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Evaluacion de
medio termino
Plan Nacional Manos a la Obra
ESTUDIO CUALITATIVO: Anlisis de Casos
Coordinacin General
Secretara de Polticas Sociales y Desarrollo Humano:
Erika Roffler
Marcela Rebn

Equipo de Investigacin
Organizacin de Estados Iberoamericanos para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (OEI)
Coordinacin Acadmica:
Ana Vitar
Silvana Campanini
Investigadores:
Maximiliano Ra
Sabrina Ozomek
Carla Zibecchi
Anala Araujo
Ana Luz Abramovich
Teresa Stonski
Silvana Campanini

Equipo Secretara de Polticas Sociales y Desarrollo Humano:
Vanesa Marazzi
Jorge Tirenni
Esteban Galli

Correccin:
Paula Carbajal
Diseo de tapa e interior:
Esteban Galli
Este material incluido en esta publicacin puede ser reproducida parcial y totalmente, ya sea con medios mecni-
cos o electrnicos siempre que se cite la fuente y el autor del mismo
Copyright 2007 por Secretara de Polticas Sociales y Desarrollo Humano.
Publicacin de Distribucin Gratuita.
Prohibida su venta o toda forma de comercializacin.
ISBN xxxxxxxxxxxxxx
Primera edicin: xxxxxx ejemplares
Buenos Aires, xxxxxxx 2007
Ministerio de
Desarrollo Social de la Nacin
Secretara de Polticas Sociales y
Desarrollo Humano
Secretara de Gestin y
Articulacin Institucional
Secretara Nacional de Niez,
Adolescencia y Familia
Secretara de Comunicacin Social
Secretara de Coordinacin
Subsecretara de Desarrollo Local
y Economa Social
Subsecretara de Organizacin
de Ingresos Sociales
Ministra
Dra. Alicia Kirchner
Secretario
Lic. Daniel Fernando Arroyo
Secretario
Dr. Aldo Marconetto
Presidenta
Lic. Marcela Paola Vessvessian
Secretario
Dr. Fernando Gray
Secretario
C.P.N. Carlos Daniel Castagneto
Subsecretario
Lic. Alberto Jorge Gandulfo
Subsecretario
Dr. Daniel Ricardo Fernandez
Autoridades
ndice
9
13
17
21
29
45
59
63
65
81
95
113
Prlogo
Lic. Daniel Arroyo
Prlogo 2
Daro Pulfer
Prlogo 3
Lic. Adrin Radic
Introduccin
Casos
Valores multiculturales e iniciativas sociales: La expe-
riencia de AGEDEL en Eldorado
Asociacin Emprender (ASEM) en Mendoza de la educa-
cin popular a la economa social integrada al mercado
Articulando la educacin popular, economa social y
desarrollo local
Anexo: Acerca de los proyectos
Asociacin de Mujeres Warmi Sayajsunqo
Reinventando la identidad
Cooperativa de Consumo y Vivienda Quilmes Ltda.
Construyendo el espacio barrial
Cooperativa de Trabajo Vitrofin
Cristal y tenacidad en un emprendimiento social
Anexo I - Lneas de Financiamiento
Plan Nacional de Desarrollo Local y Economa Social
Manos a la Obra
Pg.
Prlogo
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Prlogo
La publicacin de estas experiencias que conjugan propsitos de desarrollo local y econo-
ma social me brinda la oportunidad de manifestar la satisfaccin del Ministerio de Desarrollo
Social y de esta Secretara de Polticas Sociales y Desarrollo Humano por la labor llevada por
mltiples actores, en el marco del Plan Manos a la Obra. En el contexto de las difciles situa-
ciones que atraves el pas a partir de 2001, las polticas sociales tuvieron un papel relevante
en la generacin y consolidacin de nuevas relaciones econmico-sociales, con un importante
apoyo a sectores de bajos recursos.
Dos proposiciones bsicas resumen el fortalecimiento de los emprendimientos producti-
vos: la iniciativa y voluntad de transformacin que moviliza a los sujetos locales y la articula-
cin interinstitucional implicada en el trabajo conjunto de equipos del Ejecutivo nacional, los
gobiernos provinciales, los municipios y las organizaciones sociales y empresariales. Por cierto,
la fuente que sustentan estas afirmaciones no son otras que las experiencias aqu publicadas
y las otras mltiples localizadas a lo largo y lo ancho de la amplia geografa nacional. Desde
luego, somos conscientes de los problemas que todava debemos afrontar, entre los cuales des-
tacamos la necesidad de superar situaciones de informalidad para lograr una efectiva inclusin
de los proyectos socioproductivos.
La realizacin de estudios de casos nos ha permitido observar el corazn de algunas expe-
riencias, cuyo valor reside en un quehacer que ha aprovechado y optimizado con efectividad las
oportunidades que brindan los entornos. Constituyen as ejemplos significativos para dar cuenta
de la movilizacin de energas disponibles en el pas y orientar alternativas futuras de conforma-
cin de colectivos con impacto social. Todo ello nos ayuda para continuar avanzando en la mejo-
ra y la articulacin de las estrategias que favorecen el desarrollo local y la economa social.
Permtaseme por ltimo expresar mi agradecimiento a la Organizacin de Estados
Iberoamericanos para la Educacin, la Ciencia y la Cultura por la responsabilidad y la excelen-
cia puestas de manifiesto en la elaboracin de los estudios de caso. Agradecimiento que hago
extensivos a los emprendedores y funcionarios provinciales y municipales, as como a nuestros
equipos de trabajo. Todos ellos han realizado una valiosa tarea para ofrecernos un conocimien-
to denso sobre proyectos singulares, expresando las expectativas, los sueos y los problemas
que viven a diario los sujetos empeados en construir nuevas realidades. Esperamos que las
lecciones que ellos nos ofrecen sirvan como un material de referencia para la consecucin de
nuevas formas de hacer, tanto en la gestin pblica como en la iniciativa social.
Lic. Daniel Arroyo
1
1 Secretario de Polticas Sociales y Desarrollo Humano del Ministerio de Desarrollo Social. Licenciado en Ciencia Poltica. Investigador
y docente de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO) y la Universidad de Buenos Aires (UBA). Profesor de la
Universidad Nacional de San Martn (UNSAM).
Prlogo 2
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Prlogo 2
En los ltimos aos, los proyectos de promocin del desarrollo local y la economa social
encarados por el Estado han generado modificaciones fundamentales en las condiciones de
vida de familias afectadas por la pobreza. El fortalecimiento de las capacidades gubernamen-
tales en esta materia y la de los grupos sociales para encontrar maneras nuevas de hacer,
constituye una confluencia fecunda para avanzar en forma progresiva hacia mayores niveles
de justicia social y crecimiento econmico.
El momento histrico que vivimos, signado a escala mundial por una revolucin cientfi-
co-tecnolgica, ofrece posibilidades para mejorar la calidad de vida de las personas y terminar
con la pobreza. De todos modos estos cambios no alcanzan an al conjunto de la poblacin.
Es necesario decisiones polticas y sociales que lo faciliten. De all la importancia de las accio-
nes gubernamentales orientadas a mitigar las divisorias sociales, directamente ligadas a las
diferenciales condiciones econmicas y de acceso al cambio tecnolgico. El Plan Manos a la
Obra, llevado a cabo por la Secretara de Polticas Sociales y Desarrollo Humano del Ministerio
de Desarrollo Social de la Nacin constituye, en esta lnea, un claro ejemplo de una poltica
institucional que abre vas para la transformacin social. A pesar de los complejos contextos,
la asistencia financiera y tcnica lograda por el Plan ha contribuido a desplegar fecundas
iniciativas socioproductivas en la amplia geografa de nuestro pas.
Desde la Organizacin de Estados Iberoamericanos para la Educacin, la Ciencia y la
Cultura valoramos el esfuerzo realizado y la preocupacin por generar mbitos que coadyuven
a la reflexin de una problemtica tan compleja como lo es la promocin del desarrollo local
y la economa social. Agradecemos por ello, la confianza otorgada por las autoridades del
Ministerio de Desarrollo Social al solicitarnos la elaboracin de estudios de casos sobre el Plan
Manos a la Obra. Ha sido una tarea gratificante, que posibilita ofrecer un aporte significativo
para el debate de ideas y una mayor comprensin de las dinmicas sociales y productivas loca-
les. La importancia de estas actividades justifica, sin dudas, la necesidad de conceptualizar las
prcticas y de revisar los argumentos habituales, con el fin de enriquecer el saber y el poder
de las polticas sociales.
Resta, entonces, agradecer las valiosas contribuciones de quienes han hecho posible nuestro
trabajo: las autoridades e integrantes de la Secretara de Polticas Sociales y Desarrollo Humano,
los protagonistas de los proyectos que respondieron con muy buena disposicin a las solicitudes
de informacin, as como el equipo de profesionales que tuvo a su cargo la elaboracin de los
estudios. Estos agradecimientos no son un mero gesto de cortesa, ya que nos han permitido
iniciar un camino para aportar reflexiones que contribuyan a un futuro de ms igualdad.
Daro Pulfer
2
2 Director de la Oficina Regional Buenos Aires, Organizacin de Estados Iberoamericanos para la Educacin, la Ciencia y la Cultura
Prlogo 3
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Prlogo 3
La publicacin de este libro es una tarea gratificante porque desde hace ya varios aos
compartimos con autoridades y equipos del Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin la pre-
ocupacin y el esfuerzo por mejorar la gestin de los programas sociales. Los estudios cualita-
tivos de un grupo de experiencias socioproductivas realizados en el marco de la Evaluacin de
Medio Trmino del Plan Manos a la Obra se suman a este propsito, en la medida que ofrecen
importantes elementos para comprender el sentido de las acciones que llevan a cabo hombres
y mujeres en diversas regiones del pas. Reconocemos en estos proyectos, construcciones en
continuo movimiento y voluntades decididas a encarar alternativas de transformacin social y
econmica, aun en contextos de suma dificultad.
Entendemos que estos estudios amplan la comprensin sobre procesos de desarrollo
local y economa social, desplegados a la luz de una poltica pblica masiva como lo es el Plan
Manos a la Obra, hecho que constituye no slo la consecucin de sus objetivos, sino tambin
un avance sustantivo en lo que refiere al esfuerzo por mejorar la capacidad de gestin del
Estado y la gestin de los programas sociales en particular. Cuestiones stas que tornan fecun-
da la labor del Proyecto PNUD ARG 04-005 Apoyo a la gestin de la Secretara de Polticas
Sociales y Desarrollo Humano del Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin, cuyas finali-
dades residen justamente en brindar apoyo a la Secretara de Polticas Sociales y Desarrollo
Humano para el mejoramiento de las capacidades institucionales para la gestin social y de
sus competencias para la formulacin, rediseo y evaluacin de planes y programas.
Es imposible concluir esta presentacin sin expresar nuestro agradecimiento a la
Organizacin de Estados Iberoamericanos para la Educacin, la Ciencia y la Cultura, respon-
sable de la elaboracin de los estudios de casos sobre el Plan Manos a la Obra. El compromiso
institucional y la solvencia tcnica puestos en juego en el desarrollo de la tarea encomendada
han consolidado sin dudas la articulacin y el trabajo conjunto. Valga asimismo este reconoci-
miento a los organismos gubernamentales locales y los actores que abrieron sus puertas para
brindar informaciones significativas, sin reticencia alguna.
Sin duda, los textos han de ser objeto de diversas recepciones y cabe a los lectores pro-
nunciarse sobre los argumentos aqu vertidos. Por nuestra parte, destacamos lo que a nuestro
juicio constituye el valor de la obra, que no es otro sino el propsito de profundizar el debate
sobre los procesos de desarrollo local y la bsqueda de alternativas fecundas para avanzar en
un camino de mayor justicia social.
Lic. Adrin Radic
Introduccin
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A modo de introduccin
La idea de este libro surge de un conjunto de preocupaciones polticas y tericas en torno
a un tema relevante en la agenda pblica, como lo es la promocin del desarrollo local y la
economa social. En el caso del Plan Nacional Manos a la Obra
3
, su significativa expansin
impone una necesaria reflexin sobre la situacin que atraviesan sus beneficiarios, los procesos
y efectos que se han ido generando o los marcos referenciales e instrumentos tcnicos defini-
dos por el Plan, lo que ha llevado a la Secretara de Polticas Sociales y Desarrollo Humano a
encarar un conjunto de estudios en el marco del proceso de evaluacin de medio trmino del
Plan
4
, con el fin de propender a una mayor efectividad en la accin del Estado. En este sentido,
los textos reunidos en el presente volumen constituyen un aporte valioso, ya que abordan la
cuestin del desarrollo local desde la experiencia vivida por los sujetos participantes, mos-
trando prcticas sociales y productivas inscritas en un tiempo y en contextos especficos. Son
proyectos que dan cuenta de una accin nacida del imperativo de hacer y re-hacer el mundo,
en una trayectoria signada por la complejidad y el carcter abierto e interdependiente de los
procesos de desarrollo local y economa social.
Las experiencias presentadas en este volumen forman parte de un estudio de casos reali-
zado para complementar las conclusiones del estudio cuantitativo de la Evaluacin de Medio
Trmino del Plan Manos a la Obra, en el entendido de que los abordajes cualitativos permiten
analizar en profundidad aspectos tales como los significados que los sujetos confieren a sus
acciones, la construccin intersubjetiva de los proyectos productivos, o los condicionantes y
limitaciones que los atraviesan. Del conjunto de casos estudiado
5
, se han seleccionado cinco,
que pueden ser expuestos como un ejemplo en accin. Con una mirada desde abajo, el
relato de cada iniciativa reconstruye su gnesis y su evolucin, poniendo de manifiesto formas
de operar y redes de relaciones generadas desde el mbito local, a la vez que los factores con-
textuales y los condicionantes estructurales que constrien la actuacin de los sujetos.
Claro est que, dado el carcter nico y especfico de cada caso, no se pretende ningn
tipo de representatividad respecto del universo de beneficiarios del PMO, sino ms bien visuali-
zar las coordenadas complejas en las que los sujetos desarrollan sus prcticas, bajo el supuesto
de que la comprensin de lo particular es una va fecunda para avanzar hacia interpretaciones
de ms amplio alcance. Cada experiencia representa un examen holstico de lo nico, que
tiene en cuenta la accin de los sujetos y la sobredeterminacin de procesos y condicionantes
estructurales. Son reflexiones que convocan al lector a re-analizar la ya clsica tensin entre
actor y sistema, puesto que cada grupo procesa a su manera las limitaciones y los mrgenes
de actuacin encontrados en el desenvolvimiento de sus proyectos, a los efectos de vislumbrar
senderos viables para luchar por la mejora de sus condiciones de vida.
3 Vase Anexo I Caractersticas del Plan Nacional de Desarrollo Local y Economa Social Manos a la Obra.
4 Cabe mencionar, la Evaluacin de Medio Trmino del PMO ha constado de diversos estudios de tipo cuali-cuantitativos con
el objeto de caracterizar tendencias generales de un amplio segmento de micro y medianos emprendimientos y cadenas pro-
ductivas, aportando algunas hiptesis acerca de la sustentabilidad de los mismos como modelo de inclusin social y laboral. Al
mismo tiempo, dicha evaluacin ha permitido explorar las contribuciones del Plan a la expansin de la economa solidaria.
5 El estudio realizado por la Organizacin de Estados Iberoamericanos para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (OEI) com-
prendi diez casos, a saber: (a) Fondos REDES: Municipalidad de Vedia (provincia de Buenos Aires), Cooperativa de Trabajo y
Consumo Quilmes Ltda. (Quilmes, provincia de Buenos Aires), Asociacin de Mujeres Warmi Sayajsunqo (Abra Pampa, provincia
de Jujuy), Municipalidad de Ober (Misiones) y Municipalidad de Esperanza (Santa Fe); (b) Cadenas productivas: Municipalidad
de Eldorado (Misiones), Municipalidad de Las Heras (Mendoza); (c) Servicios de apoyo a la produccin: Cooperativa Vitrofin,
(Caada de Gmez, Santa Fe) Corporacin Cuenca de Pozuelos (Jujuy) y Asociacin Emprender (Mendoza).
22
Acerca de los proyectos
Con la finalidad de dar cuenta de estas cuestiones, los casos incluidos en el volumen
fueron seleccionados teniendo en cuenta la variedad de contextos y de organizaciones invo-
lucradas. As, llegamos a conocer la experiencia de una organizacin no gubernamental en
la Puna jujea, realizada entre montaas multicolores que alcanzan ms de 3.500 metros
de altura; la labor de una cooperativa en un territorio urbano, densamente poblado del Gran
Buenos Aires; los esfuerzos del municipio de Caada de Gmez y el movimiento de empresas
recuperadas para lograr la reapertura de una reconocida cristalera; la expansin de empren-
dimientos productivos y la modalidad de comercializacin que lleva a cabo una organizacin
no gubernamental en radios periurbanos y rurales de Mendoza; los vnculos institucionales y
sociales establecidos por un ente autrquico del municipio de Eldorado (Misiones) para promo-
ver el desarrollo social. En su conjunto, son proyectos cuya trayectoria les ha hecho acreedores
de un merecido reconocimiento, logrado a travs de un saber-hacer que conjuga experiencias
individuales y colectivas que, lejos de quedar presas de un ingenuo optimismo, se esfuerzan en
crear los atajos necesarios para hacer factible una iniciativa socioproductiva.
La Agencia de Desarrollo de Eldorado expresa la institucionalizacin de un modelo de accin
colectiva decidida a superar los problemas que dificultan el desarrollo local. Creada por el municipio
de Eldorado, su actuacin se afianza con el respaldo de una experiencia histrica de autogestin y
esfuerzo compartido que articula discursos y experiencias mltiples para aprovechar los diferentes
capitales existentes en la localidad. Se trata de interacciones entre un Estado y organizaciones
dinmicos, que han consolidado capacidades institucionales sociales para configurar proyectos
alternos. El carcter plural de la Agencia, manifiesto en la amplia representatividad alcanzada y en
la voluntad de los distintos sectores asociados para lograr acuerdos bsicos a partir de sus diferen-
cias es, sin lugar a dudas, uno de los factores que explican su fortaleza.
La trayectoria de la Asociacin Emprender permite visualizar la maduracin de prcticas
y de creacin de nuevos significados que dan lugar a una interesante diversificacin de su
perfil institucional. Los 15 aos de trabajo que implican la creacin sucesiva de un centro
de educacin secundaria, la Asociacin Emprender y, posteriormente, la Comercializadora El
Arca- son la muestra elocuente de una labor ininterrumpida, en la que la conjuncin de edu-
cacin-trabajo que gui en los inicios el quehacer de la educacin de jvenes y adultos, ha sido
enriquecida con la formacin de un circuito de proveedores de recursos-emprendedores-con-
sumidores, que abri nuevas posibilidades y oportunidades a los emprendimientos apoyados
por la Asociacin. La expansin de las actividades abri el paso a la Comercializadora El Arca,
que satisface los requerimientos de la nueva etapa de actuacin.
El quehacer de la Asociacin Warmi Sayajsunqo da cuenta de una peculiar amalgama de
tradiciones de una densa experiencia que, inicindose en la esfera domstica y la reciprocidad no
mercantilizada, ha encontrado un lugar en el espacio de los intercambios internacionales. El pro-
psito de vivir como lo haban hecho los antepasados del propio trabajo y la produccin local
retoma la tradicin de las luchas mineras de la Puna y de defensa de los derechos de las comu-
nidades kollas que ha llevado a cabo la Iglesia Catlica en la regin. La adquisicin de saberes
tcnicos y capacidades estratgicas que permiten ver oportunidades en todos los sucesos -como
expresan las warmis- complementa la fecunda articulacin de diferentes racionalidades, que ha
llevado a la conformacin de un grupo de empresas sociales en la Puna. Todo ello sin lesionar la
autonoma o la preservacin y el enriquecimiento de la identidad de los kollas.
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En un contexto de recrudecimiento de la desocupacin y de dficit habitacional, la
Cooperativa de Consumo y Viviendas Quilmes emprendi el diseo de un barrio, el aprendizaje
de oficios y el tejido de una red de intercambios para garantizar los consumos necesarios para
la reproduccin de las familias. Mediante una singular articulacin de trabajo-oficio-consumo
han levantado las viviendas, tramitaron los equipamientos urbanos y desarrollaron emprendi-
mientos productivos para abastecer de insumos a la construccin y proveer, a la vez, al mer-
cado. La recuperacin del sentido social y la capacidad productiva del trabajo, sin mediacin
del dinero, se aplica asimismo a otras actividades, que canalizan el aporte laboral de los socios
que no est destinado a la autoconstruccin de viviendas, permitiendo satisfacer necesidades
de manera no mercantilizada. Habitar un barrio se constituye as en eje de la reproduccin de
un grupo y de un estilo de vida.
Las arduas luchas libradas por el movimiento de empresas recuperadas, el municipio
de Caada de Gmez y grupos de trabajadores para reabrir la Cristalera Vitrofin expresan el
esfuerzo, la perseverancia y las tensiones puestas en juego para recuperar una genuina fuente
de ingresos. La complejidad de este proceso se explica en razn de numerosas dificultades que
tuvieron que ser afrontadas: el nuevo perfil institucional ha significado la transformacin de
esquemas decisorios y de organizacin, el desafo de modernizar la tecnologa se ha dado en
un contexto de restricciones financieras y de la necesidad de generar un equilibrio en la distri-
bucin de los beneficios, de modo de asegurar la rentabilidad de la empresa y las necesidades
de reproduccin de las familias. Todo ello junto a la urgencia de recobrar la calidad que haba
caracterizado la produccin de la empresa. Sin embargo, los cuarenta aos de una historia
discontinua no han logrado apagar el orgullo y la pasin por la fabricacin del cristal.
Procesos que abren caminos
En trminos generales, la politicidad inherente al conjunto de los casos estudiados denota
la construccin de futuro mediante la instauracin de posibilidades de desarrollo socioecon-
mico para las familias y las comunidades locales. En este proceso, mediante la accin de los
emprendedores, los municipios y las agencias sociales se generan o reestructuran prcticas
productivas, consolidndose nuevas subjetividades. Se afrontan, de este modo, la pauperiza-
cin provocada por las polticas macroeconmicas recientes y las viejas desigualdades que han
atravesado la vida de los grupos originarios que pueblan la Puna.
En el devenir de estos cinco proyectos se advierte una historicidad que asume herencias,
sin colocar el acento en el pasado, sino en lo por venir. Los sujetos actan en un espacio social
producto de luchas y procesos histricos, los que influyen en la construccin del presente, a la
vez que los grupos aprovechan las potencialidades de las actuales circunstancias para pensar
los horizontes futuros. En estos procesos, los condicionantes econmicos juegan un papel
importante, si bien no puede afirmarse que determinan el comportamiento de los sujetos.
En el desarrollo de los emprendimientos se pone de manifiesto una lgica de cons-
truccin territorial, en la que el espacio local se constituye en un escenario en el que se
multiplican los vnculos interinstitucionales y la participacin de los grupos sociales. Sin
embargo, los intercambios no quedan acotados a las relaciones entre productores, organi-
zaciones sociales y organismos del Estado local, puesto que se aprecian lazos en la esfera
internacional. En esta construccin territorial intervienen la resignificacin de la gestin
24
pblica que exhiben algunos municipios, expresada en capacidades tcnicas y de liderazgo
-como es el caso de Eldorado- y el dinamismo de agencias sociales que identifican y crean
condiciones para promover el desarrollo local, en el marco de las oportunidades y las res-
tricciones propias de cada contexto.
La asociatividad es un rasgo notorio de los proyectos, constituyendo una condicin de
peso para su adecuado desarrollo. Se trata de redes cuya existencia es previa al apoyo brindado
por el PMO, arraigadas en procesos que cuentan ya con una sedimentacin importante, como
se pone de manifiesto en el conjunto de las experiencias. Por esto mismo, devienen en accin
colectiva, a partir de un dinmico protagonismo y diversas formas de ejercicio del poder-hacer
que alcanza al conjunto de los sujetos y trasciende el plano de lo individual; en suma son
prcticas que comparten un conjunto de elementos materiales y simblicos compartidos. Claro
est que las relaciones cooperativas no estn exentas de conflictos y tensiones. Las dinmicas
institucionales y cotidianas generadas en el proceso mismo de desarrollo de los emprendi-
mientos dan cuenta de un sinnmero de dificultades, como la transicin de una empresa a una
asociacin cooperativa o la pluriactividad de los pequeos productores, que resta tiempo a la
conformacin de mbitos en los que se consolida la pertenencia a un grupo. Por otra parte, en
razn de la lgica inherente a los procesos sociales, la diversidad de posiciones de los sujetos,
que varan en sus grados de autonoma, recursos y capacidades constituye otra fuente de ten-
siones. En suma se trata de cuestiones que muestran que la dimensin social e institucional
del desarrollo local no est resuelta ab initio; al mismo tiempo, se observa la capacidad de las
organizaciones para construir acuerdos negociados.
Uno de los aspectos ms relevantes en los casos observados se vincula con la formacin
de los emprendedores, sobre quienes descansa en buena medida- el xito de los proyectos.
En algunos casos, los trabajadores cuentan con una larga trayectoria en la actividad y, por
ende, con un capital importante de saberes sobre la tecnologa sustantiva de produccin;
un ejemplo paradigmtico es el de los maestros artesanos de la Cristalera Vitrofin. En
proyectos de ms reciente conformacin, donde se requieren promover el desarrollo de
capacidades para la innovacin, las agencias externas cumplen un importante papel para
forjar las aptitudes necesarias; con esta asistencia, el grupo de mujeres integrante de Barro
y Vida ha logrado producir piezas de cermica con una impronta ecologista, ya que utilizan
productos naturales, valorados en el mercado externo. En el conjunto de los proyectos, la
incorporacin de los conocimientos adecuados para el desarrollo de la actividad permite a
los productores superar carencias para identificar soluciones a sus problemas, a la vez que
los ayuda a constituirse en interlocutores de quienes pueden colaborar en su resolucin. En
tal sentido, resultan elocuentes las expresiones de una emprendedora de la cadena avcola
de Eldorado: hoy criar 300 pollos es una artesana....
Los grupos que pueden considerarse actores de la produccin y distribucin de conoci-
mientos e innovacin pertenecen tanto a agencias externas como a los propios emprendimien-
tos. La importancia otorgada a la formacin ha llevado, en varios casos, a plantear propuestas
para satisfacer requerimientos emergentes, tales como la conformacin de una diplomatura en
Desarrollo Social (destinada a los responsables del equipo municipal de Eldorado), la creacin
de una escuela de artesanos en la Cooperativa Vitrofin, la escuela de empresarios sociales
que ha gestado la Asociacin de Warmi Sayajsunqo o la incubadora de emprendimientos en
la Asociacin Emprender. Junto a estas iniciativas, universidades, institutos de transferencia
de tecnologa y organizaciones no gubernamentales contribuyen a la formacin de los pro-
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ductores. Estos apoyos han resultado centrales no slo para la gestacin e implementacin de
los emprendimientos socioproductivos, sino incluso para la conformacin de redes locales de
promocin del desarrollo, aprovechando la experiencia de intercambio y la complementariedad
de aportes que ofrecen tales instituciones.
Al dar cuenta de su actividad los productores se presentan como hombres y mujeres
portadores de un proyecto y hacedores de decisiones para superar los mltiples obstculos
que atraviesan en la cotidiana tarea de sostener los proyectos. Situaciones tales como la
escasez de recursos financieros y la pluriactividad condicionan las estrategias e iniciativas,
siendo diversas las formas de procesar tales problemas. Claro est, en el mismo proceso de
constitucin de los proyectos se van constituyendo los sujetos como emprendedores. Son
varias las tradiciones y prcticas que se articulan en las tramas argumentales que definen la
identidad de los sujetos y diversos tambin los caminos que los han llevado al ejercicio de
la actividad. Es obvio suponer que no son trayectorias acabadas, sino procesos en constante
reconfiguracin. Encontramos en estas actividades el rol protagnico de mujeres que, junto
a la organizacin de las estrategias domsticas y de reproduccin del hogar, participan en la
gestacin de proyectos colectivos, muchas veces soportando la tensin de repartir el tiempo
y los esfuerzos que demandan el hogar y la vida laboral.
En suma, son proyectos que dan cuenta de las vicisitudes del hacer, que ofrecen elemen-
tos significativos para interlocutores diversos, ya sea funcionarios polticos, acadmicos o los
mismos participantes de las actividades socioproductivas. Estos relatos brindan herramientas
que pretenden sugerir hiptesis de trabajo y llevan el propsito de mostrar algunos indicios
sobre el difcil cometido de promover el desarrollo local y la economa social. Creemos as
contribuir al dilogo fecundo, que redunde en aprendizajes colectivos.
Jefatura de Gabinete
Secretara de Polticas Sociales y Desarrollo Humano
Buenos Aires, Septiembre de 2007
Casos
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Valores multiculturales e iniciativas sociales:
la experiencia de AGEDEL en Eldorado
Crnica de la diversidad: el pasado histrico de la regin
La Agencia de Desarrollo de Eldorado (en adelante, AGEDEL) y la comunidad toda
de la regin constituyen una muestra elocuente de la integracin entre poltica, sociedad y
economa. La crisis de 2001-2002 fue un factor decisivo para el despegue de la Agencia, una
institucin plural que promueve y apoya iniciativas privadas y pblicas en pos de un desarrollo
local y regional sustentable. En su momento fundacional, as como en la rpida y fecunda labor
que ha logrado consolidar en su andadura, se han articulado procesos de la historia reciente,
aunque tambin se visualizan otros, que se remontan a un pasado ms remoto, es decir a los
tiempos prehispnico y colonial y al perodo de conformacin del Estado nacional. Si bien no
es posible deslindar cmo se han sedimentado y resignificado tales tradiciones en el presente
comunitario, un conjunto de huellas simblicas permiten interpretar su dinmica actual: una
diversidad de pueblos que ha dado lugar a distintas formas de convivencia, de movimientos
asociativos y de dilogo intercultural; variedad de contingentes migratorios para los que la
regin ha representado (y representa) la tierra prometida o una esperanza de prosperidad;
configuracin local de mundos de vida e identidades colectivas, manifiestas en modos ope-
rativos que conducen al desarrollo de proyectos autnomos. La comunidad local no slo ha
recibido tales herencias, sino que las ha revivificado, reconducindolas por otros cauces.
El propio nombre de Eldorado evoca el mtico reino del oro que los espaoles bus-
caron con ansias en el continente americano y, tambin, el anhelo aunque fundado en
razones muy distintas a la sed de riquezas- que impuls las migraciones de los grupos mbya
guaran para ir al encuentro de la Tierra sin Mal anunciada por sus mesas o profetas. Ya
30
desde antes de la conquista, el nomadismo guaran se sustentaba en el afn de hallar la
tierra prodigiosa donde el maz creca solo y los hombres eran inmortales. Muchos siglos
despus, otros europeos llegaran a Eldorado
1
con el sueo de una libertad ganada con los
frutos de su trabajo, algo imposible de lograr en sus pases de origen, acuciados por las difi-
cultades de una situacin de posguerra. Existe asimismo otra versin, carente de elementos
legendarios y picos, que explica la denominacin de Eldorado dada a la regin por el puro
y simple hecho del tamao del pez que su fundador extrajera de las aguas del ro Paran.
En suma, para los distintos pueblos que dejaron su impronta en Eldorado, la regin tiene el
significante comn de simbolizar una tierra de esperanza.
La diversidad tnica de la zona es pues un rasgo que la singulariza, y se fundamenta
en el fenmeno de la migracin y el consecuente establecimiento de una compleja red de
relaciones entre cultura, poltica y estructura socioeconmica. As, por ejemplo, el componente
indgena de Misiones revela en s mismo la dinmica de los espacios fronterizos, atravesados
por flujos migratorios entre Argentina, Brasil y Paraguay, proceso que en la poca colonial
obedeci a la necesidad de escapar de la esclavitud y la explotacin, si bien es cierto que no
todas las etnias mantuvieron el mismo tipo de contacto con los conquistadores. La diferencia
entre las rdenes religiosas que evangelizaron en la zona dejara tambin sus trazos en la
fragmentada historia de los pueblos originarios, sobre todo cuando tras la expulsin de los
jesuitas (1767), franciscanos, dominicos y mercedarios tomaron su relevo en el gobierno y la
administracin de las reducciones. Ya en el siglo XX (sobre todo en el perodo 1920-1945) la
diversidad asumi nuevos ribetes debido a las oleadas de inmigrantes europeos alemanes,
suizos, daneses y, en menor proporcin, ingleses-, que introdujeron en la zona sus respectivas
tradiciones
2
. La atraccin de la zona para el asentamiento de nuevos contingentes migrato-
rios se mantiene vigente, tal como lo atestigua la radicacin de empresarios vinculados con
la actividad maderera y la celulosa en la dcada de 1980
3
. Por lo dems, cabe hacer hincapi
en el hecho de que parte de los actuales lmites de Eldorado coinciden con fronteras interna-
cionales (Brasil y Paraguay), una circunstancia que de por s indica la existencia de un hbitat
multicultural.
En esta discontinua y heterognea historia se percibe la configuracin del territorio
como un lugar
4
, una particularidad que hoy se pone de manifiesto en la actuacin de la
AGEDEL. Son pequeos mundos de vida que denotan la relevancia de la accin de los
sujetos, al igual que otrora ocurriera con el modelo evangelizador jesutico y la dinmica
colonizadora del siglo XX (claro est, sin que ello implique desdear el peso de los factores
estructurales que los constrien).
5
1 Aludimos aqu al proceso migratorio generado merced a la Ley de Inmigracin y Colonizacin promulgada en 1876, durante el
gobierno de Nicols Avellaneda.
2 La importancia de esta migracin se expresa en la realizacin de la Fiesta Nacional del Inmigrante, que se celebra anualmente en
la ciudad de Ober.
3 DONATO, Vicente: Una geografa en la que las partes son ms importantes que el todo: casos exitosos de especializacin territorial-
sectorial para el crecimiento y la integracin social. Universit di Bologna. WP 2005/6. http://www.ba.unibo.it/NR/rdonlyres/2C863C7C-
D4B4-4A3E90E355F42ADC0835/79126/Unageografaenlaquelaspartessonmsimportantesqueeltodo.pdf.
4 Tomamos de Norma Giarraca la nocin de lugar, que hace referencia al mundo de vida de los sujetos. Vase GIARRACA, Norma (coord)
(2003): Territorios y lugares. Entre las fincas y la ciudad. Buenos Aires, La Colmena.
5 As, por ejemplo, las reducciones de la Compaa conformaron espacios autrquicos, econmicamente autosuficientes y carac-
terizados por un gobierno y administracin eficientes, que hizo de sus responsables los misioneros de la Orden- unos autnticos
adelantados en la ocupacin y poblamiento de territorios en los que no se adentraron las huestes imperiales. En otro tiempo y con
una tnica tambin diferente, en la dinmica colonizadora europea del siglo XX se pusieron en juego principios, objetivos estratgicos
y medios que permitieron hacer de Eldorado una especie de capital del trabajo, una expresin que condensa el despegue de la zona
del Alto Paran como resultado de la accin emprendedora y constancia de los migrantes europeos.
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Ambos proyectos colonizadores, a pesar de las diferencias que los separan, pre-
sentan, sin embargo, algunos rasgos comunes: una clara visin de futuro, ciertos patrones
de igualdad en la distribucin de los bienes, la mancomunidad de esfuerzos Los jesuitas
crearon unos territorios-fronteras dentro de los propios dominios espaoles, marcando as el
carcter distintivo del espacio misionero, cimentado en el principio simblico de la recipro-
cidad, el respeto por la cultura guaran y un orden igualitario que, sin riquezas ni lujos, inte-
graba las relaciones de autoridad, la produccin, el culto y los intercambios entre parientes y
lderes
6
. Al fundar Eldorado en 1919, Adolf Schwelm
7
llev a cabo una minuciosa seleccin
de colonos, teniendo en cuenta la solidez de sus principios religiosos y su disposicin para el
trabajo (un proceder que recuerda los planteamientos de Max Weber en La tica protestante
y el espritu del capitalismo). Es probable que la eficacia alcanzada por su empresa coloni-
zadora obedeciese a factores estructurales, tales como la equilibrada disposicin inicial de
la propiedad de la tierra (los colonos eran propietarios de parcelas cuyo tamao oscilaba
entre 20 y 25 hectreas) y la lejana de los centros de poder poltico y administrativo, que
los impuls a asociarse y a gestionar por s mismos la resolucin de los problemas comunes
(por ejemplo, caminos, energa elctrica)
8
.
Una vez ms aflora la significacin de la regin como tierra de oportunidades, de
convivencia tolerante y de trabajo cooperativo entre grupos diferentes. Es indudable que
fenmenos tales como la conquista y la evangelizacin o la actuacin de las compaas
colonizadoras del siglo XX
9
, cada uno con su particularidad y lgica propia, constituyen una
historia fragmentada y multifactica, elaborada en narrativas diversas, como diversas son las
perspectivas y los legados
10
a partir de los cuales se constituyeron. En tales circunstancias,
la historia social y cultural de la regin conforma un laberinto de mltiples identidades
y racionalidades. En el presente de Eldorado, este conjunto de acontecimientos dispersos
constituye una referencia, no siempre pensada o dicha, generando las condiciones propicias
para protagonizar un nuevo momento histrico.
6 Ms all de las interpretaciones que genera la accin de la Compaa de Jess utopa cristiana o teocracia opresiva- las carac-
tersticas de su modelo, profundamente extrao al mundo de la Amrica colonial, desat una historia de conspiraciones e intrigas
que acabaron con su expulsin. Sin embargo, la impronta del proyecto, fuertemente arraigado en la poblacin guaran, influira de
modo decisivo en las prcticas polticas posteriores a la expulsin, en la medida en que el xito de los sucesivos administradores que
sucedieron a los misioneros expulsos en el gobierno reduccional estuvo directamente relacionado con su capacidad para comprender
la cosmovisin jesutica. Los rituales y circuitos de reciprocidad, base del modelo previo, desaparecieron tras la rpida imposicin de
las nociones racionalistas y maximizadoras y la coaccin poltica y econmica que trajo aparejada la disolucin del Antiguo Rgimen.
Vase WILDE, Guillermo (2001): Los guaranes despus de la expulsin de los jesuitas: dinmicas polticas y transacciones simblicas,
en: Revista Complutense de Historia de Amrica N 27, Madrid, pp. 69-106.
7 Adolf Schwelm fue titular de una de las compaas colonizadoras nacidas al amparo de la Ley de Inmigracin y Colonizacin.
Bsicamente, dichas empresas representaban a los intereses alemanes y dieron un impulso decisivo a la regin a partir de la creacin
de las ciudades de Eldorado, Montecarlo, Puerto Rico y San Alberto, de las que a su vez, surgieron nuevas colonias. Schwelm mantuvo
slidos vnculos financieros con Europa, adonde realiz frecuentes viajes para atraer colonos a Eldorado mediante el desarrollo de
campaas publicitarias. A este respecto, son elocuentes sus expresiones: No promet, empero, a los inmigrantes, que iban a ganarse
fortunas, pero hice alusin a lo que creo la base fundamental de la vida: la Libertad del Hombre. Y llam a la gente que comparta esta,
mi teora, cualquiera fuese su ocupacin [] No estoy de acuerdo que la industria va a crear el bienestar del mundo. Enriquece a unos
y esclaviza a otros. Es decir, que an no se encontr la distribucin equitativa del rendimiento entre capital y el trabajo, a pesar de que
hace cien aos que los economistas la buscan en vano [] Reconozco que ciertas industrias son necesarias en cada pas. Pero la gente
feliz, es la gente que vive de la tierra [] Por eso en todas mis publicaciones habl de agricultura, de arboricultura, de los peces, de
la cacera, en fin, de la vida sana al aire libre. Pero jams hice alusin a jornales u horas de trabajo, sino a las posibilidades de hacerse
dueo de la tierra []. Con un sano sistema de colonizacin, donde exista buen sentido y la gente no sufra hambre. Vase RIZZO,
Antonia (1988): Historia de Eldorado. Buenos Aires, Municipalidad de Eldorado. En: DONATO, V., op.cit. pp. 28-30
8 DONATO, V., op. cit.
9 Resulta obvio sealar que la accin de estas compaas ha sido objeto de controversias, en la medida que algunos analistas plantean
la impronta de explotacin de grupos y de la naturaleza resultante de su intervencin en el medio.
10 Cabe recordar, entre otros acontecimientos, que Misiones alberg la primera imprenta de Sudamrica, cuyos caracteres se constru-
yeron con maderas de la regin; posee las Ruinas de San Ignacio Mini, herencia de los jesuitas, declaradas como Patrimonio Cultural
de la Humanidad por la UNESCO (1983).
Valores multiculturales e iniciativas sociales: la experiencia de AGEDEL en Eldorado
32
En los proyectos que aglutinan hoy a las organizaciones gubernamentales y sociales
integradas en la AGEDEL, puede leerse una temporalidad que genera una unidad profunda de
las tres dimensiones que llamamos el presente, el pasado y el futuro: un movimiento hacia
el por-venir por referencia al haber-sido y al hacer-presente
11
.
Es una impronta que gua la actuacin de una institucin que construye un futuro,
valindose de una herencia que acepta y resignifica
12
. Valgan como ejemplo las palabras
del Presidente de AGEDEL, pronunciadas en la Jornada de elaboracin del Plan Estratgico
de Eldorado (2006): [] Con el tiempo nos fuimos convenciendo y convenciendo a los
dems, que s podemos forjar, por lo menos en parte, nuestro destino, como lo supieron
hacer nuestros padres pioneros []. Cada localidad tiene sus hitos histricos ligados a un
contexto nacional e internacional que generan efectos en lo social, econmico, poltico y
cultural []. El pueblo que no conoce su historia no puede construir su futuro, y el Plan
Estratgico es construir el Futuro, es imaginarnos un futuro para Eldorado, de ac a 20
o 30 aos. Pero si hemos olvidado lo que sucedi hace 30 o 50 aos atrs, no podemos
construir nada.
Un modelo de accin colectiva
En un presente que plantea el desafo de una accin firme y decidida a fin de supe-
rar los problemas que dificultan el desarrollo social, la AGEDEL se afianza con el respaldo
de una experiencia histrica de autogestin y esfuerzo compartido. Creada en 2000 por el
municipio de Eldorado, con la misin de promover y apoyar iniciativas privadas y pbli-
cas que articulasen el papel de diferentes actores para propender a un desarrollo local y
regional sustentable, la crisis de comienzos de la presente dcada aceler su consolidacin
institucional: casi dos tercios de la poblacin del Departamento ( Eldorado ronda los 70.000
habitantes) se encontraba en situacin de pobreza
13
.
En el Plan Estratgico elaborado para el perodo 2005-2015, la Agencia planteaba
los aspectos ms dramticos de la situacin social y productiva de la regin, afectada por
las dinmicas macroestructurales asociadas a las polticas neoliberales; stas tuvieron
una fuerte incidencia en la concentracin de recursos, especialmente la tierra, con el
consecuente debilitamiento de la actividad productiva de los pequeos y medianos pro-
ductores, lo que gener explotaciones familiares agropecuarias de bajo rendimiento. En
tales circunstancias, muchos de aqullos buscaron la va de la reconversin productiva
o la migracin hacia los centros urbanos
14
.
11 RICOEUR, Paul (1982): La funcin narrativa y la experiencia humana del tiempo, en: Escritos de teora. V, Santiago de Chile, octubre
de 1982, pp. 70-91. Traduccin: Victoria Undurraga.
12 Ntese que el documento del Plan Estratgico 2006 hace alusin, entre otros hechos, a la creacin de la Cooperativa Agrcola de
Eldorado (fundada en 1936 por un grupo de colonos) y de la Cooperativa de Electricidad Eldorado Limitada en 1952 (que permiti a
los pobladores desprovistos de grupos electrgenos propios tener acceso a la energa elctrica) y al establecimiento, diez aos despus,
de la Cmara de Comercio Eldorado.
13 Censo de Poblacin y Vivienda (2001).
14 El documento alude a la extensin progresiva del monocultivo forestal (que concentra alrededor del 25% del total de la produccin
maderera del pas) proveniente casi en su totalidad del monte implantado, lo que afecta a los cultivos tradicionales de yerba mate y
t, ya de por s perjudicados por la concentracin de acopiadores y molineros que controlan los precios, generando la dependencia y el
empobrecimiento de pequeos y medianos productores. En cuanto a la produccin ganadera, se registran diferentes escalas, desde una
produccin para el autoconsumo y la comercializacin en el mercado local, hasta la produccin de especies mejoradas genticamente
con destino al mercado nacional e internacional.
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La constitucin de la AGEDEL como un mbito interinstitucional congregante de una
diversidad de intereses, no slo ha contribuido a la superacin de esta problemtica sino tambin
a su propio desarrollo institucional, sumndose a ello las capacidades tcnicas que tal modelo
asociativo trajo aparejadas
15
. Por otra parte, el dinamismo de la sociedad local se ha erigido
como elemento clave en la conformacin de un crculo virtuoso: esa singularidad favoreci el
despegue de una institucin que, a su vez, coadyuva a fortalecer los lazos sociales.
La fecunda trayectoria de la Agencia resume una estrecha relacin entre la accin del
Estado, las organizaciones y el movimiento social, conjuncin que expresa el poder de una
accin colectiva orientada a resolver problemticas que ataen al conjunto. En este quehacer
se interpretan y articulan discursos y experiencias mltiples, que concentran diferentes capi-
tales de la sociedad local y el establecimiento de mecanismos destinados a convertir tales
recursos en capacidad institucional. Se trata de interacciones e influencias mutuas entre un
Estado dinmico y receptivo y organizaciones sociales que desempean un papel esencial en
la configuracin de proyectos alternos, permitiendo un entendimiento global del proceso de
desarrollo. El carcter plural de la AGEDEL, manifiesto en la amplia representatividad alcanza-
da y en la voluntad de los distintos sectores asociados de lograr acuerdos bsicos a pesar de
sus diferencias es, sin lugar a dudas, uno de los factores que explican su fortaleza. Un buen
ejemplo de su gestin es el modelo de construccin del Plan Estratgico de Desarrollo Local,
un proceso de aprendizaje y de negociacin generado por la misma diversidad de las institu-
ciones que la integran. Este desempeo, sustentado en el dinamismo de consensos y disensos,
ha concitado el reconocimiento social por su poder aglutinante y de convocatoria, sintetizado
muy bien en la expresin AGEDEL fue lo que uni partes sueltas
16
, que alude a los efectos de
la coordinacin: el todo se desempea mejor que la suma de las partes.
La lgica de esta actuacin integrada ha implicado efectos positivos en lo que incumbe
al desarrollo local: acuerdos mnimos sobre los problemas prioritarios, los factores que inter-
vienen en su configuracin y las alternativas de solucin, as como definicin de estrategias de
cooperacin entre organizaciones gubernamentales, sociales y grupos de la comunidad. Es un
modelo de planificacin estratgica que se sustenta en un sistema de informacin y monitoreo
social, elemento vital para la promocin del desarrollo, la capacitacin, la asistencia tcnica y
la innovacin tecnolgica. Estos recursos institucionales de AGEDEL se han visto consolidados
gracias a la asistencia tcnica y financiera recibida desde sus comienzos para coordinar e
implementar diferentes programas del Poder Ejecutivo Nacional, aprovechados en forma pti-
ma para desarrollar actividades productivas y mercados locales y regionales
17
.
La lgica social que respalda la accin de la AGEDEL revela asimismo un proceso en
el que se vinculan organizaciones y grupos que, aunque con intereses diversos, convergen
en puntos nodales comunes
18
. Es importante citar a este respecto los lazos consolidados
entre empresarios, trabajadores y desocupados, que en enero de 2002 facilitaron el reclamo
15 La AGEDEL es un ente autrquico municipal constituido por el Municipio y diversas instituciones del medio local: la Asociacin de
Madereros Aserraderos y Afines del Alto Paran AMAYADAP-, la Cooperativa Agrcola de Eldorado (CAE), el Colegio de Ingenieros
Forestales de la provincia de Misiones, el Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria (INTA), la Agencia de Extensin Rural Eldorado,
la Facultad de Ciencias Forestales de la Universidad de Misiones, la Cmara de Comercio e Industria de Eldorado (CACIEL) y CRITAS,
entre otras.
16 Expresin de un miembro de la Cooperativa Agrcola de Eldorado.
17 Ejemplo de ello es la implementacin de programas tales como el Plan Manos a la Obra con sus diferentes lneas de financiamiento.
18 LACLAU, Ernesto y MOUFFE, Chantal (2004): Hegemona y estrategia socialista. Hacia una radicalizacin de la democracia, Buenos
Aires, FC, ltima edicin.
Valores multiculturales e iniciativas sociales: la experiencia de AGEDEL en Eldorado
34
conjunto de trabajo para todos y mejores precios para los insumos bsicos de la produccin.
Durante ese ao crtico, distintos sectores se unieron en manifestaciones pblicas de protesta
y en bsqueda de soluciones a los problemas ms acuciantes: los empresarios se solidarizaron
colocando sus tractores y maquinarias en la calle y los propietarios de tierras no explotadas
las ofrecieron a CRITAS bajo el sistema de comodato- para el cultivo de alimentos, iniciativa
sta a la que los desocupados aportaron su trabajo solidario
19
.
En definitiva, la AGEDEL naci y se enriqueci con la diversidad de experiencias de una comu-
nidad unida por vnculos slidos y la vocacin de construir un futuro para todos, constituyndose
en una referencia para instituciones similares. Dos ejemplos bastan para reflejar sus actuaciones en
favor de un desarrollo local integrado con la economa social: las cadenas productivas Produccin
integrada de aves para postura y carne y Barro Vida. Ambos proyectos, implementados con la asis-
tencia del Plan Manos a la Obra ilustran los avatares vividos y los logros obtenidos en su objetivo de
propender a una mayor justicia social a travs de la formacin de pequeos productores.
Qu hacer: buscando oportunidades para construir la economa social
La visualizacin de la AGEDEL como una institucin preocupada por llevar a cabo accio-
nes que generen modalidades de produccin y consumo con cierto grado de autosustentabilidad,
impuls a desempleados y grupos afectados por la pobreza a solicitar apoyos que les permitieran
realizar alguna actividad productiva y gozar, consecuentemente, de un ingreso. Era frecuente
observar ante su sede filas de personas que procuraban informacin o expresaban el quiero
hacer algo
20
. En esta situacin, la Agencia evalu la factibilidad de encarar proyectos que se
enraizaran en las tradiciones y saberes de los pobladores locales, sin descuidar las perspectivas
de comercializacin de los productos elaborados a partir de sus emprendimientos.
Dos circunstancias diferentes, si bien signadas por las duras condiciones de vida de sus
protagonistas, dieron lugar a la conformacin de las dos cadenas productivas antes mencionadas,
Produccin integrada de aves para postura y carne y Barro Vida. Por una parte, los equipos tc-
nicos vinculados con la AGEDEL valoraron que, dadas las caractersticas de la zona, la actividad
avcola presentaba adecuadas posibilidades de sostenibilidad, en virtud de la existencia de una
importante demanda (los productos de origen aviar provienen de otras provincias y el consumo
supera la oferta local). A su vez, el hecho de que muchos pobladores tuvieran alguna gallina en el
fondo de la casa
21
contando as con experiencia en la cra y venta de aves caseras- contribuy a
incrementar la factibilidad de la empresa. El desafo consisti entonces en incorporar la tecnologa
y los recursos necesarios para convertir la actividad en una empresa con salida comercial. As
surgi el proyecto Produccin integrada de aves para postura y carne, que rene a pequeos pro-
ductores, trabajadores precarios y desempleados y cuenta con el apoyo, entre otras instituciones,
del INTA, la Cooperativa Agrcola Eldorado y CRITAS. Al mismo tiempo, un grupo de mujeres, que
cumplan el doble papel de jefas de hogar y de empleadas domsticas
22
, junto con una profesora
19 DONATO, V. , op. cit.
20 Expresiones de un miembro de la Cooperativa Agrcola Eldorado.
21 Ibidem.
22 El grupo estaba vinculado a CRITAS a travs de la participacin en las actividades de la iglesia, la concurrencia con sus hijos a
los merenderos que dependen de la institucin o la realizacin de experiencias de autoproduccin de cultivos en pequeas parcelas
de tierra cedidas en comodato, como parte de la contraprestacin exigida por el Plan Jefes y Jefas de Hogar (del que se beneficia
la mayora del grupo).
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de cermica, empezaron a dar forma a un taller de modelado en barro y cermica, una actividad
que ofreca la posibilidad de satisfacer necesidades reproductivas y laborales, tanto en lo que se
refiere a la docente como a sus alumnas. El apoyo de CRITAS fue decisivo para la puesta en
marcha de este ltimo emprendimiento.
Los dos proyectos, que cuentan con el apoyo del Plan Manos a la Obra, estn orga-
nizados bajo la forma de cadenas productivas, una alternativa de asociacin que favorece
economas de escala en situaciones de escasez de recursos materiales (por ejemplo, dispo-
nibilidad de insumos, vehculos o locales para la instalacin de los emprendimientos) y un
mayor aprovechamiento de las actividades de asistencia tcnica y de capacitacin. Pensar en
una cadena es pensar en un escaln ms hacia el mejoramiento de los ingresos
23
, posibilidad
sta que va de la mano de la necesidad de resolver los complejos requerimientos planteados
en el desarrollo de un proyecto socioproductivo: aprendizaje de tecnologas de produccin y
de gestin, conformacin de redes asociativas, disponibilidad de recursos financieros, aper-
tura de canales de comercializacin.
El emprendimiento avcola constituye un doble encadenamiento: el eje horizontal
aglutina a 32 familias de pequeos productores, mientras que el vertical implica el prop-
sito de generar competitividad y rentabilidad a travs de la propia produccin de insumos y
elaboracin de productos derivados
23
. El proyecto Barro Vida representa un encadenamiento
horizontal conformado por 13 emprendedores (12 mujeres y 1 varn) que se capacitan para
producir piezas utilitarias y artsticas de cermica. Su objetivo primordial es la formacin de
alfareros/as que recuperen la cultura regional y aborigen a travs de un trabajo en armona
con el medioambiente; se aspira asimismo a que los ceramistas puedan actuar como agentes
multiplicadores de la experiencia.
La casi totalidad de los integrantes de la cadena avcola son hombres que promedian
los 40 aos, la mayora afectados por situaciones de pobreza, desocupacin o subocupacin,
razn por la cual cerca de un 50% es beneficiario del Plan Jefes y Jefas de Hogar. En su
trayectoria laboral previa algunos se desempearon en el sector de la construccin, mientras
que otros cultivaban sus chacras para el consumo familiar o realizaban trabajos temporarios
e informales; muchos de ellos cuentan con experiencia de participacin en programas de
desarrollo rural (por ejemplo, Prohuerta). El nivel educativo de la mayora de los miembros
del grupo es muy bajo; la mayora slo ha cursado estudios primarios, constituyendo una
porcin mnima los que nunca estuvieron escolarizados. Las labores que demanda el funcio-
namiento del emprendimiento avcola son realizadas por la unidad familiar, cuyos miembros
complementan los ingresos para cubrir sus necesidades de subsistencia con labores comple-
mentarias: changas fuera de la chacra o bien dentro de la misma, pero a travs de otras
actividades productivas. Muchos productores expresan que si no fuese por el apoyo de la
familia, no podran estar participando en la cadena.
De manera similar, Barro Vida constituye una estrategia ms de supervivencia
de un grupo de mujeres obligadas a realizar otras tareas para disponer de un ingreso: la
23 Expresiones del responsable del proyecto Barro Vida.
24 Por ejemplo, la instalacin de una unidad de produccin de alimento balanceado generar importantes ahorros al evitar la compra
del producto en provincias vecinas; la incubadora de aves permite realizar una cra ms econmica, de calidad gentica comprobada
y en sincrona con la demanda detectada. A esto se suma la posibilidad de valorizar la produccin mediante el montaje de una planta
de faena de las aves y de elaboracin de productos derivados de la carne con marca propia.

