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Atmsfera terrestre

La caracterstica composicin del aire permite que las longitudes de onda azules sean ms visibles que las de
otros colores, lo cual da un color azulado a la atmsfera terrestre desde el espacio. En el trasfondo se puede
apreciar la luna ligeramente distorsionada por el aire.
La atmsfera terrestre es la parte gaseosa de la Tierra, siendo por esto la capa ms externa y
menos densa del planeta. Est constituida por varios gases que varan en cantidad segn la presin
a diversas alturas. Esta mezcla de gases que forma la atmsfera recibe genricamente el nombre
de aire. El 75% de masa atmosfrica se encuentra en los primeros 11 km de altura, desde la
superficie del mar. Los principales elementos que la componen son el oxgeno(21%) y
el nitrgeno (78%).
La atmsfera y la hidrosfera constituyen el sistema de capas fluidassuperficiales del planeta,
cuyos movimientos dinmicos estn estrechamente relacionados. Las corrientes de aire reducen
drsticamente las diferencias de temperatura entre el da y la noche, distribuyendo el calor por toda
la superficie del planeta. Este sistema cerrado evita que las noches sean glidas o que los das sean
extremadamente calientes.
La atmsfera protege la vida sobre la Tierra absorbiendo gran parte de la radiacin
solar ultravioleta en la capa de ozono. Adems, acta como escudo protector contra los meteoritos,
los cuales se desintegran en polvo a causa de la friccin que sufren al hacer contacto con el aire.
Durante millones de aos, la vida ha transformado una y otra vez la composicin de la atmsfera.
Por ejemplo; su considerable cantidad de oxgeno libre es posible gracias a las formas de vida -
como son las plantas- que convierten el dixido de carbono en oxgeno, el cual es respirable -a su
vez- por las dems formas de vida, tales como los seres humanos y los animales en general.
ndice
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1 Composicin
o 1.1 Homosfera
o 1.2 Heterosfera
2 Variacin de la presin con la altura
o 2.1 Escala de altura
3 Capas de la atmsfera terrestre y la temperatura
o 3.1 Troposfera
o 3.2 Estratosfera
3.2.1 Ozonosfera
o 3.3 Mesosfera
o 3.4 Ionosfera
o 3.5 Exosfera
4 Regiones atmosfricas
5 Dinmica de la atmsfera
6 Funciones de la atmsfera
o 6.1 Friccin atmosfrica
6.1.1 Velocidad constante en cada libre
o 6.2 Ciclos biogeoqumicos
o 6.3 Filtro de las radiaciones solares
o 6.4 Efecto invernadero
7 Evolucin
o 7.1 Origen
o 7.2 Etapa prebitica
o 7.3 Etapa microbiolgica
o 7.4 Etapa biolgica
8 Vase tambin
9 Referencias
10 Enlaces externos
Composicin[editar editar cdigo]
En la atmsfera terrestre se pueden distinguir dos regiones con distinta composicin, la homosfera y
la heterosfera.
Homosfera[editar editar cdigo]
La homosfera ocupa los 100 km inferiores y tiene una composicin constante y uniforme.
Composicin de la atmsfera terrestre (aire seco, porcentajes por volumen)
1

ppmv: partes por milln por volumen
Gas Volumen
nitrgeno (N
2
) 780.840 ppmv (78,084%)
oxgeno (O
2
) 209.460 ppmv (20,946%)
argn (Ar) 9.340 ppmv (0,9340%)
dixido de carbono (CO
2
) 387 ppmv (0,0387%)
nen (Ne) 18,18 ppmv (0,001818%)
helio (He) 5,24 ppmv (0,000524%)
metano (CH
4
) 1,79 ppmv (0,000179%)
kriptn (Kr) 1,14 ppmv (0.000114%)
hidrgeno (H
2
) 0,55 ppmv (0,000055%)
xido nitroso (N
2
O) 0,3 ppmv (0,00003%)
xenn (Xe) 0,09 ppmv (9x10
6
%)
ozono (O
3
) 0,0 - 0,07 ppmv (0% a 7x10
6
%)
dixido de nitrgeno (NO
2
) 0,02 ppmv (2x10
6
%)
yodo (I) 0,01 ppmv (1x10
6
%)
monxido de carbono (CO) 0,1 ppmv
amoniaco (NH
3
) Trazas
Excluido por ser aire en seco
agua (vapor) (H
2
O) ~0,40% a nivel atmosfrico, en superficie: 1%-4%
Heterosfera[editar editar cdigo]
La heterosfera se extiende desde los 80 km hasta el lmite superior de la atmsfera (unos 10.000
km); est estratificada, es decir, formada por diversas capas con composicin diferente.
80-400 km - capa de nitrgeno molecular
400-1.100 km - capa de oxgeno atmico
1.100-3.500 km - capa de helio
3.500-10.000 km - capa de hidrgeno
Variacin de la presin con la altura[editar editar cdigo]
Artculo principal: Atmsfera.
La variacin con la altura de la presin atmosfrica con el conocimiento que se tiene del magnetismo
o de la densidad atmosfrica es lo que se conoce como Ley baromtrica.
La diferencia de presin entre dos capas separadas por un es:

