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JULIANA GRAY

UN DUQUE
NUNCA SE RINDE




Traduccin de
Nieves Calvino Gutirre






!!!"#e$ustaleere%oo&s"co#
'ndice

Un du(ue nunca se rinde
A$radeci#ientos
)rlo$o
Ca*+tulo ,
Ca*+tulo -
Ca*+tulo .
Ca*+tulo /
Ca*+tulo 0
Ca*+tulo 1
Ca*+tulo 2
Ca*+tulo 3
Ca*+tulo 4
Ca*+tulo ,5
Ca*+tulo ,,
Ca*+tulo ,-
Ca*+tulo ,.
Ca*+tulo ,/
Ca*+tulo ,0
Ca*+tulo ,1
Ca*+tulo ,2
Ca*+tulo ,3
Ca*+tulo ,4
Ca*+tulo -5
Ca*+tulo -,
Ca*+tulo --
Ca*+tulo -.
6io$ra7+a
Crditos




Como siempre, a las fieles damas del Romance Book Club,
y especialmente a nuestra querida e ingeniosa Abigail,
que se queda con el duque








A$radeci#ientos






Quiero *ensar (ue a S8a&es*eare9 el $ran ladrn de la 8istoria : de le:endas9 no le
8a%r+a #olestado #i ada*tacin de Trabajos de amor perdidos en una trilo$+a ro#;ntica
a#%ientada en la Italia de la *oca victoriana" En Un duque nunca se rinde 8e intentado <al
i$ual (ue en las entre$as *revias9 Una dama nunca miente : Un caballero siempre es
discreto= 8onrar a #i 7uente con todas esas %ro#as de los sirvientes9 con7usiones de
identidad : #;$ico realis#o (ue l e#*lea%a *ara tan cl;sico e7ecto"
)ero esto: de nuevo en deuda con Giuse**e >erdi9 (ue co#*uso #uc8as de sus
$randes *eras al #is#o tie#*o : #u: cerca del #is#o rincn del #undo en (ue se sit?a
esta trilo$+a@ los tres li%ros est;n *la$ados de re7erencias9 #;s o #enos eAtensas9 a su vida :
o%ra" Bi ro%o #;s 7la$rante es9 claro est;9 el de la *ro*ia #aldicin del castillo <(ue9 *or
cierto9 lleva el no#%re de la *ro*iedad de >erdi cerca de Lo#%ard+a=" Los a#antes de la
*era reconocer;n de in#ediato (ue los eAa$erados sucesos (ue tienen lu$ar en el *atio del
castillo en ,045 son un re7leCo de los (ue ocurren en la *ri#era escena de La Fora del
!estino <una ada*tacin de las o%ras dra#;ticas de Sc8iller : Dn$el de Saavedra=@ la 8uida
de #i Leonora a un santuario reli$ioso est; %asada en la Leonora de >erdi" El convento de
San Giusto se lla#a as+ *or el convento (ue a*arece en !on Carlo9 *era (ue ta#%in
ins*ir *arte de la din;#ica del tri;n$ulo a#oroso de Un caballero siempre es discreto9
inclu:endo una de sus escenas clave"
Tanto S8a&es*eare co#o >erdi adora%an el #undo so%renatural9 : sus o%ras est;n
re*letas de es*+ritus es*ectrales9 teCe#aneCes del destino : redencin de los *ecados
#ientras el coran del dra#a 8u#ano si$ue latiendo" Ee utiliado estos recursos de 7or#a
li%re en esta trilo$+a : ten$o la es*erana de (ue los #aestros lo a*ro%ar+an"
Unas ?lti#as *ala%ras *ara 8acer lle$ar #i #;s sincera $ratitud al e(ui*o tcnico :
art+stico@ a #i ini$uala%le a$ente9 AleAandra Bac8inist@ a #i *ers*ica editora9 Fate Seaver9
: a su encantadora a:udante9 Fat8erine )el@ a la #aravillosa $ente de 6er&le:9 (ue 8acen
#a$ia con las *ortadas de los li%ros9 con el #ar&etin$9 la *u%licidad : las ventas9 : so%re
todo a #i editora de #esa9 Barianne Grace9 (ue se acuerda de todos los detalles de este
co#*leCo *ro:ecto de tres li%ros : (ue #erece un aGo de vacaciones en la Toscana9 con
a*uestos aristcratas incluidos"