Valores multiculturales e iniciativas sociales: la experiencia de AGEDEL en Eldorado
36
mayora son empleadas domsticas, a lo que suman la responsabilidad de la reproduccin
de su propio hogar, ya que se trata de mujeres solas, con hijos a su cargo. No es necesa-
rio abundar en mayores detalles para imaginar las numerosas dificultades que afrontan
a diario, consecuencia del hecho de atravesar a pie largas distancias o de no contar con
instituciones que faciliten el trabajo reproductivo (guarderas, jardines maternales). Son
situaciones que han llevado a CRITAS a evaluar la posibilidad de conseguir financia-
miento para garantizar a estas mujeres un medio de sustento por ejemplo, subsidios de
duracin anual, de modo que puedan dedicar ms tiempo a la produccin de piezas de
cermica. En la vida de las protagonistas de este proyecto, el barrio constituye un lugar
de contencin y socializacin, un mbito al que ellas trasladan la experiencia del taller
de cermica, con la finalidad de generar un crculo de aprendizaje: [] traen el barro de
lugares cercanos a sus hogares, y all tambin moldean, transformando la actividad en
una cuestin familiar
25
.
Resulta insoslayable una reflexin acerca de los obstculos que deben sortear estos
grupos para sostener una actividad que todava no les aporta dividendos. De all que los
proyectos sean visualizados como una actividad ms cuyos frutos vern en un futuro,
constituyendo un complemento de los ingresos familiares. La mayora de los entrevistados
expresan que el emprendimiento es para un futuro [], esto no es soplar y hacer botellas,
no es que ests hoy sacando plata para el mes siguiente [], no es para hacer grandes
negocios, para complementar va a ayudar mucho. Aunque su incidencia en la mejora del
ingreso no es inmediata, los emprendedores valoran positivamente el proyecto, al tiempo
que un efecto positivo del mismo se detecta en el mercado local, que ha experimentado
cierta reactivacin ante la compra de insumos para el desarrollo de los emprendimientos.
Hacindose productores: un camino hacia el crecimiento
El desarrollo de los proyectos ha generado espacios de interaccin en los cuales las
identidades y los sentimientos de pertenencia se reelaboran al abrigo de procesos simblicos
y materiales. Claro est que, si bien han cimentado lazos de cooperacin y asociatividad, no
se trata de un camino lineal y simple, sino de una construccin atravesada por el conflicto
y la incertidumbre. En ese proceso las mujeres integrantes del grupo Barro Vida han ido
construyendo una nueva subjetividad: la posibilidad de dejar momentneamente las tareas
del hogar y el empleo domstico para trabajar como artesanas, no slo significa la posibi-
lidad de un ingreso complementario sino tambin la de experimentar la pertenencia a un
espacio que les permite ir sanndose con el barro
26
. En palabras de la docente ceramista:
Hay una fuerte identidad grupal [], ser artesanas genera una magia en el grupo que va
transformando sus vidas []; al principio esto era un taller de terapia, donde la mujer se
sinti revalorizada. Las artesanas coinciden con estas apreciaciones, destacando a su vez
la importancia de la unin y el compaerismo, as como el disfrute de un mbito placentero
como el que representa el taller. Para ellas, modelar el barro es una nueva opcin de vida,
que permite recuperar la dignidad mientras se aprovechan los recursos de la tierra y se
plasman en la obra los contenidos autctonos.
25 CRITAS (2004).
26 De acuerdo a la visin de CRITAS (op. cit), el proceso grupal garantiza la viabilidad y el xito del proyecto: [] es mucho ms
importante lo que se logr al nivel de las personas, de las emociones, de los valores, que es lo que nos garantiza el xito y la continuidad
de cualquier emprendimiento.
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El hecho de convertirse en beneficiarias del PMO permiti la consolidacin del grupo, en un
proceso no exento de dificultades. Los requerimientos del Plan repercutan en las posiciones y pers-
pectivas que hasta entonces tenan las mujeres. El compromiso de devolucin del 20% del subsidio
provoc la ruptura de la lgica de subsistencia precaria, en la que la acumulacin no es un asunto
habitual. La expresin Yo no quiero deberle nada a nadie, ms all de que soy pobre da cuenta
de los conflictos suscitados ante la necesidad de actuar de otra manera
27
. Son situaciones que
llevan al responsable institucional del proyecto a destacar que para afrontar el reto de estas trans-
formaciones se requieren tiempos de maduracin que muchas veces no coinciden con los plazos
estipulados en la administracin de los proyectos sociales: Yo estoy convencido de que con grupos
tan vulnerables se tiene que dar un proceso de por lo menos 4 o 5 aos para obtener resultados.
Desde su perspectiva, tales resultados no pueden evaluarse nicamente desde el punto de vista de
la rentabilidad de la empresa; resulta primordial considerar las posibilidades que ofrece Barro Vida
en lo que atae al desarrollo sociocultural y el trnsito hacia una ciudadana digna.
El proceso de constitucin del grupo integrante de la cadena avcola reviste algunas carac-
tersticas similares, en la medida en que fue un proceso arduo, que demand reuniones consecu-
tivas durante un tiempo considerable. Es claro que los estilos individuales influyeron en el proceso
de conformacin de la cadena: trayectoria o conocimiento previo de los integrantes del grupo,
resistencias de algunos productores, rotacin o abandono por parte de otros, ante la dificultad
de participar en las actividades de capacitacin o de sumarse a la toma colectiva de decisiones.
Son situaciones ante las que las instituciones integrantes de AGEDEL responden con un fomento
y refuerzo del trabajo asociativo, procurando que no se corten solos y constituyan mingas (unin
de 4 o 5 personas para trabajar en forma conjunta). Como resultado de este esfuerzo, hoy pueden
constatarse cambios importantes a nivel grupal: elaboracin de diagnsticos participativos, cierta
autonoma para tomar iniciativas, inters por dominar el manejo de toda la cadena productiva. En
este desarrollo, los productores son conscientes de la complejidad de la empresa: Desde el principio
empezamos como grupo y somos todava un grupo, no somos una cadena pero ya estamos pensan-
do en formar una Comisin Directiva provisoria y despus vamos a formar una cooperativa
28
.
Resulta necesario destacar que un factor que ha contribuido en forma notoria al
sostenimiento de la cadena avcola ha sido el suministro de insumos y equipamiento. La
oportunidad de contar con materiales propios es un hecho que sin duda ha conseguido
desterrar la desconfianza e incertidumbres que algunos productores albergaban respecto de
la factibilidad de poner en marcha el emprendimiento avcola, a la vez que ha alimentado los
sentimientos de pertenencia al grupo y de compromiso con el conjunto de las actividades de
la cadena. Desde luego, este clima de credibilidad ha sido fundamental para llevar adelante
las delicadas tareas que implica el desarrollo de un proyecto socioproductivo.
Aprender a hacer
El propsito de promover el desarrollo socioproductivo local tiene como uno de sus
ejes prioritarios la formacin de los emprendedores, ajustndose a los requerimientos propios
de los diferentes proyectos. La importancia de la formacin es valorada tanto por los tcnicos
prestadores como por los propios beneficiarios, quienes afirman que lo importante que yo
27 Opiniones vertidas por un miembro del rea de Trabajo de CRITAS.
28 Expresiones de un productor integrante de la cadena avcola.
Valores multiculturales e iniciativas sociales: la experiencia de AGEDEL en Eldorado
38
veo de esto es el apoyo tcnico de la AGEDEL y el INTA y la organizacin de la cadena
29
. En
esta valoracin influye la comparacin con otro tipo de programas o subsidios otorgados por
el Estado, que no incluyen el apoyo tcnico.
Sin embargo, la formacin de los productores plantea un sinnmero de cuestiones a
travs de las cuales se percibe la complejidad del proceso
30
. Una primera se vincula con las
posibilidades y capacidades de las agencias locales, puesto que la AGEDEL, a diferencia de
CRITAS y el INTA, no cuenta con un equipo tcnico interdisciplinario -trabajadores sociales,
profesionales especializados en los diversos tipos de produccin-, condicin imprescindible
para prestar asistencia integral a los productores. A esto se suma el hecho de que las mltiples
tareas asistenciales que prestan esas instituciones les restan tiempo para el apoyo a los pro-
ductores
31
, si bien el grado de sinergia alcanzado en Eldorado, permite sortear tales dificulta-
des. Cada institucin compromete su capital cognoscitivo acumulado: CRITAS, por ejemplo,
desempea un papel fundamental en la formacin para el trabajo asociativo; a lo largo de su
trayectoria ha consolidado el manejo de metodologas de educacin popular, llegando a ser
reconocida por las instituciones de la zona por su mstica de trabajo. Adems, su contacto
permanente con la AGEDEL y con otras dicesis del pas, le ha permitido disponer de datos
significativos sobre experiencias similares desarrolladas en otras regiones.
En razn de su slida actuacin en lo relativo al desarrollo agropecuario, sumada a un buen
nivel de conocimiento de la poblacin beneficiaria
32
, el INTA es responsable de los componentes de
organizacin y produccin de los emprendimientos. La experiencia acumulada por las agencias ofe-
rentes de capacitacin no siempre supone una ventaja comparativa. En el caso de la cadena avcola,
si bien los tcnicos del INTA conocen la situacin social y econmica de sus integrantes, admiten
que stos no se ajustan al tipo habitual de beneficiarios asistidos por la institucin: Muchos son
desocupados, no tienen ningn tipo de capital e infraestructura, generalmente tienen muy bajo
nivel educativo, muchas necesidades bsicas insatisfechas. No es el beneficiario tpico del INTA,
para nosotros es un desafo que no se limita a lo productivo, es cultural
33
. Son cuestiones que
generan controversia y debate, en virtud de los diferentes puntos de vista existentes en el plantel
tcnico: mientras que algunos enfocan su labor hacia la consolidacin de los componentes produc-
tivos, otros consideran que los beneficiarios [todava] no son productores, pero son gente que se va
a dedicar a la produccin, con lo cual hay que apoyarlos y promover el trabajo grupal
34
.
Cuando se presta atencin a la situacin que atraviesan los pequeos productores av-
colas, emergen otras aristas, vinculadas con la necesidad de brindar una formacin integral,
lo que implica satisfacer distintos tipos de requerimientos. La constitucin de un emprendi-
miento exige consolidar la visin a futuro que los productores tienen acerca de s mismos y de
su actividad, situacin que se expresa con claridad en el caso de la cadena avcola: Qu tipo
de institucin se puede conformar? Es posible establecer una cooperativa? Una asociacin
29 Ibidem
30 No vamos a plantear aqu cuestiones relacionadas con el plano de administracin de las ofertas de capacitacin, lo que no implica
restar importancia a los obstculos derivados de los atrasos asociados a la aprobacin de cursos, transferencia de recursos o cambios
de formatos para la presentacin de solicitudes, que inciden en la eficacia de estas actividades.
31 Valga como ejemplo CRITAS, institucin que participa en numerosos proyectos sociales de Eldorado: Barro Vida, Programa Social
Agropecuario, autoproduccin en parcelas cedidas en comodato y presupuesto participativo, entre otros.
32 El conocimiento del grupo beneficiario obedece al hecho de que algunos de sus integrantes tuvieron participacin en otros progra-
mas que lleva a cabo la institucin, como ya se sealara con anterioridad.
33 Opiniones vertidas por profesionales del INTA..
34 Entrevista al responsable del proyecto Cadena Avcola.
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constituye un soporte suficiente para el desenvolvimiento de la actividad? En el proyecto Barro
Vida el desafo es conjugar la lgica de creatividad -propia del artesano- con la que rige la
comercializacin en el mercado propia del gestor-, adems de incorporar las innovaciones
tecnolgicas necesarias para lograr una produccin de calidad. El aprendizaje de todos estos
aspectos demanda un considerable perodo de tiempo, sobre todo en lo relativo a los planos de
la organizacin y la comercializacin, que presentan una mayor debilidad en ambas cadenas.
Por otro lado, las heterogneas capacidades y posibilidades de los integrantes de la
cadena avcola inciden en la eficacia de la asistencia tcnica. Si bien el conjunto atraviesa
situaciones de pobreza, desempleo o trabajo precario, el grupo exhibe un cierto grado de
heterogeneidad. Algunos productores cuentan con experiencia previa en el cultivo de la cha-
cra o disponen de vehculos para el traslado de los productos, lo que les confiere una relativa
autonoma para encarar la cra de las aves; en otros casos, los titulares del emprendimiento
realizan changas fuera del hogar, quedando las mujeres y los hijos a cargo del cuidado de las
aves, lo que plantea dificultades adicionales, como se ver ms adelante. Para subsanar estas
diferencias, los tcnicos del INTA promueven la consolidacin del trabajo asociativo y la ayuda
mutua, una caracterstica que debe atravesar todas las instancias de la cadena.
A la luz de estas cuestiones, el seguimiento constituye un elemento primordial en la
asistencia tcnica, que implica acompaamiento individualizado y supervisin continua de las
labores que lleva a cabo el productor
35
. Esto conlleva la adopcin de un enfoque centrado
en la tarea, lo que se traduce en un llevar el aula al terreno mismo en el que se realizan
las actividades productivas. Esta estrategia se contrapone a un modelo lineal, consistente en
capacitar primero y hacer despus, que aparece en algunos casos como un ideal valorado por
los equipos tcnicos. A pesar de tales controversias, la tnica dominante es hacer hincapi en
las experiencias previas en el rubro de produccin elegido, a modo de contar con una base
fuerte para el despegue del emprendimiento. Ya se trate del hbito de criar aves -arraigado en
muchas familias campesinas- o de un proceso de capacitacin de las ceramistas que comienza
con el trabajo manual para conocerlo y sentirlo en la piel
36
, la familiaridad con la materia
prima es el primer eslabn de una cadena que debe avanzar hacia el aprendizaje de tecnologas
ms avanzadas, que son prcticamente desconocidas por los emprendedores. Partiendo de los
saberes previos y el bagaje cultural de los que participan en los proyectos, las actividades de
formacin incluyen de manera progresiva formatos y contenidos ms complejos, la contrata-
cin de especialistas de renombre o la provisin de materiales de estudio.
Se trata as de establecer dispositivos apropiados para promover la interlocucin entre la
lgica de los modos habituales de hacer -que ofrecen certezas- y la lgica de la innovacin y el
aprendizaje de nuevos conocimientos que plantea un reacomodamiento y la aceptacin de un
cierto margen de incertidumbre-. Desde esta perspectiva, es importante subrayar la complejidad
asociada a la conformacin de los emprendimientos: nada ms contrario a una secuencia lineal
de etapas, a travs de las cuales primero el productor aprende y luego aplica. El oficio se
aprende en el curso mismo del hacer, lo que no slo ayuda a superar los problemas que plantea la
produccin, sino tambin a asumir los riesgos econmicos que implica la toma de decisiones de
35 Dada la centralidad que ocupa el seguimiento tcnico en el trabajo con pequeos productores, claramente visualizada por el INTA, el
Instituto de Fomento Agroindustrial de la Provincia financi a la cadena avcola parte de la asistencia tcnica, permitiendo as atender
la diversidad de capacidades y recursos de las familias involucradas y canalizar el asesoramiento hacia aquellos que ms lo requeran
(ya sea por la falta de conocimientos previos, o bien porque la complejidad de la tarea les llevaba a bajar los brazos).
36 Entrevista a la profesora de cermica de la cadena Barro Vida.
Valores multiculturales e iniciativas sociales: la experiencia de AGEDEL en Eldorado
40
una actividad en ciernes. Las ideas ofrecidas por los tcnicos son siempre traducidas e interpre-
tadas por los sujetos, en el marco de su propio contexto de accin; por ello, es necesario que la
capacitacin vaya ms all de una propuesta de ideas, avanzando en la creacin de condiciones
y nuevas combinaciones de recursos para sostener los proyectos.
Hacer en situaciones de precariedad
La vida de Mara
37
refleja el dramatismo de la situacin de quienes se suman a la
iniciativa de convertirse en productores. Tiempo atrs, ella y su marido comercializaban los
lcteos y embutidos que elaboraban en la chacra. Ante la enfermedad de su cnyuge debi
encargarse de las tareas domsticas y de la produccin en la chacra, que qued restringida
al autoconsumo (puesto que no puede afrontar, ni siquiera a pequea escala, los costos de
produccin y venta). En medio de estas circunstancias adversas, Mara se empea en sostener
su compromiso e inters en formar parte de la cadena avcola, an cuando el trabajo dentro y
fuera del hogar y la distancia que separa su vivienda de la sede de las actividades de capacita-
cin, vuelven cada vez ms difcil la posibilidad de convertirse en una productora avcola. Pese
a tales obstculos, valora el proyecto y asume con responsabilidad la devolucin del porcentaje
del subsidio que le corresponde: Es un lindo proyecto, para no estar solos, formarnos como
cooperativa, que no muera as []. Adems, hay que devolver lo que uno toma
38
. Su relato
pone de manifiesto la dbil integracin territorial, el carcter disperso de la localizacin de
los emprendimientos, as como la ausencia o dotacin insuficiente de establecimientos para
la produccin o la celebracin de reuniones, elementos cuya importancia es clave para la
promocin del desarrollo local.
Si bien los aspectos de gestin y comercializacin constituyen uno de los puntos
crticos, alrededor de los cuales se producen una serie de tensiones, se ha puesto en marcha
un conjunto de estrategias promisorias. Por ejemplo, los integrantes de la cadena avcola
constituyeron un fondo comn para solventar los gastos corrientes y, con el apoyo tcnico del
INTA, realizaron encuestas entre la poblacin local con la finalidad de obtener informacin
significativa sobre los consumidores potenciales. La cadena Barro Vida, por su parte, se pro-
pone consolidar la veta artesanal de las piezas de cermica y, con ello, aportar un valor que
facilite la penetracin en los mercados vinculados con el turismo internacional (por ejemplo,
el de las Cataratas del Iguaz)
39
.
La bsqueda de un mayor acercamiento entre productores y consumidores es otro tpi-
co subrayado por los integrantes de ambas cadenas, lo que activa las iniciativas de difusin
y comercializacin de los productos. El grupo Barro Vida ha incrementado su participacin
en varias ferias
40
, lo que trajo aparejado la posibilidad de conocer otros productos similares,
37 Expresiones de una de las emprendedoras entrevistadas; se utiliza un nombre ficticio, con el fin de proteger el anonimato
de los informantes.
38 Con respecto a este caso, y a travs de una conversacin informal, se observ que el INTA insiste en la importancia de que los empren-
dedores de la Cadena se ayuden entre s, y de mantenimiento de un registro de las horas trabajadas para ayudar al otro, con el objetivo de
que pueden ser devueltas de algn modo en otra instancia. En este contexto, Mara propuso colaborar con la faena de los primeros pollos,
tras haber aprendido estas labores a travs de los cursos de capacitacin sobre los procedimientos para faenar el pollo campero.
39 Con este propsito, CRITAS promueve la creacin de una pequea cooperativa de alfareros y brinda apoyo para la obtencin de la per-
sonera jurdica, a la vez que acompaa al grupo en las gestiones pertinentes para su integracin en el rgimen de monotributo social.
40 Las alfareras tomaron tambin la iniciativa de vender en el barrio: para sorpresa nuestra, rpidamente empezaron a moldear y empe-
zaron a fabricar piezas []. En la casa del pobre de ac no hay nada, entonces empezaron a hacer cacharros, tazas, vasos, jarras, primero
para uso personal y despus empezaron a vender en el barrio. (Comentarios de la profesora de cermica).
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elaborados por alfareros provinciales, a la vez que promovi la difusin de sus artesanas a
travs de la televisin y la radio locales y la elaboracin de materiales impresos y audiovisua-
les. A pesar de estos avances, una preocupacin que atae a los integrantes de ambas cadenas
es la posibilidad de consolidar las capacidades y las condiciones necesarias para producir sus
propios insumos, con autonoma del PMO.
La distribucin de los excedentes derivados de la venta expresa una de las tensiones
propias de la produccin colectiva, tal como se observa en el caso del emprendimiento avcola.
A este respecto, si bien el patrn de funcionamiento establecido consiste en canalizar en forma
colectiva la totalidad de la produccin, los desacuerdos emergen a la hora de definir el destino
del excedente o los circuitos de venta. Mientras un grupo de productores proponen la satis-
faccin de necesidades de autoconsumo, otros sugieren la alternativa de vender los productos
a travs de canales informales. Los tcnicos que asisten al grupo insisten, por su parte, en la
consolidacin de rigurosos mecanismos de control de los pequeos mrgenes de ganancia
que pudieran obtenerse, con el fin de alcanzar un mnimo grado de acumulacin de capital y
evitar el peligro que acarrea la comercializacin informal. En palabras del profesional del INTA
responsable del desarrollo de la cadena avcola: Ellos tienen que pensar que la cooperativa
tiene que ganarse clientes, si ellos compiten con su cooperativa entregando un pollo barato,
la cooperativa nunca va a tener clientes
41
.
La problemtica expuesta impone un esfuerzo de mutua cooperacin, que slo es posi-
ble tras un tiempo considerable de maduracin. Por otra parte, el logro de un nivel aceptable
de autonoma de los productores, as como de las condiciones materiales requeridas para
la produccin, hace imprescindible la consolidacin de mecanismos de integracin social y
territorial, que permitan avanzar hacia escenarios de accin alternativos para cada una de las
situaciones consideradas.
El valor de las tramas institucionales
Como ha sido ya mencionado, las tramas socio-institucionales en las que se apoya -y
a la vez promueve la AGEDEL- constituyen una red de interacciones entre agentes y agencias
que otorgan un fuerte peso a la promocin del desarrollo local con un enfoque de economa
social. Configuran una dinmica relevante en la experiencia comunitaria, en cuanto ayudan
a la construccin de proyectos a futuro, movilizando los recursos materiales y simblicos que
forman parte del patrimonio local. La politicidad y la dimensin pblica son caractersticas de
estas interacciones, que se expresan en el compromiso de los grupos gubernamentales y socia-
les para sostener iniciativas de transformacin de las condiciones sociales y econmicas. En el
origen y la evolucin de las dos cadenas productivas analizadas es evidente que la voluntad
poltica, la puesta a disposicin de los productores de las capacidades tcnicas existentes, as
como la cooperacin entre organizaciones y grupos, no ha sido una excepcin.
En este ptimo grado de desarrollo social e institucional se destaca la pluralidad que
respalda a la AGEDEL, aglutinando a organizaciones gubernamentales, dirigencia empresarial y
grupos sociales y vecinales. Claro que tales lazos no quedan acotados al espacio local, puesto
que tanto instituciones provinciales como nacionales han efectuado su contribucin para el
41 Entrevista a ingeniero del INTA responsable institucional de cadena avcola.
Valores multiculturales e iniciativas sociales: la experiencia de AGEDEL en Eldorado
42
desarrollo de los emprendimientos. El aporte del PMO permiti la provisin de los insumos, el
equipamiento y el sostenimiento de las actividades de formacin, necesarios para proyectar
una produccin de calidad, lo que ha dado lugar a un conjunto de apreciaciones positivas: []
Una de las dificultades que tenan [los integrantes del grupo Barro Vida] era la falta de herra-
mientas, pero dimos el paso de trabajar con poquitas cosas en un solo lugar a poder producir
en la casa y ac [la sede del taller], tener los elementos para hacerlo. Y adems garantizar la
capacitacin
42
. A su vez, las estrechas relaciones entre la AGEDEL y el gobierno provincial han
favorecido que el Ministerio Agrcola y el Instituto de Fomento Agroindustrial (IFAI) brindaran
financiamiento para la adquisicin de insumos en momentos de retraso de la transferencia de
fondos del PMO, lo que permiti superar la amenaza de paralizacin de la produccin.
El apoyo a los dos emprendimientos por parte de instituciones nucleadas en la AGEDEL
abarca variados aspectos. En el caso de la cadena avcola, el INTA es una organizacin de refe-
rencia para los pequeos productores, quienes han establecido un contacto slido y fluido con
los profesionales -el lugar de reunin de los emprendedores es precisamente la sala de reuniones
del INTA-, si bien persisten dificultades entre los productores a la hora de recibir capacitacin o
asesoramiento tcnico
43
. La Cooperativa Agrcola es otra de las instituciones que ofrece un fuer-
te apoyo a la cadena avcola: sus principales representantes mantienen continuas reuniones con
los equipos del INTA y el director ejecutivo de la AGEDEL; la Cooperativa adems ha cedido en
comodato el local para la construccin de la planta de faena de aves y ha aportado dos silos para
el acopio de granos. La contribucin de CRITAS ha permitido asimismo la complementacin de
esfuerzos, fundamentalmente en lo relativo al desarrollo de la capacidad asociativa. La conver-
gencia de objetivos es un factor que, a juicio de un miembro de la Cooperativa, resulta decisivo
para el sostenimiento de tales redes de intercambio: Existen cuestiones que interesan a todos.
A la AGEDEL le interesa ligar a los distintos sectores, la Municipalidad tiene un problema de
pobreza tremenda en la zona, creo que se est empezando a dar una solucin definitiva se est
intentando. La Cooperativa lleva a la prctica lo que est en sus estatutos, el trabajo solidario,
aglutinar productores
44
. La Escuela Agrotcnica de Eldorado ha brindado sus instalaciones para
la cra de las aves, quedando a cargo del cuidado de los planteles un egresado de la institucin
(si bien la conduccin de AGEDEL, el INTA y los mismos productores evaluaron un conjunto de
factores crticos asociados al hecho de situar en la escuela las aves reproductoras).
El proyecto Barro Vida ha encontrado en CRITAS un fuerte sostn, tanto en su momen-
to fundacional cuanto en las sucesivas etapas de su crecimiento y evolucin. Precisamente la
constitucin de esta cadena tiene estrecha relacin con la capacidad para articular esfuerzos y
recursos que ha acumulado la institucin, de la cual el taller de alfarera es un claro exponente.
El origen del grupo expresa esta conjuncin: [En enero de 2002] haba gente en la ruta, muje-
res, tambin se haba acercado la profesora de cermica, que estaba desocupada [] fueron
confluencias. La posibilidad de acceso a los beneficios del Plan Jefes y Jefas de Hogar y, con
42 Entrevista a responsable del proyecto Barro Vida.
43 Ya se han sealado las dificultades que se presentan a algunos emprendedores: distancia, ausencia de transporte pblico,
dificultades para el pago de viticos, incompatibilidad entre el trabajo reproductivo y productivo en el caso de las mujeres,
entre otras.
44 Es significativo el hecho de que el apoyo a la cadena avcola se concrete en el marco de una profunda crisis econmica que
atraviesa la Cooperativa, lo que la ha llevado a diversificar su perfil productivo. A la par de esta asistencia, la Cooperativa ha
suscripto un convenio con el municipio local, CRITAS y FRENAPO (Frente Nacional de Lucha contra la pobreza) por el cual se
compromete a la provisin de alimentos para la instalacin de una Cocina Centralizada, destinada a satisfacer necesidades
alimentarias de casi 8.000 personas afectadas por la extrema pobreza. Desde sus comienzos esta organizacin fue acompaada
por Critas de la Dicesis de Iguaz. Cf. Sistematizacin de las actividades del ao 2004. op.cit.
43
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posterioridad al PMO, permitieron afrontar las actividades de capacitacin y la disponibilidad de
insumos y herramientas. A la vez, se formaba un crculo virtuoso de transferencia de recursos
entre grupos afectados por la pobreza: como parte de las contraprestaciones establecidas en los
planes gubernamentales, parte de los alimentos cultivados en las chacras y de utensilios de cer-
mica se destinan a comedores comunitarios
45
. La Direccin de Cultura del Municipio contribuye
asimismo al desarrollo de Barro Vida mediante la oferta de talleres de capacitacin.
En cuanto a la dinmica cotidiana de intercambios, cabe subrayar que las relaciones de
parentesco o de amistad entre los grupos han contribuido a la sostenibilidad de los empren-
dimientos. Claro est, que estas relaciones difieren de las que se efectan en los mbitos
domstico o vecinal, por cuanto la actividad productiva introduce de por s nuevas pautas y
conflictos, como consecuencia de la especializacin de roles, la innovacin tecnolgica o la
comercializacin (segn se ha explicitado en puntos anteriores). Aun as, los lazos de recipro-
cidad y pertenencia a un grupo como bien se manifiesta en Barro Vida- constituyen un factor
relevante en la marcha de los emprendimientos.
Los Consejos Consultivos Locales, un mbito cuyo desarrollo promueve el PMO, no ha
jugado un papel estratgico en la dinmica local, si bien cumpli un rol protagnico en 2002 en
lo relativo a la puesta en marcha del Plan Jefes y Jefas de Hogar y la definicin de la contrapres-
tacin que exige el Plan (tareas de formacin, productivas o de asistencia comunitaria). Resulta
probable suponer que el activo protagonismo de la AGEDEL ha incidido en tal situacin, dada la
similaridad de la misin de ambos mbitos. A este respecto, cabe suponer que el activo papel que
ha cumplido la AGEDEL ha reemplazado, de hecho, el funcionamiento de tales Consejos.
A la luz de estas consideraciones, resulta necesario discutir el supuesto de que la
proximidad y el micromundo local son elementos determinantes o facilitadores del desarrollo.
Ha sido frecuente equiparar lo local con lo pequeo y considerar que la proximidad es un
rasgo que naturalmente favorece la reciprocidad y la solidaridad, permite la convergencia de
fuerzas latentes o dispersas y la optimizacin de recursos endgenos. El ejemplo de AGEDEL
muestra que no es el tamao, sino la estructura de las relaciones preexistentes en la localidad
-y las que ha logrado establecer la Agencia-, lo que ha definido el grado de integracin e inter-
cambio alcanzado. Del mismo modo, las dificultades propias de la constitucin de espacios
asociativos, muestran que, ms all de la cuestin tamao, los procesos de desarrollo local
operan con contradicciones y vicisitudes, con la escasez de recursos y los intrincados caminos
que reflejan los cambios de subjetividad de los productores. Se trata de una dinmica que
muestra con sobrada elocuencia la opacidad y la turbulencia, pero tambin la esperanza y la
perseverancia que caracterizan los procesos de construccin poltica y social.
En suma, observamos cmo las tramas sociales son a la vez producto y productoras variadas
y variables lgicas, que se articulan de acuerdo con la peculiaridad de un contexto. En el caso de
Eldorado, la tradicin cooperativa entre los actores locales para resolver problemas comunes, la
representatividad y legitimidad de sus instituciones han consolidado un capital social que habilita a
la construccin de nuevas realidades. Son procesos que permiten interpretar que la dinmica socie-
tal de un territorio, si bien depende de factores estructurales, encuentra en la accin de los sujetos
potencialidades y herencias que dan forma a la posibilidad de proyectar un destino colectivo.
45 Las integrantes del grupo realizan labores de cultivo en tierras cedidas en comodato por sus propietarios, destinndose lo producido
al autoconsumo y al pago de la contraprestacin exigida por los planes gubernamentales.
Valores multiculturales e iniciativas sociales: la experiencia de AGEDEL en Eldorado
44
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Asociacin Emprender (ASEM) en Mendoza de la educacin
popular a la economa social integrada al mercado
.no entiendo la existencia humana y la necesaria
lucha por mejorarla sin la esperanza y sin el sueo
Paulo Freire, Pedagoga de la Esperanza
46

