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Arq Med Hosp Fac Cienc Med Santa Casa So Paulo


2014;59(1):34-9.
1. Psiclogo. Professor Colaborador e Supervisor Clnico do Pro-
grama de Ansiedade do Instituto de Psiquiatria do Hospital das
Clnicas da Faculdade de Medicina da Universidade de So Paulo
e da Unidade de Medicina Comportamental do Departamento de
Psicobiologia da UNIFESP
Trabalho realizado: Programa de Avaliao do Estresse da Bene-
cncia Portuguesa de So Paulo
Endereo para correspondncia: Armando Ribeiro das Neves
Neto. Rua Vergueiro, 875, sala 81, Liberdade, 01504-001 - So
Paulo SP Brasil. E-mail: armandopsico@hotmail.com
ARTIGO DE REVISO
O papel da orao como coping religioso positivo em reduo
do estresse
The role of prayer as positive religious coping in stress reduction
Armando Ribeiro das Neves Neto
1
Resumo
O objetivo deste artigo de atualizao descrever suscinta-
mente o papel da espiritualidade na prtica da psicoterapia,
principalmente atravs da compreenso da orao pessoal
como coping religioso positivo na eliciao da resposta de
relaxamento psicosiolgico em reduo do estresse.
Descritores: Espiritualidade, Psicoterapia, Religiosidade
e psicologia, Adaptao psicolgica, Estresse psicolgico
Abstract
The purpose of this update is to describe succinctly the role
of spirituality in the practice of psychotherapy, especially
through the understanding of personal prayer as positive
religious coping in eliciting the relaxation response psycho-
physiological stress reduction.
Keywords: Spirituality; Psychotherapy; Religiousness and
psychology; Adaptation, psychological; Stress, psychological
Introduo
Desde a 52 Assembleia Mundial de Sade, pro-
movida pela Organizao Mundial da Sade (OMS)
o conceito de sade recebe uma dimenso no-
-material ou espiritual, tornando-se: um estado de
completo bem-estar fsico, mental, espiritual e social,
e no apenas a ausncia de doena
(1)
.
Na Psicologia ocidental contempornea, o novo
paradigma da Psicologia Positiva, que busca compre-
ender as emoes positivas e as qualidades humanas,
considera a espiritualidade ou a busca pelo sagrado
(transcendental) como um fator intrinsicamente hu-
mano, experienciado muitas vezes durante prticas
de mindfulness (ateno plena), ow (uxo), emoes
positivas, relacionamentos autnticos e nos exerccios
de gratido e do perdo
(2, 3)
.
Nos EUA, segundo dados do relatrio do Centro
Nacional de Medicina Complementar e Alternativa
dos Institutos Nacionais de Sade a respeito da uti-
lizao da orao na sade pela populao adulta
norte-americana, apontou que 43% oravam para a
prpria sade, 24% oravam para a sade de outros e
10% participavam de grupos de orao, com um total
de 77% da populao recorrendo orao como uma
prtica complementar sade
(4)
. Tambm nos EUA,
outro dado intrigante a respeito da manifestao
crescente dos pacientes em abordarem a dimenso
espiritualidade com o seu mdico
(5,6)
.
No Brasil, segundo dados da pesquisa Datafolha,
97% dos brasileiros armam acreditar totalmente
na existncia de Deus, 2% dizem ter dvidas e 1%
no acreditam
(7)
. Em termos de polticas de sade
observa-se que a dimenso da espiritualidade
uma das reas contempladas na regulamentao da
abordagem integracionista da Poltica Nacional de
Prticas Integrativas e Complementares (PNPIC) pelo
Ministrio da Sade, portaria n 971 de 03/05/2006
(8)
,
alm do tema espiritualidade ser tratado pelo
Conselho Regional de Psicologia de So Paulo como
Diversidade epistemolgica da Psicologia em Di-
logo com Saberes Tradicionais e Polticas Pblicas
de Ateno Integral Sade no evento preparatrio
para o Congresso Nacional da Psicologia (CNP), em
2013. Ainda segundo dados do relatrio do PNPIC,
62,9% dos brasileiros utilizaram alguma estratgia
complementar e/ou integrativa nos cuidados sa-
de no SUS, que levam em conta uma racionalidade
mdica no-hegemnica embasada na espirituali-
dade, tais como: acupuntura/medicina tradicional
chinesa, medicina antroposca/anlise biogrca,
prticas meditativas e contemplativas, hipnose e
estados modicados de conscincia, liang-gong e
tai chi
(9,10)
.
