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Qu est sucediendo con los msicos cristianos?

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LA BIBLIA Y LA MUSICA, UN RECORRIDO A T RAVES DE
LAS ESCRITURAS
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EL MINISTERIO DE LA MSICA EN LA BIBLIA
EL MINISTERIO DE LA MSICA EN LA BIBLIA
Al discutir la importancia de msica en la Biblia, nos hemos enfocado hasta ahora en el
papel del cantar en la experiencia espiritual personal. Muy poco se ha dicho del ministerio
musical realizado primero en el Templo, y luego en la sinagoga, y finalmente en la iglesia
primitiva. Un breve examen del ministerio musical pblico en los tiempos bblicos ofrece
lecciones significativas para la msica de la iglesia hoy.


(1) El Ministerio de la Msica en el Templo
Muchos de aqullos involucrados en el ministerio musical contemporneo se basan en
los distintos estilos de msica del Antiguo Testamento para as "hacer la suya." Ellos creen que
la msica producida por instrumentos de percusin y acompaada de baile era comn en los
servicios religiosos. Por consiguiente, ellos mantienen que algunos estilos de msica rock y de
baile son apropiados para los servicios de la iglesia hoy.
Un estudio cuidadoso de la funcin de la msica en el Antiguo Testamento revela algo
distinto. Por ejemplo, en el Templo los msicos pertenecan al clero profesional, tocando slo en
limitadas y especiales ocasiones , y usaban slo unos pocos instrumentos musicales especficos.
No haba ninguna posibilidad de convertir el servicio del Templo en un festival de msica dnde
cualquier "banda de rock" juda pudiese tocar la msica de entretenimiento de la poca. La
msica estaba rgidamente controlada en el Templo. Lo que es correcto respecto del Templo lo
fue tambin despus correcto respecto de la sinagoga y la iglesia primitiva. Este estudio nos
ayudar a entender que en la msica, como en todas las reas de vida, Dios no nos da la
licencia para "hacer lo nuestro."


La institucin del Ministerio Musical.
La transicin desde la vida incierta, nmada en el desierto a un estilo de vida permanente en
Palestina bajo la monarqua permiti la oportunidad de desarrollar un ministerio musical que
pudiese satisfacer las necesidades de la congregacin que renda culto en al Templo. Antes de
este tiempo las referencias a la msica estn principalmente relacionadas con las mujeres
cantando y bailando para celebrar eventos especiales. Miriam gui a un grupo de mujeres en el
canto y el baile para celebrar el descalabro de los egipcios (Ex 15:1-21). Las mujeres jugaron y
bailaron para el David victorioso (1 Sam 18:6-7). La hija de Jeft fue a encontrar a su padre
con panderos y danza luego de su retorno de la batalla (Juec. 11:34)
.
Con el establecimiento hecho por David de un ministerio musical profesional de los
Levitas, el hacer msica fue restringido a los hombres. El por qu se excluyeron las mujeres
de servir como msicos en el Templo es una importante pregunta que ha confundido a los
eruditos. Nosotros comentaremos brevemente sobre ello. Las mujeres continuaron haciendo
msica en la vida social de la gente.

El libro de Crnicas describe con considerable detalle cmo David organiz el ministerio
musical de los Levitas. Un anlisis profundo de cmo David logr esta organizacin se
proporciona en la disertacin doctoral de John Kleinig,The Lord's song: the basis, function and
significance of choral music in Chronicles. (El canto del Seor: la base, funcin y significado de la
msica coral en Crnicas).Para el propsito de nuestro estudio, nos limitamos a un resumen
breve de esos rasgos que son relevantes para el ministerio de la msica hoy.
Segn el primer libro de Crnicas, David organiz el ministerio de msica en tres fases.
Primero, l orden a los jefes de las familias Levitas que formaran una orquesta y un coro para
acompaar el transporte del arca a su tienda en Jerusaln (1 Cron. 15:16-24).

La segunda fase ocurri luego de que el arca haba sido ubicada seguramente en su
tienda en su palacio (2 Cron. 8:11). David hizo arreglos para que se tocase msica coral en
forma regular en el momento de las diarias ofrendas sobre el altar con coros en dos lugares
diferentes (1 Cron 16:4-6, 37-42). Un coro actuaba bajo la direccin de Asaf frente al arca en
Jerusaln (1 Cron 16:37), y el otro bajo la direccin de Hemn y Jedutn frente al altar en
Gaban (1 Cron 16:39-42).

La tercera fase en la organizacin que hizo David del ministerio musical ocurri al final
del reino de David cuando el rey planific un servicio de msica ms detallado que se realizara
en el templo que Salomn construira (1 Cron 23:2 a 26:32). David estableci un grupo de
4,000 Levitas como actores potenciales (1 Cron 15:16; 23:5). De este grupo l form un coro
profesional de Levitas de 288 miembros. Los msicos Levitas sumaron ms del diez por ciento
de los 38.000 Levitas. "Algn tipo de examen probablemente fue necesario para el proceso de
seleccin, ya que la habilidad musical no siempre se hereda". 8

El propio David estaba involucrado junto con sus oficiales en el nombramiento de
veinticuatro lderes de los vigilantes, cada uno de los cuales tena doce msicos haciendo un
total de 288 msicos (1 Cron 25:1-7). stos por turnos eran responsables por el resto de la
seleccin de los msicos.


El Ministerio de los Msicos. Para asegurar que no habra confusin o conflicto entre
el ministerio de los sacrificios de los sacerdotes y el ministerio musical de los Levitas, David
cuidadosamente deline la posicin, el rango, y alcance del ministerio de los msicos (1 Cron
23:25-31). La actuacin del
ministerio musical estaba subordinado a los sacerdotes (1 Cron 23:28).

La naturaleza del ministerio de los msicos se describe grficamente: "..para asistir
cada maana todos los das a dar gracias y tributar alabanzas a Jehov, y asimismo
por la tarde; y para ofrecer todos los holocaustos a Jehov los das de reposo, lunas
nuevas y fiestas solemnes, segn su nmero y de acuerdo con su rito, continuamente
delante de Jehov" (1 Cron 23:30-31).

El contexto sugiere que los msicos estuvieran (de pie-versin inglesa) en alguna parte
delante del altar, ya que su actuacin musical coincida con la presentacin de la ofrenda
quemada. El propsito de su ministerio era agradecer y alabar al Seor. Ellos anunciaban la
presencia del Seor a Su pueblo congregado(1 Cron 16:4), reafirmndoles Su disposicin
favorable hacia ellos.
En 1 Crnicas 16:8-34 nosotros encontramos un himno notable de alabanza que fue
cantado por el coro del Templo. "Esta cancin consiste en porciones de Salmos 105, 96, y 106,
las que eran trabajadas y combinadas para producir este texto litrgico notable. La cancin
propiamente tal empieza y acaba con un llamado a la accin de gracias. Se aaden una peticin
concluyente y una doxologa en 1 Crnicas 16:35-36. Nosotros tenemos as en 1 Crnicas 16:8-
34 un composicin cuidadosamente elaborada que ha sido puesta all para demostrar el modelo
bsico de la accin de gracias que David instituy para ser ejecutada por los cantantes en
Jerusaln" . 9

El Ministerio musical exitoso. El ministerio musical en el Templo tuvo xito por varias
razones que son pertinentes para nuestra msica de iglesia hoy. Primero, los msicos Levitas
eran maduros y musicalmente entrenados. Nosotros leemos en 1 Crnicas 15:22 que
"Quenanas, principal de los levitas en la msica, fue puesto para dirigir el canto, porque era
entendido en ello" . l llego a ser director de msica porque era un msico preparado capaz de
instruir a otros. El concepto de habilidad musical se menciona varias veces en la Biblia (1 Sam
16:18; 1 Cron 25:7; 2 Cron 34:12; Sal 137:5). Pablo tambin alude a lla cuando dice:
"...cantar con el espritu, pero cantar tambin con el entendimiento" (1 Cor 14:15).

