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SISTEMA DE ABANICOS ALUVIALES

Los abanicos aluviales son depsitos de detritos clsticos, que vistos en


planta presentan formas caractersticamente cnicas. Este tipo de sistemas se
desarrollan en las zonas aledaas a las porciones que delimitan los escarpes
de altos morfolgicos (Fig. 1), en donde el aporte de sedimentos es mucho
mayor y las corrientes son confinadas a valles angostos que se tienen dentro
de una cuenca adyacente (Nilsen, 1982; Einsele, 1992). Son particularmente
comunes en regiones ridas o semiridas en donde la vegetacin es escasa y
el transporte de sedimentos ocurre espordicamente pero con gran violencia
durante las tormentas. Tambin llegan a desarrollarse en regiones hmedas,
incluyendo en zonas de glaciales, en donde los procesos de canalizacin son
ms importantes.


Fig. 1 Desarrollo de abanicos aluviales en las inmediaciones
de la Sierra Cbuta en el norte de Sonora.


Procesos de depsito
Los procesos de transporte dominantes en el depsito de sedimentos
dentro de estos sistemas fluviales segn Boggs (1987) son:
(1) Flujo de corrientes. La sedimentacin en los abanicos aluviales da inicio
cuando las corrientes pierden parte de su competencia para transportar
material al salir de los valles confinados de las tierras altas. Los flujos de
corrientes producen tres tipos de depsitos: (a) aquellos sedimentos
depositados dentro de los canales de corrientes que se desarrollan dentro de
los abanicos, llamados depsitos de canal. Estos sedimentos forman cuerpos
angostos y alargados, consistiendo principalmente del material ms grueso y
pobremente clasificado que se deposita bajo este tipo de flujo. (b) Los
depsitos de avenida son formados por el surgimiento de aguas cargadas de
sedimentos que salen de los canales principales a la superficie del abanico. La
sedimentacin se da cuando las corrientes se ensanchan y se dividen en capas
en donde la profundidad del agua y la velocidad de flujo decrecen (Bull, 1972).
Estos depsitos son lateralmente continuos y estn constituidos por gravas,
arenas y limos. (c) Los depsitos de tamz, ocurren en las porciones del
abanico aluvial donde el aporte de arena, limo y arcilla es relativamente bajo,
por lo que estn caracterizados por lbulos de grava gruesa.

(2) Flujo de detritos. Este proceso de transporte es ms comn en zonas
ridas y semiridas donde se tienen lluvias poco frecuentes pero violentas,
taludes con inclinaciones muy fuertes y vegetacin escasa. Los depsitos de
flujo de detritos son caractersticamente mal clasificados, incluyendo grandes
bloques de diferentes tamaos, y no presentan estructuras sedimentarias
primarias. As mismo, son impermeables y no-porosos debido al alto contenido
de lodo en la matriz.

(3) Flujo de lodo. Los depsitos producidos por este tipo de flujo son muy
similares a los que se originan por flujo de detritos; sin embargo, estn
constituidos por sedimentos dominantemente arenosos y ms finos.
(4) Deslizamientos. Este proceso incluye la cada de rocas, el deslizamiento y
corrimiento de tierra, e inclusive avalanchas de nieve. El tamao del material
que se transporta por este proceso es muy variado, y van desde lodo hasta
grandes bloques de roca (Fig. 2), partes de suelo, cantidades importantes de
vegetacin, y ocasionalmente, automviles y casas. Debido a que mucho del
material acarreado por los deslizamientos son muy similares a los presentes en
los flujos de detritos, los depsitos que ambos generan pueden ser difciles de
diferenciar en secuencias antiguas; sin embargo, una mayor proporcin de
bloques grandes y la mayor angulosidad de los clastos, pueden estar
determinando depsitos de deslizamiento.


Fig. 2 Depsitos de deslizamiento en abanicos aluviales de la cuenca
Imuris-Nogales en el norte de Sonora.