pues se supone la densidad constante.
La ley de la densidad suponiendo el aire como un gas ideal

aplicada a la superficie de la Tierra resulta una densidad del aire .
Pretendemos subir una montaa no excesivamente alta (para que la densidad sea
constante) y queremos saber como disminuir la presin a medida que ascendemos
Como la densidad del mercurio es: es 11.100 veces mayor que la densidad del aire
resulta que la presin disminuye 1 mm de Hg cuando nos elevamos 11100 mm es decir
11,1 m. Ahora bien como 4 hPa son 3 mm de Hg la presin disminuye 4 hPa cada 33,3 m
es decir 1 hPa cada 8 m de ascenso.
En una atmsfera isoterma la presin vara con la altura siguiendo la ley:

donde M es la masa molecular, g la aceleracin de la gravedad, h-h
0
es la
diferencia de alturas entre los niveles con presiones P y P
0
y T es la temperatura
absoluta media entre los dos niveles, y R la constante de los gases perfectos. El
hecho de que la temperatura vare s limita la validez de la frmula. Por el
contrario, la variacin de la aceleracin de la gravedad es tan suave que no
afecta.
Escala de altura[editar editar cdigo]
La escala de altura es la altura a la que hay que elevarse en una atmsfera para
que la presin atmosfrica disminuya en un factor e=2,718182. Es decir la
disminucin de presin es Para calcularla basta con poner en la Ley
baromtrica resulta:

Para la atmsfera de la Tierra la escala de alturas H es de 8,42 km.
En funcin de la escala de alturas H la presin puede expresarse:

y anlogamente para la densidad:

Capas de la atmsfera terrestre y la
temperatura[editar editar cdigo]
La temperatura de la atmsfera terrestre vara con la altitud. La
relacin entre la altitud y la temperatura es distinta dependiendo de
la capa atmosfrica considerada: troposfera, estratosfera, mesosfera
y termosfera.
Las divisiones entre una capa y otra se denominan
respectivamente tropopausa, estratopausa, mesopausa y termopaus
a.
Troposfera[editar editar cdigo]