)rlo$o


Londres, febrero de "#$%


)or nor#a9 al du(ue de Hallin$7ord no le a$rada%a el sonido de la vo 8u#ana nada
#;s des*ertarse" Ni el de su a:uda de c;#ara9 ni el de su a#ante <Ca#;s de los Ca#ases
*asa%a la noc8e con una #uCer= : #uc8o #enos el (ue asalta%a sus o+dos en ese *reciso
instante"
I>a:a9 va:a IdiCo el du(ue de Jl:#*ia a la 7i$ura *ostrada de su nieto #a:orI"
)ara tratarse de un instru#ento (ue *rovoca tanto revuelo9 *arece %astante ino7ensivo en
estos #o#entos"
Hallin$7ord no se #olest en a%rir los oCos" )or un lado9 ten+a una terri%le Ca(ueca :
la lu de la #aGana :a le *er7ora%a el cere%ro con su7iciente 7uera9 sin necesidad de (ue l
retirara la *roteccin adicional (ue le *ro*orciona%an los *;r*ados"
)or otro lado9 (ue le condenaran si i%a a darle tal satis7accin al vieCo"
IKQuin de#onios te 8a deCado entrarL IeAi$i Hallin$7ord"
ITu a:uda de c;#ara tuvo la a#a%ilidad de 8acerlo"
ILe des*edir de in#ediato"
Los *asos de Jl:#*ia re*icaron en res*uesta so%re el suelo de #adera 8asta el otro
eAtre#o de la 8a%itacin9 donde descorri las cortinas de la ?lti#a ventana"
IMBiraN Eace un d+a *recioso" Conte#*la el %rillante res*landor del sol invernal de
esta #aGana9 Hallin$7ord" Es de#asiado eAtraordinario co#o *ara (ue te lo *ierdas"
Hallin$7ord se cu%ri la cara con un %rao"
IArde en el in7ierno9 a%uelo"
El du(ue de Jl:#*ia eA8al un sus*iro"
IBi (uerido #uc8ac8o9 *er#ite (ue te *ida (ue consideres *onerte una %ata" No
esto: acostu#%rado a 8a%lar con el #ie#%ro desnudo de un 8o#%re tan te#*rano" Ni a
nin$una 8ora en realidad"
Art8ur )en8allo!9 du(ue de Hallin$7ord9 de veintinueve aGos : 8ec8o
de7initiva#ente un 8o#%re9 a$it el %rao li%re en direccin a la *uerta de su vestidor"
ISi la vista te #olesta9 a%uelo9 te reco#iendo (ue te acer(ues al $uardarro*a" Be
*arece (ue los %atines est;n col$ados a #ano derec8a" )re7iero el de cac8e#ira de la India9
:a (ue es invierno"
IEe de declinar tu a#a%le invitacin : lla#ar a tu a:uda de c;#ara Ire*uso
Jl:#*iaI" KNunca 8as conte#*lado la *osi%ilidad de utiliar un ca#isnL
ICuando ten$a sesenta : cinco : no #e (ueden es*eranas de contar con las
a7ectuosas atenciones de una #uCer 8acia #i *ersona9 recordar tu su$erencia"
A(uello no era del todo Custo" Hallin$7ord sa%+a %ien (ue su a%uelo9 #arc8ito o no9
dis7ruta%a de los tiernos cuidados de lad: Eenrietta )e#%ro&e9 (ue no ele$+a a sus a#antes
*or #ero ca*ric8o"
)or otro lado9 la o*ortunidad era de#asiado tentadora co#o *ara deCarla esca*ar"
IY sin e#%ar$o9 Hallin$7ord9 tu *ersona no #uestra evidencia al$una de 8a%er
reci%ido atencin 7e#enina de nin$una clase" IEio una delicada *ausaI" Todo lo
contrario9 de 8ec8o"
IQue te Codan"
IQu *role tan $rosera 8an en$endrado #is 8iCos" MA89 S8el#erstoneN Co#o *uede
ver9 Su Gracia necesita un %at+n" Es un #odo de 8a%lar9 8e de aGadir"
Hallin$7ord o: (ue la *uerta se cerra%a des*us de (ue entrara su a:uda de
c;#ara" Sinti los suaves *asos del 8o#%re so%re la $ruesa al7o#%ra oriental en direccin
al vestidor"
IS8el#erstone IdiCoI9 una ve (ue #e 8a:as vestido : a7eitado9 *uedes reco$er
tus cosas : a%andonar tu *uesto" No 8e de ser #olestado antes de las nueve de la #aGana9 :
#uc8o #enos *or el inso*orta%le de Su Gracia9 #i a%uelo"
IS+9 seGor Ires*ondi S8el#erstone9 (ue esta%a acostu#%rado a (ue le
des*idieran varias veces al d+aI" Be 8e to#ado la li%ertad de sacar el #a$n+7ico traCe $ris
: su #eCor so#%rero"
IK)or (u de#onios 8as 8ec8o tal cosaL No ten$o *ensado asistir a la i$lesia esta
#aGana"
ISeGor9 lo ele$+ *or ser lo #;s adecuado *ara visitar a una da#a9 *or un asunto de
tan eAtraordinaria delicadea"
A(uello 8io (ue Hallin$7ord se incor*orara"
IKQu da#aL IeAi$i *rote$indose los oCos de la des*iadada a%undancia de lu"
KEra su i#a$inacin o todo ol+a a c8a#*;n rancio esa #aGanaLI" KQuO delicadeaL I
*ronunci esa *ala%ra con asco"
IBada#e de la Pontaine9 desde lue$o"
S8el#erstone sali de las entraGas del vestidor con un %at+n de cac8e#ira %eis con
un cordoncillo de color cedro : un aire de irresisti%le autoridad #oral"
IMCuidadoN IeAcla# Hallin$7ord levant;ndose de la ca#a *or *ura costu#%re"
)osterior#ente *er#iti (ue S8el#erstone le vistiera con el %at+n (ue 8a%+a *edido"
Jl:#*ia9 i#*eca%le co#o sie#*re con su ele$ante traCe de t!eed : sus %otas de
#ontar9 se llev las #anos a la es*alda : le dedic un d%il sus*iro a su nieto" Hallin$7ord
8a%+a detestado a(uel $esto desde niGo :a (ue9 co#o un #al viento9 no au$ura%a nada
%ueno"
IBi (uerido #uc8ac8o9 es in?til 7in$ir i$norancia" Toda la ciudad sa%e de tu
encantadora 7arsa de anoc8e" K)or casualidad no 8as *ensado atarte el %at+nL No (uiero (ue
#e causes una indi$estin@ a #i edad9 se *roducen 7;cil#ente"
Hallin$7ord se anud la %ata con %rus(uedad"
INo 8u%o tal 7arsa9 a%uelo" El du(ue de Hallin$7ord no se *resta a en$aGos"
IS8el#erstone IdiCo el du(ue de Jl:#*ia9 sin a*artar en nin$?n #o#ento sus
vivaces oCos aules del rostro de Hallin$7ordI9 *er#ita (ue le rue$ue su indul$encia *ara
#antener una %reve conversacin *rivada con #i nieto"
I)or su*uesto9 Su Gracia"
S8el#erstone deC el Ca%n de a7eitar : sali de la 8a%itacin sin 8acer ruido"
Hallin$7ord intent es%oar una sonrisa"
I>as a ser#onear#e9 KverdadL
Su a%uelo 7ue 8asta la ventana9 a*art la cortina con un dedo : conte#*l el %os(ue
de %lancos 7rontones (ue era 6el$rave S(uare" La lu incid+a so%re sus ras$os suaviando
las arru$as9 8asta (ue casi *odr+an 8a%erle to#ado *or un 8o#%re veinte aGos #;s Coven de
no ser *or su ca%ello $ris;ceo"
INo ten$o re*aros en (ue te lleves a una #uCer a la ca#a IdiCo9 con una vo
eAtraGa#ente serena (ue reserva%a *ara sus #o#entos #;s des*iadadosI" Los es*osos
7ranceses son tolerantes con este ti*o de cosas :9 co#o di*lo#;tico9 #onsieur de la
Pontaine de%e ser consciente de las ventaCas de la aventura" Esa es la ran de (ue
se#eCante 8o#%re se case con una #uCer seductora"
Hallin$7ord se enco$i de 8o#%ros"
IEa sido de lo #;s co#*laciente"
IS+9 desde lue$o" Y a ca#%io uno es*era (ue t? #uestres cierto $rado de res*eto"
Un #+ni#oO ILa vo de Jl:#*ia co%r intensidad9 #arcando el inicio del ata(ueI" Un
#+ni#o de %uena educacin9 (ue evite (ue *ro*orciones a esa ca*ric8osa ver$a tu:a otra
diversin #ientras si$as siendo el a#ante o7icial de Cecile de la Pontaine" ISe volvi
8acia Hallin$7ord ec8ando c8is*as *or los oCosI" 6aCo su *ro*io tec8o9 *or su*uesto9 : en
su *ro*ia 7iesta" KC#o 8u#illarla 8asta se#eCante eAtre#oL
IJa#;s le 8e 8ec8o *ro#esa al$una a Cecile"
Las entraGas de Hallin$7ord se esta%an convirtiendo en *iedra *or #o#entos9
de7endindole de la arre#etida" Claro (ue se 8a%+a e(uivocado@ 8a%+a sido consciente de
ello incluso #ientras co#et+a el acto en s+9 contra la *ared del ele$ante invernadero de los
Pontaine9 tan ?til : *lacentero9 si %ien o*resiva#ente saturado del olor de las or(u+deas
*re#iadas de Cecile" Y deCar a la da#a en cuestin <Kc#o de#onios se lla#a%aL= con tan
*oca cere#onia 8a%+a sido el col#o de la estu*ide" Cual(uier da#a9 aun una tan dis*uesta
a #antener relaciones seAuales con el a#ante de su an7itriona contra la *ared del
invernadero de la #is#a9 re(uer+a de una cierta cortes+a"
)ero K(uin 8a%r+a es*erado (ue ella le *lantara cara *?%lica#ente9 estando #edio
desnudo9 : le tirara *or la ca%ea una co*a de re7inado c8a#*;n 7rancsL A?n ten+a el
ca%ello *e$aCoso"
INo9 desde lue$o (ue no" No 8a%r+a es*erado nada #enos Ideclar Jl:#*ia con
la vo teGida de des*recioI" )ero eAiste una *ro#esa i#*l+cita cuando te llevas a la ca#a
a una #uCer co#o #ada#e de la Pontaine9 una da#a res*eta%le9 una #uCer de eAcelente
*osicin" De 8ec8o a cual(uier #uCer9 si %ien no es*era%a (ue *ose:eras tal ca%allerosidad"
Nadie es$ri#+a el des*recio de 7or#a tan %rutal co#o el du(ue de Jl:#*ia"
Hallin$7ord lo sinti a*orrear contra la dura *iedra de sus entraGas a un rit#o 7a#iliar9
%uscando un *unto d%il" Re7or a(uella *ared contra el asalto : la convirti en $ranito"
Cuando 8u%o ter#inado : sinti la su7iciente con7iana en los resultados9 se acerc con aire
des*reocu*ado al ca%ecero de #adera tallada : se a*o: en l9 con los %raos cruados"
ILe diCo la sartn al cao9 Kno9 a%ueloL
INo nie$o (ue #e 8a:a llevado a #uc8as #uCeres a la ca#a Ire*lic Jl:#*iaI
:9 en su conCunto9 #uc8o #;s interesantes (ue las (ue t? te 8as to#ado la #olestia de
acu#ular9 *ero sie#*re 8e tenido la decencia de ter#inar con una a#ante antes de to#ar
otra"
IEAce*to con tu es*osa"
Las *ala%ras salieron dis*aradas %aCo la *;lida lu de la #aGana" Hallin$7ord lo
la#ent al instante"
El sol arranc un re*entino re7leCo al reloC de oro de Jl:#*ia9 Cunto al *uGo (ue
ten+a cerrado contra su c8aleco"
IEn el 7uturo Ire*uso9 sin alterarseI evitar;s #encionar a Su Gracia de esa
7or#a9 en un conteAto tan vul$ar" KBe 8as entendidoL
I)or su*uesto"
IA #enudo #e *re$unto I*rosi$ui Jl:#*ia relaCando el *uGoI si una es*osa
conse$uir+a civiliarte o9 al #enos9 contri%uir a atenuar tus instintos #;s %aCos"
ISo: #u: civiliado" So: un %uen du(ue" Bis *ro*iedades est;n en eAcelente
orden9 #is arrendatarios son *rs*erosO IQI$ual (ue un cole$ialR9 *ens Hallin$7ord con
*esar : deses*erado *or una #i$aCa de a*ro%acin"
IS+9 *or lo cual te reconoco todo el #rito Ideclar Jl:#*iaI" Tu *adre9 el
#u: %ri%n9 no 7ue ca*a de tanto" A #enudo #e sor*rendo de la 7alta de %uen Cuicio de #i
8iCa al casarse con l" Un du(ue9 sin duda9 : $ua*o ade#;s9 *eroO ISe enco$i de
8o#%ros de 7or#a eA*resiva"
ITe rue$o (ue recuerdes (ue el %ri%n en cuestin era #i *adre"
Jl:#*ia levant el reloC : a%ri la ta*a"
ITienes virtudes naturales en a%undancia9 Hallin$7ord" Be a*ena ver (ue al$uien
tan *ro#etedor se ec8a a *erder"
ITe rue$o #e *erdones Ire*uso Hallin$7ord con tono indolenteI" KTe esto:
i#*idiendo lle$ar a tie#*o a una citaL DCate de cere#onias9 te lo i#*loro"
IIr al $rano" Ten$o entendido (ue el seGor 6ur&e te 8a 8ec8o cierta *ro*osicin"
Hallin$7ord *uso los oCos en %lanco : se a*art de la ca#a *ara re*anc8i$arse en un
silln"
IKCu;l9 su desca%ellado *lan de retirarnos a Italia durante un aGo *ara dedicarnos a
la #on;stica conte#*lacinL
IKNo te crees ca*a de se#eCante contencinL
Hallin$7ord a*o: la ca%ea contra el da#asco verde %os(ue : ri"
IJ89 va#os9 a%uelo" K)or (u de%er+aL KDe (u i%a a servirL Nunca 8e entendido
esa devocin *or la a%ne$acin de todos los 6ur&e"
IKDe verasL KNunca 8as *ensado en las *eculiares di7icultades de su vidaL
IKTe re7ieres a su vida co#o 8iCo %astardo tu:oL Ire*lic Hallin$7ord"
Una ve #;s el silencio retu#% en la 8a%itacin@ una ve #;s Hallin$7ord dese
*oder retirar sus *ala%ras" A 7in de cuentas9 )8ineas 6ur&e era un ti*o estu*endo@
de#asiado alto : *elirroCo9 *ero un autntico $enio cient+7ico9 un inventor de cate$or+a9 (ue
constru+a %ater+as elctricas9 carruaCes sin ca%allos : otras cosas9 con la 7acilidad con (ue
otros 8o#%res #ani*ula%an reloCes" 6ur&e se dedica%a a lo su:o : le i#*orta%an un %ledo
los de#;s9 : co#o resultado de eso se le reci%+a en todas *artes" En el 7ondo de su coran9
Hallin$7ord considera%a a 6ur&e su a#i$o #;s +nti#o9 si %ien9 claro esta%a9 nunca *od+a
ad#itir en *?%lico (ue era su t+o natural"
6ur&e era tan resuelto e inteli$ente9 tan 7ir#e en una crisis9 (ue Hallin$7ord casi
*od+a *erdonarle *or ser la niGa de los oCos de Jl:#*ia"
I>er;s Ire*uso Jl:#*ia con vo suaveI9 s lo (ue es" T? sie#*re 8as sido
du(ue9 o en su de7ecto es*eras 8eredar un ducado" Eas sido %endecido con un rostro
a*uesto : una 7i$ura ro%usta" Das esas cosas *or sentado" Crees (ue te 8as $anado todo esto
(ue te rodeaO IDescri%i un arco con el %rao9 a%arcando el es*lndido #o%iliario9 el
%atalln de criados (ue se a7ana%an en silencio al otro lado de las *aredes9 el eAclusivo
*avi#ento de 6el$rave S(uare #;s all; de las ventanasI" Y no eres consciente de (ue te
8a ca+do en las #anos co#o 7ruta #adura" Crees (ue #ereces dis7rutar de un encuentro
seAual con una si#*le conocida contra la *ared del invernadero de tu *ro*ia a#ante solo
*or(ue *uedes" Si#*le#ente *or(ue eres Su Gracia9 el du(ue de Hallin$7ord"
IReconoco #i %uena 7ortuna" No veo ran *ara no $oar de sus 7rutos"
IKSus 7rutosL Esta #uCer9 esta da#a de %uena 7a#ilia9 con una #ente : un al#a
*ro*iasO K(ueda reducida a un #ero ve$etal en tus c;lculosL
Hallin$7ord desvi la atencin 8acia la ele$ante #an$a de cac8e#ira de su %at+n9
%uscando al$una *elusilla (ue *oder sacudirse con aire lacnico *ara #ostrar su desinters"
)ero S8el#erstone era un a:uda de c;#ara de#asiado e7iciente co#o *ara *er#itir (ue
al$una alteracin *ertur%ase la i#*eca%le l+nea de la #an$a ducal9 : Hallin$7ord se vio
o%li$ado a sacudirse una *elusilla i#a$inaria en el i#*oluto cuarto"
ICreo recordar (ue la da#a en cuestin se esta%a divirtiendo"
IKBe lo dices en serioL IaduCo Jl:#*ia con 7rialdadI" Dudo #uc8o (ue te
8u%ieras *ercatado de lo contrario" En cual(uier caso9 8e decidido (ue todos estos
dis*arates 8an ido de#asiado leCos" Tienes veintinueve aGos : eres du(ue" Con $ran *esar
de%o eAi$irte (ue no ace*tes la *ro*uesta de 6ur&e9 *or edi7icante (ue sea9 : (ue vuel(ues
toda tu atencin en el #atri#onio"
Hallin$7ord al la #irada9 se$uro de no 8a%er entendido %ien al vieCo"
IKBatri#onioL I*re$unt9 co#o si en realidad 8u%iera *ronunciado la *ala%ra
QcastracinRI" KEas dic8o #atri#onioL
IEso 8e dic8o"
IKTe 8as vuelto locoL
Jl:#*ia a%ri las #anos"
ISin duda al$una co#*rendes la necesidad"
IEn a%soluto" A?n nos (ueda )en8allo!9 (ue ser+a un eAtraordinario du(ue
decorativo si :o ten$o la #ala 7ortuna de as7iAiar#e con un 8ueso de *ollo en la cena de
esta noc8e"
IA tu 8er#ano no le interesa tu t+tulo"
Co#o si de un Carro volcado se tratara9 Hallin$7ord se *ercat de (ue su *aciencia
se 8a%+a a$otado de re*ente" Se levant del silln de $ol*e"
IK)or 7in 8e#os lle$ado al asunto en cuestinL K)or eso 8as venido a ver#e esta
#aGanaL KDe%o ser un se#entalL Bi 8a%ilidad *ara en$endrar otro du(ue constitu:e la
su#a total de #i utilidad *ara ti9 Kno es as+L
IBi (uerido #uc8ac8o Ia*ostill Jl:#*iaI9 Kacaso tu conducta a lo lar$o de
toda tu vida adulta 8a indicado al$una ve (ue seas ?til *ara otra cosaL
Hallin$7ord se volvi 8acia la %andeCa del ca7 : se sirvi una taa" Sin lec8e ni
a?car" Quer+a (ue la %e%ida 7uera tan ne$ra co#o su 8u#or" Batri#onio9 nada #enos"
ITen$o #uc8os talentos9 a%uelo9 *or si no te 8as to#ado la #olestia de contarlos"
Jl:#*ia rest i#*ortancia a a(uello con un $esto"
INo seas niGo9 Hallin$7ord" En cual(uier caso9 no tienes *or (u *reocu*arte de la
tediosa cuestin de ele$ir una es*osa" Yo :a 8e 8ec8o todo el tra%aCo *or ti" Llevado *or #i
*ro7unda : *er#anente *reocu*acin 8acia tu *ersona9 te 8e encontrado la novia *er7ecta"
A Hallin$7ord se le ca: la taa a la al7o#%ra cuando se la lleva%a a los la%ios" Tal
era su estu*e7accin (ue no se #olest en reco$erla"
IKBe 8as encontrado una noviaL Ire*iti con vo estran$ulada9 a$arrando el
*latito co#o si 7uera una %o:a"
IEso 8e 8ec8o" Una c8ica encantadora" >as a adorarla9 te lo ase$uro"
ITe rue$o #e *erdones" KAcaso #e 8e acostado : #e 8e des*ertado 8ace
doscientos aGosL
Jl:#*ia se *al#e el %olsillo del a%ri$o : sac una del$ada a$enda de *iel"
INo IdiCo eAa#inando al$unas *;$inasI" No9 se$ui#os en 7e%rero de ,345"
Gracias a Dios9 *ues ten$o un $ran n?#ero de co#*ro#isos (ue atender 8o: : detestar+a
tener (ue es*erar tanto *ara cu#*lir con ellos" Si te *arece %ien9 Hallin$7ord9 invitar a la
c8ica : a su 7a#ilia a 7inales de #aro9 cuando re$resen a la ciudad" Una cena *rivada ser+a
lo #eCor9 creo" Pacilitar; (ue los dos os conoc;is #eCor" I)as al$unas *;$inas #;s de su
a$endaI" Una %oda en *leno verano ser+a ideal9 Kno te *areceL KCon las rosas en 7lor :
todo esoL
IKEst;s locoL
IEsto: total#ente cuerdo" Sin e#%ar$o9 8e de ir#e" Ear *asar a S8el#erstone al
salir" Sin duda estar; al *ie del caGn ante el oCo de la cerradura" YO KHallin$7ordL
IKS+L IEsta%a de#asiado aturdido co#o *ara decir nada #;s"
IIntenta no involucrarte en #;s esc;ndalos 8asta entonces9 Kde acuerdoL A la reina
no le a$rada lo #;s #+ni#o" MA89 s+N Y or(u+deas"
IKJr(u+deasL
IJr(u+deas *ara #ada#e de la Pontaine" )arece (ue son sus *re7eridas"
Jl:#*ia se #arc8 con *restea9 con su ca%ello $ris;ceo : su a%ri$o de t!eed9 :
Hallin$7ord se (ued #irando la entrada co#o si 7ueran las #is#+si#as *uertas del
in7ierno"
KQu de#onios le *asa%a al vieCoL Nunca antes 8a%+a *ronunciado la *ala%ra
Q#atri#onioR : de re*ente 8a%la%a de novias9 %odas : #alditas rosas9 *or as+ decirlo" Se
#ir la #ano9 en la (ue suCeta%a el *latito aul : %lanco de *orcelana9 : vio (ue le
te#%la%a"
La *uerta se a%ri con un d%il susurro de %isa$ras %ien en$rasadas"
ISu a7eitado est; *re*arado9 seGor Ile diCo S8el#erstone9 e ins*ir con
%rus(uedad al ver el c8arco de ca7 (ue esta%a siendo a%sor%ido *or la valiosa al7o#%ra9
rodeado de alar$adas : a#%iciosas sal*icaduras #arrones :9 en sus eAtre#os9 las ?lti#as
$otitas (ue todav+a %rilla%an so%re el tu*ido teCido de lana" Sin *erder un #inuto9 a$arr la
servilleta de lino de la %andeCa del ca7 : se *uso de rodillas *ara secarlo9 sin a*enas
#ur#urar #;s re*roc8e (ue un QMSeGorNR9 *ues tal era su an$ustia"
Hallin$7ord deC el *latito"
ITe rue$o #e *erdones9 S8el#erstone" Su Gracia #e 8a deCado co#*leta#ente
con#ocionado"
IKCon (u seGorL I*re$unt S8el#erstone disi#ulando un solloo"
ICon el #atri#onio Ires*ondi Hallin$7ord" Y a$re$ *ara eA*licarseIS El #+o"
El a:uda de c;#ara 8io una es*antosa *ausa"
ISeGor"
IS+" Resulta de lo #;s alar#ante" Ea ele$ido la novia9 la 7ec8a9 las condenadas
7lores" Be atrever+a a decir (ue le 8a esco$ido el vestido : (ue lo 8a %ordado de *erlas l
#is#o9 #aldito sea"
S8el#erstone se aclar la $ar$anta" Se 8a%+a (uedado *;lido9 %ien *or el ca79 %ien
*or la novia9 o %ien *or una #ecla de a#%as cosas" Una 7?ne%re seriedad oscureci su voS
IKC#o se lla#a9 seGorL
Hallin$7ord entrecerr los oCos"
IEraO al$o co#oO Dios %endito" KSa%es9 S8el#erstoneL9 ni si(uiera le 8a
*arecido relevante dec+r#elo"
ISeGor"
INo es (ue i#*orte9 claro" No vo: a 8acerlo" Le dir a #i a%uelo *or dnde *uede
#eterse a su novia ele$ida"
Sus *ala%ras sona%an 8uecas en el enor#e dor#itorio9 : lo sa%+a" )od+a o+r los
*ensa#ientos de S8el#erstone #ientras el a:uda de c;#ara se a7ana%a li#*iando la
#anc8a de ca7"
QMJaN Be $ustar+a verle intentarlo" No 8a: 7or#a de o*onerse a Su #aldita Gracia el
du(ue de Jl:#*ia cuando tiene una de sus ideas"R
ICreo (ue ir a *or el %icar%onato IdiCo S8el#erstone con vo d%il9 : se *uso en
*ie"
Hallin$7ord se deC caer en el silln9 #irando la 8a%itacin (ue le rodea%a sin ver
nada" Su 7a#iliar dor#itorio9 #a$n+7ico : sin e#%ar$o con cierta des$astada co#odidad9
des*rovisto de decoracin innecesaria9 sin una 7lor a la vista9 con sus li%ros *re7eridos
a*ilados so%re la #esita de noc8e : su aGeCo !8is&: escocs de #alta listo" La sola idea de
(ue una #uCer 8a%itara a(uel santuario 8ac+a (ue le *itara la ca%ea"
No" No9 *or su*uesto (ue no" Ni si(uiera el du(ue de Jl:#*ia se atrever+a a 8acer
tal cosa"
Cierto (ue 8a%+a ele$ido a dedo a #;s de un #inistro en el ?lti#o #edio si$lo" Y se
sa%+a (ue la *ro*ia reina 8a%+a ca#%iado una o dos veces sus o*iniones9 cle%re#ente
in(ue%ranta%les9 des*us de conversar en *rivado durante una 8ora con Su Gracia"
Y record a(uella ve en (ue 8a%+a viaCado a Rusia a %ordo de un :ate a va*or
*rivado : le 8a%+a dic8o al ar con toda claridad (ueO
MSanto DiosN
Hallin$7ord se inclin 8acia delante9 a*o:ando los codos en las rodillas9 : se cu%ri
la cara con las #anos"
Ten+a (ue 8a%er un #odo de esca*ar"
Se*ar los dedos : #ir a travs de ellos" El olor del c8a#*;n (ue le 8a%+an ec8ado
*or enci#a la noc8e *asada a?n *erdura%a en el a#%iente9 o*ri#iendo sus 7osas nasales9
8acindole sentir n;useas" C8a#*;n" Jr(u+deas" En su cere%ro da%an vueltas los recuerdos
de la noc8e anterior@ la i#*ulsiva c*ula9 %anal : srdida9 el tra%aCo de un si#*le #inuto o
dos9 : lue$o la a$ria re*ulsin cuando se li#*i con el *aGuelo : #ir el rostro sonroCado
de la da#a : su *ec8o sudoroso : trat de recordar su no#%re"
Necesita%a #;s ca7" Necesita%aO
Al$o lla# su atencin del #ontn de li%ros so%re la #esilla9 Cunto a la %andeCa del
ca7" Al$o (ue no era un li%ro"
Not un cos(uilleo en la %ase de su ca%ea9 co#o si un *ar de dedos le estuvieran
dando un #asaCe" )arec+aO *arec+aO casiO
Una idea"
Se *uso en *ie9 7ue 8asta la #esilla : levant los tres vol?#enes de arri%a"
A8+ esta%a9 de%aCo de Dic&ens9 enci#a de Carl:le" Un *eridico do%lado (ue le
8a%+an dado 8ac+a un #es9 cu:os %ordes co#ena%an :a a a#arillear %aCo el ineAora%le
veneno del oA+$eno"
Hallin$7ord lo co$i : alis la *;$ina" All+9 rodeado *or un ne$ro c+rculo de tinta9
i#*reso con la #is#a nitide (ue cuando )8ineas 6ur&e se lo entre$ en la sala del
desa:uno del *iso in7erior9 le: un anuncioS