Por otra parte, Blair y McPherson (1994, fig.12, p.464) consideran que los
procesos primarios que operan en el desarrollo de los abanicos aluviales son
aquellos que transportan el material hacia stos, y que son procesos regidos
por la fuerza gravedad; adems, los ubican dentro de eventos catastrficos y
de corta duracin, dando como consecuencia depsitos de clastos angulosos,
gruesos, y pobremente clasificados. Sin embargo, las caractersticas generales
de dichos depsitos son muy similares a las descritas anteriormente, con la
diferencia que para Blair y Mc Pherson (1994), los depsitos de deslizamiento
son los tpicos para representar abanicos aluviales.
Caractersticas de los sedimentos
Vistos en planta, los abanicos aluviales presentan formas cnicas, con un
sistema bien desarrollado de ros sinuosos sobre la superficie del abanico. El
perfil longitudinal desde el origen hasta la porcin terminal del abanico es
comnmente cncavo hacia arriba; mientras que el perfil transversal es
generalmente convexo hacia arriba. Desde el punto de vista morfolgico, los
sistemas de abanicos aluviales pueden ser divididos en tres unidades (Fig.3):


Fig. 3 Unidades morfolgicas de los abanicos aluviales. Se muestra tambin
las caractersticas del perfil transversal (arriba) y longitudinal (abajo) al sistema.

(1) Abanico proximal. Es la porcin del sistema que se encuentra ms
cercana al alto morfolgico, presenta los gradientes de inclinacin ms altos
y los sedimentos que se depositan son principalmente los ms gruesos.
(2) Abanico medio. En esta parte se tienen gradientes de inclinacin
menores en el talud y los canales tienden a ser mucho ms someros que en
el abanico proximal, dando como consecuencia que los sedimentos sean de
tamao intermedio.
(3) Abanico Distante. Tambin se le conoce como la base del abanico. Se
distingue por presentar los gradientes de inclinacin ms bajos del sistema,
una sedimentacin muy fina y la ausencia de canales bien desarrollados.

Debido a que la distribucin de facies en los abanicos aluviales est en
relacin muy estrecha con las unidades geomorfolgicas, est se divide en
facies proximal, media, y distante (Fig.4); mostrando diferencias muy marcadas
entre ellas, en cuanto al tamao de los sedimentos depositados.


Fig. 4 Varicacin de los depsitos dentro de un abanico aluvial

- Facies proximal. Esta facies est representada por los sedimentos
ms gruesos y pobremente clasificados y angulosos del sistema (Fig. 5).
Los sedimentos consisten principalmente de conglomerados con una
textura soportada por la matrz, originados por flujos de detritos, y
depsitos de tamz; sobre los canales pueden depositarse
conglomerados con una textura soportada por los clastos. Dentro de
esta facies estn incluidos los depsitos de deslizamiento que se
desarrollan asociados a los escarpes de los altos morfolgicos.
- Facies media. Est caracterizada por sedimentos originados en la
parte media del sistema, tanto por flujos de corriente como por flujos de
detritos. Los sedimentos que predominan en esta facies son depsitos
lateralmente continuos de arena y grava, los cuales pueden llegar a
presentar estratificacin cruzada plana y cncava. Los conglomerados
dentro de esta facies presentan una imbricacin de clastos bien
desarrollada, con la inclinacin hacia la parte proximal.
- Facies distante. Los depsitos dentro de esta facies presentan una
continuidad lateral mucho ms marcada que en la facies anterior, y son
mucho ms finos. Predominan capas de arena y limo con estratificacin
horizontal y estratificacin cruzada recta de bajo ngulo, as como
algunos conglomerados mejor clasificados que en las dos facies
anteriores.