Artculo principal: Troposfera.
Sus principales caractersticas son:
Su espesor alcanza desde la superficie terrestre (tanto terrestre
como acutica o marina) hasta una altitud variable entre los 6
km en las zonas polares y los 18 o 20 km en la zona
intertropical. Esto es debido, en los polos, a la fuerza
centrpeta que causa el movimiento de rotacin terrestre,
mientras que en la zona intertropical se debe a la fuerza
centrfuga que causa dicha rotacin.
A medida que se sube, disminuye la temperatura en la
troposfera, salvo algunos casos de inversin trmica que
siempre se deben a causas locales o regionalmente
determinadas.
En la troposfera suceden los fenmenos que componen lo que
llamamos tiempo meteorolgico.
La capa inferior de la troposfera se denomina la capa
geogrfica, que es donde se producen la mayor proporcin de
fenmenos geogrficos, tanto en el campo de la geografa
fsica como en el campo de lageografa humana.
La temperatura mnima que se alcanza al final de la troposfera
es de -50 C aprox.
Estratosfera[editar editar cdigo]
Artculo principal: Estratosfera.
Su nombre obedece a que est dispuesta en capas ms o menos
horizontales (o estratos). Se extiende entre los 9 o 18 km hasta los
50 km de altitud. La estratosfera es la segunda capa de la atmsfera
de la Tierra. A medida que se sube, la temperatura en la estratosfera
aumenta. Este aumento de la temperatura se debe a que los rayos
ultravioleta transforman al oxgeno en ozono, proceso que involucra
calor: al ionizarse el aire, se convierte en un buen conductor de la
electricidad y, por ende, del calor. Es por ello que a cierta altura
existe una relativa abundancia de ozono (ozonosfera) lo que implica
tambin que la temperatura se eleve a unos -3 C o ms. Sin
embargo, se trata de una capa muy enrarecida, muy tenue.
Ozonosfera[editar editar cdigo]
Artculo principal: Ozonosfera.
Se denomina capa de ozono, u ozonosfera, a la zona de la
estratosfera terrestre que contiene una concentracin relativamente
alta de ozono. Esta capa, que se extiende aproximadamente de los
15 km a los 40 km de altitud, rene el 90% del ozono presente en la
atmsfera y absorbe del 97% al 99% de la radiacin ultravioleta de
alta frecuencia.
Mesosfera[editar editar cdigo]
Artculo principal: Mesosfera.
Es la tercera capa de la atmsfera de la Tierra. Se extiende entre los
50 y 80 km de altura, contiene solo el 0.1% de la masa total del aire.
Es la zona ms fra de la atmsfera, pudiendo alcanzar los -80 C.
Es importante por la ionizacin y las reacciones qumicas que
ocurren en ella. La baja densidad del aire en la mesosfera determina
la formacin de turbulencias y ondas atmosfricas que actan a
escalas espaciales y temporales muy grandes.
Ionosfera[editar editar cdigo]
Artculo principal: Ionosfera.
En la termosfera o ionosfera (de 69/90 a los 600/800 km), la
temperatura aumenta con la altitud, de ah su nombre. La ionosfera
es la cuarta capa de la atmsfera de la Tierra. Se encuentra encima
de la mesosfera. A esta altura, el aire es muy tenue y la temperatura
cambia con la mayor o menor radiacin solar tanto durante el da
como a lo largo del ao. Si el sol est activo, las temperaturas en la
termosfera pueden llegar a 1.500 C e incluso ms altas. La
termosfera de la Tierra tambin incluye la regin llamada ionosfera.
En ella se encuentra el 0.1% de los gases.
Exosfera[editar editar cdigo]
Artculo principal: Exosfera.
La ltima capa de la atmsfera de la Tierra es la exosfera (600/800 -
2.000/10.000 km). Esta es el rea donde los tomos se escapan
hacia el espacio. Como su nombre indica, es la regin atmosfrica
ms distante de la superficie terrestre. Su lmite superior se localiza
a altitudes que alcanzan los 960 e incluso 1000 km., y est
relativamente indefinida. Es la zona de trnsito entre la atmsfera
terrestre y el espacio interplanetario.
Regiones atmosfricas[editar editar cdigo]
Ozonosfera: regin de la atmsfera donde se concentra la
mayor parte del ozono. Est situada en la estratosfera, entre los
15 y 32 km, aproximadamente. Esta capa nos protege de
la radiacin ultravioleta del Sol.
Ionosfera: regin ionizada por el bombardeo producido por la
radiacin solar. Se corresponde aproximadamente con toda
latermosfera.
Magnetosfera: Regin exterior a la Tierra donde el campo
magntico, generado por el ncleo terrestre, acta como
protector de los vientos solares.
Capas de airglow: Son capas situadas cerca de la mesopausa,
que se caracterizan por la luminiscencia (incluso nocturna)
causada por la reestructuracin de tomos en forma de
molculas que haban sido ionizadas por la luz solar durante el
da, o por rayos csmicos. Las principales capas son la del OH,
a unos 85 km, y la de O2, situada a unos 95 km de altura,
ambas con un grosor aproximado de unos 10 km.
Dinmica de la atmsfera
Se llama dinmica de la atmsfera o dinmica atmosfrica a una
parte de la Termodinmica que estudia las leyes fsicas y los flujos
de energa involucrados en los procesos atmosfricos. Estos
procesos presentan una gran complejidad por la enorme gama de
interacciones posible tanto en el mismo seno de la atmsfera como
con las otras partes (slida y lquida) de nuestro planeta.
La termodinmica establece tres leyes, adems de lo que se conoce
como principio cero de la termodinmica. Estas tres leyes rigen en
todo el mundo fsico-natural y constituyen la base cientfica de los
procesos que constituyen el campo de la dinmica de la atmsfera.
As pues, la dinmica atmosfrica involucra a todos los movimientos
que se presentan en el seno de la atmsfera terrestre y estudia
tambin las causas de dichos movimientos, los efectos de los
mismos y, en general todos los flujos de energa trmica, elctrica,
fsico-qumica, y de otros tipos que ocurren en la capa de aire que
rodea a la Tierra.
Artculo principal: Dinmica atmosfrica.
Funciones de la atmsfera[editar editar cdigo]
Friccin atmosfrica[editar editar cdigo]
La atmsfera es un escudo protector contra los impactos de enorme
energa que provocaran an pequeos objetos espaciales al
colisionar a altsima velocidad la superficie del planeta.
Sin atmsfera, la velocidad de colisin de estos objetos sera la
suma de su propia velocidad inercial espacial (medida desde
nuestro planeta) ms la aceleracin provocada por la gravitacin
terrestre.
La energa cintica de los meteoritos se transforma en calor por la
friccin de los mismos en el aire y desde la superficie vemos
unmeteoro, meteorito o tambin estrella fugaz.
La friccin es la manifestacin macroscpica de una transferencia
de energa cintica, o su transformacin en otro tipo de energa, por
la que un cuerpo "pierde" movimiento cedindoselo a otro ya sea
transfirindole parte de su propio movimiento o transformndose en
movimientos moleculares (calor, vibracin sonora, etc.)
Velocidad constante en cada libre[editar editar
cdigo]
Un cuerpo en cada libre dentro de la atmsfera puede tener
velocidad decreciente, dado que la atraccin gravitacional produce
un movimiento uniformemente acelerado solamente en el vaco.
Si un cuerpo comienza a caer atravesando la atmsfera, se va
acelerando hasta que su peso es igual a la fuerza de friccin que se
produce por el desplazamiento dentro del aire. En ese momento
deja de acelerar, y su velocidad comienza a decrecer a medida que
la atmsfera aumenta su densidad, provocando una fuerza de
friccin mayor.
Puede desacelerar la velocidad de cada no slo por la densidad de
la atmsfera sino tambin por la variacin del rea de seccin
atravesada, lo que aumenta la friccin. Los acrbatas areos de
cada libre pueden variar su velocidad de cada acelerando o
desacelerando: si se desplazan de cabeza aceleran hasta equilibrar
su peso, y si abren los brazos y piernas desaceleran.
Ciclos biogeoqumicos
Artculo principal: Ciclo biogeoqumico.
La atmsfera tiene una gran importancia en los ciclos
biogeoqumicos. La composicin actual de la atmsfera es debida a
la actividad de la biosfera (fotosntesis), controla el clima y el
ambiente en el que vivimos y engloba dos de los tres elementos
esenciales (nitrgeno y carbono); aparte del oxgeno. Se encuentra
bien mezclada, es decir, refleja cambios globales.
La actividad del hombre est modificando su composicin, como el
aumento del dixido de carbono o el metano, causando el efecto
invernadero o el xido de nitrgeno, causando la lluvia cida.
Filtro de las radiaciones solares[editar editar
cdigo]
Las radiaciones solares nocivas, como la ultravioleta, son
absorbidas casi en un 90% por la capa de ozono de la estratosfera.
La actividad mutgena de dicha radiacin es muy elevada,
originado dmeros de timina que inducen la aparicin
de melanoma en la piel. Sin ese filtro, la vida fuera de la proteccin
del agua no sera posible.
2