Introduccin
La Asociacin Emprender (ASEM) es una asociacin civil creada en 2002 para generar un sis-
tema de aprendizaje orientado a favorecer el desarrollo de la capacidad emprendedora y, con ello, la
mejora de la calidad de vida de familias de una zona empobrecida del oeste de la ciudad de Mendoza.
Junto a ello, la Asociacin promueve la puesta en marcha de emprendimientos destinados a generar
circuitos de economa social con posibilidades de comercializacin de sus productos y servicios.
Los orgenes de la Asociacin encuentran a un grupo de docentes comprometidos con
el barrio
47
que deciden salir de la escuela -el CENS N 3-415- para encarar una formacin
orientada al trabajo y la produccin, como va para mitigar la profunda crisis socioeconmica que
hizo eclosin en 2000-2001, tras aos de implementacin de modelos neoliberales. Los docentes
comprendan la importancia de la educacin popular y la constitucin de una economa alter-
nativa -con unidades de produccin y puestos de trabajo enraizados en las necesidades locales-
para avanzar hacia una mayor inclusin social y econmica de grupos marginados.
46 FREIRE, Paulo (1993): Pedagoga de la esperanza: Un reencuentro con la pedagoga del oprimido. Mxico, Editorial Siglo XXI. Pg. 8.
47 El barrio, emplazado en los suburbios del Gran Mendoza, est atravesado por un lmite administrativo que lo divide en dos territorios:
uno, conocido con el nombre de San Martn, queda ubicado en Mendoza (Capital); el otro, barrio Aeroparque, en la localidad de Lavalle.
46
El proceso de constitucin y gestin de la experiencia fue difcil en sus comienzos,
pero la esperanza y la perseverancia del grupo hizo posible la conformacin de una institucin
con capacidad para reflexionar sobre su prctica, llevar adelante variados emprendimientos
productivos y ampliar sus funciones, dando lugar a la conformacin de El Arca, un mbito
orientado a la comercializacin y la bsqueda de nuevas oportunidades. A lo largo de sus 15
aos de actividad ASEM ha consolidado su identidad institucional y se ha convertido en un
lugar de referencia y de merecido reconocimiento en los mbitos nacional e internacional.

Reminiscencias del pasado del barrio
La historia de los barrios mendocinos de San Martn y Aeroparque revela el proceso
de constitucin de una red comunitaria, a partir de la gradual movilizacin de vecinos y
organizaciones sociales para detectar problemas y visualizar alternativas de resolucin. En
esta experiencia se puede percibir la influencia de Jos Mara Llorens, Macuca, un sacerdote
jesuita cercano al movimiento de Fe y Alegra
48
, que trabaj en la zona desde la dcada del
50. El Padre `Macuca condujo una relevante tarea eclesial, educativa y social que promovi
la conciencia crtica de los vecinos para expresar sus aspiraciones y movilizarse tras la concre-
cin de diversas reivindicaciones. Su obra contribuy a la creacin de comedores y bibliotecas
populares, as como al desarrollo de numerosas organizaciones barriales. Ejemplo de ello es la
puesta en funcionamiento de la Junta Comunitaria del Oeste entre los aos 80 y 90, que con
el esfuerzo conjunto de distintas organizaciones permiti la instalacin de servicios pblicos
(gas, asfalto, servicios educativos). Bajo el influjo de su liderazgo, la comunidad logr adems
la conformacin de diversas cooperativas de trabajo (Libertador Gral. San Martn, Integral, 25
de Febrero y Cruz del Sur) con el propsito de superar los lazos de dependencia del capital e
insertarse en el mundo laboral. La zona, inicialmente un basural de la periferia de la ciudad,
fue transformndose as en un lugar habitable, con condiciones dignas de vida para sus pobla-
dores. Se trataba, en suma, de una labor comunitaria sustentada en la conviccin de que la
solidaridad y la ayuda mutua constituyen una va fecunda para afrontar dificultades y lograr
beneficios para el conjunto.
Los 15 aos de trabajo comunitario -desde el nacimiento del CENS hasta la constitu-
cin de ASEM y, posteriormente, de la comercializadora El Arca- son muestra elocuente de una
labor ininterrumpida, en la que han confluido diversas lgicas, en cuya articulacin se aprecia
el crecimiento de la Asociacin -tanto en la maduracin de las ideas que dan sustento a su
accin, como en la consolidacin institucional y las alianzas estratgicas logradas.
Maduracin de las prcticas institucionales y creacin de nuevos significados han sido
procesos de mutua penetracin, impregnando los discursos y las acciones de ASEM, tal como se
pone de manifiesto en la diversificacin del perfil institucional y en las formas en que sus inte-
grantes se representan a s mismos. A lo largo de su trayectoria, la Asociacin ha reelaborado y
combinado nuevos ejes y estrategias: a la conjuncin educacin-trabajo, que gua el quehacer
del CENS en sus comienzos, le sucede la fundacin de ASEM, bajo la premisa de que para trans-
formar la realidad inmediata es necesario cambiar los modos de hacer en dicha realidad. Con ello
se abre un circuito de confluencia entre proveedores de recursos-emprendedores-consumidores,
48 Fe y Alegra es un movimiento de educacin popular y promocin social que surge en 1955 en Venezuela, impulsado por sacerdotes jesuitas.
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que genera vas de acceso a nuevas posibilidades y oportunidades. En una evolucin que se expli-
ca en razn del planteamiento de nuevos objetivos y funciones, es lgico suponer consecuencias
en el crecimiento institucional, tal como sucede despus con la apertura de la Comercializadora
El Arca, cuyo cometido permite satisfacer los requerimientos de una nueva etapa de actuacin.
Este proceso de evolucin permite interpretar las expectativas y las posibilidades de
realizacin de las organizaciones antes mencionadas. En el origen del proyecto (1991), el
Centro de Educacin de Nivel Secundario de Adultos logra conformar un modelo de organi-
zacin y gestin institucional y pedaggica que hace posible la triloga educacin-emanci-
pacin-trabajo. Con el surgimiento de ASEM (2002) se profundiza el eje educacin-trabajo-
produccin-consumo mediante la integracin de la Escuela de Emprendedores
49
-destinada
a formar no slo a los productores sino tambin a los consumidores-, mientras promueve la
vinculacin con entidades donantes. En un tercer momento (2004), cuando el crecimiento de
la produccin ha dado un salto significativo, El Arca materializa la posibilidad de comercia-
lizar a una mayor escala y, por ende, de mantener otro patrn de relacin entre productores y
consumidores. La separacin de la Comercializadora El Arca de ASEM responde a la necesidad
de preservar sus diferentes funciones: una lgica econmica la primera y una lgica socio-
comunitaria, educativa y de promocin del empleo, la segunda.
A lo largo de estas tres etapas la articulacin interinstitucional fue un motor decisivo
para la consecucin de los objetivos planteados: gobierno y organizaciones civiles se unen para la
constitucin del CENS; la cooperacin entre el Estado, diversas universidades del pas, asociaciones
nacionales y extranjeras y sector empresarial hicieron posible la puesta en funcionamiento de los
emprendimientos y la comercializacin de la produccin. En esta evolucin ha sido fundamental
el liderazgo del actual director de El Arca, quien antes cumpli funciones de direccin del CENS y
ASEM, una actuacin que no ha impedido la efectiva participacin del conjunto de los miembros en
la toma de las decisiones estratgicas vinculadas con la identidad y el crecimiento institucional.
Los comienzos: el CENS, capacitar por y desde la comunidad
A principios de los 90, las organizaciones barriales de Aeroparque y San Martn coinci-
dieron en la necesidad de contar con servicios de educacin secundaria para jvenes y adultos,
lo que los llev a solicitar a las autoridades provinciales
50
la creacin de un establecimiento
con capacidad para ofrecer una formacin estrechamente vinculada con la prctica laboral,
que contase con las condiciones edilicias y de equipamiento necesarias para dar comienzo
al dictado de clases
51
. La iniciativa dio lugar a la constitucin (1991) del Centro Educativo
Nacional de Secundaria para la formacin de jvenes y adultos -CENS N 3-415-, una institu-
cin integrada a la red pblica de la provincia, a pesar de que la flexibilidad de la propuesta
no responda al patrn habitual de organizacin escolar
52
.
49 La Escuela de Emprendedores, inicialmente integrada al CENS, se diferencia en virtud del crecimiento institucional, comos
se ver ms adelante.
50 Se trata de la Direccin Nacional de Educacin de Adultos - Ministerio de Cultura y Educacin de la Provincia de Mendoza.
51 La Mutual de Ancianos aport la personera jurdica requerida para la creacin del Centro. En un primer momento, las clases se
dictaron en la parroquia del barrio; un grupo de jvenes y abuelos tomaron a su cargo la restauracin del mobiliario.
52 Fue la primera escuela de adultos del pas con orientacin en Trabajo Social, ofreciendo el ttulo de Perito Auxiliar en Accin
Social. Con la reforma implementada a partir de la Ley Federal de Educacin (1993), el Centro reorient el plan de estudios hacia una
formacin centrada en el desarrollo comunitario.
Asociacin Emprender (ASEM) en Mendoza de la educacin popular a la economa social integrada al mercado
48
Con una concepcin cercana al ideario de Paulo Freire, el CENS se conceba como una
escuela inserta en la comunidad, una institucin de puertas abiertas, que ofreciera un modelo
escolar diferente. En un espacio que reconoca a los educandos como sujetos de un apren-
dizaje que no puede perder de vista la emancipacin y la transformacin social, los vecinos
participaron en el desarrollo de ideas que pudieran plasmarse en proyectos viables. Se advierte
aqu la impronta de una educacin popular crtica, que estimula a los grupos subordinados
a tomar iniciativas que ayuden a mejorar las condiciones de vida. De all que la enseanza
y el aprendizaje se sustentaran en pautas tales como el trabajo en equipo, una modalidad
presencial no rgida y la evaluacin contextualizada de los aprendizajes. Propsitos cuyo logro
requera una cuidadosa seleccin de las personas que cumpliran las funciones directivas y de
docencia. La misma comunidad se organiz y se hizo responsable de dicha tarea , crendose
as una comunidad de aprendizaje atenta a la resolucin de los problemas que afectaban al
conjunto. Con este ideario se formaron ms de 200 egresados.
Nace ASEM: mucho ms que la promocin de competencias
emprendedoras
Casi diez aos despus, a finales de la dcada de los 90, la situacin de la comunidad
barrial era crtica, dominaba el desempleo, la pobreza y la incertidumbre. La respuesta desde
el mbito educativo no se hizo esperar ante la acuciante necesidad de generar respuestas. Este
desafo implicaba mayores recursos materiales y de organizacin, lo que marca el surgimiento
de la Asociacin Emprender, impulsada por alumnos, ex alumnos, vecinos y docentes. En 2002,
la Asociacin cobr vida formalmente al obtener la personera jurdica.
En 2003, ASEM, con la participacin de los alumnos del CENS, realiz un estudio sobre la
situacin social de la zona, experiencia que les permiti aproximarse an ms a una de las pro-
blemticas ms acuciantes del barrio: un ndice de desocupacin cercano al 40%, que afectaba
especialmente a jvenes sin oportunidades de estudio y empleo. Con el fin de generar vas de
integracin al sistema educativo y/o productivo, ASEM propuso al gobierno provincial la creacin
de un Centro de Capacitacin Laboral. As surge el proyecto La Educacin Emprendedora, una
experiencia piloto de dos mdulos de formacin para el trabajo, cuya organizacin procuraba
superar el carcter restrictivo de las ofertas formativas que suponen varios aos de duracin,
dadas la dinmica del sistema productivo y las urgencias de los grupos sociales.
A la luz de esta situacin se ide un sistema de aprendizaje cuyo objetivo radicaba
en la promocin de la capacidad emprendedora y la bsqueda de oportunidades. El desafo
era generar nuevos conocimientos a partir de las propias prcticas, vinculando el eje social
y el educativo con el econmico-productivo, manteniendo siempre el asociativismo y el
trabajo colegiado como una condicin para la formulacin y la discusin de ideas-proyecto
que respondan a las problemticas del barrio. Con esta modalidad se plasmaron los dos
ejes: el educativo mediante una Escuela de Emprendedores y el relativo a la organizacin
productiva y comunitaria, a travs de la conformacin de una red de emprendimientos de
economa solidaria, auto-sustentables, con generacin de valor tanto para los productores
como para los consumidores.
53 En un primer momento, el CENS cont con un solo docente titulado, el padre Moyano, un jesuita perteneciente al movimiento Fe y Alegra.
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Claro est, no resultaba fcil operar en situaciones de crisis para llevar adelante el eje
educacin-trabajo-produccin, conforme a las caractersticas y posibilidades que brindaba el
contexto. ASEM necesitaba acumular informacin y conocimientos tcnicos, recursos materia-
les y financieros para el desarrollo de los proyectos. A la par, ir generando su propio esquema
de organizacin en lo referido a las tareas de direccin y gestin de la propia Asociacin, as
como a la asistencia y supervisin de los emprendimientos que empezaban a gestarse. Era
menester, asimismo, asociarse con otros sectores de la sociedad -organizaciones gubernamen-
tales del mbito nacional, provincial y municipal, empresa, organizaciones no gubernamen-
tales, universidades- para asegurar la factibilidad de las operaciones. La realizacin de este
cmulo de tareas impuls el desarrollo organizacional de la Asociacin Emprender, que llev
a la instalacin de dos sedes y a la paulatina independencia operativa del CENS, sin que ello
implicara el abandono de un trabajo articulado y guiado por objetivos convergentes
54
.
Surge la comercializadora El Arca: el equilibrio de la balanza
Con la expansin y diversificacin de los emprendimientos apoyados por ASEM, fueron
incrementndose las dificultades para comercializar los servicios y productos, hecho que ori-
gin la creacin de una organizacin intermediaria entre productores y consumidores. A la luz
del propsito de contribuir al equilibrio de la balanza comercial, caracterizado por la lgica de
ganar-ganar, se crea El Arca a mediados de septiembre de 2004
55
.
Una vez ms, el crecimiento planteaba la necesidad de conformar organizaciones rela-
tivamente autnomas, dados los requerimientos de especializacin funcional que el mismo
(crecimiento) planteaba. As como en una etapa anterior ASEM se haba conformado como una
institucin diferenciada del CENS sin perder con ello una slida vinculacin- se materializaba
ahora en El Arca el propsito de evitar el desplazamiento de los objetivos institucionales, que
hubiera acarreado el hecho de que ASEM tuviera a su cargo la responsabilidad de comercializar
una produccin que incrementaba su escala en forma paulatina. Se lograba consolidar as un
fecundo esquema de trabajo, sostenido por tres organizaciones distintas, si bien unidas por el
mismo mandato institucional: fortalecer la economa social. Una modalidad de funcionamien-
to que sita en el CENS la educacin secundaria de jvenes y adultos, en ASEM la formacin
de la capacidad emprendedora mientras se incuban los emprendimientos, y en El Arca las
tareas de comercializacin.
Grfico 1
Fuente: El Arca.





54 ASEM lleva a cabo tambin actividades de carcter social y recreativo, as como la asistencia a grupos interesados en constituirse
en asociaciones cooperativas, como se ver en acpites posteriores.
55 El Arca fue inscripta como propiedad intelectual de ASEM.
Asociacin Emprender (ASEM) en Mendoza de la educacin popular a la economa social integrada al mercado
50
Para llevar adelante dichos cometidos, El Arca opera a travs de una Asamblea, com-
puesta por los productores y consumidores, grupos tambin representados en la Comisin Di-
rectiva. El equipo operativo integra las siguientes funciones: direccin ejecutiva, coordinacin
de produccin, formalizacin y desarrollo de productos, comercializacin y ventas, inversin
solidaria (InverSol) y administracin.

Grfico 2
Organigrama de El Arca
Fuente: elaboracin propia a partir de documentacin provista por El Arca.
El apoyo que brinda El Arca a los emprendimientos abarca una amplia variedad de rubros,
desde el pago de gastos corrientes y de comercializacin, la realizacin de estudios de mercado y
de control de calidad
56
hasta el establecimiento de relaciones pblicas e institucionales orientadas
a la atraccin de nuevos clientes y la bsqueda de recursos complementarios. En este quehacer, la
comercializadora retoma y ampla la red de consumidores responsables sustentada en crculos de
confianza, a la vez que optimiza la bsqueda de vas que le permitan constituirse en una proveedora
de organizaciones gubernamentales, asumiendo las dificultades habituales de las transacciones con
el Estado
57
. Junto a ello, est dando pasos firmes en pos de instalarse no slo en el mercado interno,
sino tambin en el exterior: a travs de la Fundacin Interrupcin ha logrado exponer la produccin
de salsa de tomate, un emprendimiento emblemtico para ASEM, en comercios de Estados Unidos
de Norteamrica adheridos a las reglas del comercio justo. Una fecunda modalidad de comercializa-
cin ha sido la integracin de mecanismos propios de la economa social en circuitos del mercado.
Mediante el desarrollo de acuerdos de cooperacin con otras organizaciones, se utilizan meca-
nismos de trueque para canalizar lo producido por los emprendimientos
58
. Para financiar nuevas
inversiones se crean tambin formas alternativas, por ejemplo, la solicitud de aportes financieros a
empresas, efectundose su devolucin con los bienes producidos.







