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(Des)Honestidad al volante

La deshonestidad es un problema que afecta a la sociedad a travs de una variedad inimaginable de


fuentes. El mayor desafo consiste en que mientras que hay ciertamente algunos ejemplos
deshonestidad extrema a los cuales nos referimos con facilidad como conductas criminales, por ejemplo
casos colombianos como: Agro Ingreso Seguro, Interbolsa, Carrusel de la Contratacin, etc. Sin
embargo, la mayora de la poblacin tiende a hacer trampa cotidianamente aunque en magnitudes ms
pequeas, por lo tanto, menos fciles de identificar. El problema radica en que las personas suelen ser
deshonestas sin darse cuenta conscientemente de la inmoralidad de sus decisiones, dado que se las
arreglan para mantener un concepto de s mismos favorable, incluso en situaciones en las que estn
siendo deshonestos, tal como lo muestran Mazar, Amir, y Ariely (2008).
Existe al llamado el Fudge Factor que es una cantidad ad hoc introducida en un clculo, frmula o
modelo con el fin de que se ajuste a las observaciones o las expectativas. Segn la economa del
comportamiento existen cuatro factores principales que se encargan de moderar la magnitud de la
deshonestidad sin causar una auto-evaluacin moral negativa, en otras palabras el "Fudge Factor". En
primer lugar, las normas sociales subjetivas, es decir, lo que uno cree que es el comportamiento
estndar dentro de un grupo al cual se pertenece (Mazar et al, 2008). En segundo lugar, una
personalidad creativa, cuando alguien tiene una mayor creatividad generalmente tiene una forma
original y flexible con la cual se puede racionalizar las implicaciones de su falta de honradez (Gino y
Ariely, 2012). En tercer lugar, la cantidad de recursos cognitivos de orden superior utilizados para
tomar la decisin, en otras palabras, la distraccin o la decisin de realizar una accin que ocupa ms
recursos personales deja ms espacio para la deshonestidad (Gino et al. 2011); Por ltimo, la
categorizacin, Mazar et al. (2008) han mostrado que entre ms lejos se est del dinero menos culpa se
siente de la deshonestidad, por ejemplo el robarle un lpiz o un borrador a un compaero que cuesten
mil pesos no se siente como un acto deshonesto, sin embargo sacar mil pesos de su billetera s lo hace,
es ms fcil racionalizar actos deshonestos cuando no se enfrenta directamente con el dinero en
efectivo.
Una actividad cotidiana que ofrece espacio para expandir el Fudge Factor hasta su lmite (incluso
ms all!) es conducir. De hecho, si bien puede existir una gran variacin en la creatividad de los
conductores, lo cierto es que ser parte del trfico es una situacin altamente social donde pequeas
violaciones de trfico se sienten como la norma para la mayora de los conductores. Los conductores
observan el comportamiento de otros participantes en el trfico y basan la cantidad de sus propias
infracciones diarias permitidas en lo que perciben como el estndar para otros conductores. Por otra
parte, los pasajeros en el carro tambin afectan el juicio de los conductores y este es especialmente el
caso de los conductores novatos que experimentan una mayor sensacin de aceptacin social (Chen et
al 2001) y son vctimas de la presin del grupo basado en el estndar. Por lo tanto, comportamientos
riesgosos como el exceso de velocidad, no frenar o detenerse frente a una cebra con peatones, pasar el
semforo en rojo, hacer cruces prohibidos, parquear en lugares prohibidos, etc., cada vez se ha
convertido en cosas normales en nuestra sociedad y es justificado por los automovilistas. Lo ms grave
es que una vez que se justifican estos actos son adoptados como regla general.
Adems, conducir no slo es una situacin bastante social, sino que tambin es una actividad que
requiere una demanda de recursos mentales alta (sobre todo en ciudades como Bucaramanga o Bogot).
Las grandes ciudades en las horas ms concurridas, en particular, requieren conductores concentrados y
un comportamiento flexible que carcome nuestros limitados recursos de memoria de trabajo y atencin.
