "El oficio de interpretar autnticamente la palabra de Dios, oral o escritura, ha sido
encomendado slo al Magisterio vivo de la Iglesia, el cual lo ejercita en nombre de Jesucristo"
(DV 10), es decir, a los obispos en comunin con el sucesor de Pedro, el obispo de Roma.
86 "El Magisterio no est por encima de la palabra de Dios, sino a su servicio, para ensear
puramente lo transmitido, pues por mandato divino y con la asistencia del Espritu Santo, lo
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escucha devotamente, lo custodia celosamente, lo explica fielmente; y de este nico depsito de
la fe saca todo lo que propone como revelado por Dios para ser credo" (DV 10).
87 Los fieles, recordando la palabra de Cristo a sus Apstoles: "El que a vosotros escucha a m
me escucha" (Lc 10,16; cf. LG 20), reciben con docilidad las enseanzas y directrices que sus
pastores les dan de diferentes formas.
Los dogmas de la fe
88 El Magisterio de la Iglesia ejerce plenamente la autoridad que tiene de Cristo cuando define
dogmas, es decir, cuando propone, de una forma que obliga al pueblo cristiano a una adhesin
irrevocable de fe, verdades contenidas en la Revelacin divina o tambin cuando propone de
manera definitiva verdades que tienen con ellas un vnculo necesario.
89 Existe un vnculo orgnico entre nuestra vida espiritual y los dogmas. Los dogmas son luces
en el camino de nuestra fe, lo iluminan y lo hacen seguro. De modo inverso, si nuestra vida es
recta, nuestra inteligencia y nuestro corazn estarn abiertos para acoger la luz de los dogmas
de la fe (cf. Jn 8,31-32).
90 Los vnculos mutuos y la coherencia de los dogmas pueden ser hallados en el conjunto de la
Revelacin del Misterio de Cristo (cf. Cc. Vaticano I: DS 3016: "nexus mysteriorum"; LG 25).
"Existe un orden o `jerarqua' de las verdades de la doctrina catlica, puesto que es diversa su
conexin con el fundamento de la fe cristiana" (UR 11).
El sentido sobrenatural de la fe
91 Todos los fieles tienen parte en la comprensin y en la transmisin de la verdad revelada.
Han recibido la uncin del Espritu Santo que los instruye (cf. 1 Jn 2,20.27) y los conduce a la
verdad completa (cf. Jn 16,13).
92 "La totalidad de los fieles... no puede equivocarse en la fe. Se manifiesta esta propiedad
suya, tan peculiar, en el sentido sobrenatural de la fe de todo el pueblo: cuando 'desde los
obispos hasta el ltimo de los laicos cristianos' muestran estar totalmente de acuerdo en
cuestiones de fe y de moral" (LG 12).
93 "El Espritu de la verdad suscita y sostiene este sentido de la fe. Con l, el Pueblo de Dios,
bajo la direccin del magisterio...se adhiere indefectiblemente a la fe transmitida a los santos de
una vez para siempre, la profundiza con un juicio recto y la aplica cada da ms plenamente en
la vida" (LG 12).
El crecimiento en la inteligencia de la fe
94 Gracias a la asistencia del Espritu Santo, la inteligencia tanto de las realidades como de las
palabras del depsito de la fe puede crecer en la vida de la Iglesia:
"Cuando los fieles las contemplan y estudian repasndolas en su corazn" (DV 8); es en
particular la investigacin teolgica quien debe " profundizar en el conocimiento de la verdad
revelada" (GS 62,7; cfr. 44,2; DV 23; 24; UR 4).
Cuando los fieles "comprenden internamente los misterios que viven" (DV 8); "Divina eloquia
cum legente crescunt" (S. Gregorio Magno, Homila sobre Ez 1,7,8: PL 76, 843 D).
"Cuando las proclaman los obispos, sucesores de los apstoles en el carisma de la verdad"
(DV 8).
95 "La Tradicin, la Escritura y el Magisterio de la Iglesia, segn el plan prudente de Dios, estn
unidos y ligados, de modo que ninguno puede subsistir sin los otros; los tres, cada uno segn su
14

carcter, y bajo la accin del nico Espritu Santo, contribuyen eficazmente a la salvacin de las
almas" (DV 10,3).
Resumen
96 Lo que Cristo confi a los apstoles, estos lo transmitieron por su predicacin y por escrito,
bajo la inspiracin del Espritu Santo, a todas las generaciones hasta el retorno glorioso de
Cristo.
97 "La Tradicin y la Sagrada Escritura constituyen el depsito sagrado de la palabra de Dios"
(DV 10), en el cual, como en un espejo, la Iglesia peregrinante contempla a Dios, fuente de
todas sus riquezas.
98 "La Iglesia con su enseanza, su vida, su culto, conserva y transmite a todas las edades lo
que es y lo que cree" (DV 8).
99 En virtud de su sentido sobrenatural de la fe, todo el Pueblo de Dios no cesa de acoger el
don de la Revelacin divina, de penetrarla ms profundamente y de vivirla de modo ms pleno.
100 El oficio de interpretar autnticamente la Palabra de Dios ha sido confiado nicamente al
Magisterio de la Iglesia, al Papa y a los obispos en comunin con l.

ARTCULO 3
LA SAGRADA ESCRITURA
I Cristo, palabra nica de la Sagrada Escritura
101En la condescendencia de su bondad, Dios, para revelarse a los hombres, les habla en
palabras humanas: "La palabra de Dios, expresada en lenguas humanas, se hace semejante al
lenguaje humano, como la Palabra del eterno Padre asumiendo nuestra dbil condicin humana,
se hizo semejante a los hombres " (DV 13).
102 A travs de todas las palabras de la Sagrada Escritura, Dios dice slo una palabra, su Verbo
nico, en quien l se dice en plenitud (cf. Hb. 1,1-3):
Recordad que es una misma Palabra de Dios la que se extiende en todas las escrituras, que es
un mismo Verbo que resuena en la boca de todos los escritores sagrados, el que, siendo al
comienzo Dios junto a Dios, no necesita slabas porque no est sometido al tiempo (S. Agustn,
Psal. 103,4,1).
103 Por esta razn, la Iglesia ha venerado siempre las divinas Escrituras como venera tambin
el Cuerpo del Seor. No cesa de presentar a los fieles el Pan de vida que se distribuye en la
mesa de la Palabra de Dios y del Cuerpo de Cristo (cf. DV 21).
104 En la Sagrada Escritura, la Iglesia encuentra sin cesar su alimento y su fuerza (cf. DV 24),
porque, en ella, no recibe solamente una palabra humana, sino lo que es realmente: la Palabra
de Dios (cf. 1 Ts. 2,13). "En los libros sagrados, el Padre que est en el cielo sale
amorosamente al encuentro de sus hijos para conversar con ellos" (DV 21).
II Inspiracin y verdad de la Sagrada Escritura
105 Dios es el autor de la Sagrada Escritura