56 Por ejemplo, alquiler y servicios de las reas de produccin; comunicacin, envasado, embalaje, etiquetado y flete. En aras de
lograr una mejor calidad, ha contratado los servicios de un especialista en control bromatolgico para la certificacin de los productos
alimenticios y de un ingeniero agrnomo para asistir a los emprendimientos rurales.
57 Para concretar la integracin de organismos pblicos en el crculo de consumidores, fue necesario adecuar normas y procedimientos
administrativos.
58 Este mecanismo de trueque se establece, por ejemplo, con el Banco de Alimentos que atiende a 5.000 nios.
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Los recursos financieros generados por El Arca provienen de la comisin resultante
de las ventas (15%), los que se utilizan fundamentalmente para solventar los gastos de
funcionamiento, mientras que los excedentes se destinan a reinversiones
59
. A travs de la
denominada red solidaria de emprendimientos, El Arca comercializa adems productos de
emprendedores no integrados en ASEM
60
, mientras que obtiene un 5% de las ventas que
emprendedores de ASEM realizan a travs de otros canales.
A lo largo de su corta trayectoria, El Arca se ha sumado a los principios que guan la
accin de ASEM, propiciando entre los grupos la exigencia de afianzar la identidad y la capaci-
dad de emprender, en aras de lograr su consolidacin y, en consecuencia, avanzar hacia nuevas
etapas en el desarrollo de la produccin. En el escenario comunitario esto implica contribuir
a que los sujetos se apropien de los emprendimientos y se perciban a s mismos como sujetos
econmicos autnomos, que encuentran en ASEM y El Arca un mbito de apoyo y asistencia
que no puede confundirse con un hecho incuestionable: son ellos mismos los propietarios y
responsables de los emprendimientos a su cargo.
La fecunda labor realizada ha impulsado el acercamiento de numerosos grupos, como se
demuestra en la expresin hoy todos conocen al Arca en Mendoza. La legitimidad de lo actuado
requiere ahora la puesta en marcha de estrategias de comunicacin masiva
61
, que permitan la
difusin de los bienes producidos y las expresiones culturales del quehacer del barrio, as como
elementos rituales
62
y narrativas de las historias de vida de los productores. Es una forma de
dar cuenta de la accin de sujetos que han encarado vas de superacin de sus condiciones de
existencia. Las credenciales de identidad de los productores y la caracterizacin del campo
social en el que se insertan constituyen de este modo una interesante va para dar cuenta de
las relaciones que estructuran la produccin y la vida cotidiana de quienes producen.
Construyendo al prosumidor
En la puesta en marcha y la evolucin de los emprendimientos socioproductivos auspicia-
dos por ASEM se observan modalidades de intervencin que han contribuido al enriquecimiento
de las prcticas productivas. La configuracin de una red de productores y consumidores es uno de
los rasgos que distinguen la propuesta formativa de ASEM, un circuito innovador que no se limita
a la enseanza de conocimientos relativos a las tecnologas de produccin y gestin, sino que pro-
mueve adems la confianza y el compromiso con las reglas del comercio justo como principios que
guan y articulan la accin de productores y consumidores. En la concrecin de estos propsitos la
adopcin de ciertos vocablos ha jugado un papel de configurador de la accin, en la medida que
los procesos de significacin se construyen en los contextos de uso. Por ejemplo, la decisin de no
hacer referencia a microemprendimientos, sino simplemente a emprendimientos, implica despe-
jar la palabra de su ligazn con producciones de escasa envergadura; la referencia a prosumidores
expresa, por su parte, la conjuncin entre productores y consumidores. El lenguaje organiza as de
un modo dinmico formas de vida consonantes con el sentido de los proyectos socioproductivos.
59 Ante la expansin de la produccin, atraviesa una etapa de rentabilidad considerable, lo que ha ocasionado asimismo un cambio en la
situacin impositiva de los emprendedores, pasando muchos de ellos de la categora de monotributistas a la de responsables inscriptos.
60 Por ejemplo, los productos alimenticios elaborados por un grupo de emprendedores de la localidad de Corralitos.
61 Cabe destacar, en tal sentido, que recin en 2007 conformaron la pgina web.
62 Un ejemplo de ello es el acto pblico realizado en oportunidad de la devolucin de un prstamo, testimonio del cumplimiento de
los compromisos asumidos.
Asociacin Emprender (ASEM) en Mendoza de la educacin popular a la economa social integrada al mercado
52
La eficacia de esta modalidad radica, por otra parte, en el hecho de tomar como punto de
partida un dato incuestionable: la posibilidad de reorientar hacia el autoconsumo la considerable
cantidad de masa monetaria circulante en el barrio, destinada casi en un 70% a la adquisicin de
productos alimenticios elaborados fuera de la localidad. El desafo consista, entonces, en generar
una produccin local que permitiera abastecer a los vecinos de algunos productos bsicos.
El primer proyecto, sustentado en la nocin de inversin solidaria, convoc a un grupo
de familias dispuestas a aportar una pequea cantidad de dinero para la produccin de toma-
tes, cuya venta les reportara -adems del capital aportado- un plus de un 10% adicional del
producto. Al efectuar esta prctica de manera efectiva, los vecinos-financiadores adquirieron
confianza en un mecanismo que contribua a resolver un problema social (al absorber mano
de obra barrial), a la vez que les permita obtener una pequea ganancia. Los consumidores,
por su parte, estaban integrados al circuito no slo a travs de la adquisicin del producto,
sino fundamentalmente por su papel de intermediarios responsables de la bsqueda de nuevos
clientes-consumidores. Propsito este que los llev a acercarse a diversos comercios y empre-
sas y formar el segundo crculo de consumidores de ASEM
63
.
Otro de los factores distintivos del perfil institucional de la Escuela de Emprendedores
es su actuacin como una efectiva incubadora de emprendimientos que brinda apoyo para la
puesta en marcha y seguimiento de numerosos proyectos y planes de negocios. Aqu tambin
el uso del lenguaje juega un papel importante en la construccin de determinados significados,
puesto que el trmino emprendimiento abarca tambin proyectos socioculturales.
Los proyectos productivos para el desarrollo local abarcan una diversidad de expe-
riencias, la mayora cuentan con la colaboracin tcnica y financiera del Plan Manos a la
Obra y otras instituciones
64
. A fin de acompaarlos, las incubadoras de emprendimientos
fueron localizadas en mbitos urbanos y rurales. El primer centro se instal en 2002 en la
sede de ASEM; en 2004, se ubic el segundo en el centro de la ciudad de Mendoza, lo que
favoreci el acercamiento a los ncleos de mayor consumo y de circulacin de bienes y ser-
vicios
65
. En el mbito rural funciona la incubadora de emprendimientos agropecuarios en la
localidad de Corralitos (municipio de Guaymalln), en una sede donada en comodato por un
empresario de la regin. Tal expansin institucional obedece, desde luego, al crecimiento y la
diversificacin de una produccin que nuclea a 130 familias y abarca los rubros alimentarios
y textil, las artesanas, los servicios y las actividades culturales.
A fin de fortalecer la identidad local se llevan a cabo una diversidad de proyectos
para la integracin socio-cultural a travs de talleres de comunicacin que dieron lugar a la
publicacin Manso Puente, de amplia difusin en la comunidad. El proyecto de radio comu-
nitaria realiz sus primeras prcticas en 2004 en distintas emisoras, hasta afianzarse con la
transmisin del programa El fin y los medios
66
. El crecimiento de ASEM permiti adems la
63 En todos los casos, el incentivo resultante de la ampliacin de la cartera de clientes consista en la entrega de productos elaborados
en los emprendimientos patrocinados por ASEM.
64 Vase ANEXO de este captulo.
65 En este local est ubicada la sede administrativa de ASEM y la comercializadora El Arca, as como las reas de produccin de
distintos emprendimientos y el depsito. La refaccin de las instalaciones se realiz con financiamiento provisto por el Ministerio de
Desarrollo Social de la Nacin, lo que facilit la instalacin de la amplia variedad de emprendimientos. Hasta 2006 se tuvo la cesin
del local en comodato; luego ASEM tuvo que alquilar el predio.
66 Frecuencia 94.1, FM Cadena Punto AR. Si bien la emisin del programa se ha interrumpido, algunos de los jvenes capacitados han
logrado insercin laboral en emisoras radiales.
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organizacin de un centro cultural
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en el que se difunden obras de autores provinciales y el
taller de teatro para jvenes Si menor, cuya primera representacin fue una obra creada por
el grupo, con un mensaje que reza: todo cuesta en la vida...
En esta tarea de incubacin de proyectos, un ncleo central ha sido la constitucin
de los emprendedores, por cuanto el propsito consiste en la superacin de una racionalidad
laboral basada en la bsqueda de un empleo en relacin de dependencia, para sustituirla por
actividades que contribuyan a la generacin de puestos de trabajo genuinos y autnomos. Es
una tarea que ha demandado un esfuerzo considerable ante la diversidad de situaciones que se
presentan: a los productores les resulta difcil apropiarse de su proyecto; consolidar un modelo
de economa solidaria implica asimismo establecer consensos en grupos que tienen visiones
diferentes, lo que plantea la necesidad de generar normas de convivencia, que ataen a las
diversas fases del proceso productivo y la comercializacin. En general, la trayectoria previa de
los emprendedores -la mayora se haba desempeado en empleos en relacin de dependencia
o a actividades domsticas en el caso de varias de las mujeres- ha supuesto el difcil trnsito
del pasaje de una economa familiar a una economa de escala.
Las situaciones de escasez de recursos que distinguen el punto de partida de estos empren-
dimientos ha sido por esto otro aspecto considerable, que ha llevado a ASEM a una afanosa bsque-
da de oportunidades de asistencia tcnica y financiera, especialmente para la compra de insumos
y equipamiento a travs de acuerdos con organismos gubernamentales y no gubernamentales, as
como a la implementacin de estrategias innovadoras. La hibridacin de recursos provenientes
de distintas fuentes y el uso en comn de los materiales disponibles ha sido una va habitual para
propiciar condiciones de funcionamiento adecuadas. Del mismo modo, la comercializacin conjunta
de bienes y servicios generados en la Asociacin ha permitido superar problemas de escala para fijar
transacciones comerciales favorables. La insercin de los productos en el mercado ha requerido,
por otra parte, la asistencia a los emprendedores para la fijacin de precios, el acceso a canales de
comercializacin, la bsqueda de financiamiento para renovar el stock de insumos, la certificacin
de calidad y la obtencin de una marca, mecanismos todos de fuerte incidencia en la venta. La
envergadura de las cuestiones a afrontar implica, sin dudas, el desafo de continuar en la tarea para
lograr un punto de equilibrio y de sustentabilidad de los emprendimientos.
Tejiendo el lazo social
Para llevar a cabo sus distintos objetivos, la Asociacin estableci una red de alianzas
estratgicas con diferentes actores de la comunidad local, provincial y nacional, hecho que ha
sido de fundamental importancia para su crecimiento. Ya su mismo desarrollo obedece a la co-
operacin interinstitucional, puesto que en un principio, la Escuela de Emprendedores de la ASEM
se instal en el espacio ofrecido por el CENS 3-415, mientras que el gobierno provincial, a travs
de la Direccin de Escuelas, contribuy con el pago de las horas ctedras de los docentes.
En el sostenimiento de los emprendimientos auspiciados por ASEM ha sido igualmente signi-
ficativa la cooperacin de un sinnmero de organizaciones. Las fundaciones internacionales AVINA
y Ashoka proveyeron recursos financieros, asistencia tcnica y capacitacin para el desarrollo de los
67 El Centro tambin se usa como mbito de comercializacin, dado que all funcionan puestos de exposicin y venta de los productos
elaborados en los diferentes emprendimientos.
Asociacin Emprender (ASEM) en Mendoza de la educacin popular a la economa social integrada al mercado
54
emprendimientos. Las instituciones universitarias del mbito nacional han contribuido tambin a
enriquecer la experiencia. La Universidad Tecnolgica Nacional (UTN) ha brindado capacitacin a los
emprendedores y ha colaborado en lo relativo al control de calidad de la produccin. La Universidad
Nacional de Cuyo (UNCu), a travs del rea de extensin universitaria y el Centro de Comunicacin
e Investigaciones, ha realizado aportes de asistencia tcnica a los proyectos. La experiencia de ela-
boracin artesanal de salsa de tomates cont con el apoyo tcnico del INTA.
El sector empresarial no ha estado ausente en lo que se refiere al apoyo prestado para el
despegue y funcionamiento de los emprendimientos. Las fundaciones Minetti
68
, Repsol YPF
69
, el
Instituto C & A
70
y la empresa Azules S.A.
71
realizaron distintas contribuciones, a la par que llevaron
a cabo labores en forma conjunta con ASEM. Como resultado de la fecunda labor realizada, nume-
rosas empresas conformaron un grupo de responsabilidad social empresarial -el grupo Valor-, ini-
ciativa que ha favorecido la ampliacin de la cartera de clientes de El Arca (por ejemplo, una cadena
de restaurantes compra la salsa de tomates producida por emprendedores integrados en ASEM).
La preocupacin por las condiciones de vida de los grupos afectados por la pobreza, la
infancia y la juventud ha sido un asunto de primordial importancia para ASEM, que ha moto-
rizado diversas iniciativas. Los acuerdos establecidos con el MDS, han facilitado la posibilidad
de que menores y jvenes que viven en situacin de riesgo pudieran integrarse a diferentes
emprendimientos. Con el auxilio de la Fundacin Minetti se llevan a cabo proyectos sociales
en el Gran Mendoza; por ejemplo, el Centro de Desarrollo Familiar brinda un servicio de guar-
dera para los hijos de los estudiantes del CENS. Los contactos con la organizacin El Fortn
han ayudado a la organizacin de programas de capacitacin laboral destinados a jvenes con
discapacidad. La colaboracin con organizaciones del municipio de Las Heras y la Fundacin
Minetti ha permitido la deteccin de necesidades de los habitantes de dicha localidad.
Se trata, en sntesis, de un intenso camino de tejidos interinstitucionales en los que
se observa un modo de vinculacin que ha resultado exitoso, con lgicas consecuencias para
el desarrollo de proyectos orientados a la economa social. Tarea que le ha valido a ASEM un
merecido reconocimiento en los mbitos nacional e internacional, puesto de manifiesto en la
obtencin del Premio Emprendedores Sociales otorgado por la Fundacin Ashoka.
El inters por la reflexin sobre la propia prctica y la transferencia de la experiencia
acumulada ha llevado a ASEM a definir otro conjunto de prcticas, cuyo valor es elocuente. En
2002 se gest el Encuentro de Economa Social en Mendoza, en colaboracin con el municipio
de Guaymalln. En el encuentro participaron productores, consumidores, empresarios e inves-
tigadores universitarios, quienes brindaron marcos tericos para la discusin y aportes para la
resolucin de problemas. Hacia fines de 2004 organizaron un Segundo Encuentro, convocando
a titulares embarcados en proyectos similares ya sea en el medio nacional u otros pases
72
, con
quienes compartieron el anlisis sobre las buenas prcticas encaminadas a la construccin
de efectivos procesos de economa social.
68 El aporte consiste en la cesin en comodato de un predio para un emprendimiento en la alta montaa y recursos financieros para
sostener los primeros proyectos en la finca de Corralitos.
69 Contribuy a un emprendimiento de elaboracin de viandas integrado por el grupo que padece afecciones renales.
70 Otorg financiamiento a diferentes emprendimientos productivos, as como a los proyectos culturales -teatro, radio y la publicacin
Manso Puente-.
71 La colaboracin de esta empresa facilit la instalacin de la planta elaboradora de elementos de higiene. En este proyecto parti-
ciparon asimismo la UTN y el CENS.
72 Pueden mencionarse, a este respecto, la Federacin de Grupos Juveniles Cooperativistas de la zona de Sancor, la Asociacin de Mujeres
Warmis Sayajsunqo, Actuar Famiempresas de Colombia, as como otras experiencias radicadas en Chile y en el Chaco Paraguayo.
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El desarrollo exitoso de una economa alternativa logr consolidar la centralidad de
ASEM y El Arca sobre la base de representar intereses de sectores sociales afectados por la po-
breza. En este camino se ha generado una interesante circulacin del conocimiento acumulado.
Diferentes fenmenos dan cuenta de este recorrido. Mientras en un comienzo las universidades
actuaban en calidad de oferentes, hoy los profesionales universitarios se acercan a conocer en
profundidad la experiencia de la Escuela de Emprendedores; por otra parte, hoy los docentes de
la Escuela son invitados a dictar clases en la Universidad. A esto se suma el trabajo realizado
por ASEM en las localidades de Corralitos y Puente de Hierro (Mendoza) y de Chepes (La Rioja)
para la apertura de escuelas de emprendedores, iniciativas de vital importancia para replicar la
experiencia de promocin del desarrollo local.
Se trata de una trayectoria que suscita la atencin de organismos pblicos, organiza-
ciones sociales y prensa, interesados ya en el anlisis de los factores que han contribuido a la
efectividad del modelo
73
o, bien, en su replicacin. Propsito este ltimo que abre un conjunto
de interrogantes, en la medida que la accin de los sujetos nunca es independiente de la his-
toricidad y el espacio en los que se lleva a cabo. Sin dudas que al replicar el proyecto, este no
puede ser el mismo sin la comunidad que le dio origen. Por ello, si bien hoy la experiencia de la
Escuela se repite en otros lados, por ejemplo, en La Rioja, adquiere caractersticas particulares
en funcin al contexto, su historia y su cultura.

Articulando la educacin popular, economa social y desarrollo local
Educacin y trabajo aparecen en el imaginario social de la Argentina de las ltimas
dcadas como expresin de la posibilidad de superar situaciones de exclusin, por cuanto la
educacin constituye una de las bases fundamentales para promover una mayor igualdad de
oportunidades en el acceso al empleo. Sin embargo, existen suficientes evidencias para afirmar
que la formacin no tiene consecuencias directas en la obtencin de un puesto de trabajo, ya
se trate de la naturaleza competitiva del mercado o de las tensiones propias resultantes del
propsito de articular dos racionalidades la educacin y la produccin- que de por s difieren
en sus finalidades, modos de organizacin y tipo de recursos que movilizan.
Ante esta situacin, la relevancia que ha alcanzado la actuacin de la Asociacin Em-
prender (ASEM) radica en la visin alternativa con la que ha implementado un proyecto de
formacin orientado no slo a generar capacidades productivas, sino tambin emprendimien-
tos que contribuyan a mejorar las condiciones de vida de familias afectadas por la pobreza. El
propsito de la Asociacin, lejos de la idea de desplegar actividades formativas que respondan
vis a vis a la demanda del sector productivo, ha sido sostener tales actividades en la historia de
organizacin de los barrios y la voluntad de sus vecinos para reorientar algunos de los circuitos
econmicos existentes en la comunidad local. En suma, en el hecho de superar una perspectiva
que reduce el acceso al empleo a una capacitacin ajustada a los nichos que abra el mercado
de trabajo, la Asociacin ha contribuido a crear oportunidades en el seno mismo de las situa-
ciones de vida de la comunidad. Para ello ha sabido aprovechar con eficacia la fecunda historia
de organizacin que forma parte del patrimonio local.
73 Un ejemplo de ello es la invitacin a relatar la experiencia en el Foro de la Red Mundial de Economa Social y Comercio Justo
(Senegal, frica, noviembre de 2005).
Asociacin Emprender (ASEM) en Mendoza de la educacin popular a la economa social integrada al mercado
56
La experiencia de desarrollo comunitario, compleja e integral, en un territorio ha conjuga-
do componentes de desarrollo social con el establecimiento de un modelo econmico alternativo.
En este cometido debe rescatarse la importancia asignada a la asociatividad, condicin necesaria
para superar la escasa sostenibilidad asociada a los emprendimientos aislados, acotados a es-
trategias de supervivencia. Las experiencias de produccin asociada permiten por el contrario,
sinergias positivas, mayor escala de produccin, homogeneidad en los niveles de calidad de los
productos y, con ello, mejores estndares de comercializacin. Junto a ello, la consolidacin de un
sistema de comercializacin solidaria y transparente, que presta al precio justo y una adecuada
distribucin de las utilidades, constituyen las fortalezas de ASEM y El Arca.

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Referencias bibliogrficas
ASEM (2005): Manso Puente N 2, abril 2005, Espacio de comunicacin Popular, Asociacin
Emprender, Mendoza.
ASEM (2005): Manso Puente N 3, agosto 2005, Espacio de comunicacin Popular. Asociacin
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CENS (2003): Revista Una voz de la comunidad. N 1, ao 1, julio 2003, Mendoza.
CENS (2003): Revista Una voz de la comunidad. N 2, ao 1, diciembre 2003, Mendoza.
DANANI, Claudia (2004): Poltica social y Economa social. Debates fundamentales. Universidad
Nacional de General Sarmiento, Altamira, Fundacin OSDE, Buenos Aires.
FREIRE, Paulo (1993): Pedagoga de la esperanza: Un reencuentro con la pedagoga del oprimi-
do. Editorial Siglo XXI, Mxico.
UNESCO (1997): Quinta Conferencia Internacional sobre Educacin de Adultos, UNESCO, Hamburgo.
Otras fuentes:
Informes de trabajo de campo realizado en noviembre de 2005 y marzo de 2007.
Informe de la Comercializadora de Red Solidaria ASEM.
Asociacin Emprender (ASEM) en Mendoza de la educacin popular a la economa social integrada al mercado
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Articulando la educacin popular, economa social y
desarrollo local
Educacin y trabajo aparecen en el imaginario social de la Argentina de las ltimas
dcadas como expresin de la posibilidad de superar situaciones de exclusin, por cuanto la
educacin constituye una de las bases fundamentales para promover una mayor igualdad de
oportunidades en el acceso al empleo. Sin embargo, existen suficientes evidencias para afirmar
que la formacin no tiene consecuencias directas en la obtencin de un puesto de trabajo, ya
se trate de la naturaleza competitiva del mercado o de las tensiones propias resultantes del
propsito de articular dos racionalidades la educacin y la produccin- que de por s difieren
en sus finalidades, modos de organizacin y tipo de recursos que movilizan.
Ante esta situacin, la relevancia que ha alcanzado la actuacin de la Asociacin
Emprender (ASEM) radica en la visin alternativa con la que ha implementado un proyecto de
formacin orientado no slo a generar capacidades productivas, sino tambin emprendimien-
tos que contribuyan a mejorar las condiciones de vida de familias afectadas por la pobreza. El
propsito de la Asociacin, lejos de la idea de desplegar actividades formativas que respondan
vis a vis a la demanda del sector productivo, ha sido sostener tales actividades en la historia
de organizacin de los barrios y la voluntad de sus vecinos para reorientar algunos de los
circuitos econmicos existentes en la comunidad local. En suma, en el hecho de superar una
perspectiva que reduce el acceso al empleo a una capacitacin ajustada a los nichos que abra
el mercado de trabajo, la Asociacin ha contribuido a crear oportunidades en el seno mismo de
las situaciones de vida de la comunidad. Para ello ha sabido aprovechar con eficacia la fecunda
historia de organizacin que forma parte del patrimonio local.
La experiencia de desarrollo comunitario, compleja e integral, en un territorio ha
conjugado componentes de desarrollo social con el establecimiento de un modelo econmico
60
alternativo. En este cometido debe rescatarse la importancia asignada a la asociatividad,
condicin necesaria para superar la escasa sostenibilidad asociada a los emprendimientos
aislados, acotados a estrategias de supervivencia. Las experiencias de produccin asociada
permiten por el contrario, sinergias positivas, mayor escala de produccin, homogeneidad en
los niveles de calidad de los productos y, con ello, mejores estndares de comercializacin.
Junto a ello, la consolidacin de un sistema de comercializacin solidaria y transparente, que
presta al precio justo y una adecuada distribucin de las utilidades, constituyen las fortalezas
de ASEM y El Arca.

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Referencias bibliogrficas
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Emprender, Mendoza.
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Emprender, Mendoza.
CENS (2003): Revista Una voz de la comunidad. N 1, ao 1, julio 2003, Mendoza.
CENS (2003): Revista Una voz de la comunidad. N 2, ao 1, diciembre 2003, Mendoza.
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Nacional de General Sarmiento, Altamira, Fundacin OSDE, Buenos Aires.
FREIRE, Paulo (1993): Pedagoga de la esperanza: Un reencuentro con la pedagoga del opri-
mido. Editorial Siglo XXI, Mxico.
UNESCO (1997): Quinta Conferencia Internacional sobre Educacin de Adultos, UNESCO,
Hamburgo.
Otras fuentes:
Informes de trabajo de campo realizado en noviembre de 2005 y marzo de 2007.
Informe de la Comercializadora de Red Solidaria ASEM.
Articulando la educacin popular, economa social y desarrollo loca
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Anexo: Acerca de los proyectos
- Alimentndose con Unin, Fe y Esperanza es un emprendimiento gastronmico
impulsado por un grupo de personas con insuficiencia renal aguda que, a la par de
brindar beneficios econmicos, contribuye a generar un mbito de contencin e inte-
gracin sociolaboral. Los emprendedores recibieron capacitacin en tcnicas culinarias
y en lo relativo a la conservacin de alimentos fue decisiva la asistencia bromatolgica
que posibilit El Arca. El grupo logr un eficaz esquema de organizacin del trabajo,
que permita combinar los requerimientos de la tarea con el tratamiento de dilisis, si
bien se presentaron dificultades derivadas de la insuficiencia del equipamiento para un
adecuado almacenamiento de los alimentos y de la no disponibilidad de un vehculo, lo
cual obliga a contratar servicios de transporte, con el lgico incremento de los costos
y la desventaja ante la competencia en que tal situacin los coloca.
- La Chocolateca es otro de los emprendimientos que prosper en el rubro alimenticio.
Se trata de un pastelero con 30 aos de experiencia en el oficio, abocado al crecimiento
de su negocio. Despus de la depresin sufrida en 2001-2002, se acerc a la Escuela de
Emprendedores en busca de la asistencia necesaria para dar un nuevo impulso a su acti-
vidad, logro que fue posible gracias a la posibilidad de contar con un local y equipamiento
moderno, adquirido con fondos del Plan Manos a la Obra. Dado que la venta de pastelera
disminuye en la poca estival, el emprendedor ha diversificado su cartera de productos.
- En el rea de la produccin textil un grupo de quince mujeres despus de completar
los estudios secundarios, como parte de la contraprestacin exigida por el Plan Jefes
y Jefas de Hogar, se especializaron en costura y confeccin industrial en la Escuela
de Emprendedores. Con el apoyo de una diseadora llegaron a producir indumentaria
64
laboral de muy buena calidad, lo que les ha permitido incrementar la cartera de clientes
mediante la provisin de uniformes para el personal de Gendarmera y de prendas
anti-flamas para el Cuerpo de Bomberos-. Cuando el volumen de la demanda creci
en forma significativa, terciarizaron la produccin recurriendo a otro emprendimiento
textil que se lleva adelante en el mbito de ASEM. A juicio de las integrantes del grupo
el trabajo en el taller les ha permitido obtener remuneraciones superiores a las de un
puesto en relacin de dependencia.
- En colaboracin con la empresa Azules y la Universidad Tecnolgica Nacional, en el
mbito de ASEM se constituy una planta elaboradora de productos de limpieza. La
empresa aport el financiamiento necesario para la capacitacin y equipamiento del
laboratorio. Los profesionales universitarios tuvieron a su cargo la capacitacin para la
fabricacin de diversos productos (lavandina, jabn lquido, detergente, desodorante y
desengrasante) y el control de calidad de la misma. En el proyecto han participado en
carcter de practicantes alumnos del CENS.
- En el rea de las artesanas se ha conformado una Asociacin de artesanos que
elaboran tejidos en telar, jabones lquidos y de glicerina, velas artesanales, objetos
decorativos para el hogar, entre otros productos. En la Escuela de Emprendedores el
grupo fue asistido para lograr una produccin artesanal de calidad, lo que ha implicado
una constante experimentacin con tcnicas y materiales novedosos, para favorecer
la insercin en el mercado. La heterogeneidad de los perfiles existentes en el grupo
algunos ya contaban con experiencia en la elaboracin de artesanas, mientras que
otros se iniciaban en la actividad- ha requerido un fuerte apoyo de la Escuela.
- En relacin con los proyectos productivos encarados en el mbito rural, cabe mencio-
nar que la exitosa y expansiva experiencia de elaboracin de salsa de tomate ha deri-
vado en la constitucin de una cadena asociativa a partir de la ampliacin del cultivo
en un predio rural cedido en comodato, proyecto en el que han colaborado adems un
conjunto de organizaciones . Dado el perfil de los productores, en su mayora jvenes
en situacin de pobreza que no contaban con una slida experiencia en tareas agrco-
las, el proceso demand un tiempo considerable para la adquisicin de los aprendizajes
necesarios. La mejora paulatina de la experiencia ha llevado a la integracin de nuevos
jvenes y a la diversificacin de los cultivos. En forma complementaria, se realizaron
actividades agropecuarias y de experimentacin con el fin de poner a prueba meto-
dologas de organizacin y produccin que ofrecieran mejor rendimiento y calidad de
los productos. Se puede mencionar, en tal sentido, el cultivo de plantas aromticas,
el cultivo y secadero de hortalizas, el engorde de ganado y la produccin de pasturas,
la cra de conejos, la produccin apcola. Algunos de los emprendimientos han tenido
mayor xito que otros -por ejemplo, el engorde de ganado y pasturas, encarado por un
emprendedor con larga trayectoria en la actividad o la produccin apcola que triplic
en dos aos la escala. Los proyectos no se limitan a la produccin agropecuaria, puesto
que se destaca una experiencia de turismo rural, llevada a cabo con eficacia por una
emprendedora desde 2005.
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Asociacin de Mujeres Warmi Sayajsunqo
Reinventando la identidad
Nuestro sueo es:
que los Puneos y Puneas puedan vivir de su propio
trabajo como vivan nuestros abuelos y abuelas
74
Introduccin
La Asociacin Warmi Sayajsunqo, formada inicialmente por un grupo de mujeres kollas,
es una organizacin no gubernamental cuyo propsito es contribuir a la mejora de las condicio-
nes de vida de las familias que habitan la Puna, una zona de la provincia de Jujuy casi desrtica
con montaas multicolores que alcanzan ms de 3.500 metros de altura
75
. Bajo un sol intenso,
a la entrada de Abra Pampa
76
se encuentra la sede de la Asociacin, cuyos muros amarillos
resaltan entre las muchas casas de adobe que se alzan en el pueblo. La Warmi Sayajsunqo, que
en lengua quechua significa Mujeres Perseverantes, fue fundada en 1995 por Doa Rosario
Andrade de Quispe y ocho socias, reunidas en torno a la meta obstinada de vivir como lo haban
hecho los antepasados del propio trabajo y la produccin local. Con un notable crecimiento, en
el primer ao de trabajo lograron convocar a ms de 300 socias, casi todas ellas jefas de familias
numerosas, integrando hoy a ms de 3.000 familias pertenecientes a cerca de 80 comunidades
indgenas dispersas en los varios miles de kilmetros cuadrados de las tierras altas de Jujuy.
74 Esta leyenda figura en el cartel instalado a la entrada de la sede de la Asociacin.
75 La palabra Puna proviene del idioma quechua y significa pramo o tierra fra.
76 Abra Pampa es la capital del departamento de Cochinoca (provincia de Jujuy), aunque popularmente se la llama capital de la Puna. El
municipio alberga 16.000 habitantes, en una de las zonas ms pobres del pas, distante 250 Km. de la capital de la Provincia. La lejana con
los centros urbanos que atraen el inters pblico alimenta el prejuicio segn el cual la zona no pertenece a nuestro pas, sino a Bolivia.
66
La conformacin de un sistema de fondos comunales (microcrditos) que se distri-
buye en toda la red de comunidades, ha sido uno de los pilares sobre los que estas mujeres
construyeron una organizacin compleja, que alberga actualmente un conjunto de empresas
sociales. En su rol de organizacin madrina o de segundo orden, segn las clasificaciones
institucionales- coordina, asesora y realiza el seguimiento de asociaciones comunitarias que
ejecutan proyectos financiados con los fondos comunales. La Warmi se constituye a su vez
en institucin de mediacin de una densa trama de relaciones intra e interinstitucionales,
que vinculan las dispersas comunidades kollas con interlocutores impensables hasta hace una
dcada. Los acuerdos establecidos con organizaciones gubernamentales, sociales y empre-
sariales del medio local, nacional o internacional, a travs de los cuales se canalizan fondos
y asistencia tcnica y se complementan acciones, expresan el reconocimiento que la Warmi
tiene como entidad relevante en la construccin del desarrollo local y regional.
Este lugar destacado ha sido fruto de una trayectoria en la que han primado los valores
de la autogestin de las comunidades, la voluntad para capacitarse y aprender, la honestidad,
la palabra dada y la reciprocidad entre sujetos y grupos. Principios estos que han permitido
que la absorcin de recursos financieros y asistencia tcnica externa se realizara sin lesionar
la autonoma, la preservacin y el enriquecimiento de la memoria histrica, que definen -en
opinin de sus protagonistas- la identidad comn de los kollas. Trabajo, identidad y poder
constituyen de este modo la matriz que les ha permitido simultneamente ampliar el alcance
de sus reivindicaciones -como por ejemplo, la lucha por la recuperacin de territorios-, man-
tener su perfil particular frente a las instancias que las apoyan y financian sea el Estado, las
organizaciones no gubernamentales o las agencias internacionales-
77
, y consolidar un capital
social y econmico que es objeto de reconocimiento a nivel local, nacional e internacional
78
.
Una vasija simboliza esta organizacin compleja que, igual que el objeto artesanal en el
que se plasman las tradiciones del pueblo kolla, ha sido enriquecida por una densa experiencia
que, inicindose en la esfera domstica y la
reciprocidad no mercantilizada, propios de
una economa de subsistencia, ha sabido
encontrar un lugar en el espacio global de
los intercambios internacionales, en el cual
se jerarquizan por los saber es tcnicos y
la capacidad estratgica asociados normal-
mente al mundo empresarial.
77 Vase, a modo de ejemplo, la opinin vertida por Sebastin Tedeschi, Coordinador del Programa de las Amricas de COHRE (Centre
on Housing Rights and Eviction): La Warmi es un modelo de organizacin... La construccin colectiva y democrtica que han empren-
dido es una referencia para las organizaciones sociales. Lo que las diferencia de otras agrupaciones es su preocupacin por los procesos
internos, su buena lectura sobre el ambiente poltico y social provincial, su apertura para el debate, su sustentabilidad econmica y
poltica basada en el protagonismo de sus integrantes y en la autonoma frente al Estado, las ONG que las apoyamos y las agencias
que las financian, En: Nota El poder femenino, Revista La Nacin, 4 de marzo de 2007.
7
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la
Empr -
nacional Bridge Builders 2007 de la Universidad de Harvard..
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Fusin de tradiciones y saberes
Al igual que la vasija o el tejido de telar que con su sello de marca de la Warmis,
hoy puede ser comprado en un local europeo, la trayectoria de la Asociacin es resultado de
una sntesis de diferentes tradiciones y saberes. Confluyen en ella los conocimientos orales
transmitidos por la socializacin familiar en el marco de la cultura andina -con sus formas de
interpretar el sentido de la vida y la relacin con la naturaleza-, conjuntamente con aquellos
provenientes de la tecnologa y la administracin. Se perciben en ella las huellas de una eco-
noma de subsistencia en contextos deteriorados por la migracin de los adultos, junto con la
herencia de las luchas mineras en la zona de la Puna y la legalizacin de los territorios ind-
genas en la zona. La herencia multifactica que han sabido conjugar deja un espacio tambin
para las prcticas de promocin y el desarrollo de las comunidades de base, gestadas por el
movimiento eclesial, matizadas con estrategias para interactuar con el Estado, el mercado y las
agencias internacionales.
La peculiar amalgama de tradiciones que dota de contenido a la identidad de la Asocia-
cin, confronta con las imgenes reproducidas en el sentido comn y acadmico en torno a la
Puna y sus habitantes. Estas ltimas insisten en la idea de que la cultura ancestral ha resistido
activamente o en la pasividad del arrinconamiento- la modernizacin capitalista de la zona.
Por el contrario, interpretar la trayectoria de la Warmis implica visualizar las mltiples fuentes
que ayudaron a producir la Asociacin, procesos de cambio y conflicto en los que la histori-
cidad constituye una dimensin fundamental en el anlisis. Los esfuerzos por articular en una
propuesta organizativa coherente las mltiples lgicas, merecen comprenderse en el marco de
una coyuntura socio-histrica propicia y de las vinculaciones fructferas entre sujetos kollas
y no kollas- portadores de estas tradiciones
79
.
Un breve recorrido histrico de la vida de la comunidad kolla en el territorio de
la Puna muestra los antecedentes que sedimentaron en la actual configuracin de la
Asociacin. Heredera de la cultura andina, sus integrantes conservan an los principios
de reciprocidad vinculados a formas colectivas de acceso a la tierra y sus recursos -como
pasturas y aguadas- dentro de un vnculo de respeto con la Naturaleza -el todo en
nosotros y nosotros en el todo
80
. Coincidimos en el tema de los sueos que tenemos
con todas las comunidades. Vivir del propio trabajo, como vivan nuestros abuelos, y
en armona con la naturaleza, dice Ren. No es casual, por tanto, que la tradicin de
textilera con lana de camlidos sea uno de los emprendimientos que llevan adelante
estas mujeres, actividad que las ha llevado a organizar una barraca, al tiempo que han
recorrido largas distancias para asociar comunidades alejadas entre s, siguiendo una
prctica distintivamente andina de transitar distintos pisos ecolgicos para intercam-
biar los recursos propios
81
.
79 El discurso de sus integrantes refiere constantemente al esfuerzo invertido en las acciones que jalonaron el camino de la Asociacin,
pero reserva un lugar destacado de reconocimiento a mltiples sujetos que, de manera fortuita, se pusieron en contacto con la Warmi
y contribuyeron decisivamente a su crecimiento.
80 Destacan entre ellos el mecanismo de la minga, consistente en intercambios de trabajo en los momentos lgidos del ciclo agrcola,
a restituirse antes de finalizado el mismo; pero tambin en otras actividades, tales como hilar tela de barracn, arreglos de la vivienda,
hacer un potrero o preparar el charqui.
81 Es probable que en estas prcticas perviva la memoria de fluidos y complejos intercambios comerciales que ya haban establecido
los incas, en el perodo previo a la conquista.
Asociacin de Mujeres Warmi Sayajsunqo - Reinventando la identidad
68
Durante el perodo colonial, los kollas fueron integrados como trabajadores de la explota-
cin minera, eje principal de la economa regional cuyas relaciones de produccin se mantendrn
a lo largo del siglo XIX. El crecimiento de los ingenios azucareros en el norte del pas, a comienzos
del siglo XX, ser otro factor de cambio en la vida de las comunidades. Si bien esta produccin
afect las tierras bajas de la provincia de Jujuy, la expansin del mercado implic mayor demanda
de mano de obra estacional para la zafra. La forma de garantizar un aprovisionamiento a la vez
barato y temporal de mano de obra se logr mediante el mantenimiento de una parte de la es-
tructura productiva campesina, lo que explica la persistencia de la economa pastoril en la Puna.
El proceso de proletarizacin de la mano de obra punea era, hacia la poca en cuestin, todava
incompleto, por lo que los habitantes de la Puna continuaban dependiendo gran parte del ao
de los antiguos modos de vida en sus comunidades de origen, donde se reproducan los rasgos
culturales que seguan diferencindolos de las sociedades asentadas en los valles.
Los aos 30 coincidieron con la apertura de una fuente alternativa de trabajo asalariado en
la Puna, al comenzar la produccin dos importantes yacimientos mineros: Mina El Aguilar, ubicada
en la zona limtrofe entre Humahuaca y Cochinoca, explotada por capitales norteamericanos, y la
Compaa Minera Pirquitas, en Rinconada, constituida por capitales locales. Desde entonces, com-
piti con la agroindustria azucarera en la captacin de la mano de obra y continu caracterizada
por el rasgo de la temporalidad
82
. La bsqueda de un salario se originaba en la necesidad de hacer
frente al pago de los arriendos, y la minera brindaba la posibilidad de hallarlo dentro o cerca del
rea de residencia familiar. Aunque a primera vista pueda hablarse de un flujo voluntario de mano
de obra a las minas, los puneos eran sometidos al igual que en las zonas azucareras al sistema
extorsivo de las proveeduras y a la necesidad de proveerse de recursos dinerarios con los cuales
hacer frente a las necesidades de reproduccin y al pago del arriendo de las tierras que les fueran
usurpadas durante el perodo colonial. Durante el apogeo de la produccin azucarera y minera, las
mujeres debieron asumir solas la responsabilidad del hogar, la crianza de los hijos y las labores pas-
toriles, que seguan constituyendo parte importante de la reproduccin domstica.
Desde mediados de la dcada de 1970, los sectores productivos que eran fuente de
trabajo asalariado comenzaron un proceso de reestructuracin, caracterizado por la reconver-
sin tecnolgica y el cierre de algunos ingenios, en tanto en los aos ochenta suspendieron
sus actividades las principales minas (con excepcin de El Aguilar), generando el xodo de la
poblacin minera desocupada hacia diferentes lugares de la provincia. La ciudad de Abra Pam-
pa, constituida en estacin de carga de minerales y lana hasta ese momento, sufri un rpido
crecimiento poblacional con el xodo de las familias que haban perdido sus puestos de trabajo,
pero careciendo de un desarrollo productivo capaz de ofrecer otras opciones laborales.
La trama de procesos socioeconmicos que tuvieron lugar en la zona deline tambin
la historia de vida de sus habitantes:
Me cri en Puesto del Marqus con mis abuelos, a 20 kilmetros de aqu, pa-
seando mis ovejas. Mis padres se iban a las cosechas de papa o tomate hasta
que a mis 8 aos mi pap ha vuelto y nos ha llevado a Mina Pirquitas. All termi-
82 Para una ampliacin, vase BENEDETTI, Alejandro (2002): Los efectos de la inclusin. Transformaciones territoriales y reorgani-
zacin de la red de lugares poblados en las tierras altas de Jujuy durante el siglo XX. Instituto Interdisciplinario Tilcara/Instituto de
Geografa, Facultad de Filosofa y Letras - Universidad de Buenos Aires Argentina. Ponencia presentada en XIII World Congress of
the International Economic History Association in Buenos Aires, July 2002, Session 33: The Mountains in Urban Development.
http://eh.net/XIIICongress/cd/papers/33Benedetti294.pdf
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n la primaria en la escuela Cristbal Coln (vaya paradoja) y a mis 19 aos me
he casado, tuve a mi primer hijo y empec a trabajar. Cuando cierra Pirquitas,
nos fuimos a la mina Pan de Azcar durante 9 aos. Yo ya era animadora de la
comunidad. Pero cuando cierra esta tambin, nos volvimos definitivamente a
Abra Pampa. Lo cierto es que ac no haba nada para hacer. A la Puna, la crisis
haba llegado 10 aos antes que el corralito. Entonces no tenamos ni para co-
mer. Mi esposo se quera ir al sur, pero uno ac aprende que la gente que se va
no vuelve ms o lo hace en un cajn. Se desintegra la familia. Entonces me iba a
Jujuy a vender carne o queso, y as mantena a mi familia. Hasta que decidimos
ponernos a trabajar con las mujeres
83
.
Inicialmente formada por mujeres en bsqueda de vas de mejorar las duras condiciones
de vida que sobrellevaban, la Warmis es un resultado del lugar central en la reproduccin que
debi asumir la mujer kolla. En la puna, la mayor carga la lleva la mujer, que se visualiza como
ms fuerte y responsable. A ella le dan la plata... Cuida ms las cosas, no negocia con la digni-
dad
84
. Esta centralidad del gnero queda expresada en el reglamento de la Asociacin, redac-
tado conjuntamente por las comunidades. Se establece en l que los cargos directivos quedan
reservados a las damas, aunque los varones se hayan integrado y participen activamente. Con
tono carioso, se refieren a ellos como el par de hombrecitos que forman parte de la Warmi,
como es el caso de Ren Calpanchay que trabaja como miembro del grupo estratgico.
La prctica y cosmovisin andina ha sido actualizada recientemente con la difusin p-
blica de la cuestin indgena. A travs de reivindicaciones territoriales y de innovadoras for-
mas de lucha poltico-cultural, ha favorecido tanto la organizacin de las comunidades como
el reconocimiento de los antecedentes kollas en sujetos que se identificaban plenamente con lo
urbano-moderno. No se trata, por cierto, de comunidades cuyas fronteras son impermeables a
las influencias del afuera, como sugieren aquellas imgenes de la esencializacin de la cultura
kolla a la que se hiciera referencia. Para comprender este dinamismo, es necesario distinguir
las fronteras culturales aqullas que definen conjuntos de elementos simblicos, costumbres
y valores de una comunidad asentada en un territorio- de las fronteras identitarias, en las que
habitan los sentimientos de pertenencia. Grimson seala que las culturas son ms hbridas que
las identificaciones; en tal sentido, integrar otras culturas, cruzar fronteras no implica nece-
sariamente desdibujar la identidad
85
. Recrear el bagaje de prcticas para fortalecer la identidad
de la mujer kolla ha sido precisamente el leiv motiv de la Asociacin. Ejemplos que ilustran
esta afirmacin es el modo de vinculacin con el Estado, de quien puede recibir subsidios fi-
nancieros u otras prestaciones, pero ante quien tambin efecta en forma sostenida reclamos
en pos de lograr un pleno ejercicio de los derechos de los pueblos originarios establecidos en
la Constitucin Nacional.
Kolla terica kolla de libro se autodenomina con irona Mirta, una licenciada en
Ciencias Econmicas que trabaj durante el proceso de consolidacin de la Warmis.
Convocada en Jujuy, su lugar de residencia desde nia, por amigos universitarios y
profesionales para colaborar en la elaboracin de los balances econmicos, Mirta
re-descubri en Abra Pampa su origen kolla. A travs de los viajes a las comunidades
83 Autobiografa que Doa Rosario Quispe relata a quienes estn interesados en conocer sus orgenes como lder comunitaria. En este
caso, el fragmento est extractado de la nota Sueos de hilo, Suplemento m2, Diario Pgina 12, 21-04-2007.
84 Palabras del cura prroco, Jess Olmedo, en entrevista de primera fuente.
85 GRIMSON, Alejandro (2000): Fronteras, naciones e identidades: La periferia como centro, CICCUS-La Cruja.
Asociacin de Mujeres Warmi Sayajsunqo - Reinventando la identidad
70
y las actividades desarrolladas con las mujeres, los vnculos a lo largo de la lnea
materna comenzaron a reflotar. Mi mam contaba que se acercaba a la ventana,
para ver si algn da volva a buscarla su mam, que en pos de su marido y de la Mina
El Aguilar, la haba dejado al cuidado de una seora... La historia qued escondida
bajo la mesa, como se protega aquella nia, en la vida urbana de Jujuy y la carrera
profesional, hasta que el trabajo en la Asociacin permiti volver al hogar... Mirta no
reniega de la vida en la ciudad, sino que hoy la percibe enriquecida con la oportuni-
dad de escuchar la voz de mi comunidad que le dio trabajar en la Warmis
86
.
Los procesos de reconocimiento y el sentimiento de pertenencia a la regin y a una
historia social compartida, tienen fuertes implicaciones en las reivindicaciones por los derechos
histricamente cercenados, tales como la regularizacin de las tierras que lleva adelante la
Warmis. Una historicidad preexistente de luchas les sirve de sustento. Ya en la dcada de 1940
hay denuncias a la gobernacin provincial sobre la naturaleza arbitraria de las relaciones entre
capitalistas y poblacin indgena, lo que demuestra que las relaciones laborales extorsivas a las
que hiciramos referencia, fueron un detonante para gestar procesos de ciudadanizacin
87
.
Hacia la misma poca, los pobladores de la Puna jujea emprendieron una marcha hacia Bue-
nos Aires, en la que invirtieron ms de dos meses, muchos de ellos a pie, con la expectativa de
recibir los ttulos de propiedad de las tierras que ocupaban
88
.