El coro consista en un mnimo de doce cantantes masculinos adultos entre las edades
de treinta y cincuenta aos (1 Cron 23:3-5) .10 Fuentes Rabnicas cuentan que la instruccin
musical de un cantor Levita tomaba al menos cinco aos de preparacin intensiva.11 El
principio bblico es que los lderes musicales deben ser maduros con una comprensin de la
msica, especialmente hoy cuando nosotros vivimos en una sociedad altamente educada.

Segundo, el ministerio musical en el Templo tuvo xito porque sus msicos estaban
preparados espiritualmente. Ellos fueron puestos aparte y ordenados para su ministerio como el
resto de los sacerdotes. Hablando a los lderes de los msicos Levitas, David dijo:

"...Santificaos vosotros y vuestros hermanos. . . As los sacerdotes y los levitas se
santificaron" (1 Cron 15:12, 14). A los msicos Levitas se le di una sagrada misin
de ministrar continuamente delante del Seor (1 Cron 16:37).

Tercero, los msicos Levitas eran los obreros de tiempo completo.

1 Crnicas 9:33 declara: "Tambin haba cantores, jefes de familias de los levitas, los
cuales moraban en las cmaras del templo, exentos de otros servicios, porque de da y
de noche estaban en aquella obra."

Al parecer el ministerio musical de los Levitas trajo consigo considerable preparacin , porque
nosotros leemos que " y dej all, delante del arca del pacto de Jehov, a Asaf y a sus hermanos,
para que ministrasen de continuo delante del arca, cada cosa en su da" (1 Cron 16:37). La
leccin bblica es que los ministros de la msica deben estar deseosos de trabajar diligentemente
en la preparacin de la msica que se necesita para el servicio del culto.

Por ltimo, los msicos Levitas no eran artistas del canto invitados a entretener a la gente en
el Templo. Ellos eran ministros de la msica. "Estos son los que David puso sobre el servicio de
canto en la casa de Jehov, despus que el arca tuvo reposo, los cuales servan delante de la
tienda del tabernculo de reunin en el canto " (1 Cron 6:31-32). A travs de su servicio musical
los Levitas "servan (ministraban-original en ingls)" a las personas. En cinco otros casos en el
Antiguo Testamento, se dice que los Levitas servan/ministraban a las personas a travs de su
msica (1 Cron 16:4, 37; 2 Cron 8:14; 23:6; 31:2).

El ministerio de los msicos Levitas est bien definido en 1 Crnicas 16:4: "Y puso
delante del arca de Jehov ministros de los levitas, para que recordasen y confesasen y loasen a
Jehov Dios de Israel". Los tres verbos usados en este texto -"recordasen", "confesasen", y
"loasen"- sugieren que el ministerio musical era una parte vital de la experiencia del culto del
pueblo de Dios.

Una indicacin de la importancia del ministerio musical puede verse en el hecho de que
a los msicos Levitas se les pagaba de los mismos diezmos dados para el sustento del
sacerdocio (Num 18:24-26; Neh 12:44-47; 13:5, 10-12). El principio bblico es que el trabajo
de un ministro musical no debiera ser "una labor de amor", sino un ministerio sustentado por
las entradas de diezmos de la iglesia. Es lgico que si un laico se ofrece voluntariamente para
ayudar en el programa musical de la iglesia, tal servicio no necesita ser remunerado.

Resumiendo, el ministerio musical del Templo fue dirigido por Levitas experimentados y
maduros quines estaban instruidos musicalmente , preparados espiritualmente, apoyados
financieramente, y servan con un espritu pastoral. Como Kenneth Osbeck observa: "Ministrar
musicalmente en el Antiguo Testamento era un gran privilegio y un servicio de gran
responsabilidad. Esto todava es cierto para ministerio musical en la iglesia hoy. En un sentido
muy real nosotros somos los Levitas del Nuevo Testamento . Por consiguiente esos principios
establecidos por Dios para el sacerdocio levtico debieran sealarse como las pautas vlidas para
los lderes musicales en una iglesia del Nuevo Testamento ". 12


El Coro Levtico y el Ritual de Sacrificios. El libro de Crnicas presenta el ministerio
musical de los Levitas como parte de la presentacin de la ofrenda diaria en el Templo. El ritual
consista en dos partes. Primero venia el ritual de la sangre que fue diseado para expiar por los
pecados de la gente a travs de la transferencia de la sangre del sacrificio al Lugar Santo (2
Cron 29:21-24). Este servicio creaba la pureza ritual necesaria para la aceptacin de Su pueblo
por parte de Dios y la manifestacin de Su bendicin sobre la congregacin. Durante este ritual
no se cantaba ningn canto.

Una vez que el rito de expiacin era completado, la ofrenda quemada se presentaba en
el altar. Este ritual sealaba la aceptacin de Su pueblo por parte de Dios y la manifestacin de
Su presencia. John Kleinig explica que "Cuando los sacrificios estaban siendo quemados en el
altar, las trompetas, que anunciaban la presencia del Seor, requeran la postracin de la
congregacin en Su presencia, y el canto del Seor era cantado por los msicos [2 Cron 29:25-
30]. As, el servicio coral vena despus que el rito de expiacin haba sido completado. No
intentaba asegurar una respuesta favorable del Seor sino presupona tal contestacin como
algo ya dado. Los msicos proclamaban el nombre del Seor durante la presentacin de los
sacrificios, para que l viniera a Su pueblo y lo bendijese, como l haba prometido en xodo
20:24 y demostrado en 2 Crnicas 7:1-3. "13

La funcin de la msica durante el ritual sacrificial no era ensombrecer o reemplazar el
sacrificio en s, sino preparar el involucramiento de la congregacin en ciertos momentos
designados durante el servicio. En otros trminos, los Israelitas no iban al Templo a or las
bandas de los Levitas actuando en un concierto sacro. En cambio, ellos iban al Templo para dar
testimonio y experimentar la expiacin de Dios por sus pecados. La msica que acompaaba el
sacrificio expiatorio los invitaba a aceptar y celebrar la graciosa provisin de salvacin de Dios .

En una poca cuando muchos cristianos escogen sus iglesias de acuerdo con el estilo
musical de adoracin, nosotros necesitamos recordar que en la Biblia, la msica nunca fue un
fin en s misma. En el Templo la msica presentada reforzaba el servicio sacrificial permitiendo
la participacin de la congregacin en ciertos momentos especficos. En la sinagoga y la iglesia
primitiva , la msica reforz la enseanza y proclamacin de la Palabra de Dios. Para concordar
con el testimonio bblico, nuestra msica de la iglesia debe apoyar la enseanza y la predicacin
de la Palabra de Dios, y no hacerle sombra.


Los Instrumentos musicales del Templo. David no slo instituy las veces, el lugar,
y las palabras para la actuacin del coro Levtico, sino l tambin "fabric" los instrumentos
musicales a ser usados para su ministerio (1 Cron 23:5; 2 Cron 7:6). Por esto es que se llaman
"los instrumentos de David" (2 Cron 29:26-27).
A las trompetas que el Seor haba ordenado a travs de Moiss, David agreg los
cmbalos, las liras, y el arpa (1 Cron 15:16; 16:5-6). La importancia de esta combinacin
divinamente ordenada se indica por el hecho de que esta combinacin de instrumentos se
respet durante muchos siglos hasta la destruccin del templo. Por ejemplo, en 715 A.C., el Rey
Ezequas "puso tambin levitas en la casa de Jehov con cmbalos, salterios y arpas, conforme al
mandamiento de David, de Gad vidente del rey, y del profeta Natn, porque aquel mandamiento
proceda de Jehov por medio de sus profetas" (2 Cron 29:25).