Efecto invernadero[editar editar cdigo]
Artculo principal: Efecto invernadero.
Gracias a la atmsfera, la Tierra no tiene grandes contrastes
trmicos; debido al efecto invernadero natural, que est producido
por todos los componentes gaseosos del aire, que absorben gran
parte de la radiacin infrarroja re-emitida por la superficie terrestre;
este calor queda retenido en la atmsfera en vez de perderse en el
espacio gracias a dos caractersticas fsicas del aire: su
compresibilidad, que comprime el aire en contacto con la superficie
terrestre por el propio peso de la atmsfera lo que, a su vez,
determina la mayor absorcin de calor del aire sometido a mayor
presin y la diatermancia, que significa que la atmsfera deja pasar
a la radiacin solar casi sin calentarse (la absorcin directa de calor
procedente de los rayos solares es muy escasa), mientras que
absorbe gran cantidad del calor oscuro (
3
) reenviado por la
superficie terrestre y, sobre todo, acutica de nuestro planeta. Este
efecto invernadero tiene un papel clave en las suaves temperaturas
medias del planeta. As, teniendo en cuenta la constante
solar (caloras que llegan a la superficie de la Tierra por centmetro
cuadrado y por minuto), la temperatura media del planeta sera de -
27 C, incompatible con la vida tal y como la conocemos; en cambio,
su valor real es de unos 15 C debido precisamente al efecto
invernadero.
2

