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Ser y Estar en la Izquierda

Desontologizar para Refundar


Augusto Ruiz Zevallos
Una precisin conceptual
El concepto de izquierda ha sido empleado en los ltimos dos siglos para referirse a los
movimientos que impulsaron el proyecto poltico de la modernidad. Antes de ellos, no
hubo polticos que hayan merecido desde la historia acadmica esa denominacin;
tampoco los movimientos conservadores que surgieron luego podan merecerla, salvo,
como ha ocurrido a veces en la prensa, para distinguir a los blandos de los duros, lo
que es casi una banalidad. Ello porque la lucha por la igualdad, o, mejor, por una
especificacin determinada de igualdad, es la caracterstica comn a todos los
movimiento de izquierda
1
. Los socialistas, en lneas generales, exigen igualdad en
relacin a las condiciones de vida material, los demcratas la igualdad en los derechos
polticos, mientras que los liberales lo haban hecho antes con respecto a los derechos
civiles. Como se recordar, el trmino poltico izquierda, nace en setiembre de 1789,
cuando en la Asamblea Nacional francesa se deshizo el orden vertical de los escaos del
Antiguo Rgimen el rey arriba en el trono, luego los nobles y el clero por encima de
tercer estado, dando lugar a un ordenamiento horizontal que permitiese un mejor
agrupamiento de los votos en torno a un tema crucial: el derecho de veto del rey. En este
ordenamiento, se ubicaron a la derecha de la presidencia los que estaban a favor de la
estructura social y de ese derecho especial, mientras que a la izquierda se ubicaron
quienes, como los liberales y republicanos, eran contrarios a cualquier privilegio
nobiliario y anhelaban un nuevo orden sin castas ni cargas feudales, donde impere la
igualdad ante la ley. La izquierda naca pues con un claro distintivo: la lucha por una
igualdad no establecida legalmente
2
.
De lo anterior se desprende que el concepto de izquierda no es substancial ni absoluto
sino fundamentalmente relacional y espacial. Como sealan varios tericos polticos
especialmente Norberto Bobbio y Michelangelo Bovero: nadie puede ser de izquierda
sin otro que est a la derecha y viceversa. Por ello mismo, lo que en un momento est en
la izquierda, puede luego no estarlo si se opone a nuevas demandas de igualdad. En un
momento donde prima el privilegio de casta, el liberalismo de las lites burguesas est a
la izquierda, en la medida que afirma la igualdad ante la ley, pero en otro momento,
donde hay quienes luchan por la igualdad de oportunidades, como los demcratas, los
liberales sociales, y por la igualdad material, como los socialistas, ese tipo de

1
Con el tiempo y bajo el influjo de las nuevas expresiones del republicanismo cvico, del ecologismo,
feminismo y del posmodernismo, nuevos principios se han incorporado como ideas fuerza de la
izquierda, entre los que se encuentra el principio del reconocimiento de la diferencia. Temas fascinantes
que aqu lamentablemente no podemos ms que mencionar.
2
Ver Norberto Bobbio, Izquierda y derecha. Razones y significados de una distincin poltica. Madrid:
Taurus, 1995.
liberalismo resulta reubicado en la derecha. Por lo mismo, el liberalismo social ayer
con el presidente Roosevelt y su poltica de New Deal y hoy con los gobiernos
socialdemcratas represent y representa, por su componente igualitario, una opcin
poltica de izquierda dentro de los horizontes del capitalismo (aunque al lado de los
comunistas, se convirtiera en una opcin de centro izquierda, como veremos luego
3
).
La polarizacin derecha/izquierda con el tiempo dio lugar al centro poltico. A
diferencia de la izquierda, la realidad del centro no tuvo un punto de partida cumbre
como la asamblea de 1789 y fue de aparicin simultnea en Europa a mediados del siglo
XIX como resultado de transacciones en el parlamento de sectores moderados de la
izquierda y de la derecha. Surgieron luego el centrismo como sensibilidad poltica y los
movimientos polticos que se presentaban como de centro, sea porque tuvieran la
intencin de tomar distancia de los extremos o porque quisieron conciliar aportes
concretos de ambas tendencias. Sin embargo, aunque se asumiera una u otra manera de
ofrecer una posicin centrista la experiencia histrica ha demostrado que el centro
extremo, perfecto y equidistante, ha sido y es casi siempre un imposible, debido a que
las fuerzas de centro pueden ganarse una mayor enemistad de uno de los dos extremos.
De ese modo, estar en el espacio de centro izquierda o en el de centro derecha.
