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Mayo - I
LOS TIPOS DE PETRLEO

Cuando nos referimos al petrleo, muchos de nosotros pensamos en un producto nico y uniforme.
Esto no es del todo cierto. Las caractersticas del petrleo varan de acuerdo al lugar de donde se
extraen debido a que fueron formados por diferentes compuestos.

As, existen ciertas caractersticas bsicas que permiten agrupar el petrleo de los diferentes lugares del
mundo, siendo stas las que le darn su valor comercial y las que determinarn su posible uso
posterior. Dada la importancia de este aspecto, en el presente Informe Quincenal buscamos explicar
algunas de las formas de clasificarlo.

El Petrleo. Qu es?
1

El Petrleo (o crudo, como tambin se le conoce) es una mezcla compleja de hidrocarburos lquidos,
compuesto en mayor medida de carbono e hidrgeno, con pequeas cantidades de nitrgeno, oxgeno
y azufre, formado por la descomposicin y transformacin de restos animales y plantas que han estado
enterrados a grandes profundidades durante varios siglos.

Clasificacin Tipos de Petrleo
La presencia en diversas cantidades de cada uno de los elementos qumicos (orgnicos e inorgnicos)
que componen el petrleo, determinan sus caractersticas particulares como el color, densidad,
viscosidad, entre otras, las que nos permiten clasificarlo de diferentes maneras.

Los tipos de petrleo pueden ser determinados de distintos modos en funcin al criterio que se desee
considerar como predominante, siendo los ms comunes:

Por su composicin qumica
Este tipo de clasificacin depende estrictamente de la presencia de ciertos componentes qumicos en el
petrleo, as como de la unin de stos en elementos ms complejos. Su importancia radica en las
caractersticas particulares que cada uno de estos elementos le aade al petrleo. As tenemos que se
puede clasificar en:

o Parafnico, cuyo componente principal es el compuesto qumico llamado parafina. Son muy
fluidos y de color claro. Proporcionan una mayor cantidad de nafta (usada para obtener
solventes de pintura, productos de lavado al seco o gasolinas) y lubricantes que los otros tipos
de petrleo en el proceso de refinacin.
o Naftnicos, siendo sus componentes principales los naftenos y los hidrocarburos aromticos.
Son petrleos muy viscosos y de coloracin oscura. Generan una gran cantidad de residuos tras
el proceso de refinacin
2
.
o Mixtos, es decir, con presencia de ambos tipos de compuestos.

1
Para obtener mayor informacin acerca del petrleo, leer el Informe Quincenal Los Hidrocarburos
2
Para obtener mayor informacin acerca del proceso de refinacin, leer el Informe Quincenal Las Refineras

2
Aceite Crudo
Densidad
(g/ cm3)
Gravedad API
Extrapesado >1.0 10
Pesado 1.0 - 0.92 10.0 - 22.3
Mediano 0.92 - 0.87 22.3 - 31.1
Ligero 0.87 - 0.83 31.1 - 39
Superligero < 0.83 > 39
Por su densidad
La referencia que sustenta esta clasificacin es la gravedad API, que es una medida de densidad
3
.

La densidad es una propiedad fsica que mide la cantidad de masa contenida en un determinado
volumen. Por ejemplo, si comparamos 1 kg de ladrillos con 1 kg de plumas tendremos que los ladrillos
ocuparn un espacio menor que las plumas, y esto se debe a que los ladrillos tienen una mayor
densidad, en otras palabras, ocupan una mayor cantidad de masa en un espacio menor.

La Gravedad API se basa en la comparacin de la
densidad del petrleo con la densidad del agua,
es decir, se busca determinar si el petrleo es
ms liviano o pesado que sta ltima. La
clasificacin propuesta por el Instituto de Petrleo
Americano indica que a una mayor gravedad API
el petrleo ser ms liviano, como se puede ver
en el cuadro adjunto.

Cabe indicar que los petrleos ligeros son tambin los ms requeridos en el mercado, y al mismo
tiempo los de mayor precio, ya que los costos tanto de extraccin como de refinacin son menores en
comparacin con petrleos pesados. As, se da una relacin directa entre la gravedad API y la calidad
del petrleo, petrleos ms ligeros tienen una mayor calidad, y requieren de menores costos para ser
aprovechados que aquellos ms pesados.