Evolucin[editar editar cdigo]
La composicin de la atmsfera terrestre no permanece
estacionaria, sino que vara con el paso del tiempo por diversas
causas. Adems, los elementos ligeros escapan continuamente de
la gravedad terrestre; de hecho, en la actualidad se fugan unos
treskilogramos de hidrgeno y 50 gramos de helio cada segundo,
cifras que en tiempos geolgicos (millones de aos) resultan
decisivas, aunque compensan, al menos en gran parte, la materia
recibida del sol en forma de energa.
4

Se pueden establecer diferentes etapas evolutivas de la atmsfera
segn su composicin:
Origen[editar editar cdigo]
Su origen se produce por:
Prdida de la capa de gases de la nebulosa original (H y He).
Aumento de la masa de la Tierra lo que gener un aumento de
la Gravedad.
Enfriamiento de la Tierra.
Formacin de la atmsfera primitiva.
Desgasificacin de la corteza terrestre.
Formacin de una capa de gases: atmsfera primitiva. Esta
atmsfera, tiene una composicin parecida a las emisiones
volcnicas actuales, donde dominaran el N
2
, CO
2
, HCl y SO
2
.
Algunos gases y el H
2
O de procedencia externa (Cometas).
Etapa prebitica[editar editar cdigo]
Antes de la vida, la atmsfera sufri unos cambios:
Condensacin del vapor de agua: formacin de
los ocanos y disolucin de gases en ellos (CO
2
, HCl y SO
2
).
Principal gas de la atmsfera: Nitrgeno (N
2
).
No haba oxgeno (O
2
).
Etapa microbiolgica[editar editar cdigo]
Etapa con la aparicin de las primeras bacterias anaerbicas (que
usan H y H
2
S) y fotosintticas (Bacterias del azufre ycianobacterias):
Comienza la produccin de O
2
del ocano.
El O
2
producido se utiliza para oxidar las sustancias reducidas
del ocano. Prueba de ello son la deposicin de las formaciones
de hierro en bandas:
Fe
+3
+ O
2
Fe
2
O
3

Una vez oxidado las sustancias, empieza la produccin de
O
2
para la atmsfera.
El O
2
liberado se gasta para oxidar sustancias reducidas de
la corteza terrestre. Prueba de ello son la formacin
de capas rojas de origen continental.
Etapa biolgica[editar editar cdigo]
Etapa con la aparicin de organismos eucariotas con
fotosntesis ms eficiente:
Aumento del O
2
en la atmsfera hasta la concentracin
actual (21%).
Formacin de la capa de O
3
(proteccin de la
radiacin ultravioleta del Sol), permitiendo la colonizacin
de las tierras emergidas.
Vase tambin[editar editar cdigo]
Atmsfera
Aire
Qumica de la atmsfera
Climatologa
Diatermancia
Dinmica de la atmsfera
Meteorologa
Ciclo biogeoqumico