El centro, como se dijo arriba, no siempre surge de una intencin primigeniamente
centrista; tambin es resultado de un reajuste ideolgico y luego estratgico de las
organizaciones polticas (o al revs, como suele ocurrir), sean de izquierda o de derecha.
Dentro de cada una de las grandes tradiciones de la modernidad se desarrollaron,
tendencias de derecha y tendencias de izquierda. Esto es particularmente evidente
en la corriente socialista, donde hubo desviaciones de derecha (socialdemocracia,
eurocomunismo, partidos prosoviticos en Amrica Latina) y de izquierda (infantiles,
radicales, guerrilleros), que eran sancionadas por una lnea poltica autocalificada de
correcta. El resultado para efectos de lo que aqu interesa ha sido que el radicalismo
ocupaba el espacio de la extrema izquierda en el sistema poltico; la lnea correcta, el
espacio de izquierda y, finalmente, el desviacionismo de derecha reformista ocupaba
el espacio de centro izquierda, codendose con los partidos de centro derecha.
Una ltima consideracin. Desde la derecha extrema hasta la extrema izquierda, los
movimientos polticos deben su existencia en principio a su propia iniciativa
proposicional. Eso no significa, como nadie ignora, que los movimientos polticos
existen al margen de las demandas y estados de nimo que los diversos sectores de la
poblacin procesan. Este es un tema capital para entender los alcances de una propuesta

3
Como dice Michelangelo Bovero, El que afirma soy de izquierda` no responde a la pregunta quin
eres?`, cul es tu identidad poltica?`, sino a la interrogante en dnde ests respecto a otros, cul es
tu ubicacin?`. Por ello, izquierda` es un concepto relativo, o mejor dicho, relacional, y los caracteres
sustanciales que permiten identificar a los sujetos polticos que ocasionalmente se ubican a la
izquierda cambian cuando cambian los trminos de la relacin. Ver artculo del autor La izquierda, la
derecha, la democracia en Revista nexos No. 348, Mxico: Diciembre de 2006.
de centro izquierda
4
. As pues, una opcin moderada de izquierda, lejos de ser una
desviacin oportunista, como podra pensarse desde una ptica extremista, sera ms
bien la respuesta a una extendida demanda de polticas moderadas de un amplio sector
del electorado en un contexto de crecimiento capitalista. Cuando la izquierda no est a
la altura de esa situacin, y se confina en la intransigencia, ese electorado buscar
alternativas en las facciones de centro derecha.
Izquierda y derecha en el Per
Pese a la influencia francesa en la coyuntura de la independencia y sobre todo pese a
que en la post independencia hubo quienes defendieron ideas socialistas, adems de
lderes liberales con principios igualitarios
5
, la poltica en el Per del siglo XIX no se
organiz en funcin de la diada derecha/izquierda, sino ms bien alrededor de
confrontaciones entre republicanos y monrquicos (aunque solo en el inicio),
librecambistas y proteccionistas (al menos hasta que lleg el auge del guano), liberales y
conservadores, militares y civiles, entre otras dicotomas. Esa ausencia es parte de una
historia comn a varios pases donde la polaridad izquierda/derecha a veces se produjo
solo de manera implcita, como en los Estados Unidos, o fue avanzando explcita pero
lentamente, desde mediados del siglo XIX, como en varios pases europeos y (aunque
en mucho menor medida) latinoamericanos, impulsada por una voluntad de carcter
democrtico-liberal, primero, y socialista despus. Una voluntad con la suficiente
capacidad de actuacin en el escenario como para reconfigurarlo en base a esa
oposicin. En otras palabras, lo ocurrido en el Per es parte de la historia de unos
conceptos derecha e izquierda que, nacidos en la modernidad francesa, van
relocalizndose en diversos escenarios.
Lo anterior no quiere decir que no podamos encontrar, retrospectivamente, pensadores y
polticos liberales que estaban a la izquierda de los conservadores, con planteamientos
en alguna medida similares a los de la revolucin francesa, aunque solamente en el
espritu de los hombres del 89. Son aquellos que en 1823 estaban a favor de la
igualdad de todos los ciudadanos ante la ley, ya premie, ya castigue, y de la abolicin
de la condicin legal de la nobleza (pensemos en los que siguen a Snchez Carrin
contra los seguidores de San Martn y Monteagudo que apuntan, con la monarqua y la
creacin de la Orden del Sol, a una renovacin del estamento nobiliario). Son tambin
aquellos que defienden el voto indgena contra la tesis de la soberana de la inteligencia
(pensemos en Benito Lazo y quienes lo siguen en su lucha contra de Bartolom Herrera
en el congreso de 1846); los que abogan por la abolicin de la esclavitud (los hermanos
Glvez y otros contra el grupo de Pardo y Aliaga y Pando); quienes denuncian la
inundacin de importaciones y reclaman una compensacin a favor de los sufridos

4
Sigue siendo de suma utilidad los trabajos de Ludolfo Paramio reunidos en Tras el diluvio. La izquierda
ante el fin de siglo, Barcelona, Siglo XXI, 1990; y de Adam Prezworsky, Capitalismo y socialdemocracia.