Las trompetas eran tocadas por los sacerdotes y su cantidad iba desde dos en el culto diario (1
Cron 16:6; Num 10:2) a siete o ms en ocasiones especiales (1 Cron 15:24; Neh 12:33-35; 2
Cron 5:12). "Al adorar en el Templo las trompetas daban la seal para que la congregacin se
postrara durante la presentacin de la ofrenda quemada y la actuacin del servicio coral (2 Cron
29:27-28). . . . Mientras los msicos Levitas enfrentaban el altar, los trompetistas estaban de
pie frente a ellos delante del altar (2 Cron 5:12; 7:6). "14 Este arreglo resaltaba la
responsabilidad de los trompetistas en dar la seal para que la congregacin se postrara y para
que el coro cantara.
Los cmbalos consistan en dos discos de metal con bordes doblados de unas 10-15
pulgadas de ancho. Cuando se golpeaban juntos verticalmente, producan un sonido
repiqueteante, tintineante. Algunos recurren al uso de los cmbalos para sostener que la msica
del Templo tenia un golpe rtmico como la msica del rock de hoy, y por consiguiente, la Biblia
no prohbe los instrumentos de percusin y la msica rock en la iglesia hoy. Tal argumento
ignora el hecho de que, como Kleinig explica, "los cmbalos no se usaron por el director de
cantos para dirigir el canto marcando el ritmo de la cancin, sino para anunciar el principio de la
cancin o una estrofa en la cancin. Ya que ellos eran usados para introducir la cancin, eran
esgrimidos por el director de coro en las ocasiones ordinarias (1 Cron 16:5) o por los tres
directores de los grupos en ocasiones extraordinarias (1 Cron 15:19). . . .Ya que las trompetas y
los cmbalos se tocaban juntos para anunciar el principio de la cancin, quienes tocaban ambos
se conocen por los "sounders (versin inglesa) ruidosos-" en 1 Crnicas 16:42. "15
En su libro Jewish music in its historical development (La Msica juda en su desarrollo
Histrico), A. Z. Idelsohn seala que en el culto del Templo slo se usaba un par de cmbalos y
ello por el lder . "Los instrumentos de percusin se reducan a un cmbalo que no era empleado
en la msica propiamente tal, sino meramente para marcar pausas e intervalos". 16 En una
lnea similar, Curt Sachs explica, "La msica en el Templo incluy cmbalos, y el lector moderno
podra concluir que la presencia de instrumentos de percusin indica golpes rgidos. Pero no hay
dudas de que los cmbalos, como en todas partes, marcaban el fin de una lnea y no los ritmos
dentro de un verso. . . . Una palabra para expresar ritmo no parece que exista en el idioma
hebreo". 17 El trmino "Selah" que ocurre en algunos salmos para marcar el fin de una estrofa,
podra estar indicando el lugar dnde los cmbalos eran golpeados.

El tercer grupo de instrumentos musicales comprenda dos instrumentos de cuerdas, las
liras y las arpas que se llamaron "los instrumentos de canto (versin inglesa)" (2 Cron 5:13) o
"los instrumentos del canto de Dios (versin inglesa)" (1 Cron 16:42). Como se indica por su
nombre descriptivo, su funcin era acompaar las canciones de alabanza y accin de gracias al
Seor (1 Cron 23:5; 2 Cron 5:13). Los msicos que tocaban las arpas y las liras normalmente
cantaban la cancin acompaante (1 Cron 9:33; 15:16, 19, 27; 2 Cron 5:12-13; 20:21).

En su libro The music of the Bible in christian perspective (La Msica de la Biblia en una
perspectiva cristiana), Garen Wolf explica que "los instrumentos de cuerdas se usaron
extensamente para acompaar el canto ya que no cubriran la voz o 'La palabra de Jehovah'
qu se estaba cantando". 18 Se tena gran cuidado de asegurarse que la alabanza vocal de los
Levitas no fuera ensombrecida por el sonido de los instrumentos.

Restriccin en los Instrumentos musicales. Algunos eruditos arguyen que
instrumentos como los tambores, el timbrel, (qu era una pandereta), las flautas, y los pfanos
se dejaron fuera del Templo porque estaban asociados con el culto y la cultura pagana, o
porque habitualmente eran tocados por mujeres para entretenimiento. Esto bien podra ser el
caso, pero slo sirve para mostrar que haba una distincin entre la msica sagrada tocada
dentro del Templo y la msica secular tocada fuera.

Haba una restriccin sobre los instrumentos musicales y la expresin artstica a ser
usada en la Casa de Dios. Dios prohibi varios instrumentos que se permitieron fuera del
Templo para las festividades nacionales y el placer social. La razn no es que ciertos
instrumentos de percusin eran pecaminosos per se. Los sonidos producidos por cualquier
instrumento musical son neutros, como una letra del alfabeto. Ms bien, la razn es que estos
instrumentos normalmente eran utilizados para producir msica de entretenimiento que era
impropia para adorar en la Casa de Dios. Al prohibir los instrumentos y los estilos musicales,
como la danza, asociados con el entretenimiento secular, el Seor le ense a Su pueblo a
distinguir entre la msica sagrada tocada en el Templo, y la secular, msica de entretenimiento
utilizada en la vida social.

La restriccin en el uso de instrumentos signific una regla obligatoria para las generaciones
futuras. Cuando el Rey Ezequas reaviv el culto del Templo en 715 A.C., l sigui
meticulosamente las instrucciones dadas por David. Nosotros leemos que el rey "puso tambin
levitas en la casa de Jehov con cmbalos, salterios y arpas, conforme al mandamiento de
David....porque aquel mandamiento proceda de Jehov por medio de sus profetas" (2 Cron
29:25).

Dos siglos y medio despus cuando el Templo se reconstruy bajo Esdras y Nehemas, la mismo
restriccin fue de nuevo aplicada. No se permiti que ningn instrumento de percusin
acompaase el coro de Levitas o tocase como orquesta en el Templo (Esd 3:10; Neh 12:27, 36).
Esto confirma que la regla era clara y coherente durante muchos siglos. El canto y la msica
instrumental del Templo eran para diferenciar de la que se usaba en la vida social de la gente.


Lecciones de la Msica del Templo. Qu lecciones podemos aprender de la msica
del Templo? La ausencia de instrumentos musicales de la percusin y de bandas de baile en la
msica del Templo indica, como se seal anteriormente, que debe hacerse una distincin entre
la msica secular usada para la entretencin social y la msica sagrada empleada para el
servicio del culto en la Casa de Dios.
No haba ninguna "Banda juda de Rock " en el Templo para entretener a las personas
con msica rtmica fuerte, porque el Templo era un lugar de culto y no un club social para
entretencin. Los instrumentos de percusin como tambores, panderetas, timbreles o tabrets
que normalmente se usaban para producir msica de entretenimiento, estaban ausentes en la
msica del Templo. Slo los cmbalos fueron usados, pero de una manera limitada. Ellos
marcaron el fin de una estrofa y el cese del canto.
La leccin para nosotros hoy es evidente. La msica de la iglesia debe diferir de la
msica secular, porque la iglesia, como el Templo antiguo, es la Casa de Dios en que nosotros
nos reunimos para dar culto al Seor y no para ser entretenidos. Los instrumentos de percusin
que estimulan a las personas fsicamente a travs de un golpe fuerte y constante son tan
inapropiados para la msica de la iglesia hoy como lo fueron para la msica del Templo del
Israel antiguo.
Una segunda leccin es que los instrumentos musicales utilizados para acompaar el
coro o el canto de la congregacin no debe opacar la voz. Como los instrumentos de cuerdas
usados en el Templo, los instrumentos musicalesusados en la iglesia hoy deben apoyar el canto.
Los instrumentos musicales deben servir como un ayudante de la Palabra de Dios que se canta y
se proclama. Esto significa, por ejemplo, que la msica del rgano no debe ser tan fuerte que
ahogue la voz de la congregacin.