Hidrosfera


La circulacin del agua alrededor, sobre, y a travs de la Tierra recibe el nombre de ciclo del agua, un proceso
clave de la hidrosfera.
La hidrosfera o hidrsfera
1
(del griego hydros: agua y sphaira: esfera) describe en
las Ciencias de la Tierra el sistema material constituido por el agua que se encuentra bajo y sobre la
superficie de laTierra.
La hidrosfera incluye los ocanos, mares, ros, lagos, agua subterrnea, elhielo y la nieve. La Tierra
es el nico planeta en nuestro Sistema Solar en el que est presente de manera continuada el agua
lquida, que cubre aproximadamente dos terceras partes de la superficie terrestre, con una
profundidad promedio de 3,5 km, lo que representa el 97% del total de agua del planeta. El agua
dulce representa 3% del total y de esta cantidad aproximadamente 98% est congelada, de all que
tengamos acceso nicamente a 0,06% de toda el agua del planeta. El agua migra de unos depsitos
a otros por procesos de cambio de estado y de transporte que en conjunto configuran el ciclo
hidrolgico o ciclo del agua.
La presencia del agua en la superficie terrestre es el resultado de la desgasificacin del manto, que
est compuesto por rocas que contienen en disolucin slida cierta cantidad de sustancias voltiles,
de las que el agua es la ms importante. El agua del manto se escapa a travs de
procesos volcnicos e hidrotermales. El manto recupera gracias a la subduccin una parte del agua
que pierde a travs del vulcanismo.
En los niveles superiores de la atmsfera la radiacin solar provoca la fotlisis del agua, rompiendo
sus molculas y dando lugar a la produccin de hidrgeno (H) que termina, dado su bajo peso
atmico, por perderse en el espacio. A la larga el enfriamiento del planeta debera dar lugar al final
del vulcanismo y la tectnica de placas conduciendo, al asociarse con el fenmeno anterior, a la
progresiva desaparicin de la hidrosfera.
ndice
[ocultar]
1 El agua del planeta
2 Composicin
3 Vase tambin
4 Referencias
5 Enlaces externos
El agua del planeta[editar editar cdigo]
El agua que conforma la hidrosfera se reparte entre varios depsitos naturales que en orden de
mayor a menor volumen son:
Los ocanos, que cubren dos tercios de la superficie terrestre con una profundidad tpica de
3 000 a 5 000 metros.
Los glaciares que cubren parte de la superficie continental. Sobre todo los dos casquetes
glaciares de Groenlandia y la Antrtida, pero tambin glaciares de montaa y volcn, de menor
extensin y espesor, en todas las latitudes.
Las banquisas, capas de hielo marino flotante de entre 1 y 20 metros de espesor.
La escorrenta superficial, un sistema muy dinmico formado por ros y lagos.
El agua subterrnea, que se encuentra embebida en rocas porosas de manera ms o menos
universal.
En la atmsfera en forma de vapor de agua y nubes.
En la biosfera, formando parte de plantas, animales y seres humanos.

El contenido total de agua del planeta se estima en 1 400 trillones de litros, aproximadamente
1,410
21
kg. La mayor parte, un 97,23 %, la almacenan los ocanos y los casquetes polares un
2,15 %; los acuferos, la verdadera reserva para el hombre, un 0,61 %. Los lagos encierran el
0,009 %, mientras que la cifra desciende en los mares interiores a un 0,008 %. La humedad del
suelo acumula el 0,005 % la atmsfera el 0,001 % y los ros tan slo 0,0001 % del total. Esta
cantidad ha estado circulando siempre por la Tierra, originando y conservando la vida en ella.
Disponemos actualmente de la misma cantidad de la que disfrutaban los dinosaurios hace 65
millones de aos.
Recursos hdricos Volumen en km Porcentaje
Agua en los ocanos 1 370 323 000 93,96%
Aguas subterrneas
60 000 000
4 000 000
4,12%
Aguas interiores, incluyendo glaciares 24 000 000 1,65%
En lagos de agua dulce y salada
de los cuales, en los embalses
280 000
5 000
0,019%
Humedad del suelo 85 000 0,006%
Agua en la atmsfera 14 000 0,001%
Agua en los ros 1 200 0,0001%
total de agua en la hidrosfera 1 454 193 000 100%
Composicin[editar editar cdigo]
Composicin qumica del agua de mar
(en peso y para una salinidad del 35)
Elemento ppm
Hidrgeno 110 000
Sodio 10 800
Cloro 19 400
Magnesio 1290
Azufre 904
Potasio 392
Calcio 411
Bromo 67,3
Fuente: Karl Karekin Turekian. Oceans. 1968'
Vea la lista completa aqu
En los ocanos se han encontrado al menos 77 elementos, siendo con mucho los ms importantes
el sodio y el cloro, que junto con el magnesio y el bromo, son de los pocos que se explotan
comercialmente a partir del agua de mar. En la actualidad, se supone que prcticamente todos los
elementos estn presentes en los ocanos.
Aunque propiamente no del agua de mar, sino debajo de ella, del lecho marino del Pacfico central,
cerca de las islas de Hawi, se han iniciado las investigaciones para extraer ndulos de manganeso,
Mn (del tamao de una pelota de golf o una papa pequea). Estos ndulos son una fuente renovable
de minerales, ya que se forman a partir del manto al ritmo de entre 6 y 10 toneladas al ao y
contienen principalmente Mn y hierro, adems de cantidades pequeas
de nquel, cobre, cobalto, zinc, cromo, uranio,wolframio y plomo.