Lores : da#as in$leses9 : ca%alleros de %uen $usto9 to#en nota de una sin$ular
o*ortunidad de arrendar un #aravilloso castillo : la 7inca (ue lo rodea en las id+licas
colinas de la Toscana9 la tierra del sol eterno" El *ro*ietario9 un 8o#%re de i#*eca%le linaCe9
cu:os ante*asados 8an conservado el castillo a salvo de intrusos desde los tie#*os de los
*r+nci*es Bedici9 8a de ocu*arse de asuntos ur$entes (ue lo #antendr;n aleCado : o7rece el
arriendo durante un aGo de esta *ro*iedad inco#*ara%le a un *recio su#a#ente 7avora%le
*ara el viaCero eAi$ente" Los interesados *ueden in7or#arse a travs del a$ente del
*ro*ietario en LondresO

6ur&e 8a%+a *ro*uesto un aGo" Un aGo dedicado al estudio : la conte#*lacin9 li%re
de las distracciones de la vida #oderna : del seAo 7e#enino" Cuatro se#anas antes
Hallin$7ord se 8a%r+a re+do de la idea9 una ve 8u%iera su*erado la con#ocin inicial de
(ue tal nocin se le 8u%iera ocurrido a un 8o#%re sano : ca*a9 en *lena *osesin de la
vivacidad ani#al de la Cuventud"
Un aGo li%re de inter7erencias del du(ue de Jl:#*ia : de sus novias : sus %odas de
Cunio" Un aGo9 no era necesario seGalar9 li%re de recri#inaciones *or *arte de Cecile de la
Pontaine : de su ven$ativo te#*era#ento 7rancs"
Un aGo li%re de tentaciones9 li%re del %oato ducal" En un re#oto castillo italiano
donde nadie le conoc+a9 donde nadie 8a%+a o+do 8a%lar si(uiera del du(ue de Hallin$7ord"
DeC el *eridico de $ol*e so%re los li%ros9 8aciendo (ue los vol?#enes de arri%a ca:eran
al suelo" Se sirvi otra taa de ca79 to# un ardiente tra$o : estir los %raos"
>a:a9 eso era" Un ca#%io de aires del $ris : rutinario Londres" No le vendr+a nada
#al un ca#%io" Una sensacin de insatis7accin9 de in(uietud9 le ator#enta%a desde #uc8o
antes de la escandalosa indiscrecin de la noc8e *asada9 #uc8o antes de la #olesta visita de
Jl:#*ia esa #aGana"
Un aGo con su 8er#ano : su #eCor a#i$o9 dos ti*os 8onestos (ue se ocu*a%an de
sus asuntos" La Toscana9 la tierra del sol eterno" >ino en a%undancia9 co#ida decente : sin
duda una discreta #oa del *ue%lo o dos9 si era a%soluta#ente necesario"
KQu *odr+a salir #alL