La Warmi Sayajsunqo asume y retoma esta tradicin de luchas sociales libradas en la
Puna, ahora en un contexto jurdico que establece los derechos de los pueblos originarios a la
tierra y a la participacin en los recursos naturales
89
. La accin se prolonga con la capacitacin y
asesora jurdica a las comunidades para la obtencin del reconocimiento jurdico como pueblos
originarios, el conocimiento de los derechos humanos e indgenas, con los correspondientes
trmites ante el Estado. La preocupacin por el medio ambiente lleva a las mujeres Warmi a
denunciar y emprender demandas judiciales por la contaminacin que produce la acumulacin
de desechos de plomo, un verdadero cerro, abandonado desde hace dcadas por una industria
fundidora en el centro de la localidad de Abra Pampa. La iniciativa ha logrado involucrar a la in-
tendencia municipal, las instancias provinciales y nacionales responsables, organizaciones civiles
preocupadas por el hbitat y la Universidad Nacional de Jujuy
90
, quienes se nuclean por la legiti-
midad de la denuncia y, muy especialmente, por el respeto que inspira la figura de su presidenta,
Doa Rosario
91
. El cuidado del medio ambiente las conduce a motorizar la instalacin y el uso de
paneles solares en los hogares y las bombas solares para extraccin de agua, siendo uno de sus le-
mas comercializar al mundo productos o servicios producidos en armona con la Madre Tierra.
86 Entrevista de campo, marzo de 2007.
87 Para una ampliacin, vase BELLI, Elena y SLAVUTSKY, Ricardo (1996): La modernidad agrietada: los procesos polticos en Jujuy.
Tilcara, Buenos Aires: Instituto interdisciplinario Tilcara - Universidad de Buenos Aires, Facultad de Filosofa y Letras.
88 Esta movilizacin es conocida como el Maln de la Paz, si bien no fueron recibidos por el entonces Presidente Gral J.D. Pern.
Vase KINDGARD, Adriana. Tradicin y conflicto social en los Andes argentinos. En torno al Maln de la Paz de 1946.
http://www.tau.ac.il/eial/XV_1/kindgard.html
89 Su presidenta, Doa Rosario, es miembro de la Comisin de Participacin Indgena Provincial, que busca resolver el problema de
la propiedad de la tierra de las comunidades. En lo que refiere a la propiedad, la Asociacin desarroll una intensa labor que culmin
en un fallo judicial de los tribunales provinciales, en el que quedan reconocidos sus derechos y se intimaba al gobierno provincial a
entregar la totalidad de los ttulos colectivos antes de junio de 2007.
90 El Centro de Investigacin en Qumica Aplicada de la UNJU (Universidad Nacional de Jujuy) detect porcentajes alarmantes de
concentracin de plomo en la sangre denominado plombemia- en ms de doscientos nios que viven en barrios cercanos al cerro de
plomo. Vase Copenoa, Agencia de Prensa del Norte Argentino. http://www.copenoa.com.ar
91 Continuando este reclamo, en abril de 2007, las comunidades originarias de Abra Pampa acompaaron la crucifixin simblica
del prroco claretiano, Jess Olmedo, en ocasin de celebrarse el Va Crucis. Vase Copenoa, Agencia de Prensa del Norte Argentino.
http://www.copenoa.com.ar
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Lejos de la pasividad que el prejuicio atribuye a las sociedades campesinas, en especial
las que se encuentran en regiones casi desrticas con poblacin dispersa, la Puna constituye
un territorio surcado por una fuerte iniciativa sociocomunitaria, manifiesta en el importante
nmero de organizaciones no gubernamentales que tienen asiento en el rea
92
. En este proceso
de asociativismo intenso, se destaca el papel asumido por la Iglesia Catlica; muy especialmen-
te, a travs de la labor de OCLADE (Organizacin Claretiana para el Desarrollo)
93
cuya influen-
cia puede ser rastreada en los orgenes de la Asociacin Warmi Sayajsunqo. En la dcada de los
ochenta y noventa, los cursos de capacitacin y las propuestas motorizadas por el movimiento
claretiano permitieron la formacin de los que son hoy lderes locales -entre ellos, Rosario
Quispe-, nucleando asimismo la participacin de tcnicos y profesionales que se acercaban a
estos movimientos en pos de contribuir a un desarrollo local alternativo, tratando de revertir lo
que por ese momento se visualizaba una utopa cancelada por la crisis socioeconmica. Dentro
de este grupo, Agustina Roca y Ral Lloveta, profesionales del campo de la antropologa y la
economa, confluirn con los intereses de trabajo de las mujeres de la Warmi, constituyndose
en fundadores y motores destacados de la consolidacin y funcionamiento de la Asociacin. Un
protagonista valorado en las luchas por los derechos y la formacin de cuadros dirigentes es el
Padre Jess Olmedo, actual cura prroco de la localidad de Abra Pampa, quien seala que los
ideales de autonoma y dignidad estn cada vez ms arraigados entre los puneos y encuentran
en la Warmi una cabal expresin de la lucha por la supervivencia y la tierra.
Destacar las mltiples identidades, experiencias y tradiciones -econmicas, po-
lticas y culturales- que brindan contenido a la vasija que representa a las Warmis, no
debe conducir a interpretarlas como un proyecto meramente particularista. Siguiendo el
derrotero de lo que hoy se denominan los nuevos movimientos sociales, expresan un
marco ms amplio de ampliacin democrtica donde se ponen en juego las ideas mismas
de emancipacin, igualdad y justicia social. Por todo ello, la experiencia de la AMWS no
escapa a una referencialidad universal y en tal sentido ha sido recibida en mbitos de
debate internacional.

De la intimidad de lo domstico al espacio nacional e internacional
Una rica experiencia fue acumulndose en la vida de estas mujeres, quienes partieron des-
de la intimidad de lo domstico y la problemtica femenina, para abrirse un camino que conecta
los solitarios parajes de la Puna con los circuitos internacionales del mercado-mundo. Cuando
Rosario se traslad a Abra Pampa, despus del cierre de la Mina Pan de Azcar, conociendo las
dificultades de las mujeres puneas para afrontar solas la responsabilidad del hogar y el cuidado
92 Entre tales ONGs, adquiere reconocimiento la Cooperativa Puna, creada con posterioridad al cierre de las minas, cuando numerosas
familias migraron a Abra Pampa. Sin trabajo, vivienda ni animales, los puneos decidieron aunar esfuerzos y capacitarse para conformar
la Cooperativa. La Red Puna, iniciada en 1995, integra campesinos y productores aborgenes de la Puna y la Quebrada de Humahuaca,
con el propsito de promover el desarrollo sustentable de la regin. Entre otros, la Red est conformada por una treintena de organiza-
ciones comunitarias, asociaciones de mujeres artesanas, asociacin de padres de familia y de cooperadoras escolares, centros vecinales,
asociaciones de pequeos productores, agroganaderas y deportivas.
93 En 1982, la Prelatura de Humahuaca crea la Obra Claretiana para el Desarrollo (OCLADE). Se trata de una Fundacin cuyo fin es la
promocin y el desarrollo, especialmente de las comunidades aborgenes de la zona de su influencia. Actualmente, tiene un desarrollo
intenso en dos lneas de trabajo. De una parte, se emprenden acciones en pos del desarrollo infantil; de otra, acciones de capacitacin,
produccin y microemprendimientos, procurando entre otros objetivos, el desarrollo de la agricultura, la ganadera, la artesana y la
organizacin comunitaria. Las actividades cuentan con financiamiento de los gobiernos provinciales y nacionales, as como organismos
privados nacionales e internacionales. Adems, existen otros proyectos para las comunidades, orientados a la bsqueda de recursos
para financiar obras de riego, agua potable, servicios sanitarios, etc.
Asociacin de Mujeres Warmi Sayajsunqo - Reinventando la identidad
72
de los animales, ya que sus maridos haban emigrado a las plantaciones de tabaco, la industria
azucarera o la explotacin minera, comenz a trabajar en un proyecto para su promocin. Con
la experiencia de haber participado en el movimiento claretiano, Rosario motoriza la unin de
esfuerzos para emprender en forma conjunta la produccin de artesanas y tejidos con lana de
camlidos, a la vez que buscar mercados para la venta. Se trata, por un lado, de recuperar las
habilidades para el hilado y el tejido que desde nias han aprendido mientras pastan los rebaos,
las que tienden a diluirse porque los hijos prefieren otras prendas; pero tambin de perfeccionar
la tcnica, de modo de dotarla de una calidad acorde con las exigencias de otros posibles com-
pradores. El desarrollo de actividades sociales y culturales le permite al grupo inicial conseguir
algunos dineros para instalar telares y perfeccionar la artesana, al tiempo que sirven igualmente
para comprar y distribuir alimentos, ropa y medicamentos para las familias.
El salto cualitativo que implica capacitarse para que la produccin de hilos y tejidos, hasta
ese momento orientada hacia la economa domstica, pueda competir en los mercados externos, es
relatado por sus protagonistas como el fruto de una capacitacin y un aprendizaje explcitamente
buscado. Lo que no sabamos era de la seleccin y lavado de la lana para obtener calidad. Tampoco
ponerle un valor. Se trata de un complejo proceso de puesta en valor de la artesana, tema crucial
cuando se analiza la produccin de estos objetos desde la perspectiva del artesano, quien normal-
mente no controla la variabilidad de los gustos del mercado, los requisitos que involucra el com-
prador y tampoco el precio de venta del objeto artesanal
94
. El grupo de mujeres nucleado alrededor
de Rosario comprende que es necesario trabajar simultneamente en todos estos aspectos; se trata
de mejorar la calidad de la fibra
95
, al mismo tiempo que adaptar talles y estilos de tejidos a pedidos
externos, con el objetivo de lograr un precio justo. Los resultados alcanzados invitan a otras mujeres
a sumarse a la actividad, y los patios domsticos vuelven a tener telares donde se teje.
Un segundo hito en la historia del grupo marca el pasaje desde el mbito de la inti-
midad y la privacidad de estas mujeres, a la lucha por la bsqueda progresiva de soluciones
para todo el tejido social con el que conviven. En este caso, refiere al problema de morbi-
mortalidad de las mujeres en la Puna, causado por la falta de controles preventivos del
cncer de tero. Ello pona en evidencia no solamente la invisibilidad de la enfermedad en
el cuerpo femenino, sino tambin la del gnero en la esfera pblica de preocupaciones. Las
acciones que organizarn constituyen uno de los puntos de partida de un sistema de salud
comunitaria que ha involucrado no slo al hospital pblico de Abra Pampa, sino tambin
a organizaciones no gubernamentales Mdicos del Mundo, Fundacin Avina-. Tras aos
de esfuerzos y de alianzas estratgicas, la implementacin de programas de salud sexual y
reproductiva y la instalacin de un pabelln de maternidad son el smbolo de una actividad
que ha instalado en la esfera pblica cuestiones vinculadas a la subjetividad femenina que
haban permanecido silenciadas en la intimidad de lo domstico.
El tejido, junto con las actividades culturales y sociales para recaudar fondos y las
luchas por organizar la prevencin sanitaria, permitieron rescatar un espacio de conversacin
para mujeres, cuyas formas de vida las haban mantenido aisladas en la esfera del hogar y en
94 Para un anlisis ms completo de las problemticas implicadas en la produccin y circulacin de artesanas en los nuevos mercados nacio-
nales e internacionales. Vase ROTMAN, Mnica (1999): El estado actual de las artesanas indgenas como exploracin de una problemtica.
En: RADOVICH, J.C. y a. BALAZOTE (comp.): Estudios antropolgicos sobre la cuestin indgena. Buenos Aires, Minerva.
95 Las tejedoras debieron aadir a sus habilidades la prctica de limpiar la lana, clasificarla detalladamente en sus tonalidades y
acostumbrarse a hilar de una manera ms fina. Con la incorporacin de este valor agregado, lograron que el precio del kilo de hilo se
multiplicara por mil. Una artesana de Oratorio comenta que ...ahora lo lavamos (refirindose a la lana de oveja) con suavizante... varias
veces la lana y fibra... y vendemos mejor es ms suave....
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las tierras de pastoreo. Sentarse a charlar y fumar, con la satisfaccin de haber culminado la
tarea, es recordado por las mujercitas Warmis como momentos de intensa experimentacin
social. La intervencin en un terreno primario y fundamental -del cual depende la vida de las
mujeres y la reproduccin del grupo
96
- constituye los grmenes de un proceso de vinculacin
con las mltiples y dispersas comunidades que conforman la zona, en bsqueda de tomar co-
nocimiento de las necesidades de cada una ellas y de difundir las actividades vinculadas a la
produccin y a la lucha por los derechos. ... ac hay comunidades...vos no lo ves, ves pastores...
ves individuos...Hay que saber mirar, entender a la comunidad... para saber lo que necesitan;
slo hay que saber preguntarles: ellos estn ac hace aos y saben cules son sus necesidades.
Las palabras de una de las tcnicas que se desempean en la Warmi, enlazan el desplazamiento
territorial que emprendieron estas mujeres con su capacidad para saber mirar y escuchar a las
propias comunidades de pertenencia.
La magnitud que fueron alcanzando estas actividades hizo necesario dejar atrs la or-
ganizacin informal de las reuniones y dar paso a una nueva institucionalidad, que tuviera
respaldo jurdico y permitiera perfeccionar un esquema de organizacin del trabajo que com-
bin de modo progresivo las races ancestrales con el manejo de destrezas empresariales, in-
corporadas a partir de la relacin con organizaciones gubernamentales y sociales, nacionales e
internacionales. Se creaba as en 1995 la Asociacin Warmi Sayajsunqo para superar la pobreza
y el aislamiento. La obtencin de un premio internacional en 1997 y el acceso a financiamiento
externo -en 1999 se concretaba el apoyo de la Fundacin AVINA- les permitir consolidar un
camino de crecimiento y autonoma sostenidos.
En un breve lapso de tiempo, la Asociacin operaba con xito un sistema bancario de mi-
crocrditos o fondos comunales (utilizado tanto para situaciones de urgencia como para la con-
formacin de lo que la Asociacin denomina empresas aborgenes) gestionado solidariamente
entre casi ochenta comunidades aborgenes. La complejidad organizativa implicada en su funcio-
namiento amerita su tratamiento en el acpite siguiente; baste mencionar aqu que en la actuali-
dad el sistema de microfinanzas es un ejemplo de eficiencia y transparencia que cuenta con ms
de tres mil familias asociadas que acceden a un fondo para concretar un emprendimiento.
La consolidacin institucional de esta experiencia, ha permitido a la Warmi crear un
grupo de empresas propias que les han abierto diferentes mercados: una empresa social de ar-
tesanas que apoya a una numerosa red de artesanas en la mejora de la calidad de los tejidos y
la comercializacin
97
-; una curtiembre y una barraca que al evitar la accin de intermediarios
ha permitido que los productores de cueros y lana de llama, oveja y cabra obtengan mejores
precios, produciendo inclusive cueros de alta calidad, con uso de tecnologas ambientalmente
neutras
98
-; y un criadero de truchas y otro de chinchillas, sin descuidar por ello la produccin
textil que fuese el sello inicial de la Asociacin. La expansin tambin ha alcanzado el sector de
servicios a travs de la venta de combustibles, servicios de restaurant y cyber-caf.
96 Se debe incluir asimismo a los sistemas econmicos, ya que estos no son totalmente autnomos de la actividad domstica, que
constituye la base principal de reproduccin de la vida y de la fuerzas de trabajo.
97 Este proyecto brinda diferentes servicios a bajo costo a las comunidades que participan solamente en una de las instancias del
proceso productivo de la fibra y la lana. Han creado una red de talleres artesanales en 40 comunidades, donde trabajan 200 artesanas
que reciben la lana de otras comunidades que slo cran y esquilan.
98 Su objetivo es ampliar el mercado de fibra y lana, tradicionalmente en manos de intermediarios que pagaban a los/as productores
ganaderos bajos precios. Durante la campaa de esquila 2002/2003, las Warmi han logrado pagar a los productores el precio de la
lana y la fibra hasta seis veces ms del valor que ofrecen los intermediarios, lo que ha elevado el precio del mercado y permitido una
mejora en los ingresos del grupo familiar.
Asociacin de Mujeres Warmi Sayajsunqo - Reinventando la identidad
74
De a poco la Puna va poblndose de pequeas empresas sociales aborgenes -tal la deno-
minacin que reciben-, que permiten a las comunidades concretar la aspiracin de vivir digna-
mente del propio trabajo en un territorio que les es propio y del que quieren recuperar para s el
valor simblico y material. Un ejemplo significativo de esto ltimo son las iniciativas orientadas a
incursionar en el campo del turismo cultural, en un radio que alcanza comunidades de Argentina,
Chile y Bolivia, con la finalidad de recobrar para los kollas el valor que genera la Puna por su
proximidad con la Quebrada de Humahuaca como Patrimonio Cultural de la Humanidad
99
.
Para la buena marcha de los negocios aborgenes, la Warmi Sayajsunqo brinda ase-
soramiento a las comunidades, a travs de tcnicos temporarios especialmente contratados,
y sostiene una escuela de empresarios, en el entendido de que consolidar las habilidades
productivas y de comercializacin de las comunidades es un paso imprescindible para ga-
rantizar su autonoma
100
.
Lograr el pasaje de una economa de subsistencia al desarrollo de empresas sociales
indgenas, al abrigo de una lgica que va creando la sostenibilidad econmica a nivel de la
comunidad y de la economa domstica o familiar, es el fruto de la construccin de una com-
pleja y eficiente organizacin. Como lo expresa un informe tcnico de un banco de fomento
internacional, La estrategia de la Warmi ha sido participar en emprendimientos de rpido cre-
cimiento, en los que se puedan aprovechar las capacidades de las comunidades y las ventajas
comparativas de la Puna, llevarlas al punto de equilibrio y con las utilidades que se generen,
crear nuevas empresas comunitarias de rpido crecimiento
101
.
De all que el amplio abanico de actividades descripto no ha redundado en una dis-
persin de actividades inconexas y desarticuladas entre s. Por el contrario, las diversas reas
de trabajo se realimentan entre s, colaborando en el logro de los objetivos y las prioridades
que se ha marcado la Asociacin: vivir del fruto de un trabajo e integrarse al mundo en forma
competitiva a partir de sus diferencias. Sin duda que en la consolidacin de sus capacidades
estratgicas han jugado un papel importante los mltiples y fructferos vnculos establecidos
con organizaciones de las que han recibido asistencia tcnica y financiera, pero subordinadas
a los objetivos y decisiones tomadas en forma colectiva, con la amplia participacin de los
hombres y mujeres de las comunidades.
En suma, una cadena de decisiones clave da cuenta de un proceso de construccin
social que ha logrado articular lo local con lo global. Junto a ello, cabe mencionar los elemen-
tos favorables del contexto nacional e internacional que acarrearon ventajas adicionales a la
actividad de la Asociacin, que sabe hacer un buen uso de sus fortalezas y las oportunidades
que se le presentan. Las integrantes de la Warmi opinan que el avance hacia un nuevo modelo
de organizacin se vio favorecido por la escasez de los recursos estatales durante la dcada de
99 La puesta en valor de la Quebrada de Humahuaca genera no poca preocupacin entre las comunidades originarias, al constatar
que son exclusivamente las empresas de turismo nacionales e internacionales las que aprovechan las utilidades que genera el sitio
de patrimonio mundial. Por tal motivo, la Asociacin ha presentado un proyecto al Banco Interamericano de Desarrollo, para generar
empresas en el rea del turismo sostenible. Los emprendimientos a desarrollar se refieren a pequeos restaurantes y paradores del
camino, albergues y hostales adaptados a la demanda internacional en cuanto a hospedaje y alimentacin se refiere, guas tursticos y
caminos tnicos. Las comunidades que se beneficiarn sern alrededor de 50, las cuales tienen experiencia en empresas comunitarias
y en manejo de dinero a travs de los fondos comunales.
100 En palabras de una de las mujeres Warmi: se les da la posibilidad de que vayan creciendo, prosperando la capacitacin les
permite armar proyectos para ir hacindose ahicito; notas de campo de primera fuente.
101 Informe tcnico del Proyecto Apoyo a la conformacin de empresas sociales aborgenes orientadas al turismo sostenible (AR-
M1016), Fondo Multilateral de Inversiones, Banco Interamericano de Desarrollo, 2005.
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los noventa, situacin que colabor en debilitar los lazos de clientelismo que caracterizaban
los vnculos entre la poblacin y las instituciones de asistencia
102
. Por el contrario, han apro-
vechado y valoran la nueva direccin de las polticas pblicas tendientes a fomentar y apoyar
los emprendimientos productivos locales, siendo destinatarias de subsidios del Plan Manos a
la Obra del Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin, con destino a los fondos comunales
que administran. Otro factor contextual de peso que ha sabido aprovechar es la devaluacin
de la moneda y el consiguiente incremento del precio internacional de la produccin local,
con la apertura de contactos comerciales en el exterior. Finalmente, y como se mencionara
anteriormente, el nuevo status constitucional de los pueblos originarios y el nombramiento
de la Quebrada de Humahuaca como Patrimonio de la Humanidad, ha permitido la visibilidad
pblica nacional e internacional de estas comunidades.
La Warmi Sayajsunqo ha demostrado, en todas estas ocasiones, la habilidad para hacer
valer el capital social acumulado, lo que sin duda incrementa el importante nmero de pre-
mios y distinciones nacionales e internacionales adquiridos por la entidad, que se concretan en
la figura de Rosario Quispe. Este reconocimiento pblico ha ayudado a conformar una imagen
de identidad-trabajo-poder que la Asociacin aprovecha para consolidar su estrategia de bs-
queda de aportaciones tcnicas y financieras.
A lo largo de este camino organizativo se anudan significantes dismiles, pero en los
cuales es posible advertir cierta equivalencia simblica: el cncer de tero, la explotacin de
la mina y la contaminacin de la madre tierra (Pachamama), motivos disparadores de sus ac-
tividades y luchas, hablan sin duda de una subjetividad femenina en la que han sedimentado
dramticas situaciones, a pesar de las cuales las mujeres las afrontan con perseverancia y con
la confianza de saber que trabajo, identidad y poder les han de permitir salir adelante.
Hacer la Asociacin
Corresponde ahora focalizar el proceso de organizacin del trabajo diseado por la
Warmi Sayajsunqo, que genera -como ha sido ya sealado- un proceso de construccin socio-
comunitaria que reporta a las comunidades kollas de la Puna bienestar material y la posibilidad
de ser partcipes de la conformacin de un modelo de gestin autnomo, caracterizado por la
combinacin de prcticas ancestrales con el dominio de modernas tecnologas empresariales
que permiten insertarse en los mercados internacionales.
La estrategia de implementacin de los bancos kollas o fondos comunales -un mecanis-
mo de acceso al crdito que beneficia a las comunidades que buscan mejorar sus actividades
productivas y la calidad de vida de las familias- constituye un ejemplo paradigmtico de esta
combinacin. Se funden en ellos un modelo de organizacin social y espacial de origen pre-
hispnico, conocido como ayllu, con criterios de gestin y de comercializacin propios de las
estrategias de mercado contemporneas. Esta ntima vinculacin entre los planos material y
simblico puede visualizarse en diferentes aspectos de la operacin de los fondos comunales.
Una primera caracterizacin remite al valor del territorio, el que no queda acotado al
carcter de medio de produccin, sino que constituye el espacio de construccin colectiva
donde los sujetos se inician como productores-empresarios, procurando reapropiarse de la
102 Asociacin Warmi: Programa de Desarrollo Local Indgena Abra Pampa (Argentina); Premio Buenas Prcticas, 2003.
Asociacin de Mujeres Warmi Sayajsunqo - Reinventando la identidad
76
tierra que les fuera enajenada y de las prcticas de trabajo que pueden tener hoy un apro-
vechamiento sustantivo. La importancia del territorio se expresa adems en el esquema de
organizacin descentralizada de los fondos comunales, ya que la Warmi se propone la crea-
cin de asociaciones colectivas con autonoma en cada una de las comunidades aborgenes
con las que se ponen en contacto
103
.
La construccin de espacios de accin colectiva implica la distribucin del poder de
decisin en las comunidades asociadas y la organizacin de un sistema de autogobierno
que nuclea en la Asamblea mensual a las integrantes de la Asociacin y al conjunto de
lderes -hombres y mujeres- de cada comunidad. Es de rigor destacar que tanto los lderes
comunitarios como los quipus son elegidos por cada comunidad, y que el conjunto de
estos dirigentes ha participado en espacios de formacin para el ejercicio del rol, generando
una organizacin adecuada para llevar adelante los proyectos socioproductivos. Son ellos
quienes ... ayudan a decidir [] ellos son los que viven all y ellos son los que se conocen
seala una de las integrantes de la Asociacin
104
, confirmando el objetivo institucional de
Crecer en forma descentralizada en base al consenso
105
.
Un ejemplo de tal afirmacin es el debate sostenido en la Asamblea mensual de la lo-
calidad de Oratorio, reunida en ronda en la Iglesia comunal. La discusin giraba en torno de la
renovacin del crdito a un socio que no pudo cumplir los plazos estipulados para la devolucin
(haba viajado a San Salvador para trabajar y su mujer no haba podido afrontar la deuda). Ante
la duda, los miembros de la comunidad consultaron a las dirigentes de la Asociacin acerca de
la decisin a adoptar, a cual la Presidenta respondi: ustedes son los que estn aqu, ustedes
son los que saben de las razones, ustedes son los que deciden
106
.
Esta situacin permite advertir el papel que desempea la Warmi Sayajsunqo ante sus
asociados: una organizacin madrina que realiza la coordinacin, el seguimiento y la asesora
tcnica de casi un centenar de comunidades, pero no incursiona en el terreno de las decisiones
que competen a la operacin de cada fondo comunal. Existen seis lneas de crdito a las que
pueden acceder los emprendedores: autosubsistencia -en general, estos prstamos son utilizados
para la compra de alambrado o troncos para cercar un pequeo campo-; artesanas -para la
compra de maquinarias-; produccin destinados a la cra de ganado y su esquila-; educacin
orientados a la capacitacin-; vivienda. Los crditos que implican montos ms importantes no
quedan acotados a las prcticas cotidianas de reproduccin, como expresa uno de los beneficia-
rios del pueblo de Alfarcito ... puse un criadero de truchas [] en la Puna quin te iba a financiar
un criadero de truchas y ac est....
Otra arista de esta estrategia de gestin de lo pblico y comn es el doble propsito de
no diluir los intereses individuales de los emprendedores, mientras se consolida el papel de la
comunidad como instancia de regulacin de las prcticas individuales. Ejemplo de tales afirma-
103 La comunidad debe elaborar de modo participativo el diagnstico de sus problemas, como paso previo a la constitucin del Fondo
comunal. Los requisitos de este ltimo son, en palabras de una de las Warmi: ...a. Asociar a los vecinos, b. Crear Fondo Comunal,
c. Armar un Consejo de Crdito, d. Hacer un estatuto y reglamento, e. Armar una cadena de crditos y f. Formar parte de la Red de
Comunidades para el Desarrollo local creada por la Warmi.
104 Son los tesoreros o contadores, responsables del manejo de la contabilidad y la gestin de los proyectos.
105 En nota de campo de primera fuente.
Asociacin Warmi: Programa de Desarrollo Local Indgena Abra Pampa (Argentina); Premio Buenas Prcticas, 2003.
106 Testimonio obtenido de primera fuente en la Asamblea de Oratorio, una pequea comunidad a 50km. de La Quiaca, donde funciona uno de
los Fondos Comunales. Se pudo constatar in situ este espacio de autonoma que la Warmi otorga a las decisiones locales.
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ciones se han observado en la Comunidad de Cangrejillo, donde la Asamblea Comunal evaluaba
la posibilidad de invertir las ganancias obtenidas con el cobro de intereses, en la compra de un
transporte colectivo que conectara el pueblo con la localidad de Abra Pampa.
Reciprocidad y confianza son tambin atributos que caracterizan la operatoria de los
fondos comunales, que funcionan combinando la responsabilidad colectiva de la comunidad
frente a la Warmi y la responsabilidad individual de los emprendedores frente a su comunidad.
Los socios y socias que estn en la lista de espera reciben el prstamo una vez que los presta-
tarios anteriores efectan el reembolso (mecanismo que constituye un incentivo para lograr
que la devolucin se realice en tiempo y forma). Una de las fundadoras de la Asociacin define
al sistema de microfinanzas como una cadena de crdito donde si uno no paga el otro no
puede acceder. De esta forma, fomentan una suerte de garanta solidaria: la responsabili-
dad del pago es asumida por la comunidad en su conjunto -en caso de morosidad o de no pago
de la deuda contrada, salda la deuda o, bien, el Fondo Comunal es adjudicado a otro grupo de
beneficiarios-. Hasta la actualidad, la tasa de devolucin es cercana al 100%, lo que permite
capitalizar el sistema de crditos con la acumulacin de los dividendos obtenidos con el cobro
de intereses que representan una tasa anual de 9%
107
.

A partir de 2003, el nmero de fondos comunales y, por lo tanto, de emprendimientos
productivos, pudo ser ampliado a partir del aporte del Plan Manos a la Obra del Ministerio de
Desarrollo Social de la Nacin
108
. Esta contribucin vino a complementar los recursos con los
cuales se haba iniciado el sistema de bancos kollas, gracias al aporte de la Fundacin Avina
109
y
de la Fundacin InterAmericana
110
. El progresivo incremento del capital que ha permitido ampliar
el alcance de los grupos beneficiarios, se ha sustentado asimismo en un estilo de gestin que
vela por la transparencia en la rendicin de cuentas y evita sistemticamente caer en prcticas
clientelares. Buscamos que la persona ms eficiente realice la tarea. Esto implica romper con
las prcticas de poner familiares, amigos, personas del mismo partido o religin en los cargos de
poder. La rendicin de fondos es tambin una instancia participativa, en la cual los miembros de
las comunidades elaboran conjuntamente con la Asociacin, las planillas administrativas y finan-
cieras, de tal manera de capacitarse simultneamente en estas competencias tcnicas.
Para la Warmi Sayajsunqo uno de los pilares para la movilizacin de los recursos y esfuer-
zos es la participacin de los socios, en el marco de una estrategia que privilegia la igualdad de
gneros. Una de las socias fundadoras seala que antes slo elegan lder hombre, pero desde
que implementamos que elijan lder mujer ha sido una experiencia nueva que mejor el fondo.
La conquista del espacio pblico por parte de las mujeres ha sido un camino progresivo: [] en
un principio no venan a las reuniones, luego se hicieron presentes, pero en silencio; hoy son las de
mayor asistencia y participan activamente en cada debate. Sin duda que los avances en el acceso
a los servicios de salud y la conciencia en la defensa de los derechos sexuales y reproductivos ha
107 La Asociacin estima que la tasa de inters resulta suficiente para avanzar hacia la autonoma financiera del sistema de micro-
crditos, cuyos gastos de mantenimiento son hoy parcialmente cubiertos por las entidades patrocinantes.
108 El MDS financi 155 unidades productivas, por un valor de $ 155.600, distribuidas en quince Fondos Comunales, de los cuales se
han recuperado la totalidad de los montos con una tasa de inters mensual de 0,75$ (el cual puede ser destinado a la financiacin
de nuevos emprendimientos). El monto entregado a su vez por los FC oscilaron entre los $ 100 y los $ 1.800, segn los proyectos
presentados por sus miembros.
109 La Fundacin Avina, fundada en 1994 por el empresario suizo Stephan Schmidheiny, fomenta el desarrollo sostenible en Amrica
Latina, contando con una amplia trayectoria de asociacin con organizaciones y lderes sociales y empresariales.
110 La IAF es un organismo independiente de ayuda externa del gobierno de Estados Unidos que colabora con organizaciones priva-
das regionales e internacionales de Amrica Latina y el Caribe para promover estrategias de desarrollo basadas en la participacin e
iniciativa comunitarias.
Asociacin de Mujeres Warmi Sayajsunqo - Reinventando la identidad
78
estimulado el desarrollo de una nueva subjetividad femenina, que se ha visto fortalecida a partir
de la igualdad de acceso a los recursos financieros damos igual cupo a hombres que mujeres- y
el fuerte apoyo a la produccin de artesanas, actividad bsicamente a cargo de las mujeres.
En el tejido de alianzas estratgicas, un sinnmero de instituciones han brindado aportes
financieros, jurdicos y tcnicos a la Asociacin y otras se han constituido en socias, a partir de
la suscripcin de convenios de trabajo conjunto. Entre estas ltimas, cabe mencionar a la Iglesia
Catlica a travs de su sede local, las intendencias de la Puna la Warmi ha suscripto convenios
con ms de 10 municipios-, organismos internacionales como el PNUD, universidades que les
transfieren tecnologa, empresas privadas con las que articulan la comercializacin de sus pro-
ductos. Por su parte, el acceso a recursos financieros se asienta en una fuerte vinculacin con
empresas, ONGs y el Estado, interaccin que emprenden con criterios dinmicos y flexibles: las
integrantes de la Asociacin sealan que sabemos dnde vamos [] cmo lo logramos es un
debate permanente. Han puesto en marcha una estrategia orientada a decidir nosotros sobre
nuestra vida con recursos propios o ajenos, pero manteniendo en todo momento el principio de
no al regalo. La Warmi Sayajsunqo interpreta que las contribuciones y el apoyo que otorgan
sus patrocinadores obedecen al hecho de compartir visiones y valores; de all la constitucin de
soci@s y aliad@s transitorios, con los cuales slo compartimos metas temporales.
Para llevar a cabo estos cometidos, la Asociacin ha conformado un reducido y cohesionado
grupo que asume la direccin estratgica y la bsqueda de recursos para financiar los proyectos
comunitarios. Cuando las necesidades de asistencia tcnica superan las posibilidades de actuacin
del equipo tcnico de apoyo permanente -compuesto por una antroploga, una trabajadora social y
un economista- la Asociacin recurre a la conformacin de planteles temporarios de profesionales.
A lo largo del trabajo conjunto, el grupo ha hecho de la reflexin sobre su prctica un
leiv motiv que ha posibilitado un efectivo aprendizaje organizacional, lo que ha incidido de
manera decisiva en la resolucin de los problemas que plantea todo proceso de construccin.
El acceso a las fuentes de financiamiento no basta para asegurar la factibilidad de la propues-
ta, ya que fue necesario consolidar un conjunto de capacidades estratgicas para superar la
limitacin propia de los emprendimientos orientados a la subsistencia y avanzar hacia una es-
trategia de desarrollo local y economa social. En este propsito se han presentado numerosos
obstculos: influenciados por los vnculos clientelares y [el trabajo en] las fbricas habamos
perdido la capacidad de organizarnos y decidir en conjunto sobre nuestros problemas. Sealan
que todava es necesario superar situaciones de desconfianza e individualismo [] pero lo
vamos venciendo lentamente. La pendiente regularizacin de la propiedad de las tierras afecta
adems la estrategia de crecimiento en la medida que algunas comunidades no se animan a
mejorar su produccin si no tienen los ttulos.
Claro est, se trata de cuestiones ineludibles en todo proceso de crecimiento, que pue-
den abordarse en la medida que han afianzado una identidad que nuclea a dirigentes, tcnicos
y habitantes en el marco mismo de la accin. Faltan medios de comunicacin en un territorio
vasto, pero an as la informacin circula y la participacin permite que se haga hincapi tanto
en la constitucin de los sujetos y la igualdad de gnero, como en la calidad de los productos. La
capacidad para ver oportunidades en todos los sucesos es una definicin que los integrantes de
la Warmi Sayajsunqo hacen de s mismos, consciente de la conflictiva construccin de un nuevo
horizonte de vida: las verdaderas dificultades aparecen cuando hay recursos para lograr los
sueos, no cuando se los est soando.