En las numerosas ocasiones yo he estado en iglesias equipadas con poderosos rganos
electrnicos que son tocados tan fuertemente que la voz de la congregacin no puede orse. El
principio bblico indica que la funcin del rgano es apoyar el canto de la congregacin; no para
cubrirlo. Este principio no slo aplica a la msica de rgano, sino a cualquier otro instrumento u
orquesta que acompaa un coro o a una congregacin cantando.
Algunos arguyen que si nosotros debemos seguir el ejemplo del Templo, necesitamos
eliminar en la iglesia instrumentos tales como el piano y el rgano, porque ellos no son
instrumentos de cuerdas. Tal argumento ignora la distincin entre un principio bblico y su
aplicacin cultural.

El principio bblico es que la msica instrumental que acompaa el canto debe ayudar a
la respuesta vocal a Dios y no ahogarla. En los tiempos bblicos esto era cumplido en mejor
forma por el uso de instrumentos de cuerda. Observe que las trompetas y los cmbalos fueron
usados en el Templo, pero no para acompaar el coro levita. Nada haba de malo con estos
instrumentos. Ellos simplemente no eran vistos como convenientes para acompaar el canto,
probablemente porque ellos no se mezclan bien con la voz humana, fuera de suplantarlo.

Otro punto es que instrumentos como el rgano o el piano eran desconocidos en
tiempos de la Biblia. Si debisemos excluir de nuestra vida actual todo lo que la Biblia
explcitamente no menciona, no debiramos comer pizza, pastel de manzana, o helado.

El principio bblico importante es que la msica en la Casa de Dios, tanto instrumental
como vocal, debe respetar y reflejar la santidad del lugar de culto. Cuando se usan
instrumentos para acompaar el canto, ellos deben apoyar la voz humana sin suplantarla.

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La msica en la Biblia

Por GuilLermo Mitchell

La msica en el Antiguo Testamento
A travs del largo perodo histrico que abarca la Biblia, se encuentran muchas referencias a la
msica en la vida de sus pueblos y culturas. La msica tena lugar en casi todas las actividades
de la vida del pueblo de Israel.
La ms antigua referencia a la msica se encuentra en la lista de los descendientes de Can en el
libro de Gnesis:

Ad dio a luz a Jabal, de quien descienden los que viven en tiendas de campaa y cran
ganado. Jabal tuvo un hermano Jubal, de quien descienden todos los que tocan el arpa
y la flauta. (4.20-21, DHH)

Algunos cantos antiguos se relacionan con eventos especficos tales como la victoria sobre los
enemigos (Ex 15.1-18; Jue 5.1-31) o el ritual junto a un pozo (Nm 21.17-18). Otras referencias
sugieren msica vigorosa acompaada de movimiento fsico instrumentos musicales, canto y
danza:

Entonces la profetisa Mara, hermana de Aarn, tom una pandereta, y todas las
mujeres la siguieron, bailando y tocando panderetas, mientras ella les cantaba:
Canten en honor al Seor,
que tuvo un triunfo maravilloso
al hundir en el mar caballos y jinetes.
(Ex 15.20-21 DHH)

En otros libros del Antiguo Testamento se puede ver claramente que la msica tambin ocupaba
su lugar en una amplia variedad de contextos. Las trompetas resonaron durante la toma de
Jeric (Jos 6).
La msica ayudaba a evocar los estados de xtasis o el estado mental propicio para profetizar (2
R 3.15ss). Desde su juventud David es caracterizado como msico; entre otras cosas l poda
tranquilizar el nimo atormentado del rey Sal (1 S 16.14-23). Luego de haber derrotado
a Goliat, el pueblo festej el evento con canto y danza:

Sin embargo, cuando las tropas regresaron despus que David mat al filisteo, de
todas las ciudades de Israel salieron mujeres a recibir al rey Sal cantando y bailando
alegremente con panderos y platillos. Y mientras cantaban y bailaban, las mujeres
repetan: Mil hombres mat Sal, y diez mil mat David. (1 S 18.6-7, DHH)

Tiempo despus, cuando David rescat el arca de la alianza y la llev triunfante de vuelta a
Jerusaln todos celebraron con gran entusiasmo:

Mientras tanto, David y todos los israelitas iban delante de Dios cantando y danzando
con todas sus fuerzas, al son de la msica de arpas, salterios, panderos, castauelas y
platillos. (2 S 6.5, DHH)

La msica y la danza estaban presentes en las celebraciones, tanto grandes como pequeas,
que marcaban los eventos importantes en la vida del pueblo. En las labores del campo los
trabajadores cantaban para mantener el ritmo de su trabajo y completar a tiempo los deberes
del da. Sin embargo, conforme Israel evolucion de ser una sociedad tribal, nmada y pastoril
hasta convertirse en una cultura urbana, la msica cambi y se volvi ms compleja e
institucionalizada.

Esto es observable en el desarrollo del culto en Jerusaln. Cuando el arca fue instalada en
Jerusaln un cuerpo oficial de msicos y cantantes entrenados se estableci para dirigir la
adoracin (1 Cr 16.4-7, 39-42).
La msica jug un papel vital en la adoracin en el templo de Jerusaln; en especial, los salmos
ocupaban un lugar muy importante. Las frases que encabezan muchos salmos tales como
Salmo de Asaf o de los hijos de Cor los relacionan con ciertos gremios de msicos,
mientras que otros encabezados tales como al lder: con instrumentos de cuerdas de acuerdo
con el Seminit pueden indicar cierta meloda en particular. Algunos ttulos indican que el salmo
es de un tipo particular tal como de lamento. De hecho, el anlisis de los salmos en sus
diferentes gneros constituye un estudio importante en s mismo.

Peregrinar a los lugares sagrados era una actividad comn entre los israelitas. A lo largo del
trayecto ellos cantaban cantos propios al tema de su peregrinacin, tales como los cnticos de
las subidas Salmos 120 al 134 que exaltaban la oportunidad de subir a Jerusaln y
adorar en el templo de Jerusaln, en Sin. Estos cantos estaban asociados probablemente con
las tres grandes festividades agrcolas (Ex 23.17; Dt 16.16). Sin duda era muy impactante
para el israelita comn participar en la peregrinacin y la adoracin en el templo. Adems era un
evento con gran atractivo esttico e importancia simblica; por ejemplo, las trompetas
representaban la autoridad de Dios, su majestad y poder.

En algunos libros como Ams se indica que la msica fue volvindose ms formal; msicos
profesionales fueron contratados para formar coros y orquestas que servan en los diversos
templos y lugares sagrados, y en el palacio. No obstante, la alta calidad de los msicos no
represent necesariamente que la msica fuera aceptada por Dios. Durante la visita de Ams a
Betel, l predic en contra de la injusticia en esa sociedad y la vaciedad del culto en el templo de
all. El mensaje de Dios a los adorantes fue:

Odio y desprecio las fiestas religiosas
que ustedes celebran;
me disgustan sus reuniones solemnes.
Alejen de m el ruido de sus cantos!
No quiero or el sonido de sus arpas!
(Am 5.21, 23, DHH)

La sinagoga como institucin parece haber comenzado durante el perodo de la cautividad en
Babilonia. La palabra en s significa lugar de asamblea, y no implicaba necesariamente un
edificio o lugar concreto eso se dio ms tarde, a mediados del siglo III a.C. El culto de la
sinagoga fue adaptado del estilo del culto del templo, pero organizado y conducido por personas
laicas, no herederos de la lnea sacerdotal. Los servicios incluan lecturas de la Ley y los
Profetas, Salmos, enseanza, oracin y la bendicin final.