Por la presencia de azufre
Como mencionamos en un inicio, el azufre es uno de los componentes que estn presentes en los
hidrocarburos. Pero su presencia en los hidrocarburos implica la necesidad de mayores procesos de
refinamiento, y por ende un mayor costo final, razn por la cual la presencia de azufre es tambin un
determinante del valor comercial del petrleo.

As, tenemos que el petrleo puede clasificarse de 2 formas:

o Petrleo Dulce (Sweet Crude Oil), es aquel que contiene menos de 0.5% de contenido
sulfuroso, es decir, con presencia de azufre. Es un petrleo de alta calidad y es ampliamente
usado para ser procesado como gasolina.

o Petrleo Agrio (Sour Crude Oil), es aquel que contiene al menos 1% de contenido sulfuroso
en su composicin. Debido a la mayor presencia de azufre su costo de refinamiento es mayor,
razn por la cual es usado mayormente en productos destilados como el diesel, dado su menor
costo de tratamiento.

Las tres formas generales de categorizacin antes mencionadas nos permiten establecer criterios
bsicos para determinar la calidad del petrleo, las cuales influirn finalmente en la determinacin de
los precios de cada uno de ellos.



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Su nombre se debe a que fue propuesto por el Instituto de Petrleo Americano - API - por sus siglas en ingls.


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Un petrleo de referencia?
En el mundo existen alrededor de 161 zonas petroleras, cada una de ellas produciendo petrleo de
diferentes caractersticas. No obstante, es comn determinar el precio de mercado de la produccin de
una zona en comparacin con aquel petrleo referencial que se encuentra prximo geogrficamente.

As, por ejemplo, el petrleo de Dubai es usado como referencia en el Oriente Medio, el Minas y el
Tapis (de Malasia e Indonesia respectivamente) son usados como referencia en el Lejano Oriente, y as
sucesivamente.

Pero sin duda los dos petrleos referenciales ms conocidos y de uso difundido en el mundo son el
West Texas Intermediate (o mayormente conocido como WTI) y el Brent Blend (o Brent), el primero de
ellos producido en Norteamrica y el otro en el Mar del Norte.

Cules son sus caractersticas?

o El West Texas Intermediate (WTI ), es un promedio en cuanto a calidad se refiere del
petrleo producido en los campos occidentales de Texas (EE.UU.). Es un petrleo ligero (39.6
de gravedad API) y dulce (0.24% de contenido sulfuroso). Su alta calidad lo hace ideal para la
produccin de gasolinas y es usado como valor de referencia sobre todo en el mercado
norteamericano (por ejemplo en el en los mercados de New York).

o El Brent Blend (o Brent)
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, es una combinacin de crudos de 19 diferentes campos de
explotacin petrolera localizados en el Mar del Norte, cuyas producciones se envan hacia la
terminal de Sullom Voe (Escocia) para su posterior comercializacin. Su gravedad API es de
38.3 y contiene alrededor de 0.37% de contenido sulfuroso, lo cual hace de l un petrleo
ligero y dulce, pero en menor escala que el WTI, siendo ideal para la produccin de gasolinas y
destilados intermedios. Es usado como precio de referencia en los mercados de Europa (por
ejemplo, en el Internacional Petroleum Exchange - IPE - de Londres), en frica y Oriente
Medio.

No obstante, podramos considerar tambin la Bolsa de Crudos de la OPEP, cuya bolsa de 11 crudos
producidos por sus pases miembros es un valor referencial para el precio en el Oriente Medio, as como
para los mercados internacionales.

En el Per, y en general todos los pases de esta parte del pacfico, los precios de referencias ms
utilizados tanto para las exportaciones como para las importaciones es el WTI.

Finalmente es importante recalcar que no todos los petrleos tienen el mismo precio en el mercado
mundial, como hemos visto las caractersticas propias del producto determinan su calidad y de all su
precio.



4
Tambin conocidos como Sistema Brent