Blair y Mc Pherson (1994) mencionan que la importancia de reconocer este
tipo de depsitos en la historia geolgica de una regin, recae en el hecho de
que est delineando condiciones paleogeogrficas y paleotectnicas
especficas, incluyendo: (1) la presencia de una zona de subsidencia regional
asociada ya sea a extensin o transtensin, (2) la presencia de una falla normal
o de desplazamiento lateral en el lmite entre el alto morfolgico y la cuenca
sedimentaria y, entre otras, (3) una proximidad a las fallas marginales de la
cuenca.




Fig. 5 Variacin granulomtrica general de los sedimentos a lo largo de una
seccin longitudinal dentro de un abanico aluvial.

Definicin
Un abanico aluvial o cono de deyeccin, es en geomorfologa una forma del
terreno o accidente geogrfico formado cuando una corriente de agua que fluye
rpidamente entra en una zona ms tendida y su velocidad disminuye,
extendindose su cauce en abanico, en general a la salida de un can en una
llanura plana.
Se denomina abanico aluvial a la formacin de terreno que presenta una
moderada inclinacin en forma de abanico que se origina mediante el paso de
miles y millones de aos mediante el depsito de materiales sedimentarios que
son el producto de la erosin originada en las zonas de la base de cordilleras
montaosas. Es posible identificar a los abanicos aluviales en zonas con
terrenos ridos o semi reidos, como en el sur de los Estados Unidos. Sin
embargo el tipo de terreno no es desicivo para la formacin de estos abanicos
aluviales, tambin es posible encontrarlos en zonas con climas ms hmedos e
inclusive en lugares semi tropicales como las costas de Venezuela. Son
sumamente activos y es comn que presenten inundaciones o flujos detrticos
en cualquier zona del abanico. Aquellos que presentan menor actividad no se
ven influenciados por las inundaciones.

Los abanicos aluviales se originan siempre al final de una pendiente
montaosa o un terreno con declive pronunciado donde es posible observar un
cambio brusco en el movimiento de la corriente de agua. Los canales de agua
que se encuentran erosionados en el terreno transportan agua desde una
punta a la otra del cono aluvial, usualmente siguiendo un ritmo de aguas
entrelazadas. Materiales sedimentarios generalmente se depositan en estos
numerosos canales. Cuando ocurren fuertes mareas o grandes corrientes de
agua sucede que la erosin ejercida se incrementa y el descargo de
sedimentaciones se realiza cuando la marea disminuye. Aquellos sedimentos
que se encuentran ya en el abanico son levantados con las mareas y vueltos a
depositar una vez que bajan, solo que con cada movimiento se ubican un poco
ms cercanos al extremo del cono aluvial.
Caractersticas
Su vista en planta presenta el aspecto de un abanico y se origina a partir de la
sedimentacin de la carga slida transportada por una corriente fluvial all
donde sta pierde sbitamente fuerza debido a la brusca disminucin de la
gradiente topogrfica que se produce cuando un ro que corre por entre las
montaas alcanza la llanura del pie de monte o por otra causa parecida desde
el punto de vista hidrodinmico, como cuando una corriente tributaria alcanza
un valle de menor gradiente. De esta forma, la acumulacin ocurre por
desconfinamiento y prdida sbita de capacidad y competencia de los procesos
sedimentarios intervinientes, flujos fluidales y flujos de gravedad.

Clasificacin
-Abanicos hmedos: Con corrientes (semi) perenne pueden cubrir miles de
kilmetros cuadrados y cuentan tambin con gradientes ms bajos,
normalmente menores a 1. En estos existe un predominio de flujos fluidos.
-Abanicos secos o ridos: Con escurrimiento espordico, est dominado por
flujo de detritos. Normalmente se desarrollan a lo largo de los escarpes de falla
y en grabens, donde el tectonismo renovado, lleva a repetirse la sedimentacin.
Pueden cubrir unas pocas decenas de kilmetros cuadrados y puede mostrar
gradientes globales de ms de 3
Periglaciar
En la geomorfologa el trminio periglaciar refiere a procesos geomrficos
creados por el congelamiento de agua en hielo y a las reas en donde estos
procesos operan.
1
El sentido original, ya obsoleto, de la palabra periglaciar se
restringia a aplicarse a reas y procesos que ocurran en las reas aledaas a
glaciares. Actualmente el trmino periglaciar se usa para asociar ciertas
geoformas al congelamiento de agua o a un rgimen de clima fro, aunque
muchas geoformas adscritas al periglaciarismo se han demostrado existir en
lugares donde el agua no se congela, y el rol del hielo en producir ciertas
formas en lugares fros tambin se ha puesto en entredicho. Se estima que
aproximadamente un cuarto de la superficie sobre el nivel del mar de la Tierra
presenta condiciones periglaciares.
1