La msica en el Nuevo Testamento
La destruccin del templo de Jerusaln en el ao 70 d.C. provoc que los judos desarrollaran
nuevas formas de expresin musical. Para entonces ya se haban impuesto restricciones sobre el
uso pblico de msica y danza en la celebracin del sbado. Como resultado del poder y la
cultura grecorromana aumentaron aun ms las restricciones. Slo en Lucas 7.32 y en Mateo
11.7 se menciona especficamente el uso de la flauta y danza en el Nuevo Testamento, y el
pasaje en Lucas lo menciona en el contexto de los juegos infantiles.

La msica en la sinagoga cumpla una funcin de ayuda emocional y como instrumento en la
enseanza para el mantenimiento de la fe juda y el estilo de vida. Los coros del templo ya no
existan y la msica instrumental estaba prohibida en la sinagoga. Los salmos, las oraciones y
las lecturas eran entonados en forma recitativa, es decir, se recitaban en un tono alto semejante
a una letana. El texto era cantado en una sola nota, con variaciones meldicas simples que
indicaban la estructura gramatical. Probablemente los primeros cristianos adaptaron a su propio
culto lo que ya conocan de la msica en la sinagoga, en la forma de salmos, himnos y cantos
espirituales, cantando y alabando al Seor (Ef 5.19).

El servicio del culto de la sinagoga, tanto el canto de himnos como el canto coral, contribuy al
sentimiento emocional comunitario necesario para la edificacin del nuevo movimiento cristiano.
Muchos de los primeros cristianos solan congregarse en la sinagoga local y deban estar
familiarizados con esa forma de culto. Ellos saban los mismos himnos y fueron agregando
nuevos cantos que reflejaban su nueva fe en Jess.

Las palabras de algunos himnos primitivos aparecen en el Nuevo Testamento. La narracin de la
natividad que aparece en el Evangelio de Lucas incluye:

el canto de Mara (el Magnificat),
el canto de Zacaras (el Benedictus) y
el canto de Simen (el Nunc Dimittis).

Las palabras de otros himnos cristianos primitivos se mencionan en algunas epstolas del Nuevo
Testamento (Flp 1.5-11, 1 Ti 3.16, 1 P 3.18-22). Encontramos otros fragmentos de himnos
en Apocalipsis 4.1; 5.9-10, y los cantos de victoria y confianza en Apocalipsis 7.15-17;
11.17-18.

A medida que la Iglesia creca y el evangelio se extenda en otras culturas, se introdujeron otras
influencias musicales. Sin embargo, hubo oposicin contra la msica instrumental y la
danza, porque eran asociadas con las religiones paganas, los espectculos del coliseo
romano, la vida disipada y la inmoralidad.
En los siglos subsecuentes los cristianos no slo han desarrollado formas musicales propias y de
expresin distintiva, sino tambin han aprovechado las tradiciones musicales de muchas
culturas. A travs de las generaciones sucesivas los cristianos han discutido sobre los tipos de
msica y expresiones musicales apropiadas para el contexto de la palabra de Dios y el culto a
Dios.


Instrumentos musicales
El estudio de los instrumentos musicales que se usaron durante el perodo bblico, de manera
especial en el del Antiguo Testamento, es realmente difcil. Varias de las palabras hebreas que
se refieren a los instrumentos no coinciden con instrumentos conocidos o usados en el presente.
La lista que sigue muestra lo tentativo que sigue siendo hoy la clasificacin de los instrumentos
musicales que se citan en la Biblia:

Lira, nevel
Lira, kinnor, arpa
Cuerno, cuerno de carnero, sofar
Trompeta, trompa
Flauta, tubo
Gaita (o: timbal, tambor grande)
Pandereta
Cmbalo
Gong
Shaker, tamboril
Cascabel, campana
Tambor, tambor manual, tambor enmarcado

Debe advertirse que las trompetas las tocaban los sacerdotes; las arpas, liras y cmbalos, los
levitas; y los otros instrumentos, los dems hebreos (Sal 150.3-5). La traduccin de los
trminos para estos instrumentos musicales suele enfrentarse de tres maneras:

(a) con frases descriptivas;
(b) con trminos de instrumentos locales; y
(c) con trminos genricos acompaados de una palabra tomada prestada.


Instrumentos de cuerda o cordfonos
Lira, nevel, arpa: La lira consista en un cuello que sale de una caja de resonancia. Las cuerdas
se tensaban desde el extremo del cuello por toda su longitud y por encima de la caja de
resonancia. El cuerpo de la lira era de madera y las cuerdas de intestinos de animales (quiz de
oveja). La cantidad de cuerdas variaba. Las cuerdas se pulsaban o con los dedos o con una
pequea pieza de marfil o metal para producir un sonido que resonaba, probablemente en un
registro ms bajo que el que produca el kinnor (arpa en RVR y DHH).


Referencias:
Nevel (salterio): 1 S 10.5; Sal 33.2; 57.8; 71.22; 81.2; 92.3; 108.2; 144.9; 150.3; Is 5.12;
Am 5.23; 6.5.

Kathros (ctara, DHH): Dn 3.5, 7, 10, 15.

Kithara (arpa, DHH): 1 Co 14.7; Ap 5.8; 14.2; 15.2; 18.22; [1 Mac 4.54].
Hay una incertidumbre considerable en la identificacin de los diversos cordfonos. Aumenta la
confusin debido al hecho de que los diferentes trminos se utilizan a menudo en forma
intercambiable o paralela (cf. nevel y kinor en 1 S 10.5; 2 S 6.5; Sal 33.2; 57.9; 71.22; 92.4;
108.3; 144.9; 150.3). En varios Salmos (33.2; 92.4; 144.9) nevel est vinculado con la palabra
asor, lo cual podra indicar de diez cuerdas.
En la traduccin debe hacerse una cierta adaptacin cultural, ya que las culturas difieren entre s
en cuanto a forma, cantidad de cuerdas y funcin de sus instrumentos. Habr que escoger un
instrumento equivalente en la lengua receptora. En la mayora de los casos la traduccin ms
exacta ser la lira o algn instrumento pequeo de cuerdas equivalente, en el cual las cuerdas
estn tensadas sobre una caja y se pulsan. En algunos pasajes, sin embargo, el nevel parece ser
una versin ms grande del kinor y de tono ms bajo. En este caso el equivalente ms cercano
en muchos casos ser un arpa pequea. En algunos casos ser necesario ampliar a instrumento
de cuerdas llamado arpa, en tanto que en otros ser suficiente decir instrumento de cuerdas.
El arpa de la que se habla aqu era considerablemente ms pequea que el instrumento
moderno del mismo nombre en las orquestas modernas. El instrumento bblico poda sostenerse
con una mano y se tocaba con la otra. La traduccin debera evitar una palabra que designe un
instrumento demasiado grande.

Lira, kinor:
Este instrumento consista en una caja de resonancia de cuyas extremidades sobresalan dos
brazos. Los brazos sostenan una pieza transversal. Las cuerdas bajaban desde la pieza
transversal hacia la caja de resonancia. Al igual que con el nevel, la cantidad de cuerdas poda
variar. Su grosor y tensin variables daba al instrumento una gama de notas. La lira sola ser de
madera. Las cuerdas eran de intestinos de animales (quiz de oveja). Las cuerdas se tocaban
con los dedos o con la ayuda de un pequeo palillo o plectro. El kinor en particular se suele
representar como un instrumento que acompaaba a cantos.

Referencias
Kinor (arpa, DHH): Gn 4.21; 31.27; 1 S 10.5; 16.16, 23 [ms de 40 veces en total].
Psanterin (arpa, DHH): Dn 3.5,7,10,15.
kinura (arpa, DHH): [1 Mac 4.54; 13.51].