,


A unos cincuenta kil&metros al sudeste
de Florencia, maro de "#$%

A la edad de (uince aGos9 la seGorita A%i$ail Eare!ood 8a%+a enterrado a su (uerida
#adre : se 8a%+a trasladado a Londres *ara vivir con su 8er#ana #a:or9 la deslu#%rante :
Coven #ar(uesa de Borle:9 : su decr*ito : a$nico es*oso9 el #ar(us"
Al ca%o de una se#ana9 A%i$ail 8a%+a decidido (ue Ca#;s se casar+a"
IJa#;s #e casar Ile diCo al #oo de cuadra #ientras le a:uda%a a al#o8aar
con #antas a los ca%allos #oCadosI9 *ero #e $ustar+a tener un a#ante" A 7in de cuentas9
aca%o de cu#*lir veintitrs aGos : :a es 8ora9 Kno te *areceL
El #oo9 (ue solo 8a%la%a en un r?stico dialecto de la Toscana9 se enco$i de
8o#%ros : sonri"
IEl *ro%le#a es (ue no encuentro un candidato adecuado" No tienes ni idea de lo
di7+cil (ue es *ara una c8ica soltera de #i *osicin 8allar un a#ante" Claro est;9 un a#ante
con el (ue desee ir#e a la ca#a" Se$uro (ue Earr: Stu%%s9 el de la ta%erna9 estar+a
encantado9 *ero no tiene dientes" Dientes de verdad9 (uiero decir"
El #oo sonri de nuevo" Sus dientes eran de un deslu#%rante tono %lanco %aCo la
lu del 7arol"
A%i$ail lade la ca%ea"
IBu: %onitos IdiCoI9 *ero no #e *arece (ue encaCe#os" Quiero la clase de
a#ante (ue *ueda conservar al #enos uno o dos #eses9 :a (ue es un $ran *ro%le#a
encontrar uno9 : #i 8er#ana : :o a%andonare#os esta encantadora *osada #aGana9 en
cuanto esca#*e"
El #oo le dio al ca%allo una ?lti#a *al#adita : se dis*uso a *oner a secar la #anta
en una vi$a" )odr+a 8a%er 8a%lado con l en italiano9 desde lue$o9 aun(ue su dialecto no
corres*ond+a del todo a la versin cl;sica (ue ella conoc+a9 *ero resulta%a #uc8o #;s 7;cil
8a%lar con la $ente cuando no *od+an entenderte"
El 8o#%re deC la #anta so%re el travesaGo9 7leAionando los %raos cu%iertos *or su
ca#isa de lana" En realidad era un ti*o %astante cor*ulento" Y su ca%ello era de un
reluciente color aa%ac8e9 de#asiado lar$o : un *oco riado" Justo lo (ue se es*era%a de un
italiano de ca#*o" A%i$ail interru#*i su tarea con la #anta #ientras *ensa%a"
ITe rue$o #e *erdones Ire*usoI9 K*uedo *edirte un %esoL
El 8o#%re %aC los %raos : la #ir9 *ar*adeando"
IC'e cosa, signorina(
I>er;s9 cuando el d+a de #i vi$si#o tercer cu#*leaGos to# la decisin de
encontrar un a#ante antes de (ue aca%ara el aGo9 resolv+ e#*render una %?s(ueda lo #;s
cient+7ica *osi%le" Des*us de todo9 una no *uede ser de#asiado selectiva con su *ri#er
a#ante" IA%i$ail le %rind una sonrisa a7ectuosa9 una sonrisa de entendi#iento #utuoI"
Sonde a las doncellas : al a#a de llaves@ solo a las #uCeres9 claro9 *or #otivos evidentes9
: todas se #ostraron de acuerdo en (ue el %eso de%er+a ser el 7actor deter#inante"
La 7rente del #oo se surc de arru$as co#o un ca#*o de la%or %aCo el arado"
IC'e cosa( I*re$unt de nuevo"
IEl %eso9 KentiendesL Co#o #todo *ara co#*ro%ar la destrea del candidato"
Ternura9 *aciencia9 sutilea9 sensi%ilidad con la *areCa" Todas esas cosas9 se$?n #is a#i$as9
se *ueden detectar con el *ri#er %eso" KY sa%es (uL ISe inclin 8acia delante"
IKSi$norinaL
IMTen+an ranN IA%i$ail desli la #anta *or los cuartos traseros del ca%allo : se
la entre$ al #ooI" Ee %esado a dos de los criados : al Coven )atric& en los esta%los9 :
las di7erencias de estilo : tcnica eran aso#%rosas" B;s a?n9 la 7or#a de %esar9 en
cual(uiera de los casos9 se aCusta%a a la *er7eccin a lo (ue :o 8a%r+a i#a$inado %as;ndo#e
en el car;cter de cada uno"
El #oo co$i la #anta (ue ella le entre$9 con aire de *er*leCidad"
IAs+ (ue9 :a ves9 se #e 8a ocurrido (ue tal ve seas tan a#a%le de %esar#e t?
ta#%in a 7in de co#*letar #i eA*eriencia de #anera concienuda" KTe i#*ortar+a #uc8o
8acerloL
IKSi$norinaL
Se (ued all+9 de *ie9 con la #anta en la #ano : as*ecto receloso" El 7arol (ue
col$a%a cerca de su ca%ea 8ac+a (ue su denso ca%ello ne$ro reluciera de #anera seductora"
El ca%allo (ue A%i$ail ten+a al lado *ia7 con i#*aciencia : %u7 con $anas"
IUn %eso IdiCoI" Un bacio"
La cara del 8o#%re se ilu#in"
IUn bacio) *+, s+, signorina"
Col$ la #anta del travesaGo9 Cunto a la su:a9 lue$o la asi de los %raos : la %es"
Un %eso 7or#ida%le9 en realidad" Lleno de *uro entusias#o9 una es*ecie de a%rao
diestro@ sus $ruesos la%ios devorando los su:os9 co#o si no 8u%iera %esado a una c8ica en
#eses" Jl+a a 8eno : a ca%allo9 a los a$rada%le#ente c;lidos aro#as del esta%lo9 : su
aliento sa%+a a *an dulce"
Qu suerte"
A%i$ail sinti (ue le acaricia%a la len$ua con la su:a :9 co#o si 7uera una seGal9 se
a*art" Los %rillantes oCos del #oo se clavaron en los de ella9 oscuros : a*re#iantes"
IGracias IdiCo A%i$ailI" Ea sido #u: a$rada%le" Sos*ec8o (ue eres de los
cautivadores9 KverdadL
IC'e cosa(
A%i$ail se li%er de sus %raos : le dio una *al#adita a7ectuosa en el codo"
IQu encantador eres IdeclarI" Te ase$uro (ue lo recordar sie#*re" Cada ve
(ue re#e#ore nuestro aGo en Italia *ensar en ti : en esta 7ascinanteO 8u#O ca%alleria"
Qu es*lndido co#ieno *ara una aventura9 aun(ue %astante *asada *or a$ua"
ISi$norinaO
A%i$ail ca#%i al italianoS
I6ien9 el otro ca%allo9 el (ue se lla#a An$elica9 es una %uena :e$ua9 aun(ue de%es
vi$ilar (ue no #uerda : cerciorarte de (ue ten$a su7iciente avena"
IKAvenaL I)arec+a aliviado con (ue A%i$ail 8a%lara en italiano9 aun(ue no lo
8iciera del todo %ien"
A%i$ail reco$i su c8al : se lo coloc de nuevo so%re los 8o#%ros" La lluvia
re*ica%a con 7uera contra el teCado del esta%lo9 casi ocultando sus *ala%ras"
INo *uedo (uedar#e #;s tie#*o9 (u l;sti#a" Bi 8er#ana : #i *ri#a llevan
#edia 8ora es*er;ndo#e9 : AleAandra *rotesta cuando 8uelo #uc8o a esta%lo" Bi 8er#ana
es una da#a #u: re7inada"
IEsaO la $ran da#aO Kes su 8er#anaL
IS+" A #+ ta#%in #e sor*rende" Es #ar(uesa9 aun(ue su es*oso el #ar(us
7alleci 8ace dos aGos@ (ue Dios d descanso a su al#a" Y es *osi%le (ue 8a:as visto a #i
*ri#a Lili%et9 (ue es condesa9 : #u: 8er#osa : virtuosa9 : viaCa con su 8iCo *e(ueGo" Ella
no %esar+a a un ca%allero en un esta%lo@ no9 Ca#;s" )ero de%o #arc8ar#e"
ISi$norinaO KNo volver a verlaL I*re$unt con vo te#%lorosa"
I)or des$racia9 no" )ero al tra%aCar en una *osada :a de%es de estar acostu#%rado
a tales *enas9 KverdadL IA%i$ail *os la #irada en el rincn9 donde 8a%+a un enor#e %ulto
cu%ierto *or una serie de $ruesas #antas de lanaI" >a:a9 K(u de#onios es esoL I
*re$unt en in$ls"
IKEsoL Ire*lic el #oo en italiano9 con tono a%atidoI" 6ueno9 tan solo la
#a(uinaria (ue 8a deCado el ca%allero in$ls"
IKUn ca%allero in$lsL KA(u+L
I)ues s+" Lle$aron *oco #enos de una 8ora antes (ue su $ru*o9 tres $randes lores
in$leses9 : deCaron estoO estoO ILas *ala%ras le 7allaron : $esticul de 7or#a eAa$erada
I" Si$norina9 Kno va a (uedarseL Isu*lic"
INo9 no" IDio unos *asos 8acia el %ultoI" KQu crees (ue esL
IKEstoL KQu i#*orta co#*arado con #i *o%re coranL
ITu coran se recu*erar; #u: %ien9 esto: convencida" La te#*orada de viaCeros
eAtranCeros aca%a de e#*ear"
A%i$ail a$arr la es(uina de la #anta : la levant" Un solloo ras$ el aire detr;s de
ella"
I>a:a9 va:a Isusurr en in$ls A%i$ailI" KQu tene#os a(u+L


