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TEXTOS DE HISTRIA, vol. 17, n 1, 2009


Professora convidada do Departamento de Antropologia,
Universidade Federal da Bahia
ANA CRISTINA MANDARINO
gua e ancestralidade jeje-nag:
possibilidade de existncias
Todas as culturas sempre prezaram o elemento gua como fundamental a
sua existncia. Cada uma de sua forma enxergava nesta no s a possibilidade
vital para sua sobrevivncia e continuidade, como lhe dispensavam homenagens
especiais como festivais e ritos elaborados, onde sua magnifcncia e impor-
tncia eram continuamente reinterpretados para que as geraes futuras no
esquecessem de sua importncia no s para o futuro do grupo em questo,
mas de todos os seres humanos.
A importncia deste elemento to importante da natureza no passou
despercebida ao homem africano. Tanto aqueles que a usufruam em abun-
dncia como aqueles que sofriam por sua falta, sabiam exatamente de sua
importncia e a ela dedicavam respeito alm de lhe atribuir a prpria existncia.
Nesta perspectiva, procuraremos discutir um pouco desta viso de mundo
africana que traduzida e sobrevivente na dispora, traduz para o povo de
santo e adeptos em geral a importncia que a gua possui como elemento
vital, relacionado prpria vida e suas duas celebraes a ela ligadas: O Ciclo
das guas de Oxal e a Festa das Iabs. Alm disso, tambm a importncia
conferida s duas mais populares divindades femininas, Oxum e Iemanj,
como smbolos de existncia, ancestralidade e de sade, elemento vital para
o povo de santo. Discutiremos ainda a relao vital que o homem africano
mantm com a natureza e que expressa nos diversos rituais, sejam eles de
carter inicitico ou celebratrio.
Pesquisador do Laboratrio de Desigualdades Sociais ,
Programa de Ps-Graduao em Cincias Sociais,
Universidade Federal da Bahia
ESTLIO GOMBERG
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ANA CRISTINA MANDARINO & ESTLIO GOMBERG
O mapa da frica Atlntica
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de onde vieram os primeiros escravos e
posteriormente os maiores contingentes de negros africanos nos mostra que
estes, sem sombra de dvidas, vinham de cidades litorneas ou prximas ao
mar (SILVA, 1992; DEL PRIORI & VENANCIO, 2004). A proximidade com
tal abundncia naturalmente fez gerar lendas ou estrias que relacionassem
suas vidas cotidianas s guas, sejam elas salgadas ou doces. Assim, vemos
pela primeira vez esta se inserindo na vida do homem africano de forma to
intrnseca quanto prpria terra. Alis, podemos dizer que o binmio terra/
gua era o que motivava e dava sentido vida do homem africano. Diferente
do homem ocidental, que via a terra apenas como um acmulo que pudesse
lhe angariar prestgio e poder, para este a terra possua um sentido diferente, a
sua conquista e posterior transformao do espao no queria dizer somente
poder, mas tambm possibilidade de sobrevivncia. Costuma-se dizer na
frica que aquele que possui flhos e terra foi abenoado, pois um no teria
sentido sem o outro. O homem africano precisa da terra para sobreviver e de
braos saudveis para toc-la. Assim, um no subsiste sem a outra. (SILVA,
1992; KI-ZERBO, 1972).
Com uma viso de mundo baseada essencialmente na natureza, o
homem africano fez desta sua maior fonte de inspirao. dela que aquele
vai retirar os elementos necessrios para a confeco dos ensinamentos que
sero determinantes para a cosmoviso do grupo; isso signifca dizer que os
elementos estruturantes de uma cotidiana sero alicerados em uma viso
associada natureza, cujos sentidos sero apreendidos pelo grupo e passados
de gerao a gerao.
Para o africano, a idia de uma vida fnda, esgotvel e era inconcebvel.
A idia do renascimento atravs do nascimento era algo em que se acreditava,
noo esta que vai ser primordial para entendermos o esforo para a manu-
teno de suas crenas religiosas, mesmo nas precrias condies em que se
encontravam durante a escravido, pois seria esta que lhes asseguraria a crena
no ancestral renascido. Como escreve Hupert Deschamps,
(...) o isolamento inconcebvel. Sua fora vital encontra-se em constante relao
com os ancestrais e membros do grupo. A maior das calamidades consiste em
ser separado dele e, assim, ser reduzido a uma existncia precria, sem proteo,
voltada para o nada. (VERGER, 2002, p. 93)
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Presente desde o nascimento do indivduo - ou a seu retorno como
membro ancestral ao grupo familiar -, o elemento gua possui papel relevante
em todos os ritos propiciatrios, sejam eles de nascimento, iniciao e morte.
Podemos dizer que este o primeiro elemento que os seres humanos possuem
contato, ainda em fase embrionria, no interior do corpo de suas mes, e no,
por isso, este dever estar presente tambm nos momentos fnais quando a
vida despede-se deste mundo. Pois em cerimnia fechada - entre os iorubs e
fon
2
- deve-se possibilitar a libertao do emi (sopro divino) aps a constatao
da morte do corpo, e o elemento gua ser aquele que dever ser o principal
agente desta cerimnia, atuando ao mesmo tempo como libertador e propi-
ciador de limpeza, purifcao e abulao, tanto paro o individuo quanto para
o grupo (VERGER, 2002, p. 97).
A RELAO HOMEM NATUREZA
Em frica, onde a organizao das aldeias assumia um carter aglutinador
e coeso, pode-se perceber que a religio, alm de assumir um carter determi-
nante, se apoiava tambm em sociedades secretas, cujo objetivo consistia em
evocar os espritos para a cura de doenas, assim como assegurar a fertilidade
das mulheres e da terra (DEL PRIORI, 2004, p. 26).