Instrumentos de viento o aerfonos
Son instrumentos que emiten sonido por medio de la vibracin del aire en, a travs o alrededor
de ellos. Esta categora incluye dos clases de instrumentos: (1) aquellos en que los labios del
que toca producen la vibracin de aire en el instrumento, y (2) aquellos en que el punto de
entrada al instrumento produce la vibracin del aire.


Cuerno, cuerno de carnero, sofar
Instrumento de viento hecho de cuernos de animales, de ordinario de oveja macho o carnero. El
cuerno del animal se suavizaba de modo que se lo pudiera moldear. Se cortaba la punta del
cuerno para dejar una pequea abertura a travs de la cual soplaba quien lo utilizaba. La
vibracin de los labios produca el sonido.
El cuerno del carnero serva dos fines generales: (a) Se tocaba en ciertos contextos religiosos,
no como acompaamiento musical para el culto sino para anunciar eventos importantes. Algunos
de ellos eran la entrega de la Ley en el Monte Sina, el Da de Expiacin, la entrada del arca del
pacto a Jerusaln y la coronacin de reyes. Tambin serva a los profetas como smbolo de una
llamada al arrepentimiento (Am 2.2; 3.6; Os 5.8; 8.1; Jl 2.1, 15; Zac 1.16). (b) El cuerno del
carnero serva como seal o alarma cuando se aproximaba un conflicto armado. Esas referencias
son especialmente comunes en los libros profticos.

Referencias:
Yovel (cuerno de carnero en DHH; bocina en RVR): Ex 19.13; Jos 6.4, 6, 8, 13.
Qeren, qarna (trompeta, DHH; cuerno, RVR): Jos 6.5; Dn 3.5, 7, 10, 15.
Shofar (bocina, RVR; trompeta, DHH; cuerno): Ex 19.16, 19; 20.18; Lv 25.9 (2 veces);
Jos 6.4-20(13 veces); Jue 3.27; 6.34; 7.8, 16-22 (5veces); Job 39.24-25; 1 S 13.3; 2 S 2.28;
6.15; 15.10; 18.16; 20.1,22; 1 R 1.34, 39, 41; 2 R 9.13; 1 Cr 15.28; 2 Cr 15.14; Neh 4.18, 20;
Job 39.24, 25; Sal 47.5; 81.3; 98.6; 150.3; Is 18.3; 27.13; 58.1; Jer 4.5, 19, 21; 6.1, 17;
42.14; 51.27; Ez 33.3-6; Os 5.8; 8.1; Jl 2.1, 15; Am 2.2; 3.6; Zac 1.16; Zac 9.14.
Taqoa (trompeta, RVR y DHH): Ez 7.14.
Salpigx (trompeta, RVR y DHH): Heb 12.19.


Trompeta, trompa
Instrumento de viento, utilizado con frecuencia para emitir seales, en especial en relacin con
guerras. Era de metal (las trompetas que se mencionan en Nm 10 eran de plata). Era un tubo
recto y estrecho, de unos 40-45 cm. de longitud. Una extremidad tena una boquilla, en tanto
que la otra se ensanchaba en forma de campana. Se produca el sonido soplando en la boquilla
de tal forma que los labios vibraran. Se amplificaban las vibraciones cuando pasaban por el parte
ensanchada del tubo.
El propsito de la trompeta en Israel era primordialmente para enviar seales. Nmeros 11.1-10
enumera una serie de ocasiones en las que deban utilizarse las trompetas, incluyendo avisar a
la gente para que levantara el campamento, llamar a las personas para que se reunieran, llamar
slo a los lderes para que se reunieran, cundo partir hacia la batalla y para fines litrgicos
durante ciertos festivales. Es significativo que fuera responsabilidad de los sacerdotes tocar las
trompetas.
Referencias:

Jasosrah (trompeta): Nm 10.2, 8-10 (3 veces); 31.6; 2 R 11.14
(2 veces); 12.13; 1 Cr 13.8; 15.24, 28; 16.6, 42; 2 Cr 5.12, 13;
[7.6] ; 13.12, 14; 15.14; 20.28; 23.13 (2 veces); 29.26-28
(3 veces); Esd 3.10; Neh 12.35, 41; Sal 98.6; Os 5.8.
Qeren (trompeta, DHH; bocina, RVR): Dn 3.5, 7, 10, 15.
Salpigx, salpiz (trompeta): Mt 6.2; 24.31; 1 Co 14.8; 15.52; 1 Ts 4.16; Ap 1.10; 4.1; 8.2, 6,
13; 9.14; 10.7; 18.22; (estas palabras aparecen cerca de 20 veces en los DC).


Flauta, tubo
Instrumento de viento que consista en un tubo con una serie de huecos para los dedos que se
empleaban para modificar el tono. Algunas se hacan de caa y podan tener formas diferentes:
el tubo poda ser un cilindro o ms en forma de cono. Haba varios instrumentos hechos de un
solo tubo, mientras que otros tenan dos tubos uno junto al otro. A menudo los tubos dobles se
montaban en forma de V, con dos caas separadas. Una de ellas tena varios huecos en tanto
que la otra tena un solo hueco y funga como una especie de tono sostenido. Algunos tubos o
flautas se hacan con otros materiales, como madera, marfil, hueso o metal.
El sonido se produca, en el caso de la flauta, soplando por una abertura que conduca a un
hueco interior que se extenda por todo el instrumento; en algunos casos el hueco estaba al final
del instrumento en tanto que en otros el hueco estaba al costado del instrumento hacia una de
las extremidades. En el caso del tubo de caa, se haca circular una columna de aire soplando un
dispositivo de caa que lo haca vibrar.

Referencias
Jalil (flauta): 1 S 10.5; 1 R 1.40; Is 5.12; 30.29;
Jer 48.36 (2 veces).
Nejilot (flautas, DHH): Sal 5 (ttulo).
Masroqita (flauta): Dn 3.5, 7, 10, 15.
Aulos, aule, aults (flauta): Mt 9.23; 11.17; Lc 7.32; 1 Co 14.7;
[Eclo 40.21; 1 Mac 3.45; 1 Esd 5.2].
Mateo 9.23 (DHH dice msicos) se refiere a una tradicin juda en cuya prctica se esperaba
que incluso los ms pobres tuvieran a dos flautistas y a una llorona profesional para un funeral.


Gaita (o: timbal, tambor grande)
La gaita consista en dos tubos conectados a una bolsa de aire. La bolsa se hinchaba soplando
por un tercer tubo. El aire de la bolsa sala por medio de los tubos dobles. Estos tenan huecos
para los dedos, que se podan abrir o cerrar, con lo que se produca toda una gama de notas.

Referencias
Sumfonyah (gaita, DHH; zampoa, RVR): Dn 3.5, 7, 10, 15.
Muchos eruditos estn convencidos de que la palabra sumfonyah no es en realidad el nombre de
un instrumento concreto, sino ms bien que se refera al tocar juntos todos los instrumentos
individuales mencionados antes. El trmino probablemente procede del significado griego
sonido que acompaa.


Idifonos o instrumentos de percusin
Son de material con resonancia y emiten sonidos cuando se golpean o sacuden. En el caso de
tambores, el sonido se emite golpeando una membrana tensada, a menudo de piel.

Pandereta
La pandereta consista en un marco con cuerdas cortas en las que se entretejan pequeos
anillos metlicos. El instrumento se mova con rapidez, lo cual produca un sonido de tintineo o
tamborileo. Se utilizaba para acompaar cantos y bailes.

Referencias
Salis (instrumentos de msica, RVR; platillos, DHH): 1 S 18.6. La salis aparece slo en 1
Samuel 18.6. Su significado exacto es incierto. Otros significados posibles son el tringulo, la lira
de tres cuerdas, el arpa triangular o un tambor de mano triangular.
Cmbalo. Instrumento de percusin que consista de dos discos metlicos que se unan para
producir un sonido agudo, de choque. Solan tener dos formas: como placas en forma de platillos
o campanas de bronce de forma cnica. Hay dos clases de cmbalos: (1) platillos metlicos
planos que se hacan chocar entre s, y (2) conos metlicos, uno de los cuales se haca bajar
sobre la parte alta del otro, en la extremidad mayor.