El te#*era#ento del du(ue de Hallin$7ord9 si %ien nunca 8a%+a sido dcil9 co#en
a ru$ir en sus o+dos co#o un terrier al (ue aca%a%an de des*ertar" No9 no9 un terrier no"
Co#o un dra$n9 un $ran dra$n (ue ec8a%a 7ue$o9 una %estia #uc8o #;s a*ro*iada *ara
un du(ue"
Ya era %astante #alo (ue el tren de )ar+s a Bil;n no dis*usiera de un en$anc8e
adecuado *ara su va$n *rivado9 o%li$ando de ese #odo a los tres a viaCar en un si#*le
va$n de *ri#era clase con unos aco#*aGantes ordinarios : un Cere a%o#ina%le" Era
ne7asto (ue el 8otel de Plorencia tuviera una $otera en su vieCo teCado9 lo (ue 8io necesario
(ue se ca#%iaran de suite en *lena noc8e9 a una *lanta de#asiado *rAi#a a las transitadas
calles@ (ue la lluvia no les 8u%iera dado tre$ua durante el ?lti#o tra#o del viaCe desde
Plorencia 8asta el castillo SantTA$ata9 : (ue el *uente estuviera inundado9 7or;ndoles a
8os*edarse en a(uellaO a(uella *osada tan r?stica9 a%arrotada de a*estosos viaCeros9
cervea a$uada : <el ?lti#o insulto9 (ue nin$?n dios *iadoso de%er+a atreverse a
ad#inistrar= la #aldita #ar(uesa viuda de Borle: : su $ru*o de vario*intos *arientes"
Esa 8er#osa #uCer eAi$iendo sus *ro*ias 8a%itaciones *rivadas9 nada #enos"
La #ar(uesa de Borle:" Recorda%a 8a%erla %esado en una ocasin9 en una terraa
londinense9 8ac+a #uc8o tie#*o9 cuando era una de%utante (ue no tendr+a (ue 8a%er sido
tan in$enua co#o *ara (uedarse a solas en un rincn oscuro con un notorio du(ue" J tal
ve no 8a%+a sido tan in$enua" Sin duda 8a%+a levantado la vista 8acia l con una eA*resin
eAa$erada#ente astuta *ara tratarse de una Coven de diecinueve aGos"
En esos #o#entos ta#%in le #ira%a9 con a(uellos c;lidos oCos castaGos9 ras$ados
co#o los de un $ato de#asiado vanidoso9 es7or;ndose *or ado*tar un aire su*licante9 con
las #anos entrelaadas en la *arte delantera de su in#aculado vestido"
IBire9 Hallin$7ord" Ee de enco#endar#e a su co#*asin" Sin duda co#*rende
nuestro dile#a" MSus 8a%itaciones son #uc8o #;s a#*lias9 casi *alacie$as9 : son dosN Sin
duda no *uedeO IEio una *ausa : lan una #irada es*eculativa al 8er#ano del du(ue
I" Bi (uerido )en8allo!" )iense en la *o%re Lili%et9 dur#iendo en unaO una silla9 con
toda *ro%a%ilidad" Con todos esos desconocidosO
T+*ico de lad: Borle: Cu$ar con el a7ecto de cole$ial del *o%re )en8allo! 8acia su
*ri#a Elia%et89 condesa de So#erton en la actualidad@ una %eldad de #eCillas de
#elocotn9 una sirena entre sirenas" Bala suerte (ue el a#or *erdido de lord Roland
acec8ara en el *atio de a(uella *osada a la es*era de #eterse de nuevo *or la 7uera en su
tierno coran"
Si acaso9 se trata%a de #era suerte"
6ur&e9 (ue esta%a Cunto a Hallin$7ord9 ta#%in *areci *erci%ir la a#enaa" Se
aclar la $ar$anta con un o#inoso carras*eo antes de (ue Roland *udiera res*onder"
IKNo se le ocurriO (ui;O reservar aloCa#iento con antelacin9 lad: Borle:L
Lad: Borle: se $ir 8acia l con toda la 7uera de su 7uriosa #irada 7elina9 aun(ue
tuvo (ue levantar la ca%ea 8asta (ue encontr el rostro de 6ur&e"
I)or su*uesto (ue s+9 seGorO IEnarc sus ceCas de a(uella 7or#a aterradora (ue
*od+a causar estra$os en toda la sociedad educada de LondresI" Lo la#ento #uc8+si#o9
seGor" Creo (ue no 8e o+do %ien su no#%re"
Hallin$7ord es%o una sonrisa"
ILe rue$o #e discul*e9 lad: Borle:" Qu tor*ea *or #i *arte" Ten$o el $ran
8onor de *resentarleO tal ve se 8a:a tro*eado con su no#%re en sus estudios
7ilos7icosO al seGor )8ineas Pit!illia# 6ur&e9 de la Ro:al Societ:"
IA su dis*osicin9 #ada# IdiCo 6ur&e" Su vo no deCa%a entrever (ue se sintiera
lo #;s #+ni#o inti#idado" El vieCo 6ur&e era una roca a *esar de su i#*actante ca%ello
*elirroCo : su estatura antinatural" Se (ued all+9 de *ie9 en el %ullicioso co#edor de la
*osada9 co#o si estuviera a?n en su taller9 rodeado *or las *ieas de su #;(uina@ a#o :
seGor de cuanto le rodea%a"
Era la san$re de Jl:#*ia (ue corr+a *or sus venas9 *ens Hallin$7ord con or$ullo"
I6ur&e IdiCo lad: Borle:9 : lue$o a%ri los oCos co#o *latos durante un 7u$a
instanteI" )8ineas 6ur&e" )ues claro" La Ro:al Societ:" S+9 desde lue$o" Todo el #undo
conoce al seGor 6ur&e" Encontr enO el Times9 el #es *asadoO9 sus a7ir#aciones so%reO
ese nuevo ti*o deO IReco%r la co#*osturaI" Es decir9 claro (ue reserva#os
8a%itaciones" Envi un tele$ra#a 8ace d+as9 si no #e 7alla la #e#oria" )ero tuvi#os (ue
de#orarnos en Bil;n" >er;9 la nana del niGo se *uso en7er#a e i#a$ino (ue el *osadero no
reci%i nuestro #ensaCe a tie#*o" IDiri$i su #irada dis$ustada 8acia el *osadero9 (ue se
enco$i de #iedo a *oca distancia"
Hallin$7ord a%ri la %oca *ara *ronunciar un ducal re*roc8e9 *ero antes de (ue
*udiera in7undir a sus *ala%ras la #ecla a*ro*iada de iron+a : autoridad9 intervino la c;lida
vo de su 8er#ano Roland9 col#ada de a(uella a#a%ilidad de un cac8orrillo t+*ica en l9
rindiendo el 7uerte aun antes de (ue lad: So#erton 8u%iera *resentado %atalla"
IBire IdiCo lord Roland )en8allo!9 la ;urea dic8a (ue trasluc+an sus *ala%ras i%a
acorde con el reluciente tono dorado de su ca%ello castaGoI9 %asta de %o%adas" No se nos
ocurrir+a causarles la #;s #+ni#a #olestia a sus a#i$as : a usted9 lad: Borle:" Ni *or un
solo instante" KNo es as+9 Hallin$7ordL
Hallin$7ord cru los %raos" Esta%an *erdidos"
INo9 #aldita sea"
IK6ur&eL
IBaldita sea I7ar7ull el cient+7ico" Ul ta#%in lo sa%+a"
Los oCos color avellana de Roland centellearon de a(uella 7or#a rid+cula tan
caracter+stica9 a(uella 7or#a (ue la est?*ida #itad 7e#enina de la 8u#anidad encontra%a
del todo irresisti%le"
IKLo ve9 lad: Borle:L Todos esta#os #;s (ue dis*uestos" Su*on$o (ue 6ur&e
*uede (uedarse en el *e(ueGo cuarto de arri%a9 :a (ue es un carca#al a%urrido :
#is;ntro*o9 : #i 8er#ano : :o estare#os encantados de instalarnosO I*recis #ientras
8ac+a un $esto con el %rao *ara a%arcar las oscuras entraGas del co#edorI a%aCo" KLe
*arece %ienL
Lad: Borle: uni sus #anos9 ele$ante#ente en$uantadas"
IQuerido )en8allo!" Sa%+a (ue estar+a dis*uesto a 8acernos este 7avor"
Buc8+si#as $racias9 (uerido@ no sa%e cu;nto a*recio su $enerosidad" ISe volvi 8acia el
*osaderoI" KEntiendeL Comprendo( De%e sacar el e(ui*aCe de Su Gracia de las
8a%itaciones de arri%a : su%ir nuestros %a?les de in#ediato" MA8N M)ri#a Lili%etN )or 7in
est;s a(u+" KEas solucionado el *ro%le#a con los %a?lesL
Hallin$7ord se dio la vuelta"
En la entrada esta%a ella9 la 7uente de sus *ro%le#as9 la (uerida9 virtuosa : #u:
8er#osa condesa de So#erton" KI#*orta%a acaso (ue estuviera casada con una %estia co#o
So#ertonL KI#*orta%a (ue llevara a su *e(ueGo 8iCo suCeto de la #ano9 *rue%a visi%le de su
relacin seAual con dic8o condeL Carec+a de toda i#*ortancia" Roland *os su #irada de
ena#orado en ella9 : todo su *lan9 el de *asar un aGo escondidos en las #ontaGas de la
Toscana donde no lle$a%an los ru#ores9 leCos del alcance del du(ue de Jl:#*ia9 se
derru#%" Roland se *ondr+a en rid+culo9 : la 8istoria lle$ar+a a Londres" Una se#ana
des*us Jl:#*ia a*orrear+a la *uerta del castillo SantTA$ata : sin duda llevar+a a rastras a
Hallin$7ord 8asta su 7utura novia"
Lad: So#erton le desa%roc8 el a%ri$o al niGo : le diCo al$o a lad: Borle: acerca
del e(ui*aCe" A continuacin se endere : co#en a desa%otonarse el su:o"
Roland *arec+a 8i*notiado" Un susurro9 o #;s %ien un Cadeo9 esca* de sus la%ios"
IJ89 *or el a#or de Dios I#ascull Hallin$7ord"
IKDe%o entender (ue :a se conocenL Iin(uiri 6ur&e con su#a se(uedad"
Hallin$7ord le *ro*in un 7uerte codao en las costillas"
IBantn la len$ua dentro de la %oca9 condenado c8uc8o Ico#en9 *ero se call
de $ol*e9 *ues Custo detr;s de lad: So#erton9 *or enci#a de su 8o#%ro cu%ierto de lana9
a*areci una visin"
B;s tarde Hallin$7ord no ser+a ca*a de decir *or (u la Coven le 8a%+a i#*actado
tanto" Ni si era 8er#osa o no" Ella 8a%+a a*arecido sin #;s9 sus delicados ras$os cu%iertos
de $otas de lluvia9 los oCos : el rostro arre%olados@ una es*ecie de duendecillo9 un 8ada9
re%osante de una #isteriosa ener$+a (ue *arec+a %rotar a %or%otones de su *iel"
Hallin$7ord se (ued in#vil" El #ur#ullo de las voces se disi* a su alrededor"
La a*aricin se (ued un instante Cunto a lad: So#erton : #ene la ca%ea9
8aciendo (ue una 7ina lluvia ca:era del ala de su so#%rero" Bir en derredor :9 durante un
ineA*lica%le : eterno #o#ento9 Hallin$7ord cre: (ue le %usca%a a l9 (ue a(uella eAtraGa
8ada 8a%+a entrado en una re#ota *osada italiana con el 7in eA*reso de descu%rir su al#a"
)ero su #irada no se cru con la de l" Ella encontr al$o a su i(uierda9 : su
se#%lante9 si acaso era *osi%le9 se ilu#in todav+a #;s" Avan a*risa 8asta lad: Borle: :
le diCo con la vo re*leta de *ura eAcitacin 8u#anaS
IMAleA9 (uerida9 no vas a creer lo (ue 8e encontrado en el esta%loN
QKAleA9 (ueridaLR
Las *ala%ras le 8icieron reaccionar" Se (ued o%servando" Bir a lad: Borle:@ #ir
a la c8ica" Lad: Borle: arru$a%a la nari #ientras le dec+a al$o so%re los esta%los al tie#*o
(ue le desa%roc8a%a el a%ri$o9 lla#;ndola A%i$ail con un tono (ue denota%a una *ro7unda
7a#iliaridad" Las dos esta%an de *er7il ante l9 recortadas *or la dorada lu de la lu#%re9 :
*udo recorrer con la #irada la nari recta de a#%as9 la *e(ueGa : 7ir#e %ar%illa de a#%as9
eran r*licas eAactas" Lad: Borle: le (uit el so#%rero a la c8ica9 li%erando un nido de
re%elde ca%ello castaGo del #is#o tono (ue el su:o"
QAleA9 (uerida"R
6ur&e le *uso la #ano en el 8o#%ro" Lue$o diCo al$o so%re la cena"
IS+9 *or su*uesto Ires*ondi Hallin$7ord9 : se sent en el %anco"
Le %ull+a el cere%ro"
La 8er#ana de lad: Borle:" A(uella eA(uisita 8ada9 a(uella dulce visin9 co#o
Ca#;s 8a%+a visto otra9 era la 8er#ana #enor de lad: Borle:"
Esta%a *erdido"