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Neves Neto AR. O papel da orao como coping religioso positivo em reduo do estresse. Arq Med Hosp Fac Cienc Med Santa Casa So Paulo. 2014;59(1):34-9.
Objetivos
Revisar o efeito psicosiolgico do coping religio-
so positivo na forma da prtica de orao pessoal no
contexto da psicoterapia, principalmente o efeito da
orao na resposta de relaxamento psicosiolgico
aplicado reduo do estresse.
Mtodos
Reviso narrativa (no sistemtica) das bases psi-
cosiolgicas do coping religioso positivo na forma de
orao pessoal para a reduo do estresse.
Espiritualidade, R-States e prtica clnica
Apesar de a espiritualidade fazer parte do novo
paradigma da sade, em geral as questes espirituais
no so discutidas e muitas vezes so malvistas nos
crculos cientcos. Em psicologia, o zeitgeist histrico
uma espcie de neutralidade sobre o tema religio e
espiritualidade
(11-14)
.
Alguns movimentos atuais dentro da Psicologia
e sade mental comeam a mudar este cenrio, tais
como: Simpsio Internacional de Medicinas Tradi-
cionais e Prticas Contemplativas promovido pela
Universidade Federal de So Paulo e Instituto Palas
Athena, Seminrio Internacional Conscincia, Men-
te & Corpo promovido pela Universidade Federal
do Rio de Janeiro, Jornada Zen promovida pelo
Instituto de Psiquiatria do Hospital das Clnicas da
Faculdade de Medicina da Universidade de So Paulo
e Prticas Integrativas e Complementares e Racio-
nalidades Prossionais promovida pelo Conselho
Regional de Psicologia de So Paulo, alm da criao
do Ncleo de Pesquisa em Espiritualidade e Sade
da Universidade Federal de Juiz de Fora, da Diviso
36 Society for the Psychology and Spirituality da Asso-
ciao Americana de Psicologia, alm da publicao
da edio especial sobre Espiritualidade e Sade da
Revista de Psiquiatria Clnica da USP, entre outros.
Investigar as bases psicosiolgicas do coping
religioso positivo na forma da orao pessoal na re-
duo do estresse se torna um desao cincia atual,
pois muitas pessoas durante prticas que eliciam a
resposta de relaxamento (ex. biofeedback, relaxamen-
to muscular progressivo de Jacobson, relaxamento
autgeno de Schultz, respirao diafragmtica,
imaginao guiada, hipnose, meditao, mindful-
ness, yoga, qi-gong, entre outros) descrevem estados
alterados/modicados de conscincia permeados
por experincias incomuns, muitas vezes rotuladas
por espirituais, transcendentais, holsticas e
extracorpreas
(15-17)
.
A resposta de relaxamento pode ser compreen-
dida como uma capacidade natural dos organismos
a retornarem ao seu estado basal (ex. homeostase e
alostase), uma vez cessada a fonte de estresse (internos
e/ou externos)
(18-20)
.
Cada vez mais escassa, as prticas de relaxamento
em uma sociedade estressada globalmente, so substi-
tudas por comportamentos de ativao ou distrao,
tais como: consumo de alimentos estimulantes (ex.
cafena e bebidas energticas), consumo de drogas
lcitas e/ou ilcitas (ex. lcool, cigarro, sedativos),
comportamentos de risco (ex. esportes radicais,
compulses por compras) e todo tipo de atividade
frentica e impulsiva (ex. trabalho e/ou estudo). A
sesta aps o almoo considerada uma atividade de
luxo ou completamente desnecessria para o homem
contemporneo, acostumado a viver no ritmo das
mquinas
(21-24)
.