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Asociacin de Mujeres Warmi Sayajsunqo - Reinventando la identidad
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Cooperativa de Consumo y Vivienda Quilmes Ltda.
Construyendo el espacio barrial
La importancia del espacio urbano para construir la comunidad y la
identidad
En sus ms de tres siglos de desarrollo, la produccin capitalista que organiza el tra-
bajo y el consumo en nuestras sociedades ha generado la separacin espacial y funcional
entre el lugar de trabajo (la fbrica) y los mbitos en los que los sujetos se reproducen coti-
dianamente (el hogar y el barrio). Estos ltimos, tendieron progresivamente a depender de
los ingresos monetarios obtenidos por los sujetos a travs de su trabajo. La configuracin del
espacio urbano refleja de modo cada vez ms acentuado las disparidades (e imposibilidades)
a las que se enfrentan amplios grupos sociales para disponer de bienes bsicos como lo son
la vivienda y la infraestructura urbana que le da soporte y organizacin. La crisis laboral
que afect a Argentina durante dos dcadas consecutivas, posterg an ms los proyectos
sociales de democratizacin del espacio urbano, que en la mayora de los casos quedaron
reducidos a propuestas de autoconstruccin de viviendas que carecan de las condiciones
mnimas de habitabilidad, al estar localizadas en reas desfavorecidas en cuanto a equipa-
mientos de servicios y transportes.
En la localidad de Ezpeleta (Partido de Quilmes), caracterizada por el recrudecimiento
de la desocupacin y el dficit habitacional, un grupo de familias implement nuevas vas
de actuacin con el fin de crear un marco favorable para la superacin de las deficien-
cias experimentadas en los aspectos antes mencionados. Emprendieron as un proyecto
de autoconstruccin de viviendas que implic simultneamente el diseo de un barrio, el
aprendizaje de un oficio que posibilitara el acceso a fuentes de ingresos y el tejido de una
82
red de intercambios que garantizara los consumos necesarios para la reproduccin de sus
habitantes. A lo largo de esta experiencia, la Cooperativa de Consumo y Vivienda Quilmes
Ltda. tuvo que desarrollar las competencias que habran de permitirle concretar la planifica-
cin estratgica asociada al proyecto, iniciativa que les ha posibilitado levantar un espacio
comn para el desarrollo vital y la revalorizacin de su identidad barrial, trascendiendo
incluso los lmites de la localidad.
Esta historia de puesta en comn comenz en 1984, ao en el que sus protagonistas
fundaron lo que definen como una estructura solidario-organizativa
111
; es en sta donde
se encuentra la clave para comprender la complejidad de los proyectos encarados, tanto en
lo que se refiere a la regularizacin de los ttulos de propiedad y la provisin de servicios
urbanos pblicos, como en la gestacin de movimientos productivo-asociativos orientados
a la generacin de oportunidades laborales. Planificacin estratgica, complejidad insti-
tucional y lgica de trabajo solidario son los ejes que sustentan los tres micro-proyectos
experimentales financiados con fondos del Plan Manos a la Obra, iniciativas que, al mismo
tiempo, permitieron a la Cooperativa asumir la responsabilidad de constituirse como insti-
tucin ejecutora de las mismas.
Los 350 socios que integran en la actualidad la Cooperativa han adquirido -o estn a
punto de concretarlo- una vivienda dotada con los servicios necesarios. Adems de este logro,
las particularidades de la experiencia desarrollada, con importantes implicaciones en lo socio-
laboral, han contribuido a la construccin de una identidad distintiva en el espacio social e
institucional, convirtiendo a la Cooperativa en un actor colectivo valorado y reconocido.
Un barrio para una Cooperativa y una Cooperativa para un barrio
A mediados de la dcada de los ochenta, el barrio Cooperativa Quilmes se limitaba
apenas a una hectrea de pastizales, adquirida por los socios mediante el pago de cuotas
anuales, con los recursos obtenidos de rifas, festivales y la prctica del auto-ahorro. En contra
del prejuicio que adjudica a los sectores populares la reproduccin de pautas habitacionales
signadas por la falta de ordenamiento urbanstico o por el hacinamiento -preconcepto que
condena las posibilidades objetivas de acceso al espacio urbano-, los socios fundadores fueron
capaces de planificar el barrio que albergara las viviendas, con sus correspondientes calles,
dotacin de servicios y reas de uso colectivo.
El acceso al espacio y a los equipamientos urbanos (servicios, transportes, insti-
tuciones) constituye un elemento central en las estrategias de reproduccin domstica.
Sin embargo, las zonas urbanas con condiciones ptimas de habitabilidad resultan inac-
cesibles para amplias capas de la poblacin cuyos ingresos, por lo general, no alcanzan a
generar excedentes que puedan destinarse a la adquisicin de viviendas; a la vez, como
ya se sealara, las ofertas de viviendas populares no llegan a satisfacer ni tan siquiera
una porcin mnima de la demanda creciente. En la experiencia sedimentada de aquellos
sectores, la opcin del acceso a una vivienda propia a travs de la autoconstruccin suele
situarse en las zonas peri-urbanas, donde a la precariedad de la vivienda se une la lejana
con respecto a los lugares de trabajo, obligando a continuos reclamos a las instancias
111 Vase Resea de la Cooperativa de Consumo y Vivienda Quilmes Ltda.
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pblicas y privadas responsables de los servicios generales bsicos. En el caso del partido
de Quilmes, las cifras correspondientes al ltimo censo nacional muestran una notoria
situacin de dficit habitacional: un 24,3% de la poblacin reside en viviendas que no
cumplen con los requisitos mnimos, tanto en lo que se refiere a sus condiciones de habi-
tabilidad como a la dotacin de servicios pblicos
112
.
Paralelamente a las actividades necesarias para recaudar los fondos de la cuota
inmobiliaria, en los primeros aos se trabaj en la preparacin del terreno y la construccin
de las primeras viviendas. Las doscientos cincuenta casas que se levantaron a travs del
sistema de ahorro y trabajo solidario constituyen un indicador elocuente del incremento
del nmero de asociados de la Cooperativa. Su edificacin constituy la primera etapa
del plan de accin de la Cooperativa; una vez que la suma de esfuerzos permiti adquirir
otro terreno con cierta amplitud, pudo emprenderse la segunda fase (comprendiendo 108
unidades), destinada a los hijos de los socios
113
. Habitar el barrio se convirti as en un
proyecto intergeneracional.
El esquema de valorizacin del trabajo colectivo implcito en la edificacin de cada
unidad familiar, fue llevado por los socios ms all de las fronteras del barrio, al individua-
lizar cooperativas y fbricas recuperadas, con el fin de obtener a travs de las mismas los
insumos necesarios para la construccin de las viviendas, ya fuese a travs de la compra o
del intercambio
114
. De este modo se fue entretejiendo una trama de reciprocidades entre
los agentes de la economa social y las fuerzas de desarrollo local, fortalecida a posteriori
con otros intercambios -materiales y tcnicos-; al mismo tiempo, gracias a la experiencia
acumulada, los socios pudieron convertirse en oferentes de productos y servicios relaciona-
dos con la construccin.
El propsito de lograr que el conjunto de viviendas auto-construidas mediante la
organizacin colectiva abarcara un radio de diez manzanas, y que stas fuesen reconoci-
das como barrio, puso a la Cooperativa frente al desafo de planificar, gestionar y llevar
adelante la infraestructura urbana: calles, equipamientos colectivos y abastecimiento
de servicios pblicos. La superacin de estas circunstancias ha sido el leiv-motiv de la
Cooperativa, que ide un barrio, para cuya construccin era preciso aunar la organiza-
cin y la cohesin social. Elegir la localizacin, definir sus caractersticas y planificar las
primeras viviendas -funciones que usualmente desarrollan los equipos tcnicos espe-
112 Dicho porcentaje se distribuye entre las viviendas clasificadas como de tipo b (dentro del que se incluyen las que tienen piso
de tierra, de ladrillo suelto o de otro material, careciendo de suelo de cermica, baldosa, mosaico, mrmol, madera o alfombrado; no
disponen de agua corriente o de inodoro con descarga de agua), las casillas, los ranchos y otros (pieza/s en inquilinato, hotel o
pensin; local usados como habitacin y vivienda mvil). Asimismo, los datos del censo excluyen a la poblacin sin techo, que vive en
la calle. Fuente: INDEC. Censo Nacional de Poblacin, Hogares y Vivienda 2001.
113 La Cooperativa participa del Modelo Participativo de Gestin (MPG) -Fondo Municipal y Consejo Comunitario de Polticas de Tierras y
Viviendas de Quilmes, creado por la Ordenanza 8.289/98 del Honorable Concejo Deliberante del Municipio con el objetivo de resolver los
problemas vinculados con la tierra y la vivienda popular urbana. Cabe destacar que constituye la primera experiencia vinculada al sector
de hbitat popular en la provincia de Buenos Aires. El presupuesto del Fondo Municipal se constituye designando como base el 40% de
lo recaudado en concepto de derechos de construccin y el 40% del resultado de las ventas de inmuebles municipales. Las 108 viviendas
levantadas en la segunda etapa del Proyecto se gestionan a travs de este sistema, conforme al cual la empresa concesionaria del servicio
suministra los materiales, realiza inspecciones, conexiones y habilitaciones; el Municipio provee las maquinarias, la direccin de obra, los
permisos de apertura de calles y la liberacin del pago de los derechos de construccin y, por ltimo, la Cooperativa Quilmes aporta la
mano de obra para la edificacin de las viviendas.
114 Algunas fbricas recuperadas, radicadas en la provincia de Buenos Aires, abastecen de ladrillos, piedra, cal, arena y azulejos. Como
ejemplo tenemos las compras de cal a la Cooperativa de Trabajo Olavarra, de cermica a la empresa recuperada Zanon y de ladrillos a la
Cooperativa El Palmar. El nico insumo no adquirido a un emprendimiento de la economa social es el cemento, debido a las condiciones
actuales de produccin y mercantilizacin.
Cooperativa de Consumo y Vivienda Quilmes Ltda. - Construyendo el espacio barrial
84
cializados de las empresas constructoras o los ejecutivos municipales- fue el reto que
asumieron las ochenta familias que pusieron en marcha la Cooperativa. Hacer un barrio
no es tarea para todos ni tampoco fcil, si no se cuenta con la capacitacin tcnica y el
financiamiento adecuado
115
.
Con el objetivo de garantizar estos servicios bsicos, la Cooperativa ha desarrolla-
do un rico y en ocasiones rspido proceso de negociacin con las distintas instituciones
relacionadas con dichos suministros, como empresas abastecedoras de servicios bsicos
u organismos municipales, provinciales y nacionales responsables de la planificacin y la
regulacin de la infraestructura urbana. En la trama de negociaciones institucionales y
administrativas necesarias para garantizar el tendido, acceso y provisin de los servicios
bsicos, la Cooperativa constituye un sujeto novedoso, que escapa a las categoras habi-
tuales para clasificar este tipo de actuaciones, ya que no se trata de un usuario domi-
ciliario, de una empresa o gran consumidor, tampoco de un municipio. A menudo,
esta ambigedad conduce a controversias con los proveedores de los servicios en lo que
respecta a la responsabilidad de la obra o la instalacin barrial. Ms an, tal indefinicin
repercute en el plano legal, en el cual no se prev la existencia de entidades colectivas no
lucrativas. As, frente a determinados litigios, el barrio de la Cooperativa es considerado
como una urbanizacin cerrada figura ideada para los countries, segn los trminos
de la Ley 8.912-, quedando responsable la Cooperativa de las instalaciones comunes que
garantizan los servicios domiciliarios, a la vez que encasillada como emprendimiento
que persigue un inters lucrativo
116
. La labor desarrollada por la Cooperativa contradice
ampliamente estos presupuestos normativos y comerciales - determinados para el fun-
cionamiento de las empresas privatizadas de servicios pblicos-, ya que fueron los socios
quienes recaudaron los fondos necesarios para las obras pblicas a travs de cuotas adi-
cionales a las contribuciones para la vivienda, aportando por lo dems la mano de obra
para la realizacin de los trabajos requeridos (zanjeo, colocacin de caos y construccin
de pilares, entre otros).
El tejido urbano que va trazando el trabajo de la Cooperativa constituye asimismo
un beneficio para los barrios fronterizos, que se benefician con el acceso a las redes de
servicios v.g., el de gas- a partir de la infraestructura y las extensiones desarrolladas,
situacin que contribuye a consolidar la imagen positiva que la organizacin autogestora
posee en el mbito local
117
.
La pavimentacin de los pasajes peatonales del barrio dio origen al primer proyecto
productivo de la Cooperativa Quilmes, que acometi la fabricacin de losetas de hormign
intertrabado, constituyendo un proyecto pionero en la zona en virtud del uso de este tipo de
materiales en calles pblicas. Las piezas son pre-fabricadas por familias de socios con una tec-
115 A esto se suma que la instalacin de servicios pblicos incluyen no solamente las instalaciones domiciliarias, sino tambin los equi-
pamientos barriales necesarios: la planta transformadora de electricidad y la red colectora de aguas residuales, entre otros. El tendido
de la red elctrica de media y de baja tensin se realiz con una plataforma transformadora y el de alumbrado pblico con columnas.
La red de agua potable incluy las perforaciones e instalacin de una bomba semi-surgente de 55 metros de profundidad, la extraccin
del agua de las napas, la cloracin y el control de calidad del lquido distribuido a los domicilios. Simultneamente, se construy la red
colectora y el sistema de desages cloacales. (Vio, Marcela (2004): Cooperativa de Consumo y Vivienda Quilmes Ltda. Red de Investigadores
Latinoamericanos de Economa Social y Solidaria.
http://www.riless.org/experiencias_desarrollo.shtml?x=25726
116 Esta problemtica es analizada por MANTUBERRA LAZZARINI, Valeria (2006): avances del Proyecto de Tesis Experiencias de auto-
gestin de servicios pblicos, Maestra en Economa Social, Universidad Nacional de General Sarmiento; (mimeo).
117 Vio, Marcela; op. cit.
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nologa accesible que resulta independiente de la escala y de la localizacin de la produccin.
Este emprendimiento cuenta con el apoyo, el control y el monitoreo del Colegio Politcnico de
Berazategui -dependiente de la Universidad Tecnolgica de La Plata-, que realiza los controles
de calidad y de resistencia de la produccin. La Cooperativa ha firmado adems un convenio
con esta institucin educativa para recibir pasantes no rentados, quienes se integran al tra-
bajo en diversos proyectos. Resulta importante sealar que una vez alcanzados los estndares
de calidad requeridos para la comercializacin, la Cooperativa proyecta colocar parte de esta
produccin en el mercado.
La consigna de habitar el barrio como un espacio que consolida la vida en comunidad
y el sentimiento de pertenencia, propici el establecimiento de una biblioteca popular, una
guardera para los hijos de padres trabajadores, un comedor, una granja y una huerta orgnica,
gestionndose al mismo tiempo tanto la infraestructura edilicia como los recursos necesarios
para su funcionamiento. En estas iniciativas, los socios articularon tambin sus proyectos con
el intercambio de recursos provenientes de otras instituciones. As, por ejemplo, la firma de un
convenio con el CEAMSE permite adquirir libros e insumos para las actividades culturales de
la biblioteca a cambio de reciclar desechos tales como vidrio y papel; la Escuela Agraria N.
801 -El Dorado- colabora en la produccin de plantines de especies diversas y en la cra de
animales de granja, tambin bajo un sistema de pasantas. En el Barrio Cooperativa Quilmes
la preocupacin esttica no ha estado ausente: la vinculacin con la Escuela Municipal de
Bellas Artes fomenta la expresin de las cualidades artsticas de los chicos, que se ocupan de
embellecer con murales las paredes del barrio.
La amplia gestin urbanstica de la Cooperativa incluye adems el reacondicionamiento
y la mejora de los espacios de trabajo en los que se desarrollan los emprendimientos pro-
ductivos con apoyo del Plan Manos a la Obra. Como se describir ms adelante, los recursos
aportados por el financiamiento gubernamental se canalizan en aquellas actividades, enten-
dindose que los espacios laborales adecuados no solamente posibilitan el trabajo productivo
comunitario, sino que permiten tambin hacerlo mejor.
Recuperar el sentido social y la capacidad productiva del trabajo
En el momento de constitucin de la Cooperativa, las consecuencias socio-econ-
micas del deterioro industrial y laboral que trajo consigo la denominada dcada perdida
de los ochenta se dejaron sentir en la dinmica cotidiana de los trabajadores, sobre todo
entre aquellos que no contaban con un oficio o con las capacidades necesarias para sor-
tear la precariedad del mercado de trabajo. Aos ms tarde, el partido de Quilmes acus de
modo notorio los embates del giro neoliberal de la economa. En un ao particularmente
difcil como lo fue 2001, el Censo Nacional estableca para este distrito una tasa de des-
ocupacin que superaba en 5 puntos la correspondiente al promedio de la provincia de
Buenos Aires y en 10 puntos la media del pas
118
. La particular crudeza de las situaciones
de prdida de la relacin salarial que pueden inferirse de estos indicadores, encuentra
su razn en la conformacin predominantemente industrial de la zona, puesta de mani-
fiesto en los elevados porcentajes de empleo en el sector privado, que contrastan con los
118 Segn datos del Censo Nacional de Poblacin, Hogares y Viviendas de 2001, la tasa de desempleo de Quilmes era de 37,95% y la
de la provincia de Buenos Aires del 32,91%, en tanto que la media nacional arrojaba un 28,51%. Fuente: INDEC. Censo Nacional de
Poblacin y Vivienda 1991 y Censo Nacional de Poblacin, Hogares y Viviendas 2001.
Cooperativa de Consumo y Vivienda Quilmes Ltda. - Construyendo el espacio barrial
86
correspondientes al empleo en el sector pblico
119
. Cabe aqu recordar lo que algunos
integrantes de la Cooperativa sealaban en 2004, acerca de las dificultades asociadas a
la recuperacin de su situacin laboral, ya que alrededor del 40% de sus integrantes no
contaba con un puesto de trabajo fijo, mientras el 60 % restante dependa, en su mayora,
de un puesto pblico
120
.
El cuadro esbozado de modo sucinto, permite inferir las serias dificultades de los
trabajadores sub-ocupados y los desempleados para acceder a ciertos consumos sobre todo
la tierra y la vivienda-, circunstancia que slo puede revertirse mediante el disfrute de un
salario estable. Para subrayar los efectos concatenados de ambas situaciones inestabilidad
laboral y ausencia de consumos urbanos- Lucio Kowarick propuso el trmino de expoliacin
urbana, un fenmeno que en la dcada de los ochenta se tradujo en un crculo adverso,
difcil de trascender por los particulares. La singularidad de la Cooperativa consiste en haber
articulado estos tres elementos trabajo, oficio y consumo- en un sistema que gestiona y
organiza el trabajo colectivo y solidario para ejecutar proyectos de envergadura (viviendas,
equipamientos urbanos, emprendimientos productivos), que implican un conjunto complejo
de actividades y responsabilidades.
La matriz organizativa del trabajo autogestionado se plasma paradigmticamente en la
construccin de las viviendas, un esquema operativo que los socios han transferido a los diver-
sos emprendimientos urbanos y de economa social que llevan adelante. El acceso a la unidad
residencial exige cinco mil horas de trabajo, organizadas a travs de asignacin de puntos a los
asociados: una hora de labor en la autoconstruccin computa un punto y establece una exi-
gencia mnima mensual de ochenta horas/puntos
121
. La circulacin y productividad del tra-
bajo, sin mediacin del dinero, es aplicada a las restantes actividades cooperativas, hacia las
cuales se canaliza el aporte laboral de los socios que no se destina a la autoconstruccin. Un
campo muy diverso de actividades dinamiza el trabajo colectivo, permitiendo satisfacer nece-
sidades de manera no mercantilizada. La lgica de intercambio de recursos por horas laborales
dedicadas a la construccin, permite a los hogares que no cuentan con ingresos suficientes
adquirir productos para el consumo cotidiano, a travs de compras comunitarias realizadas
por la Cooperativa para abaratar los costos de reproduccin familiar. Socias y socios aportan
sus esfuerzos en las actividades de la guardera y el comedor, la infraestructura urbana o los
espacios comunitarios, la granja o la huerta, garantizando y creando un complejo circuito de
consumos que, de otra manera, estara vedado al conjunto de los habitantes del barrio.
Desde la ptica de la Cooperativa, la planificacin y organizacin del trabajo debe
articularse con el acceso al dinero, a fin de facilitar a su vez la accesibilidad a los recursos
que circulan en el mercado. La bsqueda de estrategias de generacin de empleo y consu-
mo es, por tanto, un eje de gestin constante de la Cooperativa, ante la evidencia de que
la autogestin de viviendas, si bien detona el carcter productivo del trabajo, no puede
constituirse como una ocupacin permanente de los socios es decir, como un empleo- ni
as tampoco hacer depender de aqulla la posibilidad de acceso a los restantes consumos
119 El Censo Nacional de 2001 estimaba para Quilmes un 57 % de empleos en el sector privado y un 18% en el sector pblico,
mientras que los promedios nacionales eran del 49% y 21%, respectivamente. Fuente: INDEC. Censo Nacional de Poblacin, Hogares
y Vivienda 2001.
120 Artculo Construir el Techo Propio; en: Domino Cultural, 28/09/2004.
121 El acceso a la vivienda incluye asimismo el abono de 400 mdulos, cuyo valor promedio asciende a $60 por unidad. .
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necesarios para la reproduccin cotidiana. La fabricacin de losetas, un taller de herrera
aprovechando instalaciones en desuso y otro de carpintera metlica, constituyen proyectos
productivos originalmente destinados a abastecer de insumos destinados a la construccin
del barrio, aunque con la intencin de que obren como complemento para atender a las
demandas del mercado externo.
A este objetivo se ajusta la solicitud de apoyo financiero que la entidad formul en
2003 al Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin, organismo que contribuye con un aporte
del PMO para generar un fondo rotatorio de crdito, que sera administrado por la Cooperativa
con el propsito de solventar proyectos productivos. En virtud de su esquema de planificacin
estratgica, la Cooperativa se propona combinar recursos genuinos propios con aportes exter-
nos, con el fin de viabilizar proyectos productivos que, a su vez, permitieran satisfacer una
doble funcin: proveer bienes, tanto para el autoconsumo como para la comercializacin.
As surgi la iniciativa de montar una carpintera de aluminio, un emprendimiento
estratgico en tanto que permite el abastecimiento de materiales -generalmente onerosos-
requeridos para la autoconstruccin de viviendas. Para ponerla en marcha la Cooperativa
acondicion un galpn, adems de invertir la ayuda gubernamental en la adquisicin de las
herramientas bsicas y en la capacitacin intensiva de los socios-trabajadores responsables
del proyecto hasta entonces desocupados-, a cargo de tcnicos de la empresa Aluar
122
. La
terminacin de las viviendas del barrio demanda (en promedio) 140 aberturas por trimestre,
destinndose un porcentaje de la produccin para la comercializacin, en respuesta a la
demanda externa. Si bien ese porcentaje es an comparativamente pequeo, debiendo por
lo dems hacer frente a la competencia de otras marcas que ofrecen menores precios y cali-
dad
123
, los trabajadores responsables del emprendimiento cuentan con ingresos monetarios
que en trminos medios se equiparan al de un salario bsico de la economa
124
. Ya sea en su
carcter de nico sostn del hogar, o de complemento al salario obtenido en otros trabajos,
los socios destacan el cambio significativo que ha generado en sus ingresos y en su calidad de
vida el proyecto productivo, al que dedican unas cincuenta horas de trabajo por semana.
En un lapso de diez aos, el desempeo satisfactorio de la carpintera llev a los
integrantes de la Cooperativa a presentar al MDS la propuesta de reinvertir parte del
financiamiento en la compra de insumos que permitiesen diversificar la produccin
125
.
Aprovechando el Fondo originariamente recibido y siguiendo una lgica similar a la utili-
zada para la instalacin de la carpintera, se logr poner en marcha una panadera. Para
ello, la Cooperativa acondicion un espacio inicialmente limitado, en el que cinco traba-
jadores comenzaran con el proyecto, realizando por otra parte las gestiones necesarias
para recibir la capacitacin de un maestro panadero. El volumen estimado de produccin
deseada requera tres turnos de trabajo, debido a la escasa disponibilidad de las instala-
ciones; por este motivo, la entidad extendi los espacios destinados al emprendimiento
que hoy cuenta aproximadamente con una superficie de 90 m2-, permitiendo con ello
122 Se adquirieron mquinas cortadoras de aluminio, cortadoras, perforadora de banco, compresor, punzonadora, algunos insumos y
una variedad de herramientas manuales.
123 De las entrevistas realizadas a fines de 2005, se desprende que la demanda de particulares ha disminuido, al registrarse un
aumento importante en la competencia. Sin embargo, se destaca que si bien sta ofrece precios ms econmicos, los bienes resultan
de una calidad inferior.
124 Los datos aportados por los entrevistados en 2005 permiten estimar un ingreso mensual promedio por cada trabajador de $750.
125 Por otro lado, la posibilidad de reinvertir el Fondo de microcrdito, gracias a la recuperacin de los fondos otorgados en crdito
para los emprendimientos, contribuy a fortalecer la carpintera en 2005.
Cooperativa de Consumo y Vivienda Quilmes Ltda. - Construyendo el espacio barrial
88
satisfacer pedidos ms grandes y trabajar mejor, segn expresaba uno de los trabajado-
res
126
. A ello se sum una ampliacin del aporte del MDS a comienzos de 2004, desti-
nado a mejorar la maquinaria y a generar una fbrica de pastas que se encuentra en su
fase inicial. La mudanza y la incorporacin de nueva maquinaria, conjuntamente con la
ampliacin del nmero de socios emprendedores participantes en el proyecto que pasa-
ron a ser siete-, generaron un cambio significativo en la panadera, cuyos volmenes de
produccin y venta diaria, inicialmente fijados en 30 kilos, ascendieron a 180; incremento
ste que corri paralelo a la preocupacin por mejorar la calidad de los productos y por
lograr una mayor diversificacin.
En la dinmica de la panadera se pone en evidencia la lgica que los socios utilizan a
la hora de distribuir los recursos recaudados en los emprendimientos. En este caso, un 40%
se reserva para cubrir los costos de produccin, otro porcentaje equivalente se distribuye
entre los socios que trabajan en el proyecto y el 20% restante se destina semanalmente a
elaborar productos alimenticios para el comedor infantil. En lo que refiere al monto que
se destina a los trabajadores, la Cooperativa pretende que su distribucin sea igualitaria,
independientemente del tipo de funciones que cada cual desempee, decisin que privilegia
una de las variadas opciones que este tipo de entidades enfrenta a la hora de definir cmo
disponer los beneficios del trabajo colectivo cuando no existe la relacin salarial tpica.
En lo que refiere a la economa de la unidad domstica de quienes se han convertido en
panaderos, los ingresos derivados de esta actividad representan aproximadamente el 54%
del monto total que manejan mensualmente sus familias, siendo complementado con otros
trabajos por ejemplo, dentro de la propia Cooperativa o realizando changas y tambin
con el salario de otros miembros de la unidad domstica
127
. Una buena muestra de las
expectativas que despert la panadera en lo que respecta a la mejora en el nivel de vida,
se encuentra en el hecho de que uno de sus trabajadores decidi dejar un trabajo estable
en aras de volcarse de lleno al proyecto; al mismo tiempo, otros de sus compaeros resaltan
el incremento en el consumo de alimentos y de artculos para el hogar, posibilitado por los
beneficios que les proporciona actualmente la panadera.
La generacin de una fuente genuina de ingresos, que facilite simultneamente el
desarrollo de un oficio, no se restringe a los varones, responsables primarios de la auto-
construccin de las viviendas. A fines de 2004, la Cooperativa obtuvo los fondos necesa-
rios para montar un taller textil, proyecto que haba sido gestionado ante el Ministerio
de Desarrollo Social. En este caso, un subsidio del Plan Manos a la Obra fue el punto de
partida para la adquisicin de las mquinas y la capacitacin de socias que se iniciaban
en el camino de los proyectos productivos. El comentario de una de sus protagonistas, un
ama de casa cuyas habilidades para la costura hasta entonces se haban restringido al
mbito domstico, permite seguir la evolucin del proyecto: Al principio no sabamos ni
usar las mquinas y ahora cada vez las aprovechamos mejor, usamos hasta los retazos.
Estos avances se plasman en la evolucin del propio espacio -una coordenada vital en el
arraigo de los socios- en el que se desarrolla el taller textil, ya que tras sus inicios en un
pequeo cuarto cedido por la guardera, pas a ocupar un local amplio y luminoso donde
126 La comercializacin de los productos (pan, facturas, tortas, sandwiches, pre-pizzas, etctera) se efecta bsicamente entre los
pobladores del barrio; actualmente han comenzado a incorporar artculos de almacn complementarios (por ejemplo, leche, merme-
ladas y salsas, entre otros).
127 En diciembre de 2005, los entrevistados estimaban un ingreso familiar promedio de $925, de los cuales $ 500 provenan de la
panadera.
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se desarrollan las labores de costura y comercializacin- que la Cooperativa construy
y acondicion especialmente. En una prctica de reciprocidad, las contraprestaciones a
las que est comprometido el taller de costura se orientarn a la fabricacin de insumos
requeridos por la institucin que le brindara cobijo inicialmente
128
. Este tipo de empren-
dimientos resulta particularmente compatible con las responsabilidades domsticas de
las socias, que destacan sobre todo la flexibilidad horaria de que disponen para cubrir el
promedio de 36 horas semanales que dedican al proyecto. A la vez, este emprendimiento
les brinda unos beneficios que hoy representan casi el 50% del total de ingresos en el
hogar; un aporte femenino significativo si se tiene en cuenta que las socias responsables
del taller se hallaban con anterioridad en una situacin de desempleo, dependiendo ente-
ramente el sustento familiar del salario masculino
129
.
La planificacin estratgica del trabajo que la Cooperativa ha logrado consolidar en
sus dos dcadas de funcionamiento, permite en la actualidad que 70 familias, sobre un total
de 350 socios, se encuentren involucradas en los emprendimientos productivos en marcha.
Como se ha expresado en los prrafos precedentes, ha facilitado adems al conjunto de sus
adherentes una red de intercambio de trabajo y de consumo simbolizada en las viviendas
auto-construidas-, de modo tal que las familias del barrio pueden satisfacer los requisitos
necesarios para la subsistencia cotidiana, ya sea a travs del intercambio de trabajo por bienes
y equipamientos colectivos -como la guardera- o bien a travs de los ingresos monetarios
genuinos generados por los proyectos.
Sin embargo, el impacto en los ingresos del hogar no es homogneo. En algunos
casos, los beneficios provenientes del emprendimiento constituyen el nico sostn del hogar,
mientras que en otros significan poco menos del 50% de los ingresos de la unidad domstica.
Independientemente de esto, en todos los casos, el ingreso proveniente de los emprendimien-
tos financiados (e iniciados) con el aporte del MDS contribuy a mejorar sustancialmente
los ingresos de la unidad domstica. Como se demuestra aqu, el efecto del subsidio incide
positivamente en la calidad de vida de los emprendedores y sus familias. No obstante, debe
aclararse que la posibilidad de beneficios se asienta sobre la base de un proceso de trabajo
comunitario como el que viene desarrollando la Cooperativa, en el que un elemento clave es la
contrapartida de aporte monetario que realiza. A la luz de los objetivos planteados por el Plan
Manos a la Obra, se puede concluir que en los tres emprendimientos financiados se cumple con
el primero de los objetivos buscados, esto es, contribuir a la mejora del ingreso de la poblacin
en situacin de vulnerabilidad social.
La retroalimentacin positiva obtenida entre el trabajo socialmente significativo y el
acceso a los consumos sean o no mercantilizados- se completa, por otra parte, con el apren-
dizaje de un oficio, altamente valorado tanto por quienes carecan de ste como por aquellos
que, si bien posean alguno, haban dejado de ejercerlo: Nadie de los que estbamos en la
Cooperativa sabamos del oficio. Todos nos hicimos en la autoconstruccin. Grupos de trabajo
especializados en diferentes facetas de la construccin (albailera, colacin de techos, plo-
mera, instalaciones elctricas) ofertan sus servicios fuera del mbito del barrio, distribuyendo
luego los ingresos de modo equitativo, al tiempo que un porcentaje es destinado a la compra
de las herramientas para equipar las cuadrillas.
128 Entre otros productos, el taller confecciona las cortinas de la guardera.
129 El ingreso que proporciona a cada socia el taller es de una media de $500, lo que representa un 47% del ingreso mensual de la
unidad domstica, que se sita en un promedio de $1.100.
Cooperativa de Consumo y Vivienda Quilmes Ltda. - Construyendo el espacio barrial
90
El empuje de la Cooperativa: un motor de desarrollo local
Para una cabal comprensin del funcionamiento de los tres proyectos productivos
financiados por el PMO, es preciso enfatizar sobre su articulacin con la organizacin que los
promueve y sustenta, a la que los emprendedores se encuentran asociados. En el desarrollo
sostenido de estos proyectos juega un papel relevante la trayectoria preexistente de organi-
zacin, solidaridad y trabajo en comn de los participantes, centrada en la autoconstruccin
de las viviendas, una experiencia fundamental para explicar la utilidad social y local alcan-
zada con los fondos recibidos del gobierno. Es un proceso de construccin comunitaria que
vena consolidndose de modo notorio, previo al otorgamiento del subsidio por el MDS. En
esta historia de organizacin, solidaridad y trabajo en comn, se fue perfilando un conjunto
de capacidades institucionales y organizativas, cuyo mrito ha sido reconocido en diferentes
instancias del mbito pblico.
En noviembre de 2004, la Comisin de Asuntos Cooperativos, Mutuales y
Organizaciones No Gubernamentales de la Cmara de Diputados de la Nacin, reco-
mendaba declarar de inters parlamentario la actividad de la Cooperativa de Consumo
y Vivienda Quilmes Ltda., calificndola como una experiencia social que ha logrado
respaldar sus objetivos fundacionales con realizaciones que se han ido consolidando
en los hechos
130
. Un reconocimiento que se sumaba a la obtencin del Premio INAES
2000, otorgado a la Cooperativa por el Instituto Nacional de Asociativismo y Economa
Social por su relevante trayectoria. En ambas ocasiones, se remarc que la actividad de la
Cooperativa transcenda el mbito del barrio ya de por s valioso como producto colec-
tivo- para generar intercambios y posibilidades en el entorno social local. Entre ellos, las
redes de comercializacin con otros emprendimientos de la economa social, el tendido
de servicios urbanos colectivos para los barrios lindantes y, a partir de 1998, las intensas
gestiones realizadas por los socios junto a otras instituciones de base, hasta lograr la
constitucin del Consejo Comunitario de Poltica de Tierras y Viviendas de Quilmes, del
que forman parte activa
131
.