Entre os iorubs e demais povos aparentados por contatos culturais
diversos, era comum a venerao a vrias entidades denominadas de orixs,
divindades essencialmente ligadas natureza e a elas representando, como
rios troves, arco-ris, etc. Dizem-nos as lendas, que na verdade estes orixs
foram em tempos imemoriais seres humanos, que por seus feitos extraordi-
nrios acabaram por serem deifcados e assim tornaram-se sagrados para os
grupos que ento passaram a cultu-los, passando ento a serem assimilados
a ancestrais fundadores de dinastias (VERGER, 1981).
Neste processo de assimilao entre o homem e a natureza, vamos en-
contrar presentes os quatro elementos essenciais vida humana: gua, terra,
fogo e ar. Dos vrios orixs e deidades presentes em frica, vamos encontrar
com mais freqncia cultuados entre os adeptos das religies de matrizes
africanas e afro-descendentes, o nmero de dezesseis orixs como aqueles
que representariam o esforo coletivo de manuteno de traos culturais de
sua religio ancestral. Divididos pelos quatro elementos, vo representar a
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sntese da relao entre o homem africano e a natureza, que, transportada
para o Novo Mundo, assume o carter em terra Brasilis, ao permitir ao homem
negro africano e seus descendentes, alm da estrutura necessria para suportar
as agruras da escravido, reconstruir em solo brasileiro, ao menos em parte,
um pouco de sua vida social e religiosa.
BASTIDE (2001), em seu trabalho intitulado o O Candombl da Bahia,
estaria convencido que a metafsica do Candombl conservava os quadros de
pensamentos africanos, referindo-se ao panteo dos orixs africanos como
um sistema de classifcao que conteria quatro grandes compartimentos,
correspondentes aos quatro elementos tradicionais da natureza, gua, terra, fogo
e ar. Esta idia seria mais tarde retomada por ELBEIN (1986) e por BARROS
(1993) em suas anlises sobre a cosmogonia jeje-nag .
A fliao a um deus em princpio obedecia a dois critrios: em primeiro
lugar, estaria uma ancestralidade reconhecida e at mesmo esperada, seja pela
devoo do grupo em determinado local ou por uma ligao familiar, que
atravs do jogo advinhatrio teria sua fliao confrmada; em segundo lugar,
estaria prpria escolha do deus, que por algum motivo decidiu por escolher
algum aparentemente sem nenhum trao ancestral inicialmente reconhecido.
Nesse complexo sistema de afliaes, estariam os negros reafrmando sua
intrnseca ligao com a terra e suas origens, buscando a valorizao tanto
dos elementos familiares quantos dos aspectos da natureza. Assim, ao chega-
rem ao Brasil, embora separados de seus familiares e em sua maioria de seu
grupo original, encontraram nas semelhanas entre a nova terra e a frica,
reconhecidas atravs da fauna e da fora, o sentimento capaz de motivar a
sobrevivncia atravs de uma lembrana, revivida diria e cotidianamente.
Esta, ao lhes remeter a um ambiente familiar, lhes permitia reconstrues de
um passado mtico que tornava suas vidas mais suportveis.
Nesta terra nova e distante, porm farta de rios, matas e cachoeiras,
o homem negro africano, relegado a condio de escravo, mera pea, viu a
possibilidade de aqui tambm cultuar seus deuses e deusas. Aos poucos, este
vai se aproximando desta natureza exuberante de ento, traando semelhanas,
provando cheiros e sabores, alm de traar relaes com os habitantes originais,
os ndios, donos da terra. Assim, adaptando suas crenas, fazendo alguns de
seus deuses fundirem-se entre as lendas locais e adaptarem-se em uma tentativa
inusitada de sobrevivncia a novas condies, preservaram seu sentido original,
o de manter vivo e coeso um complexo cultural rico e multifacetado. Nesse,
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cada aspecto da vida cotidiana encontrava-se subordinado vontade do deus
que, conjugado natureza e aos seus quatro elementos, ditava as maneiras de
ver, agir, e sentir deste novo homem, cujo ethos e viso de mundo
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precisavam
agora ser remodelados e adaptados a uma nova realidade.
Dos cultos que mais fortemente sobreviveram na nova terra, vamos en-
contrar aqueles consagrados s grandes Mes, Oxum e Iemanj , embora
todas as Iabs sejam reverenciadas em menor ou maior grau, de acordo com
a regio ou o grupo em questo.
Estas duas grandes divindades representam para os iorubs, afro-des-
cendentes e adeptos aspectos das Grandes Mes Ancestrais, essencialmente
relacionados fecundidade dos campos e, por extenso, prpria mulher, cuja
celebrao encontra-se entre os meses de maro a maio; logo, e, no por acaso,
antes do perodo das chuvas. (VERGER, 1981; AUGRAS, 1989).
A possibilidade da existncia de to grande poder necessitava ser dividi-
do, ocorrendo ento seu desdobramento nas diversas fguras das divindades
femininas. Assim, veremos um de seus aspectos mais temidos dissolvido nos
mitos de origem e transformado em elemento essencial, descartando inicial-
mente seu poder mais terrvel e destruidor, pois todas as Mes (divindades
femininas) sero transformadas em rios. Assim, seu poder imenso e, por vezes,
at mesmo cruel, transformado em poder benigno, gerador de vida e de
abundncia, fartura e prosperidade. Ao transform-las em rios Rio Oxum,
Rio Oi, Rio Eu, Rio Oba de guas lmpidas e transparentes, onde se colhe
o alimento e se mata a sede, um poder que as tornam auto-sufcientes, seres
andrginas que carregam dentro de si o Bem e o Mal, e as livrariam de seus
aspectos aterradores que as fzeram reconhecidas e temidas, pois (...) dentro
delas, elas tem a feitiaria e a anti-feitiaria, elas tm absolutamente tudo, so
perfeitas. (CARNEIRO DA CUNHA, 1984, p.8).