Pesquisadores alertam para o fato de que a respos-
ta de relaxamento no mobilizada com tanta rapidez
como ocorre com a resposta de luta ou fuga, e que
precisa, muitas vezes, serem promovidas atravs de
prticas e/ou tcnicas seculares, tais como: orao, tc-
nicas de respirao, meditao de concentrao e/ou
de insight ou ateno plena (mindfulness), relaxa-
mento muscular, yoga, imaginao guiada, entre
outros
(18,19,25,26,27)
.
O sistema nervoso autnomo parassimptico, o
hormnio DHEA (deidroepiandrosterona), o neuro-
transmissor acetilcolina e o xido ntrico so alguns
dos componentes da resposta de relaxamento que
ativam o funcionamento anablico, ou seja, a regene-
rao ou desenvolvimento celular
(23,24)
.
Para Jonathan C. Smith, um dos mais proemi-
nentes estudiosos da psicologia dos estados de rela-
xamento, em sua teoria sobre os R-States (estados de
relaxamento), ele sistematiza um sistema compreensi-
vo e hierrquico, da evoluo das prticas de relaxa-
mento, que permitem categorizar quatro dimenses
bsicas da experincia de relaxamento, independente
da tcnica empregada, sendo: (a) relaxamento bsico,
(b) energia positiva, (c) ateno plena e (d) transcen-
dncia. As categorias de experincia de relaxamento
defendidas por Smith
(25)
vo das sensaes corporais
mais relaxantes, a experincia de transcendncia,
espiritualidade, reverncia ao sagrado, entre outras.
As observaes de Smith so importantes porque
do embasamento terico e conceitual s diversas
fenomenologias descritas pelos praticantes das mais
diversas tcnicas de relaxamento atuais, nesse sentido
o seu trabalho semelhante s auto-observaes dos
yogues indianos, que faziam do seu prprio corpo
e mente, laboratrios para o estudo da conscincia
em seus diferentes estados
(25,26)
. No quadro 1, so
resumidas as principais descries dos estados de
relaxamento (R-States).
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Neves Neto AR. O papel da orao como coping religioso positivo em reduo do estresse. Arq Med Hosp Fac Cienc Med Santa Casa So Paulo. 2014;59(1):34-9.
Quadro 1
Resumo da fenomenologia dos estgios de
relaxamento, segundo a teoria dos R-States
Transcendncia
atemporal, ilimitado, innito, em um mistrio
reverncia / orao
respeito e admirao
Mindfulness
calma
ciente / focalizado / claro
aceitando
inocente
centralizado
desperto
Energia Positiva
alegre
otimista
energizado
grato / amoroso
Relaxamento bsico
vontade / pacco (mentalmente relaxado)
sicamente relaxado
desengajado distante, indiferente
sonolento
descansado, revigorado
Modicado de Jonathan Smith
(25, 26)
.
Papel da orao como coping religioso positivo
No dicionrio de psicologia alem Dorsch
(28)
a
orao denida como f religiosa na forma de
um apelo aos cuidados de Deus (pedido de ajuda).
Psicologicamente importante que a verdadeira
orao (em contraste com a magia como expresso
simplria de desejo) no inclua apenas desejo, mas
tambm adorao isenta, louvor, agradecimento,
dedicao e vontade da (boa) ao., mas tambm
pode ser vista como uma forma de coping religio-
so (religious coping), ou seja, o uso de atividades
religiosas para enfrentar fatos estressantes da vida.