Madrid, Editorial Alianza, 1988.
5
Sobre la componente igualitaria en las corrientes liberales del XIX, ver Zapata, Antonio y Rolando Rojas,
Desiguales desde siempre? Miradas histricas sobre la desigualdad. Lima, Instituto de Estudios
Peruanos, diciembre de 2013.
artesanos (J os Lecaros y La Zamacueca Poltica contra J os Silva Satiesteban y otros
apologistas del puro libre comercio); los que luchan por la supresin del tributo
indgena y por la defensa de la raza india (como J os Casimiro Ulloa en 1853, la
Sociedad Amigos de los Indios, aos despus, y varios otros liberales que denuncian a
quienes quieren prolongar su servidumbre).
Sin embargo, esa voluntad capaz de reconfigurar el escenario en funcin de aquella
diada, no existi. Una razn bsica es que ningn grupo de los que podemos ubicar en
el lado izquierdo de una determinada coyuntura se percibi a s mismo y en todo
momento como formado por hombres de izquierda
6
(que sera la primera condicin
para la aparicin de esa polaridad), lo que no est desligado de la influencia doctrinaria.
Efectivamente, una serie de influencias no francesas registradas desde la independencia,
no favorecieron razonar el escenario poltico en trminos de izquierda y derecha. Como
sabemos, desde el inicio de la repblica se registr la impronta decisiva de la asamblea
de Cdiz. En ese recinto, como ha precisado el filsofo Gustavo Bueno, no hubo
izquierda ni derecha, sino otras polarizaciones, como el anticristo versus los cristianos, a
la hora de representar el conflicto. Otra influencia importante fue la anglosajona, mucho
ms decisiva que la francesa en la constituyente de 1828, pero igualmente importante en
la de 1823. Por ejemplo, en Snchez Carrin, ligeramente inspirado en Rousseau y
sobre todo dependiente de fuertes imgenes e ideas de la poltica estadounidense
7
. En
cuanto a influencias francesas, hubo significativo impacto de autores que no estaran
precisamente en la izquierda posterior a la revolucin, como Benjamn Constant,
incluso al promediar el siglo XIX, cuando en la misma Francia, tras el 48, haba un
auge del pensamiento democrtico en sus variadas tendencias, incluyendo la liberal-
democrtica. Por ejemplo, en los hermanos Glvez, seguidores de Constant (al igual que
Lorenzo Vidaurre veinte aos atrs). Coherente con esto los liberales que rescatan la
experiencia francesa, salvo excepciones, se identifican, como indicamos, con el espritu
de 1789 y no con el de 1793
8
que, ya para entonces, subyace a los movimientos liberal-
democrticos (e incluso socialistas) que en Europa empiezan a expandir el espacio de la
izquierda. De modo que en la independencia no hubo un solo estilo de hacer poltica y
posteriormente no hubo una afinidad intelectual con quienes, en Europa y especialmente
en Francia, tenan la iniciativa en la creacin de aquella diada, o sea los izquierdistas.
Esa fue la tendencia central, pues hubo tambin algunas excepciones dignas de tener en
cuenta. Es el caso de J uan Bustamante y muy aparte los radicales seguidores de
Francisco de Bilbao, que conectaron con ese espritu, aunque luego cambiaran de
opinin. Tambin de los ya mencionados editores de La Zamacueca Poltica y un poco

6
O mujeres de izquierda, si pensamos en Mercedes Cabello y Clorinda Matto, aunque para los finales
del XIX.
7
Sobre la influencia doctrinal anglosajona durante la independencia ver: Carmen McEvoy, Seramos
excelentes vasallos y nunca ciudadanos. Prensa republicana y cambio social en Lima (1791 1822), en
Sobre el Per. Homenaje a Jos Agustn de la Puente Candamo, T. II, Lima: Fondo Editorial PUCP, 2002.
Sobre la influencia de la tradicin alemana ver: Alex Loayza, La segunda generacin liberal. Transiciones
hacia nuevas formas de participacin poltica en la sociedad civil limea, 1850 1857, Tesis Mag. en
Historia, Lima, UNMSM, 2005.