Na simbologia iorub, o pssaro representa o poder procriador da me,
e, assim como as escamas do peixe, suas penas aludem ao nmero infnito de
descendentes que esto, por assim dizer, implicitamente presentes no corpo
materno. Mesmo que estes ensinamentos encontrem-se compartimentados e
pulverizados pelas centenas de terreiros existentes entre as diversas capitais e
tradies, sua lembrana aparece ressignifcada na importncia que as divin-
dades Oxum e Iemanj assumem para o povo de santo.
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Saudadas como
Grandes Mes, estas vo ser fartamente celebradas de Norte a Sul do Brasil
em grandes comemoraes que, em alguns aspectos, relembram os grandes
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festivais africanos. Saudadas sempre beira dos rios Rio Guaba, por exemplo
no Rio Grande do Sul e sincretizada com um dos aspectos de Nossa Senhora,
ou do mar, como em Salvador, Aracaju, e Macei, como Nossa Senhora da
Conceio e, em Pernambuco, como Nossa Senhora dos Navegantes, como
no Sul, onde tambm so padroeiras de cidades, como o Rio de Janeiro, estas
encarnam a possibilidade de existncia e ancestralidade concentradas exata-
mente em seu ventre fecundo. Iemanj, por exemplo, em algumas lendas tida
como a me de todos os orixs e Oxum, a grande me da possibilidade de ser,
j que alm de reguladora da menstruao, logo da gestao, tambm tem a
funo de cuidar das crianas at a idade de trs anos, onde estas minimamente
possam se defender sozinhas, logo garantindo suas vidas.
Desta maneira, gua e vida, ancestralidade e descendncia se misturam
em um contnuo vai e vem de possibilidades, cujo simbolismo encontra-se
revelado nas guas lmpidas dos rios e crregos. Mas, para tornarmos nossa
explanao mais clara, vamos a alguns exemplos.
Conta a lenda que,
(...) logo que o mundo foi criado, todos os orixs vieram para a terra e comea-
ram a tomar decises e dividir encargos entre eles, em concilibolos nos quais
somente os homens poderiam participar. Oxum no se conformava com esta
situao, pois ela prpria era uma rainha importante e no entendia porque o
convite no se estendia a ela tambm. Ressentida, esta ento decidi vingar-se dos
seres humanos, condenando-os esterilidade, de sorte que qualquer iniciativa
masculina no sentido da fertilidade era fadada ao fracasso. Por isso os homens
foram procurar Olodumar, o senhor supremo, e este diz a eles que uma injustia
precisava ser reparada. O dcimo sexto elemento deveria ser consultado, pois
sem ele e seu poder, no haveria paz nem vida na terra. Esta secaria, no teria
descendentes e em pouco tempo pereceria. Aps longas splicas, Oxum resolveu
considerar sua deciso e ento os rios voltaram a desabrochar, assim como as
matas e fontes e as mulheres voltaram a parir. (ELBEIN, 1986; BARROS,1993;
PRANDI,2001).
De outra feita,
Olodumar quis castigar os homens, levando ento as guas da terra para o cu.
A terra tornou-se infecunda e homens e animais sucumbiam pela sede, assim
sendo, ento If, o orculo, foi ento consultado determinando que se fzesse
um sacrifcio, um eb, com bolos, ovos, linha preta, linha branca um agulha
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e um galo. A escolhida para tal tarefa foi Oxum, que deveria levar o sacrifcio
at o cu. No meio do caminho esta se encontra com Exu, o mensageiro dos
homens e lhe ofereceu os fos e a agulha. Em seguida encontrou Obatal e
entregou-lhe os ovos, e ento Obatal lhe ensinou o caminho da porta do cu.
L chegando esta encontrou um grupo de crianas e repartiu entre elas os bolos
que levava, comovendo desta forma Olodumar que faz cair sobre a terra as
chuvas que tudo inundam e renovam, e oferecendo a Oxum o ttulo de Me
das guas que tudo pode restaurando ento o equilbrio. (PRANDI, 2001,
p.341; informao verbal, julho de 2007).
O que podemos inferir destes dois itans relaciona-se antes de mais nada
fora e ao poder feminino que desafado pode gerar conseqncias graves
e nefastas. O primeiro itan faz aluso as Ibs (rainhas) como detentoras da
possibilidade de existncia que precisam ser frequentemente lembradas e
agradadas para que seu poder nefasto no entre em ao. O segundo exemplo
se aplica mais moral iorub, cujo cumprimento das determinaes do eb\
orculo, ao serem cumpridas risca, propicia a recompensa. Em ambos os
casos, podemos destacar ainda o papel destruidor e, ao mesmo tempo, ben-
volo de tal poder que, transmutado no elemento gua nos dois casos Oxum
propicia a volta desta a terra restaura a vida e o equilbrio.
GUA E MATO: OS ESPAOS SE INTERRELACIONAM
Assim, os terreiros de Candombl, Roas, Abas ou simplesmente es-
paos de culto, representam em determinados aspectos a recriao em terras
brasileiras por adeptos e afro-descendentes o lcus propcio para o exerccio
de suas ancestralidades e, nos dizeres de Bastide, um microcosmo de sua
terra ancestral (BASTIDE, 2001). Neste microcosmo, encontramos presen-
tes no s diversos deuses de distintas regies, como tambm seus elementos
representativos, recriando desta maneira ao olhar do no iniciado a percepo
de diversos aspectos que em frica estariam ou isolados ou demarcados em
seus locais de origem.