Isso pode envolver a busca de fora e conforto em
Deus, prece, consso dos pecados, solicitar apoio de
clrigos ou membros da igreja, ou usar a religio para
adquirir um senso de coerncia ou sentido. Segundo
pesquisadores
(29--32)
, o coping religioso considerado
positivo quando: (a) fornece apoio espiritual (relao
com o sagrado, apoio e orientao atravs das di-
culdades), (b) fornece coping religioso colaborativo
(atravs da crena de que se est trabalhando com
o sagrado para resolver o problema), (c) fornece su-
porte congregacional (apoio social recebido atravs
de um grupo religioso) e (d) fornece uma reformu-
lao religiosa benevolente (atravs do pensamento
sobre a diculdade em termos religiosos positivos).
O coping religioso considerado negativo quando:
(a) descontentamento com a congregao ou com o
sagrado (sentimentos de aborrecimento com o grupo
ou os lderes religiosos, a raiva voltada para o univer-
so ou o sagrado, e sentimentos de ser decepcionado
ou abandonado), (b) reformulao religiosa negativa
(explicaes religiosas negativas para as diculdades,
em particular se o evento considerado um castigo
divino).
Pesquisadores do Mind/Body Institute da Har-
vard Medical School nos EUA
(22, 23)
armam que 80%
dos seus pacientes escolhem oraes pessoais como
ncora de suas evocaes durante a prtica da res-
posta de relaxamento, alm de apontarem que cerca
de 25% dos praticantes da resposta de relaxamento,
independente de adotarem ou no um foco religio-
so, se sentiam mais espiritualizados. Em outro
levantamento apontou que cerca de 45% das pessoas
entrevistadas havia sentido o sagrado durante a
prtica de meditao
(23)
.
De acordo com a Medicina Teossomtica
(32)
, a
orao ou a prece, ser um dos aspectos comuns aos
sete princpios gerais deste paradigma, a saber: (a)
a aliao religiosa e a participao como membro
de uma congregao religiosa beneciam a sade
ao promover comportamentos e estilos de vida sau-
dveis; (b) a frequncia regular a uma congregao
religiosa benecia a sade ao oferecer um apoio que
ameniza os efeitos do estresse e do isolamento; (c)
a participao no culto e na prece benecia a sade
graas aos efeitos siolgicos das emoes positivas;
(d) as crenas religiosas beneciam a sade pela sua
semelhana com crenas e com estilos de personali-
dade que promovem a sade; (e) a f, pura e simples,
benecia a sade ao inspirar pensamentos de espe-
rana e de otimismo e expectativas positivas; (f) as
experincias msticas beneciam a sade ao ativar
uma bioenergia ou fora vital ou estado alterado
de conscincia que promovem a cura e (g) a prece a
distancia em favor de outras pessoas capaz de curar
por meios paranormais ou por interveno divina.
Apesar de todas as diculdades encontradas
em se estudar a espiritualidade e todas as suas ex-
presses atravs da metodologia cientca atual,
pesquisadores do HeartMath Institute no Colorado
(EUA) so pioneiros no estudo da inuncia dos
estados apreciativos e das emoes positivas sobre a
variabilidade da frequncia cardaca (VFC) e sincroni-
zao siolgica, o que eles denominam de coerncia
cardaca
(33-38)
. Em diversas experincias realizadas
pelo HeartMath Institute sobre a influncia das
emoes na VFC, ca demonstrado que as emoes
positivas tem um potencial mensurvel para afetar
positivamente (harmonizar) a VFC atravs de me-
canismos neuropsicosiolgicos capazes de induzir
h um estado de coerncia siolgica associados
a: mindfulness, estados contemplativos, relaxamento
psicofsico e transcendncia
(39-41)
.
Na gura 1, exibido o registro psicosiolgico
da VFC (bpm) em 02 estados distintos, a saber: (a)
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respirao livre e (b) estado contemplativo (mindful-
ness) da respirao.