A%i$ail Eare!ood esta%a sentada en un es*antoso silln con un 8orrendo
esta#*ado verde %ilis de cac8e#ira en el rincn del dor#itorio9 con los *ies aco#odados
%aCo su cuer*o9 conte#*lando su cuaderno de di%uCo"
Aun(ue no ten+a intencin de di%uCar nada" De 8ec8o no 8a%+a di%uCado #uc8o
durante todo el viaCe a Italia9 a *esar de 8a%erse es7orado todo lo *osi%le : de 8a%er
i#a$inado a $randes ras$os un *orta7olio re*leto de descri*ciones at#os7ricas de
i#*onentes ci#as suias : aCados rostros de ca#*esinos" No9 el cuaderno de di%uCo :ac+a
en su re$ao con casi todas las *;$inas en %lanco9 salvo *or un es%oo a l;*i de la catedral
de Bil;n (ue 8a%+a a%andonado9 derrotada *or las $;r$olas9 : la *r+stina 8oCa (ue ten+a ante
s+ : (ue conten+a las *ala%ras La stalla"
I)8ili*9 cielo IdiCo Lili%et al 7ondo de la 8a%itacinI9 deCa :a de desa%roc8arte
el *iCa#a : #tete en la ca#a" ISu vo denota%a a$ota#iento"
)8ili*9 (ue 8a%+a estado todo el d+a encerrado en un tra(ueteante carruaCe *or cu:as
ventanas res%ala%a la lluvia9 no #ostra%a es*ecial deseo en irse a dor#ir a?n" Se su%i al
colc8n : co#en a saltar"
IMBira9 so: un acr%ata9 #a#;N MA%i$ail9 #iraN I$rita%a el c8ico #ientras la
c8a(ueta desa%roc8ada del *iCa#a $ol*etea%a contra su del$ado torso"
IBu: veros+#il9 )8ili* Ile diCo A%i$ailI" A ver una voltereta"
IMJ89 (u divertidoN Iconvino el niGo"
IMNoN ILili%et tendi los %raos : le co$i Custo cuando el *e(ueGo do%la%a las
rodillas *ara dar un salto con voltereta *articular#ente audaI" A%i$ail9 *or Dios" Sa%es
(ue 8ace todo lo (ue t? le dices"
IPallo #+o9 )8ili* Ire*lic A%i$ail con *esarI" Nada de volteretas a #enos (ue
tu #adre no est en el cuarto"
IMA%i$ailN
Estir los dedos de los *ies 8acia el 7ue$o cercano9 (ue des*rend+a un intenso :
recon7ortante calor en su nido de cenia de car%n9 : 7iC la atencin de nuevo en el *a*el
(ue ten+a delante"
El du(ue de Hallin$7ord" No le 8a%+a visto nunca" No se 8a%+a cruado con l en
nin$una de las reuniones : 7iestas de AleAandra9 : A%i$ail raras veces a*arec+a en sociedad"
En la sociedad convencional9 claro esta%a" Cuando aGos atr;s Cur no casarse9 no se li#it a
realiar una #era *ro#esa" )or nor#a9 sie#*re lle$a%a 8asta las ?lti#as consecuencias" No
se (ued satis7ec8a con decidir no contraer un #atri#onio convencional@ en realidad 8a%+a
Curado 8acer todo lo *osi%le *ara llevar una vida lo #enos convencional (ue *udiera"
No 8a%+a sido 7;cil" Al *rinci*io dedica%a la #a:or *arte de su asi$nacin a
so%ornar a los criados : las doncellas@ *rdidas (ue trata%a de recu*erar a travs del Cue$o9
con Aito dis*ar" )or lo $eneral era un desastre con las cartas9 *ues no conse$u+a ocultar sus
e#ociones tras la adecuada #;scara de ineA*resiva indi7erencia9 *ero con el tie#*o
encontr un corredor de a*uestas 7ia%le : descu%ri (ue ten+a talento *ara ele$ir ca%allos"
)ese a todo9 entre los so%ornos9 las tari7as de los carruaCes de al(uiler : las rondas
de *intas de cervea *ara tener contentos a los %orrac8os del local9 viv+a constante#ente al
%orde de la %ancarrota" Y9 ade#;s9 de ve en cuando su 8er#ana AleAandra recorda%a (ue
eAist+a : la lla#a%a *ara (ue asistiese a al$una eA*edicin de co#*ras o a al$una velada
*rivada9 : ella ten+a (ue cancelar a toda *risa sus vul$ares co#*ro#isos : colocarse el
vestido %lanco : las *erlas de ri$or : acordarse de no 7an7arronear ni *ro7anar el no#%re del
SeGor ni discutir el calendario del d+a si$uiente en Ne!#ar&et"
)or consi$uiente los du(ues no sol+an *resentarse a su lado ni se senta%an a cenar
con ella" En $eneral los ve+a a lo leCos : nor#al#ente eran canosos9 con un rostro sin
car;cter9 %aCos : encorvados9 con la e#*uGadura de sus %astones col$ando del %rao :
so#%reros de co*a de seda relucientes %aCo el sol de Ascot"
Hallin$7ord no era %aCo ni encorvado" Ta#*oco la 8a%+a invitado a cenar9 no
eAacta#ente@ a(uello 8a%+a sido o%ra de su 8er#ano9 el a#a%le lord Roland )en8allo!9 con
su ca%ello dorado : sus irresisti%les oCos color avellana9 (ue sin duda se #or+a de a#or *or
su 8er#osa *ri#a Lili%et" Aun(ue A%i$ail no *od+a cul*arle *or eso"
No9 Hallin$7ord era un du(ue di7erente9 un du(ue de los de antes@ alto9 #oreno : de
oCos 7ieros9 (ue re%osa%a *oder : se #ostra%a desa$rada%le en $rado su#o" Le 8a%+a *edido
(ue le *asara la sal9 : l la 8a%+a 7ul#inado con la #irada9 con el te#*estuoso *as#o de un
seGor 7eudal al (ue su criada se 8a%+a diri$ido de i#*roviso"
J89 (u estre#eci#iento"
Era el ele$ido" No ca%+a la #enor duda de (ue el du(ue de Hallin$7ord de%+a ser su
*ri#er a#ante" En el as*ecto 7+sico9 *ose+a todas las virtudes *osi%les@ ad#ira%a en
*articular su reluciente ca%ello ne$ro9 (ue se enroscar+a de 7or#a #u: a$rada%le entre sus
dedos durante el acto a#oroso9 *or no #encionar la dura anc8ura de sus 8o#%ros9 (ue
*odr+a resultar ?til si9 *or eCe#*lo9 se ve+a o%li$ado a cruar con ella un caudaloso r+o en
al$?n #o#ento de su aventura"
B;s a?n9 era o%vio (ue Hallin$7ord conta%a con eA*eriencia *ara concluir el asunto
de #anera satis7actoria" A%i$ail 8a%+a realiado una considera%le investi$acin de la
literatura ertica <8a%+a un aso#%roso n?#ero de novelas en circulacin@ i#*actante9 de
8ec8o= : 8a%+a deter#inado (ue un 8o#%re con eA*eriencia era #uc8+si#o #;s diestro en
la tarea (ue al$?n Covencito dulce aun(ue ineA*erto9 (ue casi con toda certea se eAcitar+a
en eAceso : ense$uida arruinar+a las cosas"
A%i$ail no alcana%a a i#a$inar al du(ue de Hallin$7ord en un estado de
so%reeAcitacin"
La vo de )8ili* ras$ el aire9 al;ndose en una serie de ululantes $ritos" A%i$ail
levant la vista : le vio corriendo *or la 8a%itacin9 con el *iCa#a a?n desa%roc8ado9
#ientras Lili%et le *erse$u+a con i#*otencia" Ten+a las #anos a a#%os lados de la %oca
*ara *ro7erir los $ritos"
A%i$ail estir la *ierna : le 8io detenerse"
I)8ili*9 K(u de#onios 8acesL Ile *re$unt"
IMSo: un indio salvaCeN IeAcla# a*ret;ndose contra su *ierna"
IMA8N )ues claro (ue lo eres" Si$ue9 si$ue"
Enco$i la *ierna : le li%er Custo cuando Lili%et se a%alana%a so%re l *ara
atra*arle"
IMA%i$ailN Ire*uso Lili%et con deses*eracin"
A%i$ail Cu$uete con su l;*i de di%uCo"
ILili%et9 cielo9 se 8a *asado el d+a encerrado en un carruaCe" Tendr+as (ue 8a%erle
8ec8o dar vueltas *or el *atio cuando lle$a#os" Quiere un *oco de eCercicio9 eso es todo"
I)ienso recordarte esto cuando ten$as 8iCos9 A%i$ail"
Lili%et se rindi : se sent en la ca#a en #edio de una #araGa de ena$uas : *esada
lana aul #arino9 o%servando a )8ili* corretear a su alrededor"
A%i$ail %aC la #irada al *a*el" El *ro%le#a9 *or su*uesto9 era (ue el du(ue : su
$ru*o solo ten+an intencin de *ernoctar una noc8e antes de *onerse en #arc8a9 en #edio
del tie#*o 8?#edo : *lo#io de 7inales del invierno9 8acia el oasis de *lacer (ue les
es*era%a9 7uera cual 7uese" Una noc8e no era ni #uc8o #enos su7iciente" )or
desver$onada (ue 7uera9 a?n re(uer+a de cierto corteCo *ara encarrilar las cosas co#o era
de%ido :9 ade#;s9 (uer+a una aventura a#orosa de verdad@ varios #eses llenos de *asin9
*lacer : citas clandestinas9 antes de (ue lle$ara el dra#;tico 7inal cuando ella le *illara
co#etiendo al$una in7idelidad o cuando l se viera o%li$ado a casarse : en$endrar #;s
du(ues9 en el *reciso #o#ento en (ue toda a(uella *asin : *lacer co#enaran a dar *aso a
la rutina" Le tirar+a al$unos Carrones a la ca%ea9 l la a$arrar+a de los %raos : la %esar+a
una ?lti#a : deses*erada ve9 : ella le ec8ar+a de la 8a%itacin : llorar+a durante d+as9 o al
#enos 8oras"
Ser+a *er7ecto"
)ero #u: di7+cil de or$aniar9 :a (ue se diri$+a a un aGo de eAilio en las #ontaGas
de la Toscana"
6ueno9 K(u sentido ten+a nada sin un #+ni#o desa7+o (ue #antuviera la tensinL
A%i$ail #ordis(ue el eAtre#o del l;*i #ientras *ensa%a9 conte#*lando varias
situaciones 8i*otticas9 constru:endo i#;$enes #entales de un Hallin$7ord desnudo en
varias *osturas9 : $ara%ateando *or 7in una ?nica 7rase en italiano en el *a*el" Sa%+a (ue el
du(ue se sentir+a #;s inclinado a ace*tar una invitacin a#orosa de una criada italiana (ue
de la 8er#ana vir$en de la #ar(uesa viuda de Borle:" Do%l el *a*el9 se lo $uard en el
%olsillo : se levant de la silla Custo cuando )8ili* *asa%a a toda *risa Cunto a ella de
ca#ino a la *uerta"
Le co$i en %raos : 7rot con la nari su *e(ueGa : 7ir#e tri*ita"
I)ero (u niGo tan travieso IdiCo riendoI" )ero (u niGo tan travieso9 *+caro :
tunante"
IA%i$ail9 le vas a so%reeAcitar Ire*uso Lili%et9 (ue *arec+a del todo a$otada"
)o%re Lili%et" Si A%i$ail necesitara re7orar su conviccin de no casarse9 solo ten+a
(ue #irar a su *ri#a@ traicionada9 deni$rada9 : Dios sa%+a (u #;s9 *or un #arido
*ro#iscuo (ue la conte#*la%a con #enos inters a?n (ue al 7ilete de su cena" Todo a *esar
de su %ellea9 su encanto : su %uen coran9 a *esar de su intac8a%le virtud" El ani#al in7iel
(ue Lili%et ten+a *or es*oso era la ran de (ue 8u%ieran 8uido a Italia"
A%i$ail le 8io otra *edorreta en la tri*ita a )8ili* : le deC caer so%re las #antas"
INo te #ereces (ue te cuente un cuento9 *edao de $ranuCilla9 *ero te contar uno
Ile diCo"
Un cuarto de 8ora #;s tarde )8ili* se 8a%+a dor#ido a causa del a$ota#iento" Ten+a
los oCos cerrados9 : su *ec8o ascend+a : descend+a al rit#o re$ular de su res*iracin"
Lili%et9 (ue *arec+a i$ual de eA8austa9 se 8undi en la %utaca de color verde %ilis : #ir
con sus cansados oCos aules a su 8iCo dor#ido"
I>uelve a%aCo9 A%i$ail Ile *idiI" Yo #e (uedo con l"
IKY deCarte solaL
Lili%et la #ir con una dulce sonrisa en los la%ios"
IA%i$ail9 cielo9 s #u: %ien (ue est;s deses*erada *or volver al co#edor" No creas
(ue no 8e visto c#o o%serva%as al *o%re Hallin$7ord"
A%i$ail sinti (ue se *on+a a la de7ensiva"
INo lo 8ac+a" Es un du(ue nor#al : corriente" En Italia 8a: *r+nci*es9 Lili%et"
)r+nci*es" Y son #uc8o #;s interesantes (ue los a%urridos du(ues in$leses"
Lili%et 8io un $esto con la #ano"
I>ete" Yo esto: a$otada" >ete9 *or el a#or de Dios"
Un $ol*e sacudi los ta%lones del suelo" El d%il sonido de voces ale$res se al en
un inco8erente e incon7undi%le coro de %orrac8os9 al$o co#*leta#ente indecente *ara las
Cvenes in$lesas 7;ciles de i#*resionar" Nin$una #atrona res*onsa%le de%er+a enviarla a un
lu$ar de *erdicin tal9 : sin e#%ar$o Lili%et *arec+a no darse cuenta o no i#*ortarle" Sus
oCos *er#anecieron 7iCos en el %ulto %aCo las #antas de su ca#a"
A%i$ail sa%+a (ue no de%+a tentar a su suerte"
IDe acuerdo9 *ues Ire*uso con aire Covial9 : sali a toda *risa"