8
como lo muestra expresamente J os Casimiro Ulloa. Ver: Un peruano, El Per en 1853. Un ao de su
historia contempornea. Paris, Imp. Maulpe y Nerrou, 1854.
despus de Francisco de Paula Gonzlez Vigil, quien siendo liberal conect con el
socialismo utpico. Vigil sostena que el individuo solamente en la asociacin se har
fuerte, que las desigualdades sociales deberan estar fundadas en el inters de la
sociedad, y los que ms valen y ms tienen deben auxiliar a los necesitados: Los
poderosos [] se hallan obligados a repartirles una parte siquiera de esa
superabundancia, para satisfacer el hambre, tal vez ocasionada por ella, para vestir la
desnudez y para aliviar otras necesidades [] y entonces tendr sentido puro, racional y
cristiano la palabra socialismo
9
. Y principalmente, del gran Benito Lazo, duro
combatiente de los conservadores, aquellos a quienes suena tan mal la palabra
igualdad y creen que la muchedumbre debe esencialmente ser obediente e ignorante.
Lazo tena una lectura de la historia basada en la lucha entre oprimidos y opresores (que
l toma de fuentes pre marxistas): La historia del hombre no es otra cosa que la pintura
de la esclavitud de los ms, y de la ambicin de unos cuantos, y del estado perpetuo de
guerra en que se ven los pueblos entre oprimidos y opresores. Una tesis precursora en
el Per y totalmente vigente y que Lazo sostiene sin jams abandonar los principios del
liberalismo poltico
10
.
Pero, como venamos diciendo, aunque hubo quienes sintonizaron con el espritu
democrtico del 48 y en general quienes desarrollaron un decidido combate a los
conservadores, estos polticos no llegaron a tener un impacto que pudiera traducirse en
un movimiento de izquierda permanente. Adems, la mayora no tuvo esa inamovible
dureza contra el conservadurismo: muchos de los que en una coyuntura podan ubicarse
en el lado izquierdo, en la medida en que esgriman planteamientos favorables a la
igualdad, en otra podan sostener planteamientos que no la favorecan, o simplemente
no avanzaban ms. Por ejemplo, Pedro Glvez y algunos miembros de la Sociedad
Amiga de los Indios, que terminaron en el Partido Civil, de tendencia liberal-
conservadora. Y tambin Francisco Lazo hijo de Benito quien en los finales de su
vida, integrando el naciente civilismo, termin desdiciendo en cierta medida el
liberalismo de su juventud. Solo en las postrimeras del siglo, con el clima reflexivo tras
la derrota frente a Chile y la figura arrolladora de Manuel Gonzlez Prada y sus
manifiestas alabanzas a la obra de los hombres del 93
11
, surgieron agrupaciones y
activistas diversos en Lima y en provincias con continuidad en el tiempo que
reivindicaron un espacio de izquierda en el Per. Radicales
12
y librepensadores
desarrollaron una intensa labor de organizacin y propaganda, con corresponsales en
provincias, continuada luego por los anarquistas. Se inicia all un movimiento imparable
sobre cuya base se crean otros, el aprismo y el socialismo, con ramificaciones que se

9
Francisco de Paula Gonzlez Vigil, Importancia y utilidad de las asociaciones [El Constitucional, Lima:
1858], en Educacin y Sociedad, Lima, Instituto Nacional de Cultura, 1973, pp. 47-48.
10
Por lo que debemos reivindicarlo desde la izquierda. La cita proviene de su texto: El poder de la fuerza
y el poder de la Ley [El Constitucional, Lima 1858], Lima, Ediciones la Hora del Hombre, 1947, p. 16.
11
Manuel Gonzlez Prada, Obras, T.I,V. I, Lima, Ediciones Cop, 1985, pp. 272-275.
12
As les llamaban a los miembros de la Unin Nacional en alusin los movimientos liberales en Europa y
en Amrica Latina de pensamiento llamado radical.
prolongan hasta nuestros das
13
. Sin embargo, en ese momento, y pese a que ahora s
haba esa condicin mnima, la dualidad derecha/izquierda no actuaba todava para
configurar la realidad poltica con la misma potencia con que lo hizo a partir de los aos
sesenta del siglo XX.