Fica evidente na gura 1, a baixa variabilidade
(coerncia cardaca) dos valores da VFC (bpm),
obtidos durante a respirao livre, sugerindo um
maior desequilbrio do sistema nervoso autonmico
(SNA) responsvel pelo ritmo cardaco ou dessincro-
nizao entre respirao e pulso cardaco. Durante a
apreciao da respirao e do emprego de tcnicas
contemplativas (ex. mindfulness) possvel perceber o
aumento da variabilidade dos valores da VFC (bpm),
consistentes com o aumento do equilbrio (homeosta-
se) do SNA ou maior sincronizao entre a respirao
e pulso cardaco. Prticas que favorecem o aumento
da coerncia cardaca (sincronizao da respirao/
VFC) esto associados a experincias de R-State mais
transcendentais, tais como: da calma psicofsica a ex-
perincia de transcendncia, reverncia e unio.
(39-41)
A utilizao de equipamentos de biofeedback
na psicoterapia permite ao paciente e terapeuta,
observarem as mudanas siolgicas decorrentes de
estados emocionais distintos, promovendo a consci-
ncia da relao corpo-mente e tambm do papel da
autoregulao durante o processo
(39)
.
O estudos pioneiros de Bernardi et al
(40)
da Uni-
versidade de Pavia (Itlia) observaram as alteraes
siolgicas do efeito da recitao do mantra budista
Om-Mani-Padme-Hum e da orao crist Ave-
-Maria em latim, sobre a resposta da VFC, do ritmo
respiratrio, do ritmo da presso arterial e do uxo
sanguneo. Bernardi observou que durante as duas
formas de orao, o ritmo respiratrio xa-se ao re-
dor de 6 respiraes por minuto, promovendo uma
harmonizao (coerncia) de diferentes sistemas cor-
porais, o que implica em: um melhor funcionamento
do sistema imune, reduo da resposta inamatria,
reduo da produo dos hormnios do estresse, con-
trole da taxa de acar no sangue, entre outros
(40, 41)
.
Cada vez mais prossionais da sade se do conta
de que preciso abordar as questes relacionadas ao
tema da religiosidade/espiritualidade no contexto
dos cuidados mdicos e da sade
(42, 43)
. Na prtica
da psicoterapia, a avaliao do coping religioso e da
espiritualidade poder contar com a utilizao de
alguns roteiros amplamente citados nas publicaes
cientcas, tais como: F.I.C.A., H.O.P.E., Escala de
Religiosidade da Duke DUREL e etc. Apesar do
item religio constar na maior parte das anamneses
psicolgicas e de avaliaes iniciais de prossionais
da Psicologia e de outras reas da sade, apenas a
denominao religiosa poder ser insuciente para
uma adequada compreenso do tema.
Enquanto o estresse e as emoes negativas
parecem inuenciar negativamente a VFC e outras
funes siolgicas e psquicas, estados apreciativos,
como aqueles encontrados durante as oraes (coping
religioso positivo) em distintas culturas e religies,
podem afetar positivamente o corpo e a mente. Em
tempos em que o estresse se torna uma epidemia
e que os diversos recursos teraputicos se mostram
inecientes e/ou dispendiosos para a reduo do
estresse crnico, o resgate do paradigma holstico
ou integrativo, com a sua capacidade de abranger
diversas racionalidades mdicas, e a multifatoria-
lidade da experincia humana, permitiro reetir
sobre a utilizao da orao e da investigao sobre
a espiritualidade/religiosidade como mais um meio
de canalizar os recursos de cura, e que levaro em
conta a busca do sagrado, do sentido e do propsito
na experincia do sofrimento humano
(44)
.
Figura 1 - Registro psicosiolgico da VFC (bpm), em voluntrio hgido, em duas situaes distintas: (a) respirao livre (1
min); (b) contemplao da respirao atravs da ateno plena (mindfulness) (4 min), obtido atravs do equipamento de bio-
feedback (Emwave Pro Coherence Training Software for PC, HeartMath LLC, EUA).
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Trabalho recebido: 14/02/2013
Trabalho aprovado: 02/04/2014