A relao entre os homens e os vegetais vista por Barros (1993) a par-
tir de outra diviso, a do espao cultivado, que acredita ser mais abrangente.
Em nossa viso, ela traduziria as necessidades dos homens modernos que,
impossibilitados de transitarem nas forestas, pois encontram-se nas cidades,
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cuidariam de reverter esta difculdade. Assim, alm dos espaos mato e urbano,
destacados por BARROS (1993) e ELBEIN (1986), tambm a existncia de
um espao cultivado, cujo protetor Ok antigo orix da agricultura.
Em frica, a delimitao de tal espao tornava-se mais evidente devido a
necessidade da efetivao de antigos rituais que simbolizavam a transformao
da antiga foresta sob a ao do homem; so os ritos propiciatrios de colheitas,
que marcam a passagem da utilizao de plantas coletadas para plantas que
necessitam cultivo, e a utilizao de tcnicas especfcas, cujo fm destinava-
se melhor adaptao das espcies. No caso brasileiro, esta transformao e
criao de um espao cultivado, alm da difculdade ao acesso s forestas mais
afastadas pela condio de prisioneiro ao qual o homem africano encontrava-se
subordinado, envolvia a inadequao simblica quanto ao desafo em manter-se
nica e exclusivamente um espao destinado ao cultivo de plantas to especiais
e a um orix cujo mrito estaria em proporcionar uma boa colheita e uma
terra frtil, uma vez que estariam pela condio de cativos impossibilitados
de desfrut-la. A manuteno e a criao de um espao cultivado dar-se-ia ento
pela necessidade de espcies vegetais que encontravam-se ou inexistentes
em solo brasileiro e para isso tnhamos o vaivm constante entre Brasil e
frica para solucionar o problema ou de difcil acesso, da seu cultivo em
uma rea privada.
O advento da modernidade no afetou apenas a sociedade ocidental. O
microcosmo africano representado e simbolizado pelos terreiros tambm teve
de adaptar-se nova ordem vigente. A fgura do Babalossaim (pai do segredo
das folhas), paulatinamente, foi substituda por erveiros e simples mateiros
que, ciosos de ganhos fceis em funo da crescente demanda, acabam por
especializar-se em recolher as espcies mais utilizadas pelo povo de santo,
mesmo que destes no faam parte. Uma outra considerao a ser feita
que, em grande parte, a prescrio que no passado era feita pelo Babalossaim,
atualmente fca a cargo das Ialorixs, que ciosas de seu impedimento algumas
plantas so interditos femininos acabam delegando a funo da colheita a
erveiros de sua confana, prescrevendo-lhes em alguns casos total segredo
sobre onde encontr-las e sua serventia.
Em um de seus trabalhos, ELBEIN (1971, p.49-50) se refere ao poder
sobrenatural emanado das rvores e plantas, reafrmando que o ax (poder)
das folhas possui mltiplas funes, cujas propriedades particulares, quando
misturadas, podem produzir preparaes para usos medicinais ou rituais. A
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integrao do homem natureza, como j dissemos, uma relao que permeia
a vida do homem africano desde o seu nascimento e torna-se responsvel pela
maioria dos ritos que estes dedicam aos deuses, uma vez que estes prprios
representam a prpria natureza em seus vrios aspectos. Os mitos de criao
iorub nos do conta desta relao desde o incio, em que a relao homem
natureza exaltada e exemplifcada como fundamental ao desenvolvimento
da prpria existncia humana. Assim, um mesmo mito apresentado por
diversos protagonistas ou orixs nessa intrincada tentativa de explicar o
mundo por meio de uma viso de mundo prpria, cuja garantia da prpria
existncia frente s difculdades da vida cotidiana se sustentaria na crena de
tais mitos e em sua moral conciliadora. Pois, afnal, para que servem os mitos
seno para a ordenao de um mundo cujo sentido deve ser apreendido sem
contestao?
A este respeito soubemos em conversa mantida por ns no Il Ax
Omim
5
5 em Cachoeiras de Macacu, municpio do Rio de Janeiro, com o
Babalorix (pai de santo) que nos contou que:
(...) em tempos imemoriais, antes dos homens habitarem a terra, as rvores e
os habitantes delas eram os senhores de todos os espaos. Entretanto, um dia
Olorun ao observar a terra percebeu que esta estava vazia, triste. Ento mandou
Oxal a terra para plantar rvores, alimentos e tudo que pudesse ajudar o homem
em sua jornada pelo povoamento da terra. Ento Oxal deu aos homens a noz
da palmeira original cujas nozes do leo e cujo suco sacia a sede, alm de trs
outras rvores que foram regadas pelas primeiras chuvas da manh.
Em tal mito, podemos perceber duas questes: primeiro, ele fala de um
culto mais antigo, associado natureza, ftolatria, onde os espritos da foresta
eram reverenciados como os senhores de todos os espaos; em segundo lugar,
fala-nos tambm da relao dos orixs funfun ou do branco, como aqueles que
teriam sido os primeiros a habitarem a terra, da sua primazia e senioridade.
O nmero trs neste caso representaria um nmero abstrato, cujo sentido
poderia ser livremente traduzido como muitos. Por ltimo, e mais importante,
aquele destaca a importncia das chuvas elemento gua como elemento
fertilizador do solo, logo promotor da vida e da continuidade, alm do prprio
deslocamento da fgura feminina para a masculina.