Referencias
Mesiltayim (platillos, DHH; cmbalos, RVR): 1 Cr 13.8; 15.16, 19, 28; 16.5, 42; 25.1,
6; 2 Cr 5.12, 13; 29.25; Esd 3.10; Neh 12.27.
Selselim (platillos, DHH; cmbalos, RVR): 2 S 6.5; Sal 150.5 (2 veces).
Kumbalon (platillo, DHH; cmbalo, RVR): 1 Co 13.1; [Jdt 16.2; 1 Mac 4.54; 13.51; 1 Esd
5.59].
Aspectos de traduccin: El equivalente de cmbalo es, en muchos casos, una frase como
metal resonante.


Gong
Pieza de metal, cncava, en forma de plato, que vibra de manera ruidosa cuando se golpea.
Referencias
Jalkos (metal que resuena, RVR y DHH; campana ruidosa, NBE):
1 Co 13.1.
Maracas, tamboril
Estos instrumentos de percusin eran recipientes pequeos y cerrados de cermica en los que
haba pequeas bolitas que repiqueteaban. Al moverse con intensidad producan el ritmo para
acompaar la danza.
Referencias
Menaanim (castauelas, DHH; sistros, NVI; sonajas, NBE): 2 S 6.5.
El significado preciso de menaanim es incierto, y las traducciones varan, incluyendo
castauelas, panderetas y tamboril, sistro y sonaja. La traduccin castauelas
asociara la palabra con instrumentos que producen sonido al golpear entre s dos piezas planas
de madera. Esto tambin implicara movimientos diferentes de mano y dedos, as como un
sonido diferente al de la traduccin por maracas.


Cascabel, campana
Eran pequeos platillos metlicos. Su tamao exacto o forma no se conocen. Se cosan a la orilla
de la tnica del sumo sacerdote. Cuando caminaba o se mova, golpeaban entre s para emitir un
sonido de tintineo o cascabeleo.
Referencias
Paamon (campanita, DHH): Ex 28.33, 34; 39.25, 26.
Kdn (campanilla, DHH): [Eclo 45.9].
Las campanas como las conocemos en la actualidad, en forma acampanada y con un badajo que
toca, no se conocan en la poca en la que se escribi el libro de xodo, y probablemente no se
refera a ellas. Sin embargo, casi todas las traducciones modernas que se han consultado
emplean campanas.


Tambor, tambor manual, tambor enmarcado
Membrana, casi siempre de piel de animal, tensada sobre un marco circular, triangular o
cuadrado. Se golpeaba el tambor con fuerza con una o dos manos, dependiendo de dnde
estuviera ubicado. Poda sostenerse con la mano izquierda, bajo el brazo izquierdo, o contra al
pecho y se golpeaba con la mano derecha, o se poda sostener en las rodillas o en el suelo y
golpearlo con las dos manos. Los dedos de la mano izquierda podan utilizarse para aumentar o
disminuir la tensin de la membrana al golpearla con la palma de la mano derecha.
Referencias
Tof, tafaf (tambor, DHH; tamborn, RVR): Gn 31.27; Ex 15.20; Jue 11.34; 1 S 10.5; 18.6;
2 S 6.5; 1 Cr 13.8; Job 21.12; Sal 68.25; 81.2; 149.3; 150.4; Is 5.12; 24.8; 30.32; Jer 31.4; Ez
28.3.
Tumpanon (tambor): 1 Esd 5.2.
El uso de la palabra tof suele asociarse con cantos, procesiones y festivales. La evidencia
arqueolgica indica que los tambores con esferitas metlicas en el marco (panderetas) no se
conocan en tiempos bblicos. Como regla general, la mejor traduccin ser tambor.



La msica en la Biblia y en la actualidad
Apuntes para la traduccin
La Msica y el lenguajecaractersticas comunes1
Con frecuencia se dice que la msica es el lenguaje universal. Los seres humanos crean y
ejecutan piezas musicales, y esto es posible gracias a la capacidad de descubrir patrones de
sonidos, entenderlos e identificarlos cada vez que se repiten en una composicin. El hecho de
que diferentes seres humanos puedan concordar en lo que escuchan y perciben en un contexto
particular, constituye la base para la msica y la comunicacin musical. Tales procesos
cognoscitivos son la base tanto para la msica como para el lenguaje. Esto nos permite entender
los principios universales comunes a la msica y al lenguaje y, al mismo tiempo, cmo difieren
segn las culturas especficas.

Hasta donde se sabe, todas las culturas del mundo tienen lenguaje y msica. La definicin y el
entendimiento de lenguaje y msica difiere de una cultura a otra, pero ambos elementos existen
en todas partes.
La msica y el lenguaje tienen una capacidad casi infinita de generar nuevas melodas y
expresiones. Ambos requieren ciertos bloques constructivos tales como intervalos y palabras
respectivamente, pero son en s fenmenos autogenerativos.

La msica y el lenguaje son tambin fenmenos auditivos. Ambos se producen mediante la
creacin y modificacin de ondas sonoras, las cuales se oyen, se entienden y se producen por
mecanismos semejantes.

Los seres humanos tenemos la habilidad innata desde la temprana niez para aprender lenguaje
y msica mediante el odo. Los nios pueden normalmente entender frases o responder a
construcciones musicales mucho antes de ser capaces de hablar las frases o cantar la msica.
Los seres humanos podemos percibirlas y entenderlas antes de poder reproducirlas.

La msica y el lenguaje pueden ser descritos con trminos analticos similares:
Fonologa: por ejemplo, tonos, intervalos.
Sintaxis: por ejemplo, la estructura de elementos constitutivos y las relaciones entre esos
elementos.
Semntica: el rea del significado, en la cual hay mucho debate.
Algunos han sealado que mientras el lenguaje codifica significados proposicionales, la msica
no lo hace. Pero la msica puede y, en efecto, codifica imgenes y emociones, y provoca
respuestas emotivas relacionadas con un contexto cultural dado. La msica facilita la
comunicacin de emociones dentro de contextos culturales en particular.
Discurso: la estructura de una cancin o pieza musical tiene mucho en comn con la de un
cuento u otra pieza literaria.



La msica y el lenguaje en la sociedad
El lenguaje y la msica existen dentro de culturas especficas y obedecen a sus propios marcos
de referencia.
Estn sujetos a las convenciones culturales que existen tanto para el lenguaje como para la
expresin musical, por ejemplo cmo debe sonar la msica, quin debe ejecutarla, cundo debe
ejecutarse, quienes deben escucharla, qu tipo de msica es considerada apropiada para cada
ocasin especfica. En cada cultura todos los elementos estn estrechamente entretejidos. Por
ejemplo, en la cultura Quechua del sureste del Per, cuando un hombre se casa renuncia a su
charango (instrumento musical autctono de 12 cuerdas) y en su lugar tocar la mandolina.
Nunca ms tocar un charango (y jams uno adornado con cintas de colores). Solamente los
hombres solteros pueden tocar el charango. Las cintas de colores significan que el ejecutante
est buscando esposa.

El contexto de un pueblo da forma y condiciona tanto su creatividad musical y expresin
artstica, a la vez que se refleja en ellas. Veamos un ejemplo del Reino Unido. La Orquesta
Sinfnica Nacional Escocesa, una banda de gaitas y tambores, y un conjunto musical folklrico
cltico (constituido por arpa, tambor, flauta, guitarra, etc.) todos ellos pueden tocar msica
distintiva de Escocia, y al mismo tiempo reflejan diferentes perspectivas del mundo al cual
pertenecen las culturas particulares de Escocia.