Varios hechos ayudan a explicar esta tardanza. Entre 1890 y 1920 las nuevas corrientes
igualitarias principalmente radicales y anarquistas tuvieron una presencia dbil o
exterior al sistema poltico, dominado por una disputa entre organizaciones ligadas a la
oligarqua, los gamonales y los sectores medios provincianos (Partido Civil, Partido
Constitucional y los partidos Demcrata y Liberal), y despus de 1920 por el
autoritarismo leguiista
14
. Luego de 1930, cuando las corrientes igualitarias tuvieron
mayor peso poltico, stas pusieron nfasis en las identidades particulares, lo que se
explica en parte por los niveles de antagonismo que tom la rivalidad entre apristas y
comunistas, hecho que dificultaba la construccin de un espacio comn. Tambin hay
que mencionar que los sectores antioligrquicos enfatizaban la naturaleza clasista de la
confrontacin poltica (clases trabajadoras contra las fuerzas de la feudalidad, en el caso
de los marxistas y algunos indigenistas; la plutocracia contra el pueblo, en el caso de los
apristas), en respuesta a los sectores dominantes que administraban el conflicto como
una lucha entre la civilizacin y las hordas antipatriticas del comunismo. En un
sistema poltico no competitivo y de fuerte represin, como en los aos de la crisis
oligrquica, la lgica de guerra no dejaba espacio para la racionalidad poltica. En ese
contexto, difcilmente poda plantearse una contienda en trminos argumentativos de
izquierda y derecha.
Los trminos de la contienda y el lxico poltico peruano se modifican a fines de los
aos cincuenta y principios de los aos sesenta del siglo XX como resultado de la
descomposicin del rgimen oligrquico; la recolocacin del partido de Haya de la
Torre primero en el espacio de centro izquierda y luego, en los sesentas, de centro
derecha; el surgimiento de nuevas organizaciones reformistas (Accin Popular y
Democracia Cristiana) enfrentadas al rgimen oligrquico; y, lo ms importante, la
emergencia de nuevos grupos de izquierda que empezaban a crecer estimulados por
fenmenos externos, como la ola democratizadora internacional y las revoluciones de
China y Cuba, y nacionales, como el surgimiento de una nueva clase obrera industrial
en las ciudades y el pujante movimiento campesino. El principal y ms creativo de estos

13
algunos radicales y librepensadores se hicieron anarquistas y socialistas. Algunos de estos ltimos se
hicieron apristas y comunistas. Del PAP sali luego el MIR, una de cuyas facciones fund el MRTA. Del
comit organizador que fund Maritegui, salieron el Partido Socialista de Luciano Castillo y el Partido
Comunista; y de este ltimo, varias organizaciones , incluido el PCP SL. Maritegui, sobre todo, fund
una tradicin de la que son tributarios casi todos los grupos de izquierda en el Per.
14
Una experiencia (poco recordada por la izquierda peruana) con cierta capacidad de incursin en el
sistema poltico la encarn el Partido Liberal Independiente, de Arequipa, liberales con elementos
doctrinales socialistas, que muy pronto terminaron subsumidos en el Partido Liberal de Augusto Durand
y por ello mismo en una poltica de conciliacin con fuerzas conservadoras. Sus principales figuras
(Francisco Mostajo y Lino Urquieta), aun cuando estuvieran dentro de esta organizacin y sobre todo
posteriormente, siguieron jugando, aunque espordicamente, roles de izquierda en la poltica peruana.
La Unin Nacional, fundada por Gonzlez Prada, tuvo igual destino: muchos de sus miembros se
inscribieron en el PL.
grupos, el Movimiento Social Progresista (1956 1962), naci como una organizacin
de nueva izquierda, con un fuerte contenido tcnico y un mensaje crtico de la URSS y
de los regmenes estalinistas, con una militancia y electores conseguidos en los
trabajadores y en la clase media, todo lo cual lo haca aparecer como de centro
izquierda. El MSP lo haban formado gentes sin tradicin marxista, del mundo del
derecho, la antropologa, las ingenieras y la arquitectura, estimulados por intelectuales
con ciertas orientaciones socialdemcratas como Len Barandiarn y J orge Basadre. Sin
embargo, la revolucin cubana (1959), que haba remecido a todos los partidos de
raigambre anti oligrquica, desde AP y el PAP hasta el PCP, jug a favor de las
tendencias radicales del socialprogresismo que terminaron por reubicarlo junto con los
dems grupos en el socialismo autoritario. Estas agrupaciones, tras su fracaso en las
elecciones de 1962
15
, se unieron en 1967 sumando ms grupos en el frente Unidad de
Izquierda y lograron posicionarse en el camino a las generales de marzo 1969 (que no se
realizaron por el golpe del Velasco Alvarado en octubre de 1968)
16
. Haba pues surgido
un respetable campo poblado por partidos que, pese a sus diversos intereses, reclamaban
un mismo origen ideolgico el marxismoy un mismo norte el socialismo; y surga
simultneamente un concepto de izquierda empleado para referirse al conjunto de esos
partidos, tanto por los que se consideraban de esa tendencia como por los que no lo
eran. De ese modo, la expresin izquierda, que haba ganado reciente carta de
ciudadana, quedaba homologada con la expresin socialismo revolucionario. As
ocurri incluso en algunas coyunturas o espacios de anlisis muy especficos, donde
aparentemente se vislumbraban otras vas para la izquierda.