Certa feita, ao chegarmos ao referido terreiro, foi possvel assistir ao
plantio de uma palmeira em frente casa de Oxssi o grande orix caador
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e perguntarmos ao Babalorix qual o sentido daquele plantio, j que existiam
alguns flhos de santo presentes, alguns deles em estado de transe. Aquele nos
respondeu que:
(...) como ele era flho de Oxal todos os seus flhos como ele descendiam direto
da palmeira, e por isso esta deveria ser reverenciada; alm do mais, aquela dizia
respeito ao tempo em que os homens se confraternizavam com as rvores e
celebravam a aliana entre eles, que havia sido rompida na busca do homem por
riqueza e poder, s restando lembrana de Bab Ok, o deus da agricultura.
A importncia deste relato reside no fato de assumidamente algum
afrmar a descendncia entre os homens e as rvores, origem pouco difundi-
da, o que podemos atribuir a vrias variantes que alguns mitos tomaram de
casa para casa, de acordo com a origem da casa matriz do grupo; alm disso,
fala-se de uma aliana contrada e rompida pela ganncia, o que poderia ser
apontada como a causa de vrios infortnios e dissabores aos homens. Fi-
nalmente, a fgura de Oxossi nos remete ao primeiro ancestral de todos os
afro-descendentes ou adeptos, que se acreditam originrios de ketu e deste
orix, considerado o rei de todos os ketu. Um dos atributos de Oxssi ,
alm do grande provedor de seu povo, senhor da foresta e exmio caador,
zelar para que os espritos errantes jamais ultrapassem o espao dos matos e
venham a assombrar as cidades, da sua ligao com os espritos dos mortos.
Tal relao pode ser traduzida por um dos seus smbolos, o iruker
6
,

smbolo
que o liga aos mortos e ao poder de afast-los.
O Ciclo das guas de Oxal marca a celebrao das festas em honra do
grande orix funfun Oxal e de sua forma mais jovem e guerreira Oxagui. Sua
data varia de casa para casa, de acordo com o calendrio especfco determinado
pelo (a) dirigente. No entanto, no Il Ax Iy Nass Ok Casa Branca do
Engenho Velho os festejos iniciam-se na ltima semana do ms de agosto,
mais precisamente na quinta-feira e prolongam-se por dezesseis dias, at o
primeiro domingo de setembro, quando ento festejado Oxagui o orix
comedor de inhame pilado. A cerimnia tem incio com a retirada de Oxal de
sua casa e o seu transporte para um lugar especfco dentro do ax, quando, ao
raiar da primeira sexta-feira, todos os membros do terreiro, sejam a este orix
dedicados ou no, em ato de contrio e descalos, carregam gua do poo ou
da fonte para lav-lo. Este ritual se repete na sexta-feira consecutiva para ento,
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no domingo, festejar-se Odudua a terra fertilizada pela gua sagrada e, por
ltimo, como j foi dito, festeja-se Oxagui, o jovem guerreiro.
Mais do que celebrar os orixs funfun, acreditamos que esta celebrao
indique, aqui como em frica, o incio do ciclo das chuvas como indicado
pelo nome, e marque assim o princpio da colheita aps as chuvas fertilizantes.
Estas, aps reabastecerem rios e lagos, abundam as plantaes e possibilitam
o reincio do ciclo da vida, que festejada publicamente no dia da colheita do
inhame que distribudo a todos os presentes como uma ddiva do orix.
Seguindo este calendrio, vamos nos deparar com a festa das Iabs, como
aquela que ofcialmente encerraria o Ciclo das guas. Aps a conjuntura de
mitos e etnias diversas, proclamadas pela dispora, orixs e divindades antes
tratadas em separado, agora assumem um carter de certa forma coletivo, pois
independentemente de sua fliao mtica, todos se renem em torno de suas
comemoraes. At porque, possuidoras de enorme poder, agrad-las nunca
demais. A relao entre os orixs funfun e as iabs vai alm da lembrana de
um casal mtico gerador; podemos perceber reminiscncias ainda hoje nas
casas mais tradicionais de rituais cuja simbologia estaria inscrita na idia de
fertilizao e bem estar ou resqucios de um culto agrrio feminino. Como
relatado por BASTIDE (2001):
(...) o Gantois tem igualmente uma cerimnia que lhes prpria e que so-
brevivncia de uma antiga festa africana das colheitas. A 13 de julho se minha
memria no me falha, o terreiro celebra um servio especial, dedicado a Ians.
No centro do barraco dispe-se pratos de comidas e as flhas de santo danam
ao redor, depois se ajoelham e agradecem a Ians por lhes ter dado de comer,
enviando sempre alimentos aos da casa e aos de fora. Festa de ao de graas e
de pedido sacramental que tem exatamente a aparncia de uma festa estacional
da agricultura. (BASTIDE, 1968, p. 264; apud 2001)
Nos ltimos cinco anos, aos observarmos a festa de Oxum no Il Ax
Yi Nass Ok Terreiro da Casa Branca, em Salvador/Bahia celebrada no
dia 8 de dezembro e marcando o fm do ano litrgico, percebemos que, alm
da oferenda dos animais sacrifcados e de seus respectivos acompanhamentos,
havia ainda a oferta de grande quantidade de frutas, cuja fnalidade estaria em
pedir ao orix a garantia de um ano de fartura para a comunidade, sendo estas
colocadas tanto aos ps de Oxum como ao p de uma grande rvore, neste
caso, a graviola (Anona cherimolia Mill, ANONACEAE).