-





Al #enos su ca%allo se ale$ra%a de verle9 *ens el du(ue de Hallin$7ord9 si %ien era
#u: *osi%le (ue las #ananas tuvieran al$o (ue ver en ello"
IEres un vieCo $lotn9 Kverdad (ue s+9 coranL Ile diCo viendo desa*arecer la
#anana de su #ano en$uantada" Cuando :a no (ued nada9 se (uit el $uante : le rasc la
testu al ca%alloI" No de%er+a estar a(u+9 claro" Es #;s (ue *ro%a%le (ue *rovo(ue todo
ti*o de *ro%le#as"
El ca%allo reso*l : le e#*uC en el *ec8o9 deCando un rastro de saliva : trocitos de
#anana en su c8a(ueta"
I)ara ti es 7;cil decirlo9 vieCo a#i$o Ire*usoI" T? no tienes *elotas" IEl ani#al
e#iti un $rave relinc8oI" Es una %endicin9 te lo ase$uro Ire*lic Hallin$7ord rascando
la testu al ani#al9 sin deCarse un solo *unto de eA(uisita sensi%ilidad" El ani#al estir el
cuello de *lacerI" Las #uCeres son un verdadero incordio9 eAce*tuando solo unos *ocos9
%reves : 7u$aces #o#entos" Y con esta ni si(uiera eso9 a #enos (ue sea un $ranuCa a?n
#a:or de lo (ue #e tilda #i a%uelo"
La lluvia ta#%orilea%a so%re su ca%ea contra las teCas del tec8o del esta%lo9 *ero
dentro el a#%iente esta%a car$ado de un calor 8?#edo9 de los 7a#iliares olores a *aCa9 a
ca%allo : a estircol@ sencillos olores terrenales9 el olor de la Cuventud : del contento"
IBe *re$unto (u *retende I*rosi$ui Hallin$7ord en vo %aCa" Des*la la
#ano al cuello del ca%allo : acarici el $rueso *elaCe invernal9 cu:o color castaGo roCio
(ueda%a atenuado %aCo la *enu#%ra del 7arol (ue col$a%a cercaI" No de%er+a concertar
citas en el esta%lo" KSa%es (ue 8a escrito la nota en italianoL Co#o si :o 7uera a creer (ue la
8a escrito la ca#areraO IBene la ca%eaI" So: un i#%cil redo#ado9 Kno es as+L
De#asiado tie#*o sin co#*aG+a 7e#enina" Cuatro se#anas9 Luci7er" IEl susodic8o
sus*ir de *lacer : a$ac8 la ca%eaI" Creo (ue 8e *erdido la c8aveta" No es #;s (ue una
c8ica ordinaria" )elo castaGo9 oCos castaGos" 6ueno9 no eAacta#ente castaGos" B;s %ien de
un tono dorado9 co#o oro vieCo9 co#o el Cere" B;s claros (ue los de su 8er#ana" MY su
rostroN Los ras$os se ase#eCan %astante9 *ero *roducen un e7ecto del todo di7erente9 *oseen
una 7rescura : delicadea (ue no alcano a descri%irO
IKSi$noreL
La vo atraves el *olvoriento aire"
Hallin$7ord a*o: la 7rente contra el cuello del ca%allo e in8al en *ro7undidad"
INo es necesario (ue se #oleste9 seGorita Eare!ood" S (uin es"
IMJ89 diantresN IdiCo la seGorita Eare!ood9 con %astante #enos duluraI"
Entonces K*or (u 8a venidoL
Hallin$7ord ins*ir una ve #;s9 se endere : dio #edia vuelta"
A8+ esta%a ella9 rodeada de #otas de *olvo en sus*ensin9 con un del$ado *aGuelo
de lana cu%rindole la ca%ea" Le #ira%a de 7or#a in(uisitiva9 con los oCos castaGo claro
a%iertos co#o *latos9 al$o ras$ados9 i$uales en 7or#a a los de su 8er#ana@ salvo (ue si %ien
en lad: Borle: a(uello le 8a%+a recordado sie#*re a un $ato en es*ecial astuto9 en A%i$ail
Eare!ood a(uellos oCos *ose+an la $racia de un duendecillo9 el travieso encanto de un 8ada"
Se (uit el *aGuelo de la ca%ea : su ca%ello ad(uiri un intenso %rillo cao%a %aCo la lu del
7arol"
IKSu GraciaL Ile inst"
Hallin$7ord deC sus diva$aciones a un lado"
IEe venido Ire*uso i#*ri#iendo una *ro7undidad ducal a su voI a 7in de
in7or#arle so%re la incorreccin de concertar citas con desconocidos en los esta%los" Dado
(ue9 al *arecer9 su 8er#ana es una inco#*etente *ara llevar a ca%o dic8a tarea"
I)ero usted no es un desconocido Ideclar sonriendoI" Ee#os 8a%lado durante
una 8ora en la cena"
INi se le ocurra #edirse en in$enio con#i$o9 Covencita"
IMJ8N ISe estre#eciI" Di$a eso otra ve9 8;$alo"
IEe dic8o (ue ni se le ocurraO ISe detuvo : cru los %raos so%re el *ec8oI"
Escuc8e9 K(u 8ace a(u+ en realidadL Conoce las re$las tan %ien co#o :o"
IJ89 conoco las re$las tan %ien co#o cual(uiera" Ea: (ue conocer las re$las a la
*er7eccin *ara ro#*erlas" ISi$ui sonriendo9 a?n etrea9 ilu#inando el aire (ue la
rodea%a"
QRo#*erlas"R
La entre*ierna de Hallin$7ord9 a(uella ona (ue se re$+a *or el instinto en ve de
*or la ran9 se tens durante un instante"
IMSanto DiosN I%ar%otI" KNo *retender;OL
Ella ri : al la #ano"
IMJ89 noN No (uiero lle$ar tan leCos" Co#*rendo (ue la antici*acin es vital en
estas cuestiones"
IKAntici*acinL Ire*uso9 aturdido"
IS+9 antici*acin" )or su*uesto usted es el eA*erto9 *ero creo (ue esta noc8e no
de%er+a#os ir #;s all; de un %eso9 Kno le *areceL
IKUn %esoL
A%i$ail Eare!ood ri"
ISe *arece al #oo de cuadra antes de la cena" ,Un bacio-9 diCo con ese #is#o
tono de vo"
Hallin$7ord dio un titu%eante *aso atr;s"
IKEl #oo de cuadraL
IJ89 s+" Su*on$o (ue *arec+a %astante aorado9 *ero se recu*er r;*idoO
INo #e di$a"
IO : cu#*li %ien" >a:a9 Kes ese su ca%alloL Es un ani#al es*lndido9 Ka (ue s+9
%onitoL I)as Cunto a Hallin$7ord : en#arc la cara de Luci7er con las #anosI" S+9
*reciosidad9 eres una %estia #a$n+7ica9 un %onito : es*lndido ani#al"
Luci7er9 e#%elesado9 a*ret la nari contra su *ec8o : relinc8"
Hallin$7ord #ene la ca%ea"
IEscuc8e9 seGorita Eare!ood" KQuiere decir (ue %es al #oo de cuadraL KA(u+L
IS+9 : ta#%in nos di#os un %onito a%rao" B;s a$rada%le (ue el #oo de cuadra
de #i casa"
IKEl #oo de cuadra de su casaL
El suelo *arec+a estar derru#%;ndose %aCo los *ies de Hallin$7ord" A*o: una #ano
contra la *ared de #adera de la casilla de Luci7er9 (ue esta%a cu%ierta *or una #anta"
IS+" Se lla#a%a )atric&" ISe volvi 8acia lI" Es 8er#ano de una de las
doncellas de #i casa" MJ89 va:aN Ya s lo (ue est; *ensando" No9 no" Le ase$uro (ue no vo:
*or a8+ %esando a #oos de cuadra a tontas : a locas9 de un lado *ara otro" MCielo santo9 noN
IeAcla# riendo"
Ella ten+a el %rao levantado #ientras acaricia%a la cara de Luci7er : Hallin$7ord
*odr+a 8a%er Curado (ue el ani#al le $uiG el oCo"
I)erdne#e9 seGorita Eare!ood9 *or sacar una conclusin tan a%surda"
IMA:9 (u severo es ustedN De%e #antener ese ceGo Custo as+" KC#o lo diCo
S8a&es*eareL QQue el ceGo co#o la roca astillada cuel$a : se *ro:ecta so%re su %ase
sacudida socavada *or el ocano salvaCe : devastador"R
IKEst; usted locaL
INo9 no" Solo un *oco9 se lo ase$uro" No9 co#o le 8e dic8o9 *or lo $eneral no vo:
*or a8+ %esando a #oos de cuadra" Se trata #;s %ien de un eA*eri#ento"
IEst; loca"
I6ueno9 *ara usted es 7;cil decirlo" Se$uro (ue cuenta con las constantes
atenciones de doncellas : criadas desde (ue e#*e a *onerse *antalones lar$os IaduCo
A%i$ail" Hallin$7ord a%ri la %oca *ara *rotestar9 *ero no sali nada de ellaI" KLo veL En
tanto (ue :o9 co#o da#a Coven de %uena 7a#ilia9 8e lle$ado a #i veintitrs cu#*leaGos
8ace #;s o #enos un #esO
IM>eintitrsN
IS+" IEA8al un sus*iroI" Lo s9 este rid+culo rostro #+o" En cual(uier caso9 a8+
esta%a :o9 con veintitrs aGos9 se lo Curo *or #i 8onor9 : la situacin *arec+a deses*erada"
Decid+ %uscar#e un a#ante antes de (ue ter#inara el aGo"
IKUn a#anteL K)or (u no un es*osoL
IJ89 no ten$o intencin de casar#e" A #enos (ue sea o%li$ada a contraer
#atri#onio con al$?n odioso %an(uero #illonario *or #i #alvado e insolvente t+o9 el cual
8a:a secuestrado a AleAandra : la ten$a col$ada so%re un nido de ser*ientes de casca%el a
7in de (ue :o consientaO
IKUn nido de ser*ientes de casca%elL
IJ de co%ras" Son #u: venenosas9 se$?n creo" J una de esas ser*ientes nativas de
las ant+*odas@ se*a (ue le+ en un li%ro (ue seis de los die re*tiles #;s venenosos del
#undo se encuentran en Australia" Eace (ue #e *re$unte *or (u al$uien (uerr+a vivir all+9
aun(ue su*on$o (ue la #a:or+a no tiene otra alternativa"
Se 8io un %reve silencio : Hallin$7ord se aclar la $ar$anta"
IY en ve de sortear se#eCantes #anio%ras letales9 usted desea llevar una vida de
in7a#ia9 de$radarse ante Dios : los 8o#%resO
IMJ89 esc?c8eseN IAcarici las oreCas de Luci7er : sonri de nuevo9 con cierta
tristea en esa ocasinI" D+$a#e9 Su Gracia9 Kcu;ntos aGos ten+a cuando *ose: a su
*ri#era lec8eraL
QQuince"R La res*uesta estuvo a *unto de %rotar de los la%ios de Hallin$7ord9 tal era
la *recisin con (ue ella le 8a%+a Cu$ado9 antes de recu*erar la co#*ostura : contenerse"
Ten+a (uince aGos : esta%a *asando el verano en la *ro*iedad de su 7a#ilia en el norte
#ientras su #adre se recu*era%a Cunto al #ar del ?lti#o a%orto : su *adre eA8ala%a su
?lti#o aliento en el anti$uo dor#itorio de los du(ues de Hallin$7ord9 causado *or la
%e%ida9 los eAcesos : una #ala ca+da de un ca%allo (ue le 8a%+a *er7orado su :a #altrec8o
8+$ado" Ten+a (uince aGos : esta%a #u: solo9 sin nadie (ue le *restara atencin9 *ues su
8er#ana #a:or se 8a%+a casado : su 8er#ano esta%a con una t+a" Ea%+a va$ado *or la
*ro*iedad cada d+a9 con el desco#unal 7antas#a del in#inente ducado #ir;ndole a la cara9
solitario : luCurioso co#o solo un adolescente *od+a serlo" La lec8era <s+9 7ue una lec8era9
#aldita seGorita Eare!ood= se 8a%+a ocu*ado de l sin *ro%le#as"
Des*us no se 8a%+a sentido en a%soluto de$radado ni ante los 8o#%res ni ante
Dios" Todo eso 8a%+a lle$ado #;s tarde"
INo es$ri#a ese ar$u#ento con#i$o9 seGorita Eare!ood Ile diCoI" No esta#os
a(u+ *ara de%atir acerca de las di7erencias entre 8o#%res : #uCeres"
IEsto: de acuerdo" Sin duda tendr+a#os (ue estar a(u+ toda la noc8e9 *ues *arece
tan o(uete : testarudo co#o cual(uier 8o#%re (ue 8a:a conocido" En todo caso9 #i criada
#e ase$ur (ue si desea%a encontrar al #eCor a#ante de%+a *ro%ar a %esar a al$unos
Cvenes a 7in de co#*render (u clase de 8o#%re esta%a %uscando" Co#enc con el laca:o
Jo8nO
IKEl laca:o Jo8nL
IY des*us su 8er#ano9 Ja#es9 ta#%in laca:oO
I)or su*uesto"
Ella i%a llevando la cuenta con sus lar$os dedos en$uantados"
IY lue$o )atric&9 Custo antes de *artir" As+ *ues9 :a lo ve9 no 8a sido ni #uc8o
#enos una ca#*aGa de li%ertinaCe9 sino #era curiosidad"
Hallin$7ord %aC la #irada a su es%elta 7i$ura9 la etrea delicadea de su se#%lante9
: estrell el *uGo contra el vieCo *oste de #adera (ue suCeta%a el tec8o"
I)ero K: el ries$oL MSanto DiosN MNin$?n 8o#%re (uiere con7or#arse con un
si#*le %esoN
IK)or (u noL
I)or(ue no tiene sentido" No es #;s (ue un *reli#inar9 ran *or la (ue las
Cvenes res*eta%les no se dedican a eso"
I6o%adas" A #+ #e *arece (ue %esarse es #u: a$rada%le *or s+ solo9 si se 8ace
co#o es de%ido" K)retende decir#e (ue Ca#;s 8a %esado a una #uCer solo *or el *lacer de
%esarL
INo Ires*ondi Hallin$7ord9 si %ien su*o (ue era una #entira en cuanto la
*ala%ra sali de su %oca"
Eu%o un tie#*o en (ue %esar *arec+a el *lacer #;s dulce Ca#;s conocido *or el
8o#%re" Cuando la lec8era le 8a%+a arrastrado a la verde 8ier%a veranie$a del *rado9 8a%+a
acercado su %oca a la de ella : se 8a%+an %esado una : otra ve9 sin (ue l se 8u%iera
atrevido si(uiera a #eterle la #ano %aCo sus 7aldas *ara tocarle la *ierna9 sin (ue tan
si(uiera 8u%iera soGado con %aCarle el vestido *ara ver sus *ec8os" No9 no 8a%+a *ensado en
nada (ue no 7uera su %oca : su dulce : *e(ueGa len$ua tocando la su:a9 : se 8a%+an
(uedado all+9 tu#%ados9 %es;ndose durante una 8ora9 8asta (ue les invadieron las vacas"
Claro (ue ella le 8a%+a arre%atado la vir$inidad en el *aCar una se#ana des*us9 lo
(ue ecli*s todo lo (ue 8a%+a sucedido 8asta entonces" )ero durante a(uella *ri#era e