Uno de estos momentos fue el Gobierno de Velasco (1968 1975), un populismo
inestable cuyas posiciones respecto a la izquierda, tibias hasta 1971, favorables despus
de ese ao, fueron finalmente adversas a partir de 1974, pero que, en conjunto, podra
considerarse como un gobierno de centro izquierda (al margen de que su propuesta
dicotmica no era izquierda/derecha, se definiera como ni comunista ni capitalista y
alentara la gran propiedad privada industrial
17
), pues identificaba como sus enemigos a
la oligarqua y un sector del imperialismo, como en los mejores tiempos del partido
aprista. Un sector de la izquierda, el PC Unidad y algunos personajes del entonces ya
extinto MSP, le dan su apoyo con la expectativa de que el proceso se enrumbe por la va
socialista, mientras que otro sector, enclavado en Sinamos, el aparato gubernamental de

15
Ese ao se presentan tres listas de izquierda a las elecciones nacionales (MSP, Frente de Liberacin
Nacional y Partido Socialista) que en conjunto logran menos del 2 por ciento. Tras la derrota el MSP se
disolvi. Tambin nace el Frente de Izquierda Revolucionaria y otros que se sumaron al Partido Obrero
Trotskista , que vena del ao 1947, al histrico Partido Comunista y al Partido Socialista que se gestaron
a finales de la dcada de 1920. Paralelamente va surgiendo el Ejrcito de Liberacin Nacional y el Apra-
Rebelde se transforma en Movimiento de Izquierda Revolucionaria. En el segundo lustro de la dcada de
1960, surge una nueva e importante agrupacin, Vanguardia Revolucionaria, producto de la unin de
varias tendencias que pronto tuvieron vida independiente.
16
En las elecciones para diputaciones vacantes en Lima y la Libertad, Unidad de Izquierda, logr un
importante 15 por ciento de los votos. Rafael Roncagliolo, Quin gan? Elecciones, 1931 1980, Lima,
DESCO, 1980, p. 42. En 1969-1970 aparecen nuevos grupos maostas (Patria Roja, Sendero Luminoso,
Estrella Roja y Bandera Roja) que empiezan a crecer en las universidades.
17
Ver: Velasco, La voz de la revolucin. Discursos. Lima, Ediciones Peisa, 2 vols. 1970-1972 .
movilizacin corporativa, busca llevarlo por una va pretendidamente indita de plena
democracia participativa, donde la socializacin del poder poltico no supondra la
democracia representativa ni el pluralismo, posicin que no se diferenciaba mucho de la
del Partido Comunista yugoeslavo
18
. Estos sectores aliados del velasquismo criticaban y
calificaban de ultraizquierda a los grupos maostas, guevaristas, trotskistas y
vanguardistas que estaban en la oposicin. Sin embargo, pese a su moderacin verbal,
ideolgicamente era muy poco lo que los separaba (todos estaban hermanados en la
frmula socialismo sin pluralismo poltico) y sus iniciativas no dejaban de ser ms
radicales que las del gobierno militar.
Al margen de la experiencia velasquista, los partidos de izquierda y la intelectualidad
vinculada a ellos realizaron un trabajo histrico y semntico que reforzaba la asociacin
entre izquierda y revolucin. Segn esta perspectiva, la izquierda en el Per habra
surgido en los principios del siglo XX con Gonzlez Prada y la propaganda clasista y
revolucionaria de librepensadores y anarquistas
19
. Antes de estos no hubo discursos
igualitarios o libertarios que podran rescatarse como antecedentes de la izquierda. El
Apra, contina el argumento, nunca habra sido de izquierda, ni siquiera en sus
orgenes. Dos ideas bsicas para cerrar la posibilidad a otras maneras de conceptuar la
izquierda
20
. Este trabajo se vio favorecido por la propia realidad, la contundente
realidad de los aos setenta. En primer lugar, los esfuerzos de Haya de la Torre por
reubicarse nuevamente en el espacio de la izquierda, como izquierda democrtica,
solo tuvieron credibilidad en sectores radicalizados de la militancia aprista
21
, de modo
que el PAP segua estando en el centro derecha del espectro. En segundo lugar, en esos
mismos aos se registr un crecimiento dramtico de las facciones revolucionarias. Una
indagacin de Letts Colmenares en 1978 el ao de la Asamblea Constituyente, primer
momento cumbre de esta tendencia donde logra un tercio de los escaos, daba como
resultado 20 organizaciones de izquierda, todas marxistas
22
. As las cosas, con
partidos que en su momento rehusaron presentarse como de centro izquierda (AP, DC),
con agrupaciones que pasaron de la moderacin a una mayor vinculacin con el
comunismo (MSP), con el aprismo que fue evolucionando de la izquierda al centro

18
Ver: Carlos Delgado, El proceso revolucionario peruano: testimonio de lucha. Mxico, Siglo XXI
Editores, 1972; Carlos Franco, La revolucin participativa, Lima, Mosca Azul Editores, 1975. Una postura
similar a esta ltima era la del ex lder trotskista Ismael Fras. Ver, La revolucin peruana. La va
socialista. Lima, Editorial Horizonte, 1971. Aunque Fras al poco tiempo cambi de opinin y vir hacia el
sector derechista del gobierno militar.