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Beier (1955, p.21 apud BARROS, 1993, p.29) fala a respeito da introduo
da agricultura na sociedade iorub por ser esta considerada primeiramente
feminina e de responsabilidade das mulheres. A atividade agrcola estava,
entretanto, relacionada com rituais mgicos, o que proporcionou s mulheres
uma posio proeminente na organizao social, j que eram as depositrias
dos segredos que favoreciam as colheitas, o nascimento e a cura de doenas.
Como o poder mgico podia ser utilizado para fns bnfcos ou malfcos, os
homens, ao restabelecerem sua superioridade na estrutura ocial, acusaram as
mulheres de bruxaria.
Dentre as qualidades mais exaltadas atribudas a Oxum e Iemanj
encontra-se poder curativo atribudo quelas, graas s ervas a elas dedicadas.
Tanto uma quanto outra possuem uma vasta coleo de ftoterpicos, cuja
farmacopia extrapola os muros dos terreiros e assumem, na atualidade, um
reforo no combate s enfermidades enfrentadas pelas classes populares,
cujo acesso no pode ser pensado em termos de impedimento ou excluso,
mas de uma opo a mais no itinerrio teraputico percorrido pelos doentes.
So ervas disponibilizadas nas feiras livres e mercados populares por vrios
nomes que muitas vezes designam a mesma planta, demonstrando com isso
a sua efccia e aceitao popular. (GOMBERG, 2008)
Os vegetais so ento utilizados por serem elementos primordiais na
cosmoviso do grupo para fns litrgicos e teraputicos. Na composio das
opes teraputicas, a ftoterapia ocupa uma posio signifcativa e comple-
mentar com as demais; assim, por exemplo, biomdica ou acupuntura, que
no interior do Terreiro surge como mais uma opo nas possibilidades de
escolhas, conforme os interesses e a possibilidade de acesso pelos membros
do Terreiro, tendo em vista a distncia fsica e a difculdade de acesso aos
servios de sade disponibilizados pelo poder pblico.
Apontamos a importncia de que seja estabelecido um dilogo frutfero
entre segmentos religiosos e poder pblico, com vistas a defnir e formular
as polticas de sade no somente destinada a promover a incluso poltica e
social de comunidades-terreiros, mas tambm como estabelecer alianas entre
o poder pblico e estes. Elas resultaro, por certo, na compreenso de expres-
ses e de divulgao de saberes, aliceradas num modelo de comprometimento
maior entre os diversos setores envolvidos no que tange a se relacionar com
as diversas realidades presentes na sociedade brasileira.
Ao chegar ao Brasil, o homem negro africano se deparou com uma ex-
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tensa e diversifcada fora, com zonas de vegetao diversifcadas, obrigando-o
ao desafo de domin-las e apreender sua efccia, pois isto lhe garantiria tanto
a sobrevivncia fsica como cultural. A adaptao ao novo habitat e s novas
condies sociais deu lugar a substituies indispensveis das plantas que aqui
no foram encontradas. A procura e a identifcao de espcies vegetais obje-
tivavam a manuteno de aspecto primordial de sua cosmoviso e, portanto,
da sobrevivncia de uma identidade enquanto negra e africana.
Como j dissemos anteriormente, os 16 (dezesseis) orixs mais ampla-
mente cultuados nos terreiros jje-nag ou de outras denominaes esto
associados a um dos quatro elementos-compartimentos e conferem organiza-
o existncia nas comunidades, classifcando e ordenando a vida material.
(ELBEIN,1986, p. 100; BARROS,1993, p.61). O mundo vegetal tambm
est dividido pelos orixs e, consequentemente, tambm est relacionado aos
quatro elementos.
Segundo BARROS & NAPOLEO (2003, p.23), a diviso comparti-
mental estaria assim disposta: as ew afef folhas de vento; as ew inn folhas
de fogo; as ew omin folhas de gua; e as ew igb ou ew il - folhas da terra
ou da foresta. No nos alongaremos mais no sistema de classifcao dos
vegetais jje-nag j que este no o objeto central deste artigo; no entanto,
desejamos acrescentar que somando lgica deste sistema, uma vez que es-
tamos preocupados em detalhar a relao do poder feminino com as folhas
e as guas que curam, o que determina a condio para que uma folha seja
masculina ou feminina o seu formato, pois na concepo jje-nag a forma
flica (alongada) caracteriza o elemento masculino, enquanto a forma uterina
(arredondada) determina o elemento feminino.
Passemos ento passar distribuio de algumas folhas mais conhecidas
e suas atribuies genricas. Para tanto utilizaremos o esquema classifcatrio
descrito por BARROS E NAPOLEO (apud 2003).
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ANA CRISTINA MANDARINO & ESTLIO GOMBERG
FOLHAS DE OXUM
Nome Iorub Nome Popular Funo Teraputica
Rnrin
alfavaquinha de
cobra
combate as infamaes oculares
Bl taioba
alm de comestvel como salada
ou cozida, a taioba pode ser utili-
zada na cura de feridas ou lceras
Awurpp
agrio do Par,
jambu, treme-
treme
alm de comestvel na forma de
cozimento, o extrato das fores
utilizado sobre o dente cariado
para o alvio da dor e expectoran-
te infantil
Efrin
manjerico de
folha grada,
manjerico de
molho
utilizada em forma de ch, indi-
cada no combate a gases e clicas
intestinais, diarrias, afeces
das vias respiratrias e urinrias,
amigdalites, gengivites, estomati-
tes e aftas.
m
capim-carrapi-
cho, espinho de
roseta
alm de suas folhas serem ads-
tringentes, em coco, so usadas
para a secreo pulmonar, es-
pecialmente usada em casos de
tuberculose
Ew Ob salsa
rica em ferro abre o apetite e re-
comendada aos anmicos, fracos
e nervosos favorecendo tambm a
digesto; recomendada em forma
de ch no combate s febres, re-
teno de urina, obesidade, gases
intestinais; estimula as contraes
uterinas; contra as dores de dente.