Hemos subrayado la importancia de los principios universales comunes entre la msica y el
lenguaje. Tambin debemos destacar que esos mismos principios subyacen y gobiernan los
procesos por los cuales los seres humanos crean y perciben tanto la msica como el lenguaje.
Sin embargo, su influencia no se relaciona con el objeto mismo de la creacin, es decir, el
cuento, poema, discurso, o la composicin musical. As como una lengua en particular (por
ejemplo, creole, gals, papiamento, espaol) no es entendida universalmente, as tampoco
una msica puede ser comprendida universalmente.

Las emociones son parte integrante de la msica, pero dentro de cada cultura la msica puede
apelar a emociones diferentes y usa maneras diferentes para expresar y representar esas
emociones. La msica tambin puede ser analizada en trminos de su estructura gramatical,
pero esas estructuras no son las mismas entre un sistema musical y otro. De tal modo que usar
la forma del sistema musical de una cultura en otra cultura resulta como usar la forma de la
lengua de una cultura en la lengua de una cultura diferente en el mejor de los casos, la
comunicacin ser muy pobre y lo ms probable ser que no ocurra comunicacin alguna.

Los primeros misioneros protestantes procedentes de Inglaterra que fueron a trabajar con los
quechuas de Bolivia, pensaron que esa gente era muy poco musical. A los quechuas les costaba
mucho cantar las melodas de los himnos llevados y traducidos por los misioneros. Cuando los
misioneros descubrieron que la msica andina es pentatnica, que las palabras se acentan en
la penltima slaba, etc., ellos mismos experimentaron una conversin! As como los
traductores evitan la importacin de formas extranjeras en sus traducciones bblicas, as mismo
deben cuidarse de imponer formas musicales de otras culturas.



La msica, las Escrituras y los medios de comunicacin no impresa
Como hemos visto, la msica era parte de las culturas de la Biblia, pero si bien ciertas formas de
msica fueron prominentes en ciertos tiempos, ninguna expresin musical fue canonizada. Del
mismo modo, la msica en la Biblia estuvo relacionada con contextos especficos, tanto
seculares como religiosos. En tiempos posteriores, la msica acompa los rituales y las
costumbres religiosas del pueblo de Dios. La parte oral o cantada de las ceremonias, por ejemplo
los salmos, puede analizarse y ubicarse en diferentes categoras o gneros, y podemos encontrar
pistas sobre los diferentes tipos de msica apropiados para cada gnero.
Cuando relacionamos la msica con la Sagrada Escritura, debemos recordar que la mayor parte
de los textos bblicos fueron transmitidos oralmente antes de ser escritos. Las caractersticas de
la comunicacin oral, tales como la redundancia, la repeticin y el uso de recursos
nemotcnicos, tambin son aplicables en la expresin musical.
En la creacin tanto de un arreglo musical para acompaar una pieza que ya ha sido traducida,
como de una nueva traduccin que va a ser cantada, tocada en un instrumento o representada,
ser til seguir los siguientes pasos:
Analizar el texto bblico, prestando atencin, en la exgesis, al desarrollo del discurso, los
gneros literarios, los recursos retricos, y la conexin entre las imgenes, los sonidos, las
palabras, el ritmo y la carga emotiva que pueda estar presente. Identificar el fluir propio del
texto para que sirva de gua al msico compositor.
Analizar el sistema musical del lenguaje y la cultura bblica a la cual pertenece el texto o de la
cultura a la cual se dirige la traduccin. Tanto como sea posible, las composiciones musicales
deben mantenerse dentro del sistema musical de la cultura que les corresponde.
Identificar los tipos de cantos y msica en la cultura. Analizar las dinmicas emocionales, las
funciones sociales y roles que ellas tienen. Las asociaciones religiosas y seculares de las mismas
deben ser cuidadosamente consideradas.
Por ejemplo, los tipos ms comunes de canciones entre los quechuas del sur de Per son:
canciones de alabanza;
canciones de aclamacin en reconocimiento de la propia comunidad, o aclamando la proteccin
de la deidad del monte nevado ms cercano;
canciones de lamento;
canciones de amor;
canciones rituales de batalla;
cantos para celebrar las cosechas;
cantos de burla ritual.
Todas esas formas de canciones tienen significados y funciones dentro de su contexto social.
Cada una es apropiada en ciertas ocasiones, y pueden resultar inapropiadas con un impacto
totalmente negativo si se utilizan en el contexto equivocado. Por ejemplo, los cantos de burla
ritual son apropiados durante las festividades de Carnaval, cuando es culturalmente permitido el
intercambio de roles en los estratos sociales. Es as como el cantante tiene la oportunidad de
criticar e incluso insultar a aquellos que estn normalmente en posiciones de poder o que tienen
un estatus social ms alto. Fuera de ese contexto, tales crticas no son permitidas con la misma
libertad.
Trabajar con compositores y msicos locales en la creacin de nueva msica. Asegurarse de que
se tome en cuenta el aporte del anlisis exegtico (ya sealado en el punto 1) y de que utilice el
gnero musical apropiado. Es muy importante considerar tanto el significado como la dimensin
emocional del texto.
El producto debe ser probado con miembros representativos del pblico al cual se dirige, pues la
msica evoca una respuesta en el oyente. Cuando el oyente se apropia de la pieza musical algo
ocurre, algo nuevo se crea es una experiencia musical diferente a la del autor/compositor. En
las culturas donde la apreciacin artstica es individualista, esa experiencia resulta altamente
subjetiva. En las culturas donde la msica cumple una funcin ms corporativa, la comprensin
ser diferente, y estar basada en un inventario de smbolos fonticos de conocimiento comn.
De ah que al probar una composicin musical deben observarse estos elementos:
que sea adecuada a los trminos de la cultura;
que sea apropiada para el texto bblico;
que refleje el significado y la comprensin del texto bblico;
que el impacto emocional mantenga una clara relacin con el texto bblico y con la manera en la
que la audiencia primaria reaccionar a ella.
En conclusin, la msica no es neutral. Conlleva y evoca su propio mundo de significado y
respuesta. Cuando realmente est casada con un texto o una imagen, la msica no
simplemente acompaa, sino que se combina con el texto o imagen, y juntos crean una nueva
realidad para comunicar un mensaje diferente. Este conjunto estimula las emociones y la
imaginacin, y captura a la persona completa. Por todo esto, no podemos pasar por alto la
importancia de la msica ni tratarla ligeramente en nuestra tarea de hacer llegar la palabra de
Dios por todos los medios posibles. [Tomado de La Biblia en las Amricas, No. 1 de 2008, Vol.
63, No. 288]

Bibliografa
Holzmann, Rodolfo. 1986. Qero, pueblo y msica. Lima: Patronato Popular y Porvenir Pro
Msica Clsica.
Karris, Robert J. 1996. A Symphony of New Testament Hymns. Collegeville: Liturgical Press.
Matthews, Victor H. 1992. Music in the Bible, ABD.
Schrag, Brian E. 1992. Translating Song Texts as Oral Compositions. Notes on Translation
6.1: 44-62.
Wilson-Dickson, Andrew. 1992. The Story of Christian Music. Oxford: Lion Publishing.
1 A Brian Schrag (1992) le debo muchas de las ideas desarrolladas en este ensayo.
El Dr. Guillermo Mitchell es traductor bblico, que se ha distinguido por su labor en lenguas
indgenas. Es escocs, vivi muchos aos en Per. Habla quechua. Fue el Director del
Departamento de traducciones para las Amricas, de Sociedades Bblicas. Se acaba de acoger a
la jubilacin, pero sigue activo en la labor bblica. Vive en Canad con su esposa Alicia, con quien
ha procreado tres hijas: Ruth, Sheona y Rhoda.