Es sobre todo en este tipo de escenarios rpidamente cambiantes donde muchas personas podran
encontrarse demasiado comprometidas para evaluar crticamente la naturaleza de la ofensa. Cuando
otros diez vehculos estn agresivamente tocando la bocina detrs suyo en un trancn, no es el mejor
momento para sopesar la moralidad de pasar un semforo en rojo o ir en contrava.
Por ltimo, la participacin en el trfico a menudo oculta la relacin entre accin y consecuencia.
Podra decirse que, de manera similar a cmo la gente no puede pensar en los lpices de la misma
manera que piensan de dinero, tampoco lo hacen casi-accidentes de la misma manera que piensan en
accidentes que realmente ocurren. La evidencia sugiere que, si bien la mayora de las personas tienden a
experimentar situaciones donde casi se estrellan casi todos los das, ellos slo recuerdan los casos ms
graves y tienden a olvidar la mayora (hasta el 95%) de estas situaciones tan rpido como dos semanas
despus (Chapman y Underwood, 2000). La Culpa percibida parece ser un factor mediador para
recordar los cuasi accidentes. Por lo tanto, entre menos deshonesto y menos culpable se sienta acerca
de una situacin de trfico, menos probable es que vaya a aprender de sus errores y no estar
involucrado en el comportamiento deshonesto en el futuro. Esto es muy preocupante, teniendo en
cuenta que en un caso el no aprender de los cuasi-accidente puede ocasionar tener uno real, y creo que
todos estamos de acuerdo que los costos pueden ser gigantescos.
Teniendo en cuenta este alto potencial de la conduccin para fomentar la expansin del Fudge
Factor, el cual puede ser ledo como un factor de tolerancia, es de suma importancia que las
sociedades y los gobiernos desarrollen y apliquen polticas inteligentes y estrategias innovadoras para
combatir los malos hbitos de los conductores. Algunas soluciones de fcil acceso, que se han
demostrado para reducir el comportamiento deshonesto, estn utilizando los textos religiosos o los
cdigos de honor que sirven para recordar a la gente acerca de la moralidad (Mazar et al. 2008). Tal vez
las estaciones de radio podran recordar a los conductores a seguir las reglas al introducir cada hora un
mensaje corto que fomente un comportamiento de conciencia o campaas de cultura ciudadana. Estas
estrategias de bajo costo tienen el potencial de salvar vidas ms que el aumento en multas o vigilancia,
que por ahora no reducen lo suficiente los accidentes sino que generan ms pequea corrupcin va
sobornos a agentes de trnsito. Dado que la mayora de la gente escucha la radio en el carro, tales
precauciones a tiempo pueden ser ms eficaces en la prevencin.
Nota final: Quise escribir sobre un acto deshonesto ms general para no meterme con otros tipos de
actos deshonestos generalizados que quiz son ms corrosivos en la sociedad, por ejemplo: evasin
fiscal, sobornos, uso de palancas, venta y compra de votos, etc. Sin embargo los mismos principios
aplican y se debe pensar en cmo racionalizamos estos actos para ampliar el Fudge Factor. Por eso a
muchos no les gusta Mockus porque busca reducirlo y ser menos tolerante con el todo vale.
Referencias
Chapman, P., & Underwood, G. (2000). Forgetting nearaccidents: the roles of severity, culpability
and experience in the poor recall of dangerous driving situations. Applied Cognitive Psychology,
14(1), 31-44.
Chen, L. H., Braver, E. R., Baker, S. P., & Li, G. (2001). Potential benefits of restrictions on the
transport of teenage passengers by 16 and 17 year old drivers. Injury Prevention, 7(2), 129-134.
Gino, F., Schweitzer, M. E., Mead, N. L., & Ariely, D. (2011). Unable to resist temptation: How self-
control depletion promotes unethical behavior.Organizational Behavior and Human Decision
Processes, 115(2), 191-203.
Gino, F., & Ariely, D. (2012). The dark side of creativity: original thinkers can be more dishonest.
Journal of personality and social psychology, 102(3), 445-459.
Mazar, N., Amir, O., & Ariely, D. (2008). The dishonesty of honest people: A theory of self-concept
maintenance. Journal of marketing research, 45(6), 633-64