Ew Pp
calndula, mal-
mequer, maravi-
lha do jardim
em infuso, a calndula acalma
as dores de garganta e de ouvido;
atua como regulador menstrual;
as sementes so vermfugas; so-
bre a pele cicatriza as feridas.
Semin-semin
vassourinha de
Oxum, vassou-
rinha benta, vas-
sourinha doce
o suco e a infuso so utilizados
para combater gripes, bronquites,
catarro pulmonar, hemorridas e
dores de ouvido
rs
alfazema do
Brasil
sob a forma de banho, alm de
relaxante tambm antifebrfugo
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GUA E ANCESTRALIDADE JEJE-NAG: POSSIBILIDADE DE EXISTNCIAS
FOLHAS DE IEMANJ
Estes poucos exemplos, em verdade, representam uma parcela do poder
feminino e curativo atribudo s Iabs, senhoras do elemento gua e geradoras
da vida e da continiudade de existncia. A interao homem/natureza como
Nome Iorub Nome Popular Funo Teraputica
Balab
lrio do brejo,
lgrima de V-
nus ou borboleta
Utilizada em forma de ch tem
funo anti-reumtica e purgativa
Etitr-
maricotinha, al-
favaca de cobra
nas infamaes oculares, dores
de ouvido, afeces da bexiga,
uretra e rins; aplica-se o suco ou
decocto nas regies; em forma
de ch antifebril, expectorante
antidiabtico.
Ew Aj
folha da riqueza,
periquito, apaga
fogo
em forma de ch um poderoso
diurtico
Ew Boy
btis-cheiroso,
pimenta de
macaco
pertence tanto a Oxum quanto a
Iemanj e indicada para os cor-
rimentos vaginais, hemorragias,
lceras; possue funo sedativa
quando aplicada sobre feridas e
lceras.
Ew Yi
pariparoba,
capeba do norte,
malvasco
pertence tanto a Oxum quanto
a Iemanj; sementes e secas e
trituradas, misturadas ao leo de
linhaa, so aplicadas sobre fu-
rnculos e abscessos para apres-
sar o processo de maturao;
indicada contra priso de ventre,
sflis, hemorridas e reumatismo.
Ew Latip mostarda
pertence tanto a Oxum quanto a
Iemanj; as razes em efuso so
indicadas no combate s afeces
das vias urinrias tuberculose e
debilidade orgnica; as sementes
so utilizadas nos casos de reu-
matismo, gota e paralisias.
Agbye melo de gua
recomendado para as mulheres
com difculdade de engravidar
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ANA CRISTINA MANDARINO & ESTLIO GOMBERG
parte integrante do sistema cultural jje-nag pode ser resumida como um
dos aspectos relevantes de resistncia cultural do negro africano no perodo
escravocrata (ervas que produziam envenenamentos, abortos, feitios...).
Permanece ainda hoje como estratgia de parcela signifcante da populao
que se reconhece, direta ou indiretamente portadora de um legado cultural
diferenciado que comporta particularidades especfcas que os fazem nicos
em sua forma de ver e sentir o mundo.
A nosso ver, este complexo cultural constitui um
padro de signifcados transmitidos historicamente, incorporando em smbolos,
um sistema de concepes herdadas expressas em formas simblicas por meio
das quais os homens comunicam, perpetuam e desenvolvem seu conhecimento
e suas atividades em relao vida. (GEERTZ, 1989, p.103).
Se, para HALBWACHS (1990, p. 85), a constituio de um espao
fundamental para a histria de um povo, ao afrmar que no h memria
coletiva que no se desenvolva em um quadro especial, podemos dizer ento
que os Terreiros, Roas , Abas ou simplesmente Casas de Santo represen-
tam o lugar de uma memria. Um lugar onde aqueles que viveram a condio
limite de escravos, brutalizados, peas de mercadoria, podiam e podem pensar
ser o local onde poderiam voltar a exercer sua natureza ancestral. Trata-se
de atuao que possibilitar que sua cultura seja preservada para as geraes
futuras, revivida no rituais e experincias que a cada ciclo de festas so rea-
presentados no sentido de manter viva uma tradio que custa de todos os
esforos contrrios continua forte, atuante e principalmente delimitadora de
uma identidade nica e especial.
CONSIDERAES FINAIS
Simbolicamente, os Terreiros de Candombl buscaram/buscam reprodu-
zir a fora, a fauna, os smbolos e as relaes mticas da(s) frica(s) com uma
lgica alicerada em mecanismos e processos sociais evocando e cultuando as
divindades atravs de rituais privados e pblicos. Delimitar este espao foi/
uma ao estratgica para preservao e reproduo da cosmoviso do grupo
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com formatos tradicionais e modernos, manifestando e afrmando a primazia
do sagrado frente sociedade mais ampla.
A percepo deste espao mato nos Terreiros, na atualidade, como
reprodutor da frica mtica, necessrio para as prticas litrgicas, foi se tor-
nando escassa ao longo do crescimento e do desenvolvimento das cidades.