19
Esta tesis, en lneas muy generales, haba sido predicada por Maritegui. Ver Antecedentes y
desarrollo de la accin clasista en Ideologa y poltica. Lima: Empresa Editorial Amauta, 1970. Sin
embargo, en algunos momentos, por ejemplo para referirse a los aos 1920, el Amauta incluye a ciertos
liberales dentro de la izquierda.
20
Estas ideas se encuentran plasmadas en diversos documentos partidarios que sern motivo de otro
ensayo. A pesar de que posteriormente aquellos intelectuales dieron una mirada distinta respecto a los
orgenes del Apra, esta visin no ha tenido impacto en la cultura poltica de izquierda.
21
Y los intentos tardos de Alan Garca, menos tmidos que los de Haya, fueron diluidos por la irrupcin
de un concepto (aunque antiguo en el mundo acadmico) nuevo en el escenario poltico: populismo.
22
Ver, Ricardo Letts, La izquierda peruana. Organizaciones y tendencias. Lima, Mosca Azul Editores,
1981, p. 55. Otro momento cumbre fue la eleccin de Alfonso Barrantes Lingn como alcalde de Lima,
primer alcalde marxista de Amrica Latina, como se le ha llamado en varias oportunidades.
derecha y con la proliferacin de grupos marxistas, era razonable la equiparacin entre
izquierda y revolucin. Razonable, al menos hasta 1990 en que la izquierda se diluy
como la sal en el agua y con ella la diada derecha/izquierda, hasta casi desaparecer. Y
sin embargo la equiparacin izquierda y socialismo persisti con mucha fuerza, y no
solo en los grupos radicales que conforman la izquierda peruana actual, sino en general
en la opinin pblica peruana. La izquierda ha sufrido una serie de derrotas electorales,
ha perdido peso en vastos sectores populares; incluso, como es fcil comprobar, el
marxismo ha sido derrotado en la academia, donde otras perspectivas crticas han
ocupado su lugar, pero esa forma de conceptuar la izquierda ocupa un amplio espacio en
la subjetividad, siendo un pesado lastre para las posibilidades de su refundacin en el
Per.
Hacia la Refundacin (Reflexin final)
El ncleo del problema radica en lo siguiente. Un trmino fundamentalmente relativo,
izquierda, es concebido como un concepto ontolgico. Se trata de una construccin
discursiva que al centrarse en el ser sin considerar el estar pone el acento en la
componente ideolgica ms que en la relacional, ms en la identidad basada en el
pasado y en el proyecto hacia futuro la gran utopa que en el aspecto programtico
presente y de mediano plazo. As en el Per muchos asocian ser de izquierda
necesariamente con la adhesin a Marx o a Maritegui, a Fidel Castro o a Hugo Chvez,
como ayer a Enver Hoxa o Mao Tse Tung
23
. No se concibe fcilmente un izquierdista
sin ligaduras fuertes con personajes procedentes del marxismo. No me refiero
obviamente a la existencia de opiniones particulares sino del entramado conceptual
dominante en el Per. Ser de izquierda en nuestro pas es luchar contra la violacin de
los derechos humanos y la perpetuacin de las desigualdades injustas, pero tambin es
oponerse estratgicamente al mercado, aunque tcticamente permitirlo. Ser de izquierda
es proyectar el socialismo, entendido como la colectivizacin de los medios de
produccin. Quizs por ello, intelectuales con cierta figuracin pblica que abogan por
un Estado que se convierta en un ente corrector de las situaciones injustas, indignas y
aberrantes que casi inevitablemente generar el mercado, se ven obligados a precisar
y es una lstima su no pertenencia a la izquierda, a pesar de que en los hechos sus
posiciones se ubican a la izquierda del aprismo, del fujimorismo y de la tecnocracia
neoliberal
24
. Estn a la izquierda pero no son de izquierda. Tambin hay intelectuales y
polticos crticos incluso al interior de algunas de esas organizaciones, que perciben la
importancia para el pas de hacer explcito un amplio movimiento de izquierda
moderada, en los niveles programtico, simblico y organizativo. Lo que se requiere
ahora es desarrollar una propuesta que construya la izquierda a partir del rescate de

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Incluso no ha faltado quienes y esto es no es solo entre gente mayor de 50 durante los debates en
las redes sobre las protestas en Venezuela, sostuvieron que Fuerza Social y quienes condenaron los
excesos del gobierno de Maduro, no son de izquierda. Otros, ms prudentes, pero no por ello acertados,
sostiene que solo se trata de una izquierda que le conviene a la derecha.