Tales reconocimientos son fruto del modelo de gestin de la Cooperativa, al que los
socios definen como una estructura solidario-organizativa, en alusin a los dos pilares que
la sostienen hasta hoy
132
. Su crecimiento y consolidacin ha dado lugar a que el Ministerio
de Desarrollo Social la clasificara, en 2003, como institucin ejecutora para la operatoria
del Fondo REDES, una categora en la que se incluyen entidades complejas, con competen-
cia para formular y presentar proyectos
133
. Cabe destacar la doble funcin que cumple la
Cooperativa en este campo, no slo como institucin responsable ante el MDS (en lo que
se refiere a la formulacin y presentacin de proyectos, otorgamiento de crditos, adminis-
tracin del fondo, seguimiento de emprendimientos y recuperacin de las cantidades otor-
gadas), sino tambin como organismo de pertenencia de los emprendedores que desarrollan
los proyectos productivos financiados.
130 Cmara de Diputados de la Nacin; Orden del Da N. 1.647.
131 Honorable Concejo Deliberante de Quilmes, Ordenanza N 8.289/98.
132 Vase Resea de la Cooperativa de Consumo y Vivienda Quilmes Ltda.
133 Segn la operatoria prevista, entre las entidades capaces de asumir el rol de Instituciones Ejecutoras del Fondo REDES se encuen-
tran municipios, comisiones municipales o comunas con autonoma administrativa; organizaciones no gubernamentales (ONGs) y
asociaciones de municipios. Un aspecto a destacar es que el Municipio de Quilmes no se constituy como Institucin Ejecutora del
Fondo, rango que s adquiri, en cambio, la Cooperativa Quilmes.
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Para la gestin de los emprendimientos que participan del PMO, la administracin
de la Cooperativa cuenta con una persona responsable de la coordinacin, compitindole
la asistencia en la formulacin de proyectos, seguimiento de los fondos y realizacin de las
gestiones administrativas requeridas por el MDS. Asimismo, la Cooperativa lleva un registro
administrativo-contable de los tres emprendimientos antes mencionados, logrando as superar
una de las dificultades que usualmente deben afrontar los microproyectos experimentales: la
insuficiente capacidad para efectuar un seguimiento adecuado, por falta de personal idneo o
abocado especialmente a este tipo de tareas.
La sostenibilidad de los emprendimientos es el resultado de un esquema estratgico
que permiti a la misma Cooperativa consolidarse, conforme a un conjunto de criterios de
gestin concientemente aplicados a las diferentes iniciativas. Uno de ellos es la bsqueda de
interrelacin entre los distintos proyectos, lo que se expresa en la localizacin asignada a los
mismos -unos de otros estn separados por distancias cortas-, contribuyendo as a agilizar
las tareas de acompaamiento y seguimiento, as como a la planificacin de las relaciones de
intercambio que cada emprendimiento establece con las diversas actividades que encara la
Cooperativa.

Con una lgica semejante se desenvuelven las tareas de asistencia tcnica y el fortale-
cimiento de los espacios asociativos creados por la Cooperativa Quilmes. Las actividades sub-
sidiadas son planificadas teniendo en cuenta las capacidades y, sobre todo, las necesidades de
la localidad y de la organizacin, criterio que se proyecta a la realizacin de las capacitaciones.
Salvo el caso de una emprendedora, ninguno de los participantes en los proyectos producti-
vos tena experiencia previa en el mbito objeto del emprendimiento, de all que la primera
estrategia impulsada por los socios fue brindar las capacidades iniciales requeridas para llevar
adelante los distintos oficios y lograr el desarrollo adecuado de cada uno de los proyectos.
El efecto de retroalimentacin que la entidad consigue al aplicar una planificacin
estratgica, se complementa con la decisin de realizar inversiones relativamente importantes
en un nmero reducido de proyectos, adecuadamente formulados. Un ejemplo elocuente de
esta capacidad se encuentra en el derrotero de los dos proyectos que recibieron financiamiento
del Fondo Redes. Si bien se iniciaron como microproyectos experimentales -esto es, comenza-
ron sus actividades con el financiamiento provisto por el Plan Manos a la Obra- la contraparte
aportada por la Cooperativa supera ampliamente el 20% establecido como requisito por la
operatoria, lo que es un claro indicador de la idoneidad de la Cooperativa en el campo de la
gestin. Analizado en su conjunto, los aportes gubernamentales y locales son fundamentales
para iniciar un proceso de produccin, sobre todo en lo que refiere a las instalaciones y a la
maquinaria necesaria, aunque resultan insuficientes para garantizar un factor estratgico,
como es la adquisicin de insumos que permita mantener regularmente el ritmo de produccin
en las condiciones competitivas que impone el mercado
134
.
Lograr una organizacin eficaz y eficiente no ha sido tarea fcil. La considerable canti-
dad de tiempo que demanda la realizacin de gestiones burocrticas comunicaciones telef-
nicas y recorrido de instituciones gubernamentales para tramitar, sobre todo, asuntos vincula-
dos con los servicios pblicos (luz elctrica, gas natural, pavimento o residuos slidos urbanos),
134 Con el objetivo de resolver estos obstculos, la Cooperativa firm otro convenio con el MDS para la creacin de un banco de
materiales, destinado a la provisin de materiales a precios inferiores a los del mercado, destinados a la organizacin y todas aquellas
entidades asociadas a sta.
Cooperativa de Consumo y Vivienda Quilmes Ltda. - Construyendo el espacio barrial
92
supone a veces sacrificar las actividades de planificacin estratgica o, bien, incrementar las
horas dedicadas al trabajo. Como sucede en otras entidades semejantes, un problema que debe
enfrentar la Cooperativa radica en la alternancia de las funciones de conduccin, con el fin
de evitar la sobrecarga de responsabilidades en algunos de sus socios; si bien el propsito es
loable, genera ciertos inconvenientes, ya que no resulta tarea fcil para quienes desempean
esos roles transmitir a los que asumirn el relevo, el saber y el entrenamiento adquiridos en el
ejercicio de los mismos. Garantizar el capital de gestin adquirido en el marco de una entidad
crecientemente compleja, al tiempo que alternar la Mesa Directiva de una organizacin que
se fundamenta en criterios de horizontalidad, constituye un aspecto a trabajar en el futuro,
como indican reiteradamente los protagonistas de estas experiencias
135
.
Trabajo, saber e insumos en la trama institucional y mercantil
Dos dcadas continuadas de trabajo han permitido a la Cooperativa Quilmes consolidar un
importante capital social
136
, que se expresa tanto en el tipo de relaciones entabladas entre sus
miembros, como en las facilidades para la cooperacin y el establecimiento de redes interinstitucio-
nales. Desde esta perspectiva, la experiencia de la institucin constituye un ejemplo paradigmtico
de lo que se entiende como capital social, dado que el xito de los emprendimientos no puede ser
concebido en funcin del conjunto de capacidades individuales de sus integrantes, sino en el marco
de la trama social e institucional que paulatinamente han ido tejiendo los socios
137
.
Esta red de apoyos abarca una diversidad de instituciones y de aspectos. Por ejemplo,
los vnculos con mbitos gubernamentales han estado signados por la necesidad de obtener
las condiciones legales e institucionales necesarias para el adecuado funcionamiento de la
Cooperativa. Una considerable inversin de esfuerzos a lo largo del tiempo ha requerido la
legalizacin y regularizacin del barrio en el cual se ubica la Cooperativa Quilmes. A la defini-
cin del tamao y subdivisin de las parcelas y escrituracin de las viviendas, siguieron los tr-
mites relacionados con la aprobacin de una Ordenanza Municipal que eximiera del pago de
tasas e impuestos municipales a las viviendas autoconstruidas sin beneficio de operatorias de
financiamiento externas, hasta que stas fueran adjudicadas y regularizado su dominio
138
.
A su vez, las relaciones interinstitucionales mantenidas por la Cooperativa han estimu-
lado el desarrollo de destrezas laborales entre los socios responsables de los emprendimientos
analizados, ya sea porque fueron financiadas por el Plan Manos a la Obra en los aspectos
tcnicos y de capacitacin, o bien porque fueron estimuladas por el desarrollo mismo del
proyecto. As por ejemplo, los miembros de la carpintera de aluminio recibieron de la empresa
Aluar una capacitacin intensiva en distintas facetas del proceso productivo, en tanto que los
integrantes de la panadera contaron con el apoyo tcnico de la empresa Nestl, gracias a las
gestiones de intermediacin del MDS. La Cooperativa recibe tambin asesoramiento de institu-
135 Una situacin semejante ocurre con la socializacin de las capacidades para formular los proyectos y elaborar las solicitudes de
financiamiento entre los emprendedores, hasta el momento encargada en la figura del responsable de coordinacin de los proyectos
del PMO.
136 BOURDIEU, Pierre (1980) : Le Capital social. Notes provisoires, en : Actes de la recherche en Sciencies Sociales. (Pars), N 31.
137 Vese el artculo Las tramas sociales e institucionales del desarrollo local, en MINISTERIO DE DESARROLLO SOCIAL PNUD (2006)
La construccin pblica del desarrollo local. La experiencia del Plan Nacional Manos a la Obra. Buenos Aires.
138 En 1993, el Honorable Concejo Deliberante de Quilmes aprob una Ordenanza que exima a la Cooperativa del cumplimiento de la
disposicin de la Ley 8.912 que impona un tamao mnimo a las parcelas. En 2002, se aprobaron definitivamente los planos de obra
del conjunto y de la vivienda prototipo, quedando as regularizado el barrio con la subdivisin de cada una de las viviendas.
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ciones educativas, como es el caso de los ya mencionados Colegio Politcnico de Berazategui,
Escuela Municipal de Bellas Artes y Escuela Agraria N 801, de El Dorado (Quilmes).
En esta sucinta enumeracin no pueden obviarse, entre otros, los beneficios materiales
reportados por una fuerte participacin en mbitos pblicos vinculados con la problemtica de
la tierra y el hbitat. Junto a otras 44 organizaciones de base, la Cooperativa interviene en el
Modelo Participativo de Gestin (MPG) - Fondo Municipal y Consejo Comunitario de Polticas
de Tierras y Viviendas de Quilmes
139
, cuyo objetivo es el tratamiento de los problemas relativos
a la tierra y la vivienda popular urbana. La distribucin del Fondo entre las entidades partici-
pantes ha contribuido sobremanera a la agilizacin de la segunda etapa de autoconstruccin
de las viviendas
140
. Por ltimo, las relaciones con otras cooperativas, empresas recuperadas y
pequeos productores, se sustentan en una firme decisin de realizar las compras de insumos
para la construccin de viviendas a empresas que se orienten, como en su caso, hacia un
modelo solidario de desarrollo econmico y local.
De acuerdo con lo antes sealado, la Cooperativa ha producido y se ha beneficiado de
un conjunto de recursos ligados al establecimiento de una red duradera de vinculaciones inte-
rinstitucionales, brindndole una mayor capacitacin tcnica al tiempo que le ha significado
un importante reconocimiento en el medio. En el plano interno, la reciprocidad, la confianza y
el sentimiento de pertenencia a un grupo, se complementan y refuerzan con la construccin de
habilidades estratgicas que han contribuido a mejorar las condiciones de vida de los miem-
bros, haciendo posible el acceso a determinados consumos y a la optimizacin de otras formas
de capital social e institucional, situando a la Cooperativa en un lugar relevante.
Habitar un barrio
Como ilustran las pginas precedentes, habitar un barrio implica un conjunto multifactico
de experiencias que, desde el sentido comn, se asocia a la mera instalacin en un territorio geogr-
fico o en una vivienda. Habitarlo lleva, en el caso analizado, las huellas de una historia de acciones
colectivas que han redundado positivamente en el desarrollo de capacidades dinmicas para generar
rendimientos econmicos y capital social. El barrio Cooperativa Quilmes es, por un lado, el espacio
geogrfico en el que se entretejen relaciones variadas de cooperacin e intercambio -manifiestas
en los planos econmico, del conocimiento y de las capacidades tcnicas-; por el otro, constituye el
escenario de la reproduccin cotidiana de las unidades domsticas que lo componen.
As, el barrio y los emprendimientos son el resultado de un proceso colectivo de cons-
truccin que articula organizacin, trabajo y consumo, en virtud de la calidad institucional
de la Cooperativa, los conocimientos tecnolgicos alcanzados y las relaciones interinstitucio-
nales que ha sabido generar. Todo ello ha permitido no slo mejorar las condiciones de vida
de la poblacin, sino tambin el acceso al mercado. Desde esta perspectiva, puede hacerse
referencia a la generacin de procesos de desarrollo local, en el entendido que se trata de
una organizacin compleja, con autonoma para organizar agentes y recursos y afrontar las
oportunidades y dificultades que presenta su entorno. Habitar un barrio se constituye as en
eje de la reproduccin de un grupo y de un estilo de vida.
139 Vase cita N 3.
140 dem.
Cooperativa de Consumo y Vivienda Quilmes Ltda. - Construyendo el espacio barrial
94
Referencias bibliogrficas
BOURDIEU, Pierre (1980) : Le Capital social. Notes provisoires, en: Actes de la recherche en
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Cooperativa de Trabajo Vitrofin
Cristal y tenacidad en un emprendimiento social
Introduccin
En mayo de 2003 se produjo la reapertura de la cristalera Vitrofin, ubicada en Caada
Gmez (provincia de Santa Fe), tras un arduo proceso de luchas y gestiones que llevaron a
cabo, conjuntamente, el movimiento de fbricas recuperadas, el gobierno municipal y organi-
zaciones de la sociedad civil, con vistas a recobrar el dinamismo y la calidad que haban distin-
guido al antiguo establecimiento. En esta labor fueron decisivos el esfuerzo y la perseverancia
de los trabajadores que haban quedado desempleados, recuperando as su fuente de ingresos
sobre la base del trabajo cooperativo.
La fbrica, nacida en los aos `60, no ha tenido una trayectoria lineal, como resultado
del embate de las polticas macroeconmicas, que provocaron la interrupcin de la produccin
en ms de una oportunidad. En este devenir, la transformacin jurdica y organizativa que ha
implicado el pasaje de empresa tradicional -organizada como sociedad annima- a la moda-
lidad de una cooperativa de trabajo ha tenido sus efectos en la dinmica empresarial. Este
ha sido un proceso complejo, ya que el cambio del mandato institucional y de la estructura
organizativa de la empresa plante la necesidad de implementar nuevas maneras de pensar, de
aprender y decidir. Asimismo, la reapertura acarre privaciones materiales frente a las cuales
no hubo unanimidad en cuanto a coloquialmente hablando- poner el hombro.
Sin embargo, una historia de cuarenta aos de altibajos no ha logrado apagar el orgullo
y la pasin por el oficio, aspectos estos que modelan otra narrativa, producto de las nuevas
circunstancias. El entusiasmo de algunos trabajadores por la produccin artesanal del cristal ha
96
permanecido intacto, llevndolos a impulsar la reiniciacin del proyecto y a transmitir los saberes
acumulados en pro de la continuidad empresarial. Tal firmeza de convicciones se alimenta en un
pasado comn y en la perspectiva de futuro que anim a los empleados a buscar acuerdos acerca
de los problemas antes planteados. Adems, claro est, todos ellos se encontraban impelidos a
mantener su fuente de trabajo y, con ella, la reproduccin de las condiciones materiales de vida.
Tras nueve aos de lucha para poner en marcha esa iniciativa colectiva, surgieron otros desafos
recobrar la calidad productiva y alcanzar sustentabilidad y el reparto de beneficios- que recla-
maban un renovado compromiso para construir consensos desde la diversidad de pareceres.