ndice
1 El sistema periglaciar
2 Procesos y agentes
3 Formas del relieve periglaciar
4 Referencias
El sistema periglaciar


Pedreras o canchales son elementos comunes en ambientes periglaciares.
El sistema morfoclimtico periglaciar aparece en zonas donde las temperaturas
alcanzan valores por debajo de 0 C, durante la mayor parte del ao y son
positivas, pero inferiores a 10 C, durante un perodo de dos a cuatro meses
anuales.
Las zonas donde se producen los procesos periglaciares rodean a las que
corresponden al sistema morfoclimtico glaciar. Tambin aparece
periglaciarismo en algunas cordilleras en las que no se dan condiciones
suficientes para el desarrollo de glaciares.
Los climas que determinan este dominio son el continental subrtico, el polar
de tundra y el de alta montaa. Los procesos y agentes que intervienen en el
modelado periglaciar son el hielo, los procesos fluviotorrenciales y los
fenmenos de ladera.
Procesos y agentes
Aunque no con tanta exclusividad como en sistemas glaciares, el hielo sigue
siendo el agente ms importante del modelado en el sistema periglaciar. Este
agente es el responsable de la gelifraccin, el fenmeno ms relevante de este
sistema.
Este tipo de modelado periglaciar surge a consecuencia del hielo que se forma
en el interior de las grietas rocosas en las laderas de las montaas, que
producen el aumento de volumen, la descamacin y la posterior disgregacin
de la roca. Los fragmentos generados caen y se acumulan al borde de las
montaas en las acumulaciones llamadas pedreras o pedrizas, que se suelen
denominar canchales si se trata de fragmentos angulosos.
Los procesos fluviotorrenciales producidos por el agua de arroyada, procedente
de la fusin del hielo y de las precipitaciones, modelan las pendientes. Los
fenmenos de ladera son un conjunto de mecanismos que ocurren en las
laderas de las montaas como resultado del proceso de meteorizacin y el
efecto de la fuerza de la gravedad, que provocan el movimiento de materiales a
zonas ms bajas.
En el sistema periglaciar son importantes tres fenmenos de ladera: las
coladas de barro, que consisten en el desplazamiento de material arcilloso que
se produce al empaparse el suelo; la reptacin, movimiento lento de los
materiales del suelo a favor de la pendiente; y la solifluxin, pequeos flujos de
suelo que se producen cuando este se encharca en la poca del deshielo.
Formas del relieve periglaciar
En este dominio son tpicas las siguientes formas de relieve:
En zonas de pendiente se pueden formar terracillas (sistemas de escalones),
canchales, glaciares rocosos (acumulacin de derrubios con barro o con hielo),
etc. En zonas horizontales se forman cuas de piedra (grietas inicialmente
cubiertas de hielo que al descongelarse son ocupadas por fragmentos de roca
y arcilla), suelos poligonales (superficies agrietadas con fragmentos de rocas
que adquieren formas de polgonos) y csped almohadillado (estructuras con
forma de montculos cubiertos de hierba o musgo). Debido a las bajas
temperaturas, en el suelo se puede distinguir una parte superior, llamada
mollisuelo, que se hiela y descongela en funcin de la temperatura, y una parte
inferior, denominada permafrost, que se mantiene helada todo el ao.