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Como el filsofo Pablo Quintanilla: No soy de izquierda y nunca lo he sidoaunque siempre me he
considerado una combinacin de socialcristiano y socialdemcrata. Ver: Qu es un caviar? en Diario
16, http://diario16.pe/noticia/15620-a-quae-es-ser-un-caviar.
varias tradiciones ideolgicas, incluyendo algunas tradiciones liberales del pasado
peruano, y tienda puentes con los demcratas no socialistas de la actualidad, y as poder
fundamentar un gran argumento para el pas.
Y es en funcin de esa propuesta que se aprecia la necesidad de desontologizar el
concepto de izquierda y en ello el trabajo de los historiadores puede ser de gran utilidad.
Pensar la idea de estar en la izquierda nos lleva a observar que no hay una forma
esencialista de ser de izquierda y que ms bien se debera tomar en cuenta que la
izquierda un tiempo pudo ser liberal y republicana y en otros socialista utpica y liberal
social; radical-liberal y anarquista, aprista y marxista (en todas sus variantes, incluyendo
la ecologista), y a partir de ah a considerar la apropiacin de algunas tradiciones
ideolgicas que en las ltimas dcadas han sido marginadas o asumidas con bochorno
por la izquierda. Una de ellas: la tradicin liberal
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.
Reconocer la importancia del estar es abrir la puerta a la pluralidad de posiciones dentro
de la izquierda, incluyendo a las que se mueven dentro de los horizontes del capitalismo
o que ven su transformacin, conservando el mercado y en el largo plazo; posturas
ambas con mayores argumentos prcticos y ticos que la derecha tradicional y que las
expresiones revolucionarias del marxismo, ya que, en efecto, la historia y la realidad
presente nos ilustra con creces sobre las experiencias de capitalismo (aquellas
impulsadas por socialdemcratas o sus equivalentes fuera de esa tradicin) muy
superiores en bienestar material y en libertades (y por ello ms deseables) que las que
impulsaron el liberalismo econmico y el socialismo revolucionario. Estas experiencias
democrticas y polticamente plurales ofrecen adems una mayor viabilidad en una no
descartable transicin hacia una sociedad poscapitalista, posiblemente liberal
socialista
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Reconocer la validez del estar en la izquierda es al mismo tiempo tomar en cuenta la
legitimidad de las diversas lgicas democrticas, incluso las de los electores que se
encuentran empricamente en el centro, sin las cuales es imposible lograr una mayora
social que haga posible un gobierno de izquierda en el Per. Por el contrario soar con
el apoyo de un electorado de centro a un programa de corte radical es ignorar que esos
ciudadanos, junto a ciertas reivindicaciones igualitarias, expresan demandas
relacionadas con el orden, la seguridad, el consumo y la modernizacin del pas temas
de la derecha, pero que indirectamente ayudan a quienes buscan igualdad, imposible de
cumplir sin inversiones. En cambio, un programa que quiera expresar esas demandas y
construir un espacio de centro izquierda, asumira el reto de un camino popular pero no
antiempresarial, una propuesta que ponga nfasis a los instrumentos de la poltica, sin
abandonar los mecanismos de la economa en la solucin de los problemas.

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Fue notoria la renuencia en el congreso de Tierra y Libertad a usar el trmino liberal, innecesaria en
quienes asumen la democracia representativa con plena conviccin y no como caballo de Troya. Como
notorio fue tambin el nfasis en la palabra libertario, de correcto abolengo revolucionario.
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Lo que vendr o deber venir ms adelante, las tareas el futuro, es algo sobre lo que poco podemos
hacer y sobre todo debemos hacer en nuestros das. Tenemos suficientes retos y responsabilidades en la
actualidad como para asumir desafos que a otros corresponder.