Breve repaso histrico a los orgenes de la cristalera artesanal
La historia de las manufacturas de vidrio se remonta a 1.500 aos a.C, aunque es en la
Edad Media cuando surge el trabajo artesanal de carcter industrial, como extensin de una
economa domstica que utilizaba el vidrio y otros materiales para la elaboracin de productos
destinados a los seores feudales
141
.
Los artesanos, organizados en gremios, constituan comunidades autnomas que dis-
ponan de medios de produccin y de cierto grado de libertad en el trabajo
142
. En un principio,
los maestros artesanos, junto a dos compaeros y aprendices, constituan una unidad
productiva que aseguraba a travs del trabajo condiciones materiales y de integracin social,
para la proteccin de los intereses corporativos. Si bien los artesanos no eran asalariados, sus
gremios fueron la base de la organizacin del trabajo asalariado. Los que ostentaban la con-
dicin de maestros y de propietarios de los medios de produccin, brindaban casa y alimento
a los compaeros, quienes aportaban, a cambio, su fuerza de trabajo, mientras labraban su
camino para ascender al grado de maestros. Los aprendices reciban como nico beneficio el
aprendizaje del oficio durante un lapso de siete aos, al cabo de los cuales podan adquirir el
status de compaeros
143
. El trabajo era un imperativo categrico para aquellos individuos
que slo contaban con el recurso de sus manos
144
.
Con el transcurso de los siglos, esta sociedad vertical y regulada fue convirtindose en una
estructura ms cerrada, dada la finalidad de asegurar el monopolio del trabajo en la ciudad y de
impedir la competencia interna entre los miembros de un gremio; por ello se hizo cada vez ms
difcil alcanzar las condiciones necesarias para adquirir la categora de maestro. Los compaeros
perduraran como asalariados de por vida, con mejores condiciones que el resto de los trabajado-
res
145
, a la par que algunos artesanos pauperizados se desplazaran a la condicin de asalariados.
A su vez, la organizacin del trabajo artesanal fue transformndose por la accin de factores
externos. En ciertos sectores productivos, los mercaderes comenzaron a ejercer hegemona sobre
la produccin, a travs de la compra y la venta de las manufacturas de varios talleres. Con el
advenimiento del capitalismo, una buena parte de los artesanos vio acentuarse su dependencia
de los comerciantes para la comercializacin de la produccin
146
, quedando exceptuadas de este
fenmeno determinadas manufacturas, que requeran el uso intensivo de mano de obra.
141 DUBY, Georges, citado en CASTEL, Robert (2004): La metamorfosis de la cuestin social. Buenos Aires, Paids, pg. 113.
142 Las limitaciones las establecan las regulaciones del gremio.
143 CASTEL, Robert, op. Cit. pp. 113-114.
144 Ibdem, pg. 73.
145 Ibdem, pp. 114, 118 y 141.
146 Ibdem, pp. 119-120.
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En la Venecia del siglo XV se registra la aparicin de un material conocido como cris-
tillo, un vidrio sdico duro, refinado, de gran ductilidad y mucha transparencia, semejante
al cristal de roca. Un siglo ms tarde, fue en Murano donde se logr fabricar un producto
ms delicado y con mayor sofisticacin en sus detalles, tales como las filigranas de vidrio
blanco opaco luego aplicadas a una gran variedad de objetos de cristal transparente (vasi-
jas, jarrones, lmparas, etc.), a la manera de la porcelana china. Estos artesanos pioneros de
la industria del cristal trabajaban con una frmula secreta cuya difusin estaba vedada-,
estando sujetos, por ello mismo, a la prohibicin de salir de Venecia. A pesar de estas res-
tricciones muchos lograron migrar a otras ciudades en las que abrieron sus propios talleres,
divulgando as los misterios de tan preciado arte.
En los siglos XVII y XVIII la industria del vidrio se extendi por Europa, logrndose una
diversidad de estilos y referentes, entre ellos el famoso cristal de Bohemia. En Amrica, no fue
sino en el siglo XIX cuando se introdujo esta industria, desarrollndose a lo largo de la cen-
turia siguiente. En el caso de Argentina no puede hablarse propiamente de una historia de la
fabricacin de cristal, salvo el de algunos casos particulares. Con la llegada de los migrantes
europeos al pas prosperaron muchos oficios, entre ellos el de la cristalera.
Evocando la trayectoria de Vitrofin
La historia de esta fbrica es mucho ms reciente. Sus orgenes se remontan a la
dcada del 60, cuando un empresario proyect la instalacin de una cristalera en Caada de
Gmez. Con el auxilio de artesanos alemanes e italianos que vivan en Brasil y eran expertos
en el oficio, se form a los trabajadores locales para poner en marcha la produccin, insertn-
dose as en un nicho de mercado poco explotado en el pas. La empresa adquiri prestigio a
partir de la sostenida calidad de su produccin, logrando la comercializacin de sus productos
en los mercados nacional e internacional
147
. En aquel entonces la Cristalera se denominaba
Vanderfin y estaba constituida como una sociedad annima aunque, dadas sus caractersticas,
ms bien cabra hablar de una empresa de tipo familiar.
Las polticas econmicas liberales iniciadas en la dcada del 70 por el rgimen militar,
agudizadas en los 90, no permitieron prosperar a la empresa. Con la apertura a los mercados
externos (en los aos `70), el aumento de los costos internos de materia prima y mano de obra,
la empresa perdi competitividad ante sus pares extranjeras, circunstancias que obligaron a un
primer cierre entre 1979 y 1984.
A mediados de los 80 se reinici la produccin, tras introducir una serie de mejoras
como hornos de fusin italianos, maquinarias y moldes especficos, logrndose con ello un
nivel de diseo y calidad que le permitieron a la empresa un buen posicionamiento en el
mercado. En esta fase, que ha quedado grabada en el imaginario institucional como la etapa
dorada, el establecimiento cont con una destacada cartera de clientes
148
, logrndose incre-
mentar la produccin y alcanzar importantes beneficios, redistribuidos entre los propietarios y
los trabajadores, integrantes de unas 80 familias de la localidad.
147 A partir de la exposicin en ferias internacionales logr acceder a consumidores de Alemania y Canad.
148 Entre sus clientes se hallaban, entre otros, empresas hoteleras (Hyatt, Sheraton, Alvear Palace), compaas areas como Aerolneas
Argentinas, la bodega Trapiche, restaurantes de prestigio (el del Gato Dumas) e incluso programas televisivos (los almuerzos de Mirta
Legrand).
Cooperativa de Trabajo Vitrofin - Cristal y tenacidad en un emprendimiento social
98
Con las polticas macroeconmicas neoliberales de los 90 caracterizadas por un mar-
cado incremento de la importacin y elevados costos para la produccin nacional, agravados
por las dificultades de acceso al crdito y a los ltimos adelantos tecnolgicos- la empresa
acus una vez ms la cada de la competitividad y posicin lograda en el mercado. La dismi-
nucin de la calidad de la produccin, la prdida de mercados y de rentabilidad y los apremios
financieros
149
hicieron inevitable la convocatoria de acreedores y un nuevo cierre.
Las crisis, segn Francisco Surez, son las situaciones que mejor revelan las verdades
ocultas de las organizaciones, permiten entender relaciones y vnculos (), emergen posibili-
dades de repensar las estrategias (), transparentan situaciones existentes como oportunida-
des disponibles
150
. A propsito de estas reflexiones, podra decirse que, sumado a las res-
tricciones econmico-financieras de los 90, la falta de visin de los sucesores del fundador de
la empresa, en el sentido de implementar algunas medidas para afrontar la coyuntura -como
introducir mejoras tecnolgicas y de gestin-, llev a suspender la produccin de Vitrofin a
principios de 1995.
El arduo camino hacia la recuperacin de la fbrica
A pocos meses del cierre, en mayo de 1995, los trabajadores afectados por el cese de
la actividad fabril se organizaron para crear la Cooperativa de Trabajo Cristalera Vitrofin. A
partir de ese momento, los flamantes socios se dedicaron a la recuperacin del equipamiento y
la infraestructura, remodelando y reacondicionando las maquinarias y el edificio. Sin embargo,
no contaron con el apoyo financiero necesario para hacerse con la propiedad de la empresa
y afrontar el pago de sus deudas. En 1998, ante la imposibilidad de conseguir las garantas
exigidas para la concesin de crditos y, por ende, de asumir los compromisos financieros, la
fbrica lleg a una situacin de quiebra. Aunque en esas circunstancias nada poda hacerse,
los miembros de la Cooperativa Vitrofin no cejaron en pos del objetivo estratgico de reanudar
la actividad, puesto que la institucin haba surgido ante la necesidad de los trabajadores de
mantener su empleo en una situacin de colapso por cambios estructurales
151
.
En mayo de 2002, tras varios aos de inactividad, los trabajadores reiniciaron
las negociaciones para la reapertura de la fbrica, proceso en el que contaron con el
importante apoyo del Intendente de Caada de Gmez y el presidente del Movimiento de
Empresas Recuperadas. Un reinicio que presentaba extrema complejidad, ya que el perodo
de inactividad signific grandes prdidas. Lgicamente, la inactividad no slo malogr la
insercin en el mercado, sino tambin la disponibilidad de personal calificado. Algunos
artesanos se haban incorporado a otros emprendimientos productivos y era menester
recuperarlos; en otros casos, se trataba de maestros que haban dejado momentneamen-
te la actividad, lo que permita suponer una mengua de sus habilidades. A ello se agre-
gaba el hecho de que las empresas de la competencia, sin interrupcin de su produccin,
haban realizado innovaciones que aumentaban la brecha respecto de las capacidades que
149 La empresa contraera una deuda de aproximadamente 4 millones de pesos con la AFIP y la ANSES, por la falta de pago de impues-
tos y de las contribuciones sociales de los trabajadores.
150 SUAREZ, Francisco (1996):Para entender la organizacin. En: ENOIKOS, Revista de la Facultad de Ciencias Econmicas, Ao IV,
N 11, septiembre, Universidad de Buenos Aires, Buenos Aires. Pg. 16.
151 CHOHEN Y AROTO (2000), citado en: FONTENLA, Eduardo (2007): Cooperativas que recuperan empresas y fbricas en crisis. Tesis
de Licenciatura en Ciencia Poltica y Gobierno de la Universidad de Lans, Buenos Aires. Pg. 7.
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Vitrofin dispona en ese momento. Por ltimo, el saqueo de las instalaciones producido
durante el perodo de inactividad supuso la prdida de equipamiento y herramientas esen-
ciales para la fabricacin del cristal.
Una nueva lgica de cooperativismo
La Cooperativa Vitrofin se nutre de los principios de una tradicin que lleva casi un
siglo en el pas, si bien su constitucin se inscribe en lo que se ha dado en llamar cooperati-
vismo de segunda generacin
152
, denominacin que marca su carcter distintivo respecto de
las cooperativas formadas en las dos ltimas dcadas.
El cooperativismo, como forma de libre asociacin y organizacin autogestionada por los
trabajadores, tiene una larga historia en el mundo y en Argentina, en particular. Como seala
Danani
153
cabe advertir que, aunque algunas de las instituciones que forman parte del sistema de
economa social -entre ellas las cooperativas- existan desde la poca medieval con un carcter
corporativista, su posicin como portadoras de prcticas y principios distintos a los del intercambio
mercantil y a la competencia con fines de ganancia qued definida al constituirse las sociedades
de mercado y organizarse el mercado de trabajo
154
. En Argentina, las primeras cooperativas se
crean a principios del siglo XX, expandindose desde 1930 en el sector manufacturero y de servicios
y, dcadas despus, en el sector agropecuario. En los aos 50 el movimiento cooperativista del pas
recibi un apoyo decisivo del Estado a travs del Segundo Plan Quinquenal (1953-57). A raz de
este impulso, se fund en 1954 la primera Asociacin de Cooperativas de Trabajo de la Repblica
Argentina (ACTRA). En la dcada siguiente (ao 1962) naci la Confederacin de Cooperativas de
la Repblica Argentina (COOPERAR), a la que se asoci ACTRA y el resto de las agrupaciones deno-
minadas de segundo nivel (integradas por cooperativas de base)
155
. COOPERAR tendra el objetivo
de asumir la representacin, defensa y promocin del movimiento cooperativo argentino
156
, sobre
la base de los principios tradicionales de ayuda mutua, igualdad, democracia, responsabilidad y
solidaridad. Ms recientemente, estos preceptos se han universalizado / ampliado, incorporando
otros como los de ingreso abierto y voluntario, control democrtico y participacin econmica de
los miembros, independencia y autonoma, educacin, entrenamiento e informacin, cooperacin
entre cooperativas y compromiso con la comunidad
157
.
Ahora bien, el renovado empuje que adquirieron las cooperativas a fines de la dcada
de los 90 reviste caractersticas
158
inditas, al estar motivadas dichas entidades en la necesi-
dad de paliar la prdida de empleo, que lleg a afectar a una alta proporcin de la poblacin
econmicamente activa. Esta situacin foment la agrupacin de personas desocupadas, ya
fuese para recuperar sus puestos de trabajo o crear otros nuevos. A comienzos del nuevo mile-
nio, el movimiento se consolid en sus aspectos organizativos, a la vez que las polticas guber-
namentales adoptaron un conjunto de medidas para crear las condiciones necesarias para su
152 FONTENLA, Eduardo (2007), op. cit. Pg. 7.
153 DANANI, Claudia (2004): El alfiler en la silla: sentidos, proyectos y alternativas en el debate de las polticas sociales y de la
economa social, en: CORAGGIO, Jos Luis y DANANI, Claudia (coord.): Poltica Social y Economa Social. Debates fundamentales.,
Buenos Aires, Altamira.
154 Ibdem, pg. 14.
155 FONTENLA, Eduardo, op. cit.
156 Estos principios fueron propiciados por Rochdale y sus seguidores a mediados del siglo XIX siendo adoptados por la Alianza
Cooperativa Internacional desde 1895. http://www.aciamericas.coop
157 Estatuto de COOPERAR, disponible en pgina web: http://www.cooperar.coop/estatutos.htm.
158 FONTENLA, Eduardo, op. Cit. Pp. 10-14.
Cooperativa de Trabajo Vitrofin - Cristal y tenacidad en un emprendimiento social
100
desarrollo
159
. La mayora de las cooperativas fundadas en este perodo son asociaciones de
trabajadores pertenecientes a sectores medios pauperizados, localizados fundamentalmente
en zonas urbanas y suburbanas, cuyo objetivo es llevar a cabo actividades manufactureras y
de servicios, continuando con el mismo tipo de actividad antes desarrollada. En general, son
pequeas unidades de produccin, que se insertan en el mercado interno y cuentan con poca
inversin en infraestructura y maquinaria
160
.
Como en el caso de Vitrofin, muchas de estas cooperativas se conformaron con la fina-
lidad de recuperar empresas y fbricas que haban cerrado sus puertas a causa de las polticas
neoliberales. Sus representantes sern quienes, al organizarse en forma colectiva, darn origen
al Movimiento Nacional de Empresas Recuperadas (MNER) que se constituy en 2001, comen-
zando a adquirir fuerza en el ao siguiente
161
. Desde luego, los inicios estuvieron marcados
por intensos debates acerca de la modalidad que habran de adoptar las empresas recupera-
das, es decir, dentro del rgimen cooperativo o bien bajo una estatizacin controlada por los
trabajadores. Finalmente, prim la decisin de formar cooperativas (hecho en el que incida el
contenido de la legislacin vigente), lo que trajo aparejado, en consecuencia, la adopcin de
los principios universales que rigen este tipo de asociaciones.
Vitrofin forma parte y cuenta con el apoyo del MNER, que trabaja con el objetivo de
resolver problemas comunes -legales, de organizacin y gestin, de formacin y capacita-
cin- as como de la defensa y representacin de estas organizaciones en las relaciones con el
Estado, en especial en lo que respecta a las solicitudes de colaboracin. El Movimiento acom-
pa a la Cooperativa a lo largo del proceso de recuperacin de la fbrica, brindando aseso-
ramiento y una red de vnculos institucionales. Asimismo, han colaborado con otra cristalera
(en la provincia de Buenos Aires) recuperada por sus trabajadores en la definicin de acuerdos
destinados a frenar la entrada de productos importados, perjudiciales a la comercializacin de
su propia produccin. En la actualidad, el presidente de la Cooperativa Vitrofin tiene un papel
destacado en el MNER, es miembro de la Comisin Directiva en el nivel nacional y ocupa la
vicepresidencia en Santa Fe.
Hibridacin de recursos: el sustancial apoyo de distintas organizaciones
En 2002, el entonces Intendente de Caada de Gmez convoc al actual presi-
dente de la cooperativa a fin de manifestarle su compromiso para la reapertura de las
instalaciones. Superadas las reticencias iniciales, ya que no estaban dadas las condiciones
materiales para el reinicio de las actividades, comenz a estudiarse la factibilidad del pro-
yecto. Volvi a renacer la esperanza. Si bien el municipio no se encontraba en situacin
de financiar el monto necesario para la reapertura, prest todo su apoyo, facilitando el
acercamiento a instituciones pblicas y privadas que podan aportar los recursos nece-
159 Se hace referencia a iniciativas tales como: la ejecucin de planes asistenciales e inclusin social y de promocin de empleo
(Manos a la Obra, Agua ms Trabajo, Plan de Emergencia Habitacional, entre otros); la modificacin del marco normativo referente a
concursos y quiebras; la sancin de la Ley N 25.589 (modificatoria de la N 24.522), que habilita a los trabajadores a solicitar al sndico
la continuidad de la empresa en quiebra para conservar la fuente de trabajo, permite al acreedor, proveedor o trabajador (o a un ter-
cero) comprar la empresa y hacerse cargo de la deuda. Junto a estas medidas, sin dudas que el perodo de recuperacin econmica que
sigui a la crisis de 2001-2002, ha sido un factor de crucial importancia para el desarrollo de cooperativas y empresas recuperadas.
160 Ibdem, pp. 28-31.
161 El rea de influencia del Movimiento Nacional de Empresas Recuperadas se localiza en la ciudad de Buenos Aires y la provincia de
Santa Fe, aunque congrega a representantes de empresas y fbricas de este tipo radicadas en todo el pas.
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sarios (Banco Nacin, programas de ministerios nacionales y provinciales) a la vez que
contribuyendo al conocimiento pblico del problema a travs de su difusin en los medios
de comunicacin.
En ese momento, el bien inmueble estaba bajo custodia del juzgado que llevaba adelante
el proceso de quiebra de la empresa. Mientras procuraban la obtencin del financiamiento, los
trabajadores lograron la custodia legal del edificio hasta tanto se realizara su subasta pblica,
organizndose para proteger las instalaciones e impedir que continuara su desmantelamiento.
Con turnos de seis horas, refuerzos en horarios nocturnos y reuniones cada vez ms asiduas, se
consolid el espritu de grupo, un hito fundamental en la lucha por la recuperacin del trabajo.
Finalmente, el financiamiento ($50.000) fue aportado por un inversionista local, a
quien deba reintegrarse este prstamo en un plazo de 10 aos. Claro est que la inversin
realizada se fundaba en las expectativas de rentabilidad y, fundamentalmente, en la estrecha
vinculacin con muchos de los socios cooperativistas y en la confianza que stos inspiraban.
En 2003 se subastaron las instalaciones, adquiridas por la Cooperativa con el prstamo que
le fuera concedido. La subasta fue una verdadera manifestacin de accin colectiva, ante la
importante concurrencia de vecinos cuyo propsito era evitar que testaferros de empresarios
de la regin compraran la fbrica al bajo costo fijado en su tasacin
162
. Pero aqu no acabara
la lucha: el futuro inmediato deparaba una intensa y afanosa labor.
Con lgrimas en los ojos: comienza una nueva etapa
El nuevo ingreso a la fbrica desencaden una fuerte emotividad, manifiesta sobre todo
entre los empleados ms antiguos de la planta. La emocin y las lgrimas no desapareceran
tras la recuperacin, aunque por otros motivos. La situacin organizacional era en extremo
compleja: las instalaciones estaban deterioradas, se haba saqueado parte del equipamiento y
faltaban tcnicos especializados. Por otra parte, la situacin financiera era apremiante debido
a la fuerte deuda con el fisco; adems, se haba perdido posicin en el mercado y no se contaba
con un marco legal adecuado para el funcionamiento de la cooperativa.
El primer ao exigi enormes esfuerzos para reacondicionar el establecimiento y adqui-
rir equipamiento. En este punto el municipio jug un papel importante: como unidad ejecutora
de un fondo REDES, (Plan Manos a la Obra del Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin),
posibilit la compra de herramientas necesarias para iniciar las operaciones
163
. En 2004 se
logr la primera tanda de produccin, aunque en estos inicios el excedente de las ventas ape-
nas alcanzaba para cubrir el pago de las deudas.
Por entonces slo se contaba con un horno de fusin que, si bien funcionaba a pleno,
resultaba insuficiente. Para construir el segundo horno, que implic un salto tecnolgico
sustantivo, la Cooperativa obtuvo nuevamente ayuda financiera a travs del PMO y de un
162 El asesor legal del Municipio acompa y aconsej a la Cooperativa en la bsqueda de fondos en diversas entidades crediticias.
Adems de brindar asistencia en las gestiones judiciales, negoci con el Banco Nacin la tasacin del inmueble para proceder a la
subasta.
163 Con este crdito se compraron los primeros moldes, entre otras cosas. Cada copa, segn el estilo y variedad, requiere de un molde
distinto, cuyo precio rondaba los 1.000 pesos. Durante el tiempo en el que la fbrica permaneci cerrada, haba desaparecido la tota-
lidad de este material, indispensable para la produccin.
Cooperativa de Trabajo Vitrofin - Cristal y tenacidad en un emprendimiento social
102
subsidio del gobierno provincial, interesado en apoyar el despegue de la cristalera
164
. A
posteriori, repararon maquinarias y parte de los hornos, dotndose as, poco a poco, de las
herramientas de que antes carecan
165
. Por otra parte, la produccin de nuevos modelos
habra de permitirles mejorar la oferta y sumar nuevos clientes.
Sin embargo, el proceso de produccin acus los efectos de las disputas por las tari-
fas de gas entre el gobierno y la empresa privatizada, razn por la que Vitrofin tard ms
de seis meses en conseguir la instalacin de este combustible, un insumo de vital impor-
tancia. Para ello fue necesario realizar peticiones de intervencin al Ente Regulador y a la
Defensora del Pueblo e incluso una movilizacin popular, lo que contribuy sobremanera al
logro del objetivo. A la par, fueron celebrndose acuerdos verbales con diferentes instancias
de los poderes pblicos a los efectos de fijar las disposiciones administrativas relativas al
traspaso de fondos; medidas todas que corroboraban la voluntad poltica de apoyar la pues-
ta en funcionamiento de la cristalera.
Recobrar credibilidad con la fuerza de la produccin
La poltica macroeconmica posterior a 2002 -devaluacin de la moneda y susti-
tucin de las importaciones- promovi el desarrollo de la actividad del sector, haciendo
posible una mayor comercializacin, tanto de la produccin de Vitrofin como de otras
cristaleras del pas, con las cuales comenzaba una difcil competencia
166
. La noticia de la
reapertura de la Vitrofin comenzaba a llegar a los antiguos clientes pero an la empresa
necesitaba recuperar la confianza perdida. En los ltimos aos, haba menguado la calidad
de sus productos y existan dificultades para restablecer el nmero suficiente de piezas para
una produccin ptima, razn por la cual los compradores reemplazaron a la Cooperativa
por otros proveedores. Slo los ms audaces y fieles a la renombrada fbrica de otrora,
apostaron por la cristalera de Vitrofin.
A esos problemas se agregaban otros. El amplio margen de ganancia de los dis-
tribuidores (los nuevos mercaderes) repercuta, obviamente, en el nivel de rentabilidad:
por cada pieza slo quedaba para la Cooperativa el 25% del valor fijado para el consu-
midor final. Los socios se trazaron entonces la meta de la comercializacin directa, aun-
que en el caso de ciertos clientes fue necesario mantener el sistema de intermediacin.
Actualmente, la Cooperativa comercializa sus productos dentro y fuera de las fronteras
nacionales; entre los compradores externos se hallan Paraguay, Colombia, Mxico, Estados
Unidos y Espaa.
Para la promocin de sus productos Vitrofin recurre a medios como una pgina Web
y exposiciones en ferias nacionales e internacionales, estas ltimas de especial importancia,
por la posibilidad de apertura de nuevos mercados. En este sentido, no pocas expectativas
164 El Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin, a travs del Plan Manos a la Obra, aport $75.000; el gobierno provincial $30.000
y la Cooperativa otros $55.000.
165 Debe advertirse, en este aspecto, que aunque el costo de un molde es equivalente al salario de un aprendiz, era aun preciso recu-
perar alrededor de 800 piezas que haban sido sustradas.
166 Una de ellas es la empresa San Carlos, ubicada en la provincia de Crdoba, con fuerte experiencia en el rubro. La restante
es otra empresa recuperada, localizada en la localidad bonaerense de Ezpeleta, con la que Vitrofin mantiene una relacin de
colaboracin y apoyo mutuo.
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despert, a principios de 2007, la participacin en una feria realizada en Chile. Sin embargo,
la Cooperativa an debe afrontar problemas de competencia a nivel internacional, tal como
sucede, por ejemplo, con el bajo costo de los productos brasileos. Por estos motivos se ha
formulado la necesidad de polticas gubernamentales ms activas, a los efectos de propiciar el
crecimiento de la industria nacional y la exportacin de los productos.
Decidir y organizar el trabajo
Por su caracterstica de propiedad colectiva, una cooperativa constituye una entidad
que se diferencia claramente de otros tipos de organizaciones empresariales, puesto que la
toma colegiada de decisiones, la responsabilidad social y la equidad constituyen algunos de
sus rasgos distintivos. Sin embargo, la fabricacin del cristal requiere un modelo de divisin
del trabajo que lleva en s distinciones jerrquicas -es obvio que la tarea que llevan a cabo los
aprendices debe realizarse bajo la supervisin de los maestros artesanos-. En atencin a estas
cuestiones, Vitrofin debe atender a un doble desafo: lograr competitividad en el mercado a
travs de la calidad y el valor de sus productos lo que implica atender los problemas plan-
teados por las concentraciones y la globalizacin, los cambios organizativos y tecnolgicos y
las variaciones de las necesidades de los clientes, entre otros aspectos-, a la vez que mantener
las caractersticas propias de la organizacin cooperativa una organizacin democrtica que
reparte equitativamente entre sus miembros los excedentes econmicos-.
Para afrontar tales cometidos, la Asamblea se rene al menos una vez al mes, defi-
nindose as asuntos estratgicos como los objetivos organizacionales y la distribucin de los
beneficios. El Consejo Directivo, elegido por la Asamblea y renovado cada tres aos, se encarga
de implementar lo dispuesto por la misma mediante decisiones operativas adoptadas en las
reuniones semanales. La informacin se difunde a todos los asociados a travs de una publi-
cacin mensual, que incluye un detalle del volumen de produccin y sus costos, de las ventas
y de los ingresos resultantes.
La Cooperativa emplea actualmente cerca de 70 personas, que se ocupan de las tareas
de produccin, administracin y comercializacin. Para alcanzar un nivel mximo de pro-
duccin se necesita alrededor de 40 trabajadores, pero al da de hoy dicha capacidad slo se
halla cubierta en una proporcin del 80%, ya que el porcentaje restante de miembros de la
organizacin debe cumplir con las labores de gestin.
Por lo general, la jornada laboral tiene 6 horas de duracin, de acuerdo con los reque-
rimientos de la produccin. En esta rea se trabaja en un solo turno matutino
167
, para evitar
a los trabajadores las temperaturas -ms altas- de las horas vespertinas. La faena diaria de
manufactura es coordinada por un encargado, que forma los equipos y distribuye las tareas
en funcin de la demanda existente. En el proceso de produccin trabajan de seis a doce
personas. Los equipos estn formados por el maestro artesano, sacadores del cristal, sopla-
dores, colateros y ayudantes. Cabe sealar que cada uno de los trabajadores involucrados en
el proceso de produccin realiza una tarea especializada, de diferente grado de complejidad.
Para llegar a ser maestro artesano se requieren muchos aos de formacin y conocer a fondo
167 La jornada de los trabajadores de produccin se extiende desde las 5 a.m. a las 11 a.m.
Cooperativa de Trabajo Vitrofin - Cristal y tenacidad en un emprendimiento social
104
todo el proceso. El trabajo se articula mediante la coordinacin de las diferentes fases de la
produccin
168
, no existiendo, por lo dems, ningn manual de procedimientos u otro tipo
de normalizacin de la tarea.
Los principales artculos manufacturados en la Cooperativa son las copas, que representan
un 70% de la produccin, siguindole en volumen los vasos, que representan un 20% de lo fabrica-
do; el 10% restante est formado por copones, floreros, decantadores y objetos de regalo. Los pro-
ductos de mayor calidad llevan la marca Vitrofin
169
y los de segunda la de Esbel, mientras que
los de tercera calidad no llevan el marcado, siendo comercializados en el mismo establecimiento.
Como resultado del trabajo diario se fabrican alrededor de 1.110 objetos (lo que supone
una produccin de 22.000 piezas mensuales). Con la venta de lo producido la Cooperativa
solventa principalmente las deudas adquiridas, aunque ya ha comenzado a distribuir entre
sus asociados beneficios equivalentes a un salario promedio del mercado de trabajo
170
. Para
incrementar los beneficios es preciso lograr una produccin diversificada y a mayor escala, lo
que requiere la incorporacin de personal y mayor equipamiento (por ejemplo, un horno de
fusin adicional y mquinas de centrifugado). Es obvio que tales recursos permitiran sostener
una estrategia sustentable en el tiempo.
A pesar de las dificultades, los esfuerzos realizados han redundado en un quehacer
que recobra paulatinamente el reconocimiento y la calidad logrados en la etapa dorada, un
sueo que los socios aspiran hacer realidad. Una esperanza no mal fundada si nos atenemos a
la experiencia del presidente de la Cooperativa en su visita a talleres de cristalera en Murano:
en ellos pudo comprobar que las tcnicas aplicadas y la calidad de los productos obtenidos no
distaban mucho de las utilizadas y obtenidas en Vitrofin. Eran claras seales para reafirmar la
confianza en el proyecto y seguir andando.
La circulacin de saberes entre generaciones: ms all de la capacita-
cin y la asistencia tcnica
Los cambios ocurridos a lo largo de la historia de Vitrofin plantearon la necesidad de
sistematizar el proceso de actualizacin de saberes y tecnologas relacionadas con la produc-
cin del cristal, en el marco de una estrategia que permitiera consolidar los valores propios
del cooperativismo, intrnsecos en la nueva configuracin institucional. Objetivos stos de
extrema complejidad, puesto que ambos presentan lgicas especficas y deben ser cumplidos
al mismo tiempo que se desarrolla el proceso productivo.
168 El cristal se retira en pequeas cantidades de un horno constantemente encendido, con una temperatura superior a los 1.200
C y se somete a un proceso de soplado para formar globos de diferentes tamaos. A continuacin se procede a rolar el cristal sobre
una placa de hierro, para luego introducirlo en un molde, continuando con el soplado del cristal hasta alcanzar la forma de la matriz.
Si se tratase, por ejemplo, de una copa, un ayudante provee al maestro artesano un trozo de cristal para modelar el pie de la pieza.
Luego se unen las partes de la copa (el pie y el cliz elaborado en la matriz) y se las introduce en un horno de templado que posee
una cinta transportadora de los productos, sometidos gradualmente, a una temperatura menor. Este procedimiento dura varias horas,
dependiendo del tamao del objeto en proceso de enfriamiento. Una vez retirado del horno, se corta y pule el objeto. Aqu ya interviene
otro equipo de trabajo. Por ltimo, se realiza un proceso de control y clasificacin de calidad, de acuerdo con las normas especficas
IRAM 12.537 y 12.545.
169 El precio de venta de los productos Vitrofin alcanza un 30% ms que los de Esbel y un 50% por sobre los que estn clasificados
como de tercera calidad.
170 Sueldos medios que pueden ser considerados como bajos en relacin al costo de vida. Por lo cual algunos trabajadores continan
pujando por su suba.
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La construccin del cooperativismo como la matriz significante de Vitrofin no fue una
tarea exenta de dificultades. Si bien los cursos y seminarios implementados apuntan a pro-
fundizar el conocimiento de los valores implcitos en la nueva modalidad empresarial, dicha
capacitacin no resulta suficiente para la internalizacin de las prcticas cooperativas por el
conjunto de los miembros. Es sabido que el establecimiento de una norma v.g. la transformacin
del mandato institucional de Vitrofin- no asegura per se ni consagra automticamente nuevas
formas de funcionamiento. Problemas cotidianos como el ausentismo o el incumplimiento del
horario laboral (sobre todo por parte de los ms jvenes) han sido motivo de disputas y provocan
las crticas de los miembros ms antiguos, que destacaban la dbil tica del trabajo latente
en esos comportamientos y su incidencia negativa en la prctica del trabajo colectivo. En otras
facetas de la dinmica empresarial, tambin se plantearon situaciones que muestran el difcil
pasaje de una organizacin empresarial jerrquica a una cooperativa; tal es as que a la hora de
tomar decisiones era frecuente escuchar expresiones tales como decidlo vos, que sos el jefe.
A raz de estas situaciones y con el fin de mejorar las condiciones laborales en la
Cooperativa, se resolvi solicitar la colaboracin de investigadores de la Facultad de Ciencias
Mdicas de la Universidad Nacional de Rosario. A travs del asesoramiento de profesionales se
pretenda abordar el anlisis de problemas estructurales (tales como los conflictos derivados
de los diferentes intereses y visiones dentro del proyecto colectivo) y de gestin, as como
concienciar a los socios sobre la importancia del cooperativismo. Como era previsible, este
estudio -a cargo de un grupo de socilogos, psiclogos y otros profesionales especializados en
el tema- gener ciertas resistencias entre algunos trabajadores, al considerar que la ayuda de
psiclogos no era imprescindible para desarrollar satisfactoriamente la tarea. Por otra parte,
la Facultad de Ingeniera de la Universidad Nacional de Rosario aport su asesoramiento en lo
relativo a la produccin, a los efectos de realizar un control integral de las distintas fases del
proceso, mientras que un grupo de qumicos de la misma institucin realiza un monitoreo de
la calidad del cristal a partir del anlisis de muestras peridicas de la materia prima.
Dentro del mbito de la innovacin tecnolgica -otro aspecto de importancia para avan-
zar en una mayor calificacin del personal de la Cooperativa-, se ha fomentado la capacitacin
de los horneros en el uso de los materiales, la composicin de la materia prima y el procedimiento
de fusin del cristal (tareas que corren a cargo de la Facultad de Ingeniera de la Universidad
Nacional del Litoral), as como la difusin de las normas de calidad de la produccin ISO 9.000.
Tales actividades han concitado la plena participacin de los trabajadores, que se han demostra-
do altamente satisfechos con las mismas. La Cooperativa ha sostenido una relacin fluida con
las instituciones de educacin superior, no slo en lo inherente al asesoramiento y a la asistencia
tcnica, sino tambin a la modernizacin del equipamiento disponible.
La creacin de la Escuela de Artesanos
Esta iniciativa ha sido crucial para el cumplimiento del objetivo de recuperar el nivel de
excelencia de Vitrofin. Un aspecto central de la formacin deba ser cubierto por los maestros,
los nicos dotados del saber necesario para transmitir a los aprendices los secretos del oficio;
en opinin de los viejos artesanos, esta tarea tiene un carcter perentorio frente a la necesi-
dad de garantizar la estabilidad de la empresa, ya que muchos estn en vas de jubilarse. Ante
esta situacin, y concientes de que el manejo del cristal requiere procesos de enseanza y de
apropiacin especficos, proyectaron la creacin de una Escuela de Artesanos.
Cooperativa de Trabajo Vitrofin - Cristal y tenacidad en un emprendimiento social
106
Desde luego, la organizacin de este espacio tiene sus propias reglas, diferentes de las
que rigen las instituciones de educacin del sistema formal. En el campo de las artesanas se
halla en juego un tipo de capital cognoscitivo distinto al de los mbitos acadmicos, ya que un
maestro no slo requiere conocer la totalidad del circuito de produccin del cristal, sino que
debe dar cuenta de competencias de actuacin y destrezas en cada una de sus fases.
Los maestros artesanos sealan que es importante luchar por una escuela de formacin
que permita dar continuidad al proyecto, ya que varios de ellos estn jubilados. El ascenso a
la categora de maestro se realiza partiendo de otras escalas inferiores, a lo largo de las cuales
van perfeccionndose y adquiriendo habilidades en el ejercicio de las diferentes funciones
desempeadas. Un maestro artesano debe conocer todas las actividades que se realizan en la
planta de produccin y demostrar destreza en ellas: para convertirse en artesano del cristal
son precisos al menos ocho aos en el oficio.
En un primer momento, se plante como alternativa posible el plantear un perodo for-
mativo de seis meses de duracin, constituyendo ste la primera escala del proceso de apren-
dizaje. Tras numerosas gestiones, en 2005 se aprob la creacin de la Escuela de Artesanos,
integrada en el sistema de educacin no formal de la provincia
171
. Un hecho que contribuy
al impulso de la Escuela fue su vinculacin con el Plan Integral de Capacitacin y Promocin
del Empleo Ms y mejor trabajo del Ministerio de Trabajo, Empleo y Seguridad Social de la
Nacin; gracias a su financiamiento se emprendi la compra de materiales y recursos didcti-
cos para capacitar a beneficiarios del Plan Jefas y Jefes de Hogar, muchos de los cuales, una
vez formados, se incorporaron como asociados a la Cooperativa.
A la manera de los antiguos talleres medievales, los maestros de la escuela son los res-
ponsables de una enseanza que articula teora y prctica, en el marco de un enfoque integral
del proceso productivo. Se trata de una transmisin que comienza con los aprendices, que se
convertirn en compaeros y luego en maestros artesanos. En el caso de la Escuela de Vitrofin,
los aprendices asisten a una fase de adiestramiento relativamente breve, para integrarse pos-
teriormente al trabajo en la Cooperativa como miembros de pleno derecho, lo que supone el
disfrute de beneficios econmicos. Desde luego, es ste un aspecto que distingue la escuela
del viejo taller medieval, como as tambin la presencia de profesionales universitarios y de
agencias de Ciencia y Tecnologa, que asesoran a la Cooperativa en el proceso productivo y
de gestin. Si bien es frecuente or a los maestros decir que los ingenieros qumicos conocen
la teora pero ninguno est al tanto del trabajo con el cristal, la intervencin de los tcnicos
lleva la impronta de los nuevos tiempos, signados por la importancia que la sociedad concede
al mundo del conocimiento
172
.
La autogestin: tensiones y desafos
En la dinmica organizacional de Vitrofin y en el mbito de la vida personal de los
sujetos que la integran, se ha planteado una problemtica derivada de la necesidad de com-
patibilizar exigencias muchas veces contrapuestas, si bien igualmente vlidas. Son tensiones
171 Disposicin Ministerial N 431, Ministerio de Educacin de Santa Fe.
172 Se podra considerar que la Cooperativa da tambin un papel importante a la elaboracin y difusin de los conocimientos al elaborar
un documento reflexivo sobre su propia experiencia, escrito que muestra adems una destacada identidad institucional.
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que se presentan, claro est, a la luz del cambio de status institucional producido en el pasaje
de empresa familiar a una sociedad annima y, posteriormente, a una cooperativa; a lo largo
de los cuarenta aos de trayectoria de la cristalera la configuracin de distintos modelos de
gestin y estructuras organizativas, con las consecuentes diferencias en lo relativo a asigna-
cin de tareas y distribucin de los beneficios, acarrearon transformaciones sustantivas que
han incidido en las tensiones antes planteadas.
Estas tensiones se ven reflejadas a la hora de decidir entre la satisfaccin de las nece-
sidades personales y las propias de la organizacin, fenmeno que genera una dinmica de
gestin atravesada por conflictos de inters, sobre todo en funcin de la distribucin de tareas
y recompensas. Es indudable que los intereses individuales afectan el tipo de tarea en equipo
que impone el oficio, y por ende, el ritmo de produccin y los beneficios a obtener.
Sin embargo, no siempre se explicitan las diferentes posturas y los conflictos, en aras
de preservar las relaciones de grupo. Algunos miembros, con el fin de obtener un ingreso com-
plementario, han logrado compatibilizar el trabajo en la Cooperativa con tareas de docencia, si
bien ello no ha implicado una reduccin del esfuerzo dedicado a Vitrofin (es el caso, por ejem-
plo, del director de la Cooperativa, que imparta clases en diversos centros de estudio, y del
responsable de comercializacin, empleado en un negocio de venta de automviles). Tensiones
anlogas se plantean entre la necesidad de los socios de recibir un beneficio econmico ade-
cuado y la necesidad de la Cooperativa de acumular recursos financieros para afrontar sus
problemas de liquidez. Es una situacin que subrayan reiteradamente los socios con mayor
antigedad y empeo en la organizacin, desde una visin ms estratgica: Los jvenes slo
vienen por el dinero que ganan no todos tienen el mismo compromiso pareciera que algunos
se ven como asalariados y no como asociados.
Una situacin que resulta ms compleja an si se considera que la autogestin de
la produccin de cristal requiere, adems, la adopcin de nuevas prcticas empresariales a
la vez que la ineludible conservacin de algunos patrones de funcionamiento propios de la
etapa anterior. Esta situacin se ve reflejada en la tensin entre autonoma y heteronoma,
que expresa la asimetra entre los procesos de toma de decisin y la apropiacin del nuevo
status institucional por parte de los socios. Las exigencias del nuevo perfil institucional, un
esquema decisorio de carcter colegiado -que ostenta muchas veces la presin de la urgen-
cia que caracteriza la gestin-, contrasta con el ritmo mucho ms lento que requiere la
internalizacin de los principios de la accin cooperativa y su expresin en la prctica de los
sujetos. Es decir, resulta evidente la diferencia entre el tiempo que dispone una organizacin
presionada por un fuerte dficit financiero para solucionar los problemas de endeudamiento,
y el perodo de maduracin que requieren sus socios para asumirse como tales y hacer frente
a nuevas responsabilidades, dejando atrs la antigua posicin de empleados. Aun cuando
se ponderen las ventajas del nuevo sistema frente al viejo modelo, la transformacin de las
prcticas ocurre en un contexto organizacional que lleva en s lo nuevo pero tambin parte
de lo viejo. La modernizacin tecnolgica traa aparejado, adems, un cambio en las rutinas
y pautas de trabajo, con la consecuente adopcin de nuevos valores, tales como las medidas
de proteccin a la salud del trabajador
173
. Se advierte, por esto, la complejidad de la relacin
Cooperativa de Trabajo Vitrofin - Cristal y tenacidad en un emprendimiento social
173 Ha existido resistencia para introducir el uso de instrumentos de seguridad tales como guantes, mscaras de proteccin u otra
ropa de trabajo especial, aduciendo que esto complicara la faena y que, por otra parte, jams se haban producido accidentes a lo
largo de los aos que llev funcionando.
108
entre el alcance y la celeridad del cambio organizacional, que trastoc un panorama habitual
y familiar, y el esfuerzo de procesamiento del cambio por parte de los sujetos, que atraviesan
una nueva situacin sin referentes firmes y conocidos.
Otra fuente de controversias se vincula con la distribucin de los beneficios. En un inicio, el
conjunto de los trabajadores, en virtud de su condicin de asociados, reciba una retribucin similar,
si bien hoy este sistema ha sido superado. La Asamblea tom la decisin de dejar atrs este esque-
ma igualitario de retribuciones, restaurando la escala de categoras laborales vigente en la etapa
privada de la fbrica. Para los aprendices se estableci un incentivo que estimulara el aprendizaje
y la superacin, lo que se tradujo en el aumento de los montos percibidos conforme a su avance
en la adquisicin de destrezas tcnicas. Dicha transformacin obedece a las caractersticas de la
industria artesanal, en la que el tiempo dedicado al trabajo y a la experiencia marcan significativas
diferencias; la Asamblea entenda as que resultaba inadecuado igualar lo desigual.
La tnica de la industria cristalera marca, adems, la existencia de una situacin peculiar
en el reparto de las recompensas. La nica persona que no recibe beneficios sino una paga por
los servicios prestados, es el ex dueo de la empresa, no asociado a la Cooperativa. Se trata de un
ingeniero que recibe una alta remuneracin, puesto que conoce la frmula exacta para obtener
un cristal de alto brillo y calidad, un insumo vital para la produccin y la comercializacin. Los
socios de la Cooperativa sostienen que bien podra recurrirse a otros ingenieros, aunque tampoco
esto ofrece las garantas de xito de la empresa a corto plazo, por lo que permanecen atrapados
en asimtrica relacin de poder con el antiguo propietario del establecimiento.
En esta problemtica, no se puede soslayar otro aspecto fundamental, asociado con
las diferentes lgicas que caracterizan la economa de mercado y la economa social. La
Cooperativa requiere un funcionamiento lo suficientemente rentable como para garantizar a
sus socios una calidad de vida digna, para lo que es preciso, por un lado, constituirse en una
empresa con ventajas competitivas en el mercado y, por otro, recibir un tratamiento diferen-
cial por parte del Estado
174
que permita mantener su condicin de organizacin vinculada a la
economa social. Por ello, los miembros de la Cooperativa prosiguen en la demanda de apoyo,
sealando en su discurso que, si bien el Estado propicia las cooperativas, no existe un corre-
lato entre la teora y la prctica. Por lo general, el apoyo brindado por los poderes pblicos se
constrien a la recuperacin de una empresa y a la puesta en marcha de un proyecto, sin que
exista continuidad en la colaboracin para su sostenimiento en los primeros aos, que repre-
sentan la fase ms crtica; es en sta, especialmente, cuando se precisan recursos econmicos,
asistencia tcnica y de capacitacin para la gestin.
En suma, es importante enfocar estas tensiones desde sus mltiples ngulos, puesto que
slo desde un abordaje complejo se puede dar cuenta del ejercicio de una prctica capaz de
motorizar el proceso de transformacin necesario para llevar a los sujetos de las limitaciones del
momento productivo actual a una situacin que mantenga vigentes los principios del cooperati-
vismo y que permita, al mismo tiempo, condiciones de rentabilidad adecuadas. Como se ha visto,
la nueva racionalidad de Vitrofin se pone de manifiesto al menos en tres facetas de su dinmica:
(i) en el nivel de un mandato institucional ahora guiado por los principios del cooperativismo; (ii)
en el plano de la accin colectiva y de los desafos tcnicos que lleva implcitos, de gestin y de
distribucin de los beneficios que aseguren la rentabilidad de la empresa y, (iii) en la esfera de la
accin individual, en donde las necesidades de reproduccin de la vida cotidiana y los estilos de
vida familiares obedecen a patrones muchas veces contrapuestos, planteando la disyuntiva de
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elegir entre la familia o la cooperativa. La recuperacin de la empresa devela procesos conflicti-
vos y dramticos, que expresan la turbulencia y la opacidad de los procesos sociales, sobre todo
cuando se trata de la construccin de un futuro ms prspero.
Apropindose de la cristalera
La produccin de artesanas en cristal imprime caractersticas especficas de organizacin
a la fbrica Vitrofin. La manufactura de estas artesanas hace precisa una amplia experiencia y
calificacin de los artesanos, que slo al cabo de muchos aos adquieren la pericia necesaria, a
travs del aprendizaje de tcnicas y habilidades trasmitidas de maestros a aprendices.
Por otra parte, en sus cuarenta aos de historia, la empresa ha experimentado grandes
cambios. En esa trayectoria, el proyecto fabril sustentado ha sufrido sucesivos reveses, derivados de
la implementacin de polticas macroeconmicas liberales, aunque bien es cierto que la adopcin
de un nuevo modelo econmico en el pas parece augurar su resurgimiento. Desde mediados de
los 90, la fbrica asumi una nueva identidad, como resultado de su organizacin bajo la forma
cooperativa, un emprendimiento social fundado en la unin de los trabajadores para recuperar una
empresa sumida en una grave crisis. Al cambiar de naturaleza, se modific tambin su modelo de
conduccin y de gestin, si bien cabe augurar un futuro de sustentabilidad, sostenido en la firme
perseverancia y capacidad tcnica de los trabajadores, apoyados por una red social y poltica que
dieron impulso al emprendimiento. Los actores locales, el Movimiento de Empresas Recuperadas y
los gobiernos municipal, provincial y nacional han colaborado para su puesta en marcha.
Sin embargo, los trabajadores asociados han reiniciado la actividad productiva con no
pocas dificultades. En sus primeros aos como cooperativa de trabajo se han observado ten-
siones en la gestin, derivadas de la situacin financiera heredada, la insuficiente capacidad
autogestora de sus trabajadores, la tensin entre las necesidades individuales de los socios y
las orientadas a lograr la acumulacin necesaria para hacer rentable la empresa, la comple-
jidad implcita en la distribucin del trabajo y las recompensas diferenciales entre asociados,
como as tambin por el esfuerzo que implica lograr nuevamente una posicin reconocida en
un mercado cada vez ms competitivo en el mbito nacional e internacional.
Gracias a un esfuerzo de trabajo y coordinacin, algunas de estas dificultades y tensiones
pudieron resolverse. A partir de la recuperacin de la fbrica, los trabajadores transitaron un camino
que les ha llevado a apropiarse de la empresa y asumir responsabilidades, apelando al consenso
no slo para distribuir tareas y esfuerzos sino tambin para repartir recompensas. Al tiempo, fueron
capacitndose a travs de la participacin en actividades formales de capacitacin y mediante la
autoformacin. Todava queda camino por recorrer, en pos de posicionarse y crecer, autofinanciarse,
desarrollar nuevas habilidades tcnicas y mayor modernizacin tecnolgica. Desde luego, un mayor
compromiso, ya que en los procesos sociales tales como la concienciacin, el cumplimiento de
deberes y compromisos significan una tarea continua, sin posibilidades de cierre.
174 Las empresas cooperativas que, en general, adolecen de capital, tienen problemas para lograr crditos a largo plazo, ya que se les
exige las mismas garantas que a las grandes empresas. Asimismo, tampoco reciben un trato diferencial en lo que respecta al pago de
servicios, como, por ejemplo, en el caso del gas, cuya facturacin es altamente onerosa. Por otra parte, en lo que a funciones gerenciales
se refiere, la falta de mayores excedentes impide a la Cooperativa contratar a personas ajenas a la institucin, lo que permitira un ejer-
cicio ms objetivo de dichas responsabilidades y facilitara el pedido de rendicin de cuentas y la gestin eficiente de los recursos.
Cooperativa de Trabajo Vitrofin - Cristal y tenacidad en un emprendimiento social
110
Referencias bibliogrficas
CASTEL, Robert (2004): Metamorfosis de la cuestin social. Buenos Aires, Paids.
DANANI, Claudia (2004): El alfiler en la silla: sentidos, proyectos y alternativas en el debate
de las polticas sociales y de la economa social, en: CORAGGIO, Jos Luis y DANANI, Claudia
(coord.): Poltica social y Economa social. Debates fundamentales. Universidad Nacional de
General Sarmiento, Altamira, Fundacin Osde, Buenos Aires.
FONTENLA, Eduardo (2007): Cooperativas que recuperan empresas y fbricas en crisis. Tesis de
Licenciatura en Ciencia Poltica y Gobierno de la Universidad de Lans, Buenos Aires.
SUAREZ, Francisco (1996):Para entender la organizacin en: ENOIKOS, Revista de la Facultad
de Ciencias Econmicas, Ao IV, N 11, septiembre, Universidad de Buenos Aires, Buenos Aires.
Otras fuentes:
Informes de trabajo de campo realizado en noviembre de 2005 y marzo de 2007.
Vitrofin (200?): Historia de la Empresa. Cooperativa de trabajo Cristalera Vitrofin Ltda. Caada
de Gmez, Santa Fe.
Anexo I
Lneas de
Financiamiento
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Plan Nacional de Desarrollo Local y Economa Social
Manos a la Obra
Anexo I Lneas de Financiamiento
Plan Nacional de Desarrollo Local y Economa Social
Manos a la Obra
Con el propsito de formular una estrategia social destinada a mejorar la calidad de vida
de las familias y que genere condiciones contextuales para lograr un desarrollo social y econ-
micamente sustentable, el Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin lanz en el mes de agosto
de 2003 el Plan Nacional de Desarrollo Local y Economa Social Manos a la Obra.
En este marco, el Plan Manos a la Obra se constituye como un sistema de apoyo a
las iniciativas de desarrollo productivo y/o comunitario, enmarcadas en procesos locales de
inclusin social, destinado particularmente a personas, familias o grupos de personas desocu-
padas o subocupadas, prioritariamente en situacin de pobreza y/o vulnerabilidad social.
El Plan Manos a la Obra promueve los siguientes objetivos:
1. Contribuir a la mejora del ingreso de la poblacin en situacin de vulnerabilidad
social en todo el pas.
2. Promover el sector de la economa social o solidaria mediante el apoyo tcnico y
financiero a emprendimientos productivos de inclusin social generados en el marco
de procesos de desarrollo local.
114
3. Fortalecer a organizaciones pblicas y privadas, as como a espacios asociativos y
redes para mejorar los procesos de desarrollo local e incrementar el capital social a
nivel local, y generar mayores capacidades y opciones a las personas, promoviendo la
descentralizacin con la participacin de los actores locales.

El Plan est destinado prioritariamente a personas, familias y grupos, en situacin de
pobreza, desocupacin y/o vulnerabilidad social y que conformen experiencias productivas y/o
comunitarias enmarcadas en procesos locales de inclusin social e insercin laboral.
Principales lneas de financiamiento
La Lnea de Subsidios a Emprendimientos Productivos ofrece financiamiento desti-
nado a la compra de insumos, herramientas y maquinarias. Esta lnea abarca las siguientes
modalidades de financiamiento:
Unipersonales o familiares: comprenden la produccin de bienes y servicios desti-
nados a la comercializacin y el autoconsumo, desarrollados por personas individuales
o grupos constituidos por miembros de una familia.
Asociativos comerciales y autoconsumo: abarcan la produccin de bienes y servicios
destinados a la comercializacin y distribucin del excedente entre sus miembros.
Cadenas Productivas: incluye experiencias que vinculan a los distintos productores
del mismo bien o de productos que forman parte de una cadena de valor. Esto se logra
mediante una integracin vertical, en la cual articulan distintos sectores de una cadena
productiva; o bien, horizontalmente a travs de la asociacin de emprendimientos de
un mismo eslabn.
Servicios de Apoyo a la Produccin: promueven y financian emprendimientos de
mayor envergadura para potenciar y mejorar los emprendimientos productivos en favor
de la calidad de los productos, de la comercializacin, de la reduccin de costos y de
la adaptacin a nuevas tecnologas.
Plan Integral de Desarrollo Territorial: estos planes financian emprendimientos
productivos y acompaan procesos de creciente complejidad de las instituciones y
sus articulaciones o redes, as como la evolucin de los procesos sociales, culturales,
polticos y econmicos del territorio. Adems, fomentan la articulacin y las relaciones
de cooperacin, coordinacin y funcionalidad entre los distintos actores intervinientes
pblicos y privados, a fin de dotar de sostenibilidad y potencialidad poltico-institucio-
nal a las estrategias socioeconmicas.
En segundo lugar, encontramos la Lnea de Crditos y Microcrditos para
Emprendimientos Productivos, orientados a personas que se encuentran marginadas del
mercado crediticio formal.
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A tales fines, el Plan ofrece apoyo tcnico y financiero para la constitucin de fondos
de crdito y microcrdito a organizaciones gubernamentales y no gubernamentales, vinculadas
con la economa social y con experiencia en el trabajo con microemprendedores.
A travs de esta lnea se contempla el apoyo para el desarrollo econmico, tecnolgico
y tcnico de las organizaciones gubernamentales y no gubernamentales que desarrollan acti-
vidades microfinancieras vinculadas a la economa social.
Asimismo, tiene como destinatarios a organizaciones pblicas y privadas sin fines de
lucro que formen parte de la red de financiamiento de la economa social, y brinden capacita-
cin y asistencia tcnica, apoyando la continuidad de los emprendimientos de economa social.
Esta lnea comprende las siguientes modalidades:
Banco Popular de la Buena Fe: brinda asistencia financiera a travs de la modalidad
de microcrdito a individuos o grupos familiares con iniciativas originadas en la auto-
gestin, que formen parte de un proyecto socioproductivo.
FONCAP (Fondo de Capital Social)
1
: los servicios financieros se orientan a eliminar
las barreras de acceso al crdito para el sector de la microempresa de menores recursos
econmicos, apoyando su organizacin y su articulacin con los dems sectores de la
sociedad.
Programa de Promocin del Microcrdito: prev la aplicacin de un fondo de
100 millones de pesos y la instauracin del Registro Nacional de Instituciones de
Microcrdito. En este marco, las organizaciones sociales sern las receptoras del capi-
tal, el cual otorgarn a los emprendedores. Adems, los microcrditos quedarn exentos
de los impuestos a la Ganancia Mnima Presunta, al Valor Agregado y a Ganancias.
Registro de Efectores de la Economa Social Monotributo Social
Otro aporte a la sustentabilidad de los emprendimientos del Plan, es la posibilidad que
tienen los emprendedores de inscribirse en el Monotributo Social. De esta manera, no slo
pueden acceder a una obra social, con cobertura mdica familiar sino tambin consolidar la
actividad laboral y la cultura del trabajo a partir de la disminucin de las barreras de entrada
al sistema formal, a travs del acceso a la facturacin y la posibilidad de ser proveedores de
empresas pblicas y privadas
2
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1 FONCAP SA es una sociedad annima y se constituye como un organismo descentralizado dependiente de la Secretara de Polticas
Sociales y Desarrollo Humano del Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin. Esta sociedad annima, cuya finalidad es la admi-
nistracin de fondos fiduciarios, administra actualmente un fondo de capital social, conformado en 1997 con aportes del Estado
Nacional. Especficamente, FONCAP brinda servicios tcnicos y crediticios para organizaciones, grupos de microempresarios y pequeos
productores que lleven adelante propuestas de financiacin autosustentables, con el objetivo de apoyar activamente al sector de la
microempresa de menores recursos econmicos. www.foncap.com.ar
2 En respuesta a los requerimientos y aportes de los monotributistas sociales y otros actores, se impuls la ampliacin del perodo de
permanencia, extendiendo la misma de 24 meses a un lmite relacionado directamente con las condiciones de productividad y situacin
de facturacin de los beneficiarios. En diciembre del 2006 se registraron 24.800 y 1.150 cooperativas de trabajo.
Plan Nacional de Desarrollo Local y Economa Social - Manos a la Obra - Anexo I Lneas de Financiamiento
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El ingreso al monotributo social permite los siguientes beneficios:
- Facturar, con su correspondiente nmero de CUIT, otorgado por el Registro.
- Acceder al derecho de una obra social, de libre eleccin, para la cobertura de la salud
del titular y su grupo familiar primario.
- Ser proveedor del Estado nacional, por compra directa.
- Acreditar el perodo promovido, durante la vigencia de su monotributo social, como
perodo activo para los efectos jubilatorios.
Responsabilidad Social Empresaria
Por otro lado, con el propsito de fortalecer los emprendimientos del Plan Manos a la Obra,
la Responsabilidad Social Empresaria es entendida desde una perspectiva de poltica social.
De esta manera, la meta es consolidar una perspectiva de poltica social asociada entre
el sector pblico, el sector privado y los emprendedores del Plan Manos a la Obra. Se desa-
rrolla una lnea de trabajo con empresas de primer nivel, para que brinden acompaamiento y
asistencia tcnica a emprendimientos productivos y de servicios del Plan Manos a la Obra.
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