LA TIERRA SLIDA: NCLEO, MANTO Y CORTEZA

La Tierra presenta una estructura en capas concntricas que conocemos gracias,
fundamentalmente, al estudio del movimiento de las ondas ssmicas cada vez que se
produce un terremoto.
Desde el interior al exterior se diferencian tres capas:
* NCLEO: Tambin llamado endosfera, es la capa ms interna de la Tierra.
Est formada por metales como el hierro y el nquel y es bastante peculiar por
el hecho de que se encuentra fundida, al menos parcialmente (el ncleo
externo), debido a las altas temperaturas que existen en esa zona. Este calor
interno es el responsable de los procesos internos que se dan en la Tierra,
alguno de los cules tiene manifestaciones en la superficie, como son los
terremotos, el vulcanismo o el desplazamiento de los continentes.
* MANTO o mesosfera: Se encuentra por encima del ncleo y est formado por
silicatos, ms densos en el interior (manto inferior) y menos hacia el exterior
(manto superior). Es una capa muy activa ya que se producen fenmenos de
conveccin de materiales, es decir, los materiales calientes tienden a
ascender desde el ncleo, pudiendo alcanzar la superficie y cuando los
materiales se enfran tienden a hundirse de nuevo hacia el interior, como un
ciclo de materia llamado Ciclo de Conveccin. Al moverse estos
materiales producen el desplazamiento de los continentes y todo lo que esto
lleva asociado: terremotos, vulcanismo, creacin de islas y cordilleras, etc.
* CORTEZA o litosfera: Es la capa ms externa, la que est en contacto con la
atmsfera y est formada por silicatos ligeros, carbonatos y xidos. Es ms
gruesa en la zona de los continentes y ms delgada en los ocanos. Es una
zona geolgicamente muy activa ya que aqu se manifiestan los procesos
internos debidos al calor terrestre, pero tambin se dan los procesos externos
(erosin, transporte y sedimentacin) debidos a la energa solar y la fuerza de
gravedad. Se diferencia una corteza continental y una corteza ocenica.



Litosfera


Subduccin entre placas litosfricas. Ntese que la litosfera incluye la corteza terrestre.
La litosfera o litsfera
1
(del griego , litos, piedra y ,sphara, esfera) es la capa slida
superficial de la Tierra, caracterizada por su rigidez.
2
Est formada por la corteza terrestre y por la
corteza continental, la ms externa, del manto residual, y flota sobre la astensfera, una capa
blanda que forma parte del manto superior.
3
La litosfera suele tener un espesor aproximado de 50
a 300 km,
2
siendo su lmite externo la superficie terrestre.
4
El lmite inferior vara dependiendo de la
definicin de litsfera que se ocupe.
4

La litosfera est fragmentada en una serie de placas tectnicas o litosfricas, en cuyos bordes se
concentran los fenmenos geolgicos endgenos, como el magmatismo (incluido el vulcanismo),
la sismicidad o la orognesis.
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ndice
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1 Definiciones prcticas
2 Vase tambin
3 Referencias
4 Bibliografa
5 Enlaces externos
Definiciones prcticas[editar editar cdigo]
En la prctica no es fcil establecer un espesor concreto para la litsfera.
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Se aplican distintas
aproximaciones a:
Litosfera trmica: Bajo este concepto la litosfera constituye la parte del manto donde
la conduccin de calor predomina sobre laconveccin de calor, caso opuesto de lo que ocurre
en la parte del manto que subyace la litsfera.
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En este sentido la base de la litosfera se puede
definir segn la interseccin de una proyeccin del gradiente geotrmico con: a) alguna
temperatura predefinida, b) cierta fraccin de la temperatura de ambiente o c) cierta fraccin
del slidus del manto.
7
Otro mtodo ms simple define dicho lmite segn la superficie de
una isoterma.
7

Litosfera ssmica: La base de la litosfera se caracteriza por una reduccin en la velocidad de
propagacin de las ondas S y una elevada atenuacin de las ondas P. Esta definicin tiene la
ventaja que es fcilmente detectable a travs de estudios sismolgicos.
[cita requerida]

Litosfera elstica: Se llama litosfera flexural o elstica como la capa superior de la Tierra que
se mueve con las placas tectnicas.
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Segn esta definicin la litosfera se defina como rgida y
con movimiento mecnico coherente.
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Las litosferas trmica y ssmica tienen espesores equivalentes. En general, el espesor de la litosfera
elstica es mayor a los otros dos.