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Das Mittelalter

Das Mittelalter bezeichnet eine Epoche in der europischen Geschichte zwischen der Antike und
der Neuzeit. Die vorherrschende Gesellschafts- und Wirtschaftsfor ist der !eudalisus.
Grundz"#e des Mittelalters sind die nach $tnden #eordnete Gesellschaft% die #lubi# christliche
Geisteshaltun# in &iteratur% 'unst und Wissenschaft% &atein oder Griechisch als #eeinsae
'ultur- und (ildun#ssprache% die )dee der Einheit der christlichen 'irche und ein recht einheitliches
Weltbild. $eit de *+. ,ahrhundert ist wird das Mittelalter #rob in drei -hasen #e#liedert.
/ !r"hittelalter 0Mitte 1. ,ahrhundert bis Anfan# **. ,ahrhundert2
/ 3ochittelalter 0Anfan# **. ,ahrhundert bis ca. *4562
/ $ptittelalter 0ca. *456 bis ca. *5662
Frhmittelalter
)n das !r"hittelalter fllt unter andere auch die 7eit der 89lkerwanderun#% wobei die !orschun#
aber ittlerweile dazu tendiert% diese aus de Mittelalter herauszunehen% sie als (inde#lied
zwischen Antike und Mittelalter zu sehen und der $ptantike zuzurechnen.
Weitere einschneidende Entwicklun#en sind die weit#ehende :hristianisierun# Europas% der
Aufstie# des !rnkischen ;eiches% der Einfall der Wikin#er% der (e#inn des 3eili#en ;9ischen
;eiches und die 'pfe zwischen 'aisertu und -apsttu. Au<erde wirkt der Aufstie# des )sla
und sein schnelles Aus#reifen bis nach Europa pr#end.
Wirtschaftlich stellt das !r"hittelalter eine 7eit der Naturalwirtschaft dar% wobei besonders das
$=ste der Grundherrschaft herauszustellen ist. Wesentliche 'ulturtr#er sind das (=zantinische
;eich% die 'l9ster% insbesondere die des (enediktinerordens% sowie die Gelehrten des arabisch-
usliischen 'ulturkreises.
Hochmittelalter
Das 3ochittelalter ist die (l"tezeit des ;ittertus und des r9isch-deutschen 'aiserreichs% des
&ehnswesens und des Minnesan#s.
) **. ,ahrhunderts vollzo# sich ein ufassender Wandel in Europa. Dieser Wandel wurde durch
ein bis in das *>. ,ahrhundert anhaltendes (ev9lkerun#swachstu aus#el9st. Neue Gebiete
ussten erschlossen% -roduktionsethoden zur Erh9hun# der Ertr#e verbessert werden. Dies
f9rderte 3andwerk und 3andel% und dait wiederu die Geldwirtschaft. Eine seit der Antike nicht
#ekannte soziale Mobilitt entwickelte sich% sowohl 9rtlich als auch den sozialen $tand betreffend.
Die 'irche it de heraus#ebildeten -apsttu entwickelte nach innen eine klare 3ierarchie und
nach au<en kpfte sie it den weltlichen 3errschern u die 8oracht. Diese Machtkpfe
"nden schlie<lich i )nvestiturstreit.
(ildun# wurde in den 8order#rund #er"ckt. Es entstanden Do- und 'losterschulen und die ersten
?niversitten wurden #e#r"ndet@ allerdin#s nicht in den deutschen &ndern des 3eili#en
;9ischen ;eichs. &esen und $chreiben waren nicht ehr nur !erti#keiten des 'lerus% sondern
zunehend auch von Aeilen der &aien 0Ministeriale2 und Aeilen des Adels. Die &iteratur bediente die
neuen &eser% inde sie nicht nur #eistliche und philosophische Aheen verarbeitete
Das 3ochittelalter war allerdin#s auch die 7eit der 'reuzz"#e #e#en den )sla% denen auch
,uden zu Bpfer fallen.
Sptmittelalter
Das $ptittelalter ist die 7eit des aufstei#enden ("r#ertus der $tdte und der Geldwirtschaft. )n
dieser 7eit stei#t die 3anse% zunchst eine 'aufanns#ilde% dann ein $tdtebund zur
3andelsacht auf. $eit etwa *4C6 bis eini#e ,ahrzehnte nach der DGro<en -estD 0*E>C-*E542
acht die europische Geschichte eini#e krisenhafte Entwicklun#en% die zu eine starken
(ev9lkerun#sr"ck#an# f"hren% aber auch zu starken 8ernderun#en der Gesellschaftsstruktur% die
allhlich zur Neuzeit "berleiten. Missernten% 3un#ersn9te und -estepideien sowie zunehende
soziale 7erfallserscheinun#en und 'onflikte% die in der 'rise des -apsttus% re#ionalen
,udenverfol#un#en und Aufstnden der $tadt- und &andbev9lkerun# Ausdruck fanden% lie<en das
$ptittelalter den 7eit#enossen als -eriode steti#en Nieder#an#es erscheinen.
Gleichzeiti# war das $ptittelalter die Fber#an#szeit zur Moderne% und tru# keineswe#s nur
ne#ative 7"#e. )n dieser 7eit entwickelten sich die 8orlufer der odernen $taatlichkeit it
8erwaltun# und Gterwesen und der Nationalstaat ersetzte in weiten Aeilen Europas die alten
$taaten#ebilde. Eine Ausnahe bildete Deutschland% wo weiterhin konf9derale Gebilde aus
'aisertu und den deutschen 'leinstaaten vorherrschend blieben. Auch hier entstanden Hetzt
verehrt ?niversitten. )n )talien be#ann die kulturelle (l"tezeit der ;enaissance% in der de
("r#ertu der end#"lti#e Durchbruch #elan#.
Ende des Mittelalters
Als wesentlich f"r den Fber#an# vo Mittelalter zur Neuzeit betrachtet an i All#eeinen die 7eit
der ;enaissance 0He nach &and sptes *>. ,ahrhundert bis *1. ,ahrhundert2% die Entdeckun#
insbesondere der Neuen Welt durch :hristoph 'olubus *>+4% die Erfindun# des (uchdrucks *>56
und die dait beschleuni#te 8erschriftlichun# des Wissens% den 8erlust des Einflusses der
institutionalisierten katholischen 'irche und den (e#inn der ;eforation.
Auch die Eroberun# 'onstantinopels durch die Bsanen 0*>5E2 wird als ein Erei#nis #enannt% das
das Ende des Mittelalters arkiert. Dies ist nicht nur eine zeitlich passende 8ereinfachun#% sondern
hat eini#e (erechti#un#% weil it de ?nter#an# des (=zantinischen ;eiches das letzte lebendi#e
Fberbleibsel der Antike unter#in#. Des Weiteren war der dadurch aus#el9ste $tro b=zantinischer
!l"chtlin#e und Gelehrter nach )talien hauptverantwortlich f"r den (e#inn der ;enaissance.
Dar"ber hinaus wurden die 3andelsrouten nach Asien durch die Ausbreitun# des Bsanischen
;eiches blockiert% so dass westeuropische $eefahrer neue We#e erkundeten. Dabei wurde unter
andere Aerika entdeckt I zuindest war es das erste Mal% dass die EJistenz Aerikas
innerhalb weni#er ,ahre in #anz Europa bekannt wurde.