Todavia, os Terreiros e Roas que conseguiram resistir a esta expanso, foram
sendo apropriados e ressemantizados com fnalidades litrgicas. Aqueles que
porventura no conseguiram se mantiver nos centros urbanos em conseq-
ncia deste crescimento, com o tempo acabaram por ser empurrados para
as periferias dos grandes centros onde procuravam recriar minimamente um
espao apropriado para a realizao dos rituais. Devemos lembrar, no entanto,
que isto no a regra; a grande maioria dos Terreiros, por serem dirigidos por
pessoas mais humildes, assim como sua clientela e flhos, acaba por submeter-
se s condies mais adversas, cuja nica presena de um espao-mato vem
a ser um canteiro de jardim ou mesmos alguns vasos, onde algumas espcies
mais resistentes so cultivadas.
A histria da organizao dos Terreiros de Candombl e das demais
modalidades de religiosidades de matrizes africanas no Brasil foi marcada
por episdios de discriminaes, perseguies, estigmatizaes nos diversos
espaos sociais, ao mesmo tempo em que alianas com os poderes pblicos
e movimentos sociais eram frmadas na tentativa de uma legitimao e visibi-
lidade que lhes garantisse seu funcionamento.
De certa maneira, vale considerar que uma das perspectivas neste
momento contemporneo, a de que o advento da sociedade moderna no
signifcou o fm da religiosidade. Assim, a pluralidade e fragmentao religiosa
decorrem da prpria dinmica da modernidade, ofertando uma diversidade
de universos religiosos, possibilitando a existncia e o funcionamento das
sociedades sem um princpio nico ordenador religioso. Ao contrrio, os
novos tempos vo permitir que o sujeito individualista conceba suas prprias
expresses espirituais e religiosas conforme seus valores e seus interesses,
combinando materiais, smbolos, sinais e enunciados lingsticos em um
formato de bricolagem religiosa, especialmente, na interao com a natureza,
proporcionando valores extraordinrios a ela.
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ANA CRISTINA MANDARINO & ESTLIO GOMBERG
NOTAS
1
A utilizao do termo frica Atlntica denotando uma certa especifcidade recente
e originou-se da expanso ultramarina em reas compreendidas entre Senegmbia e
Angola. As razes desta separao ao menos em termos nominais, devia-se ao fato de
boa parte do ouro que circulava nas cidades da Idade Mdia tinham origem nesta regio,
da a necessidade de diferenci-la. (DEL PRIORI & VENANCIO, 2004, p.21)
2
A utilizao deste grupo signifca neste contexto que estamos tratando de grupos
culturais cuja infuncia foi mais notadamente marcante a partir do sculo XIX, espe-
cialmente na Bahia cujos rituais serviram de inspirao para a fundao das primeiras
casas de culto organizadas nas cidades de Salvador e do Recncavo Baiano.
3
Na discusso antropolgica recente, os aspectos morais e ticos de uma dada cultura,
os elementos valorativos, foram resumidos sobre o termo ethos, enquanto os aspectos
cognitivos, existenciais forma designados pelo termo viso de mundo. (GEERTZ, 1989,
p.143)
4
A expresso utilizada pelo senso comum povo do santo ou povo de santo serve
para defnir os indivduos que cultuam os orixs, voduns e inquices, as divindades das
religies de matrizes africanas em terras brasileiras.
5
O Il Ax Omim descende direto do Il Ax Iy Nass OK, Cidade de Salvador/
Bahia, cuja tradio oral nos aponta ser este o primeiro terreiro de Candombl do
Brasil, cuja historiografa mais recente no s corrobora este fato como tambm sua
fundao teria sido em verdade em 1789. (SILVEIRA, 2006)
6
Iruker: feixe de pelos compridos de mais ou menos 0,25cm terminado por cone
de fandres nas cores dourado ou prateado que alm de representar a realeza, tambm
um smbolo com o qual se afasta os espritos dos mortos.
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162
ANA CRISTINA MANDARINO & ESTLIO GOMBERG
RESUMO: O ensaio pretende apreender a signifcao da gua para os
povos africanos e na Dispora Africana no Brasil. Apresenta processos hist-
ricos e sociais que evocam e cultuam as divindades atravs de rituais privados
e pblicos, ressemantizando este elemento natural para fnalidades litrgicas.
Sendo assim, gua e vida, ancestralidade e descendncia se misturam na in-
terao com a natureza, proporcionando valores extraordinrios a ela. Desta
forma, a histria da organizao dos Terreiros de Candombl e das demais
modalidades de religiosidades de matrizes africanas no Brasil marcada pela
bricolagem religiosa, onde a pluralidade e fragmentao religiosa decorrem
desta prpria dinmica da modernidade, ofertando uma diversidade de uni-
versos religiosos, possibilitando a existncia e o funcionamento das sociedades
sem um princpio nico ordenador religioso nesta relao com as guas.
PALAVRAS-CHAVE: gua, religies afro-brasileiras, candombl, vegetais.
ABSTRACT: Cet essai vise comprendre limportance de leau pour
les gens en Afrique et dans la diaspora africaine au Brsil. Fournit des pro-
cessus historiques et sociaux qui voquent les dieux et le culte en priv et en
public les rites, les ressemantizando cet lment naturel pour fns liturgiques.
Ainsi, leau et de la vie, de lascendance et la descendance sont mlangs
dans linteraction avec la nature, offrant une valeur exceptionnelle lui.
Ainsi, lhistoire de lorganisation de terreiros du candombl et dautres types
de matrices de la religiosit africaine au Brsil est marqu par le bricolage
religieux, o la pluralit religieuse et de la fragmentation de la dynamique des
fux de la modernit, offrant une diversit de milieux religieux, ce qui permet
au existence et le fonctionnement des socits, sans un seul agent de principe
religieux par rapport leau.
KEY-WORDS: leau, la religion afro-brsilienne, Candombl, lvgtal.