inocente 8ora9 le 8a%+a %astado con sus %esos" Lo 8a%+an sido todo *ara l"
INo Ire*iti Hallin$7ordI9 : nin$?n 8o#%re se con7or#a con %esar cuando
*uede tener #;s e#*leando la *ersuasin o la 7uera9 si est; lo %astante deses*erado o es lo
%astante canalla" Se encuentra usted 7uera de su ele#ento9 seGorita Eare!ood9 : es un
#ila$ro (ue no la 8a:an violado ni des8onrado"
I6ueno9 en cuanto a eso9 Earr: Stu%%s #e enseG una %onita #anio%ra *ara deCar
inconsciente a un 8o#%re9 as+ (ueO
IKQuin de#onios es Earr: Stu%%sL
IUno de los ti*os de la ta%erna" Un 8o#%re #a:or : #u: a#a%le (ue #e enseG
todo lo (ue s so%re ele$ir ca%allos" Antes era 7alsi7icador9 :a sa%e9 antes de *asarse a las
a*uestas"
Hallin$7ord se es7or *or in8alar aire" Se a$arr al *oste : %aC la #irada a los
sinceros oCos dorados del color del Cere de la seGorita A%i$ail Eare!ood@ a los carnosos
la%ios9 en los (ue se di%uCa%a una sonrisa@ a su *iel res*landeciente9 co#o cre#a %aGada
*or el sol"
ISeGorita Eare!ood IaduCo9 su vo casi era un susurroI9 es usted la *ersona
#;s inslita (ue Ca#;s 8e conocido"
Ella enarc las ceCas9 con los oCos %rillantes"
IM>a:a9 $raciasN Be lo to#ar co#o un #aravilloso cu#*lido" No #e ca%e duda
de (ue9 dada su *osicin9 8a conocido a todo ti*o de *ersonas interesantes"
IEn realidad no lo 8e dic8o co#o un cu#*lido"
IJ89 Su Gracia" ISe dio la vuelta : le dio un %eso a Luci7er en el anc8o es*acio
entre los ollaresI" Tiene #uc8o (ue a*render so%re las #uCeres"
Hallin$7ord se sinti o7endido"
IResulta (ue s cuanto necesito sa%er" S9 *or eCe#*lo9 (ue no de%e #erodear sin
cara%ina *or esta%los italianos en *lena noc8e : (ue 8a de re$resar a su cuarto en este
#is#o instante"
INo *uedo 8acerlo"
Lade la ca%ea un *oco : le #ir con el ra%illo del oCo9 : Hallin$7ord estuvo
*erdido *or co#*leto@ el #undo entero se disolvi a su alrededor9 deCando solo a a(uella
8er#osa : cautivadora criatura (ue le conte#*la%a con sus ras$ados oCos dorados del color
del Cere9 co#o si conociera todos sus secretos"
IK)or (u noL I*re$unt con vo ;s*era"
I)or(ue no #e 8a %esado todav+a" ISe volvi des*acio 8acia lI" A #enos (ue
no ten$a intencin de %esar#e9 claro"
Una cortina de lluvia ca+a so%re el teCado del esta%lo : se escuc8 el leCano retu#%ar
de un trueno" El 7arol se %a#%ole@ todo el edi7icio *arec+a cruCir a su alrededor" Luci7er se
#ovi9 volviendo su lar$o cuello : a*untando sus oreCas en direccin a Hallin$7ord"
Co#o si diCeraS QKY %ien9 vieCo a#i$oLR"
Era indiscuti%le9 Ko noL No ten+a alternativa" No desde el #o#ento en (ue A%i$ail
Eare!ood 8a%+a entrado a co%iCarse en la *osada9 sacudindose la lluvia del so#%rero en
un 8alo de $otas"
Dio un *aso adelante"
ISeGorita Eare!ood9 Knunca le 8an dic8o (ue de%e tener cuidado con lo (ue
deseaL Iin(uiri con un $ruGido"
Ella inclin la ca%ea 8acia atr;s"
IJ8 IdiCo con vo d%il9 e#%elesada9 : *uso las #anos so%re su *ec8oI"
6er$a#ota"
IK6er$a#otaL
IEuele a %er$a#ota" Be vuelve loca la %er$a#ota"
Conte#*l su rostro durante un instante9 casi #areado *or la 7or#a en (ue ella se
estira%a 8acia arri%a con *lacer : antici*acin" KCu;ndo 7ue la ?lti#a ve (ue una #uCer le
8a%+a #irado as+9 de un #odo tan natural : sinceroL Adora%a su cara@ adora%a su eA*resin"
Levant las #anos : las a8uec a a#%os lados de su rostro9 suCetando con las *al#as la
curva de su #and+%ula e introduciendo los dedos en su ca%ello"
Entonces se inclin : la %es en la %oca9 : de re*ente l <l9 el i#*onente du(ue de
Hallin$7ord= ten+a (uince aGos otra ve : el sol le calenta%a la *arte *osterior de la ca%ea9
la verde 8ier%a le 8ac+a cos(uillas en la cara con su dulura : los carnosos la%ios de una
c8ica se #ov+an con ardor contra los su:os9 co#o si l 7uera un o%Ceto de incalcula%le
valor9 co#o si no (uisiera (ue *arara Ca#;s" Co#o si %esar 7uera lo ?nico (ue eAist+a en el
#undo"
)ero a(uellos la%ios sa%+an a vino : a dulce9 a(uella *iel ol+a a lana : a Ca%n en ve
de a estircol de vaca : a lec8e a$ria" A(uella era A%i$ail Eare!ood9 una encantadora
8adita (ue derroc8a%a vida9 Cuventud e i#a$inacin *or los dos9 : se a*reta%a contra su
*ec8o9 ta#%ale;ndose un *oco9 co#o si se 8u%iera *uesto de *untillas en un es7uero *or
*oner 7in a la distancia (ue los se*ara%a"
Hallin$7ord levant la ca%ea"
ISeGorita Eare!ood I#usit"
IA%i$ail Ile diCo ella"
Hallin$7ord %aC las #anos a su cintura : la al9 llev;ndola en vilo unos *asos
8asta la *ared Cunto a la casilla de Luci7er" La sent+a li$era : ;$il en sus %raos@ sus 8uesos9
7inos : 7uertes %aCo el a%ri$o9 el vestido : las ena$uas" DeC (ue ella se desliara con
suavidad *or la *ared #ientras la %esa%a de nuevo con *asin9 *asando la len$ua a lo lar$o
de la 8endidura entre sus la%ios"
IJ8 Isusurr A%i$ail9 : al a%rir la %oca9 l *ro7undi el %eso"
A%i$ail esta%a *e$ada a la *ared9 con los *ies en el suelo" Hallin$7ord *uso los
ante%raos a cada lado de su cara9 a*o:;ndose #ientras la %esa%a9 *ues ella le reci%+a con
tal entusias#o (ue no conse$u+a $uardar el e(uili%rio" A%i$ail le rode el cuello con los
%raos9 a%ri la %oca : se estre#eci ante la intrusin de su len$ua" Ten+a las *iernas
*lantadas a a#%os lados de las su:as : ella en$anc8 un *ie a su *antorrilla9 8aciendo (ue
se unieran de arri%a a%aCo"
Hallin$7ord o: va$a#ente reso*lar con indi$nacin a Luci7er"
ILar$o IdiCo ladeando la %oca"
IKQuL ICade la seGorita Eare!ood"
Luci7er le e#*uC el %rao con el #orro"
IEe dic8o (ue te lar$ues I$ruG Hallin$7ord@ lue$o se diri$i a A%i$ailIS Nada9
cariGo"
Se *uso de nuevo #anos a la o%ra9 su#er$indose en la acara#elada dulura de su
%oca9 las tiernas res*uestas de su len$ua : sus la%ios" Y en el 7ondo de su #ente co#en a
sonar una alar#a (ue le dec+a (ue la seGorita A%i$ail Eare!ood no era una lec8era ni la
in(uieta es*osa de un di*lo#;tico eAtranCero9 : (ue #;s le val+a se$uir el sa%io conseCo de
su *ro*io ca%allo : *oner 7in a a(uella tonter+a en el acto"
)ero el 7ondo de su cere%ro esta%a #u:9 #u: leCos"
IJ8 IeAcla# la seGorita Eare!ood a*artando los la%ios un *ar de cent+#etros
I" J89 Hallin$7ord" ILas *ala%ras roaron su %oca9 siendo a%sor%idas *or su *ielI" J89
8a sido *recioso" Buc8+si#as $racias"
Desen$anc8 el *ie de su *ierna"
IKGraciasL Ire*iti tonta#ente" Su cere%ro $ira%a en una ;vida es*iral de deseo :
7elicidad"
IEa sido el %eso #;s a$rada%le 8asta la 7ec8a" IDesli las #anos de su nuca : le
dio una *al#adita en una #eCilla9 co#o si estuviera tran(uiliando a un *errito 7alderoI"
Lo 8ar; #u: %ien"
IKQue lo 8arO #u: %ienL
Hallin$7ord a?n ten+a los %raos a*o:ados en la *ared" Con un ;$il #ovi#iento9
A%i$ail se a$ac8 *ara *asar *or de%aCo de uno : se coloc el c8al so%re la ca%ea" Re*ar
sin nin$?n $nero de dudas en (ue sus oCos %rilla%an de #anera #u: atractiva %aCo el
titilante res*landor del 7arol del esta%lo"
IS+" )ero 8e de #arc8ar#e a toda *risa antes de (ue las de#;s se *re$unten
adnde 8e ido" Resulta #u: ?til tener 7a#a de escurridia9 *ero incluso la *aciencia de
AleAandra tiene sus l+#ites" ILe dio otra *al#adita en la #eCillaI" >a:a9 *arece *er*leCo"
INo lo esto:O Esto:O KQu de#oniosL IdiCo con i#*otencia"
Ella sonri"
INo te#a" Esto: se$ura de (ue nos volvere#os a encontrar *ronto" Creo #uc8o en
el destino : K*or (u si no i%an a cruarse de nuevo nuestros ca#inosL Ser; #i *ri#er
a#ante" Esto: se$ura de ello" MA:9 Dios #+oN MYa son las die : #ediaN Ee de dar#e *risa"
IEscuc8eO
)ero ella :a le esta%a %esando en la #eCilla : a%roc8;ndose el cuello del a%ri$o"
Lue$o le dio un %eso a Luci7er entre los ollares : se inclin *ara reco$er al$o de la entrada@
un *ara$uas9 a#*lio : *r;ctico"
IMSeGorita Eare!oodN
Ella se dio la vuelta : le *uso un dedo en los la%ios"
IMNo #e si$aN KY si al$uien nos vieraL
Y acto se$uido se #arc8"
Hallin$7ord se a*o: contra la *ared9 con los #?sculos laAos : aturdidos" Luci7er le
e#*uC el %rao con suavidad" Un oCo $rande : castaGo del ani#al le conte#*la%a con
l+(uida co#*asin"
INi lo *ienses Ile diCo Hallin$7ordI" Nada 8a ca#%iado" No 8e 8uido a #iles de
&il#etros de una #uCer #ani*uladora solo *ara aca%ar siendo v+cti#a de otra" ILuci7er
*ar*adeI" A 7in de cuentas no tiene #adera de du(uesa" En a%soluto"
Luci7er #eti el 8ocico en su red de 8eno : en$anc8 al$unas *aCas" Hallin$7ord se
(ued res*irando contra los ta%lones de #adera9 7iCando la #irada en un *unto a la
i(uierda del 7arol"
INo s (u #e 8a *asado" Ee *erdido la ca%ea *or co#*leto"
Luci7er no res*ondi" Esta%a concentrado en su 8eno"
Hallin$7ord se endere e ins*ir 8ondo"
IEn cual(uier caso9 se aca%" No volver a verla9 o al #enos no durante aGos9
cuando todos nos encontre#os otra ve en Londres : ella est casada" Entonces estar
encantado de ser su *ri#er a#ante" ILa $orra se le 8a%+a ca+do de la ca%eaS *al* el
suelo 8asta (ue dio con ella : se la volvi a *oner9 tirando de la visera de lana *ara cal;rsela
so%re la 7renteI" Est; loca de atar"
Luci7er ru#i su 8eno sin *risa"
ISe aca% Ire*iti"
Lue$o se dis*uso a a%andonar el esta%lo" Descu%ri una eAtraGa sensacin en sus
#?sculos@ casi *arec+an 8ec8os de $elatina" Y los la%ios9 in7la#ados : #u: sensi%les9
*r;ctica#ente *arec+an arderle"
La lluvia re*ica%a so%re su es*alda : la *osada se ala%a co#o una ne$ra so#%ra al
otro lado del *atio" De #odo (ue se #eti las #anos en los %olsillos : a*ret el *aso9
%aCando la vista *ara es(uivar los cantos9 : c8oc de #anera contundente contra el 7a#iliar
*ec8o de su 8er#ano9 cu%ierto de lana #arrn"
IMEolaN IeAcla# lord RolandI" KEas salido a dar un *aseoL
Hallin$7ord a%ri sus in7la#ados la%ios : los cerr de nuevo"
IS+9 un *aseo Ires*ondiI" A to#ar un *oco de aire 7resco"
IAire 7resco9 claro Ire*uso lord Roland #ientras la lluvia c8orrea%a del %orde de
su $orra de lana"
Se #iraron el uno al otro"
I6ueno9 #e vo: IdiCo Hallin$7ord desvi;ndose 8acia la derec8a de Roland"
IM6ienN IaduCo Roland 8aciendo lo *ro*io 8acia la i(uierda"
En el co#edor de la *osada no 8a%+a ni rastro de ella" Si %ien no la esta%a %uscando
en realidad9 lo (ue suced+a era (ue al entrar en una 8a%itacin uno tend+a a recorrer el
es*acio con la vista de 7or#a natural" Y el o+do esta%a *endiente del sonido de la vo
8u#ana" Eso no si$ni7ica%a (ue ni sus oCos ni sus o+dos %uscaran a una *ersona en
*articular"
Cielo santo9 no"
El *osadero : su es*osa anda%an aCetreados en el rincn9 colocando Cer$ones de *aCa
: #antas de lana" Hallin$7ord se (ued o%servando con creciente es*anto"
Su Cer$n de *aCa" Su #anta de lana"
Al$unos 8o#%res re#olonea%an a?n en una de las #esas9 #ur#urando : riendo" En
otra9 )8ineas 6ur&e esta%a sentado solo9 con su 7la#+$era ca%ea *elirroCa entre las #anos9
conte#*lando un vaso de a$uardiente co#o si es*erara (ue este 7uera a sacudirse : a %ailar
una $i$a"
Hallin$7ord se sent a su lado9 c8orreando"
IEst;s e#*a*ado IdiCo 6ur&e sin levantar la vista"
IA #+ #e lo vas a decir"
La %otella esta%a situada Cunto al codo i(uierdo de 6ur&e" Hallin$7ord la #ir9 la
co$i : la #ene" No (ueda%a #uc8o" Lue$o la levant : a*ur 8asta la ?lti#a $ota" El
vino 8io (ue sintiera un 8or#i$ueo en sus in7la#ados la%ios"
ISe$uro (ue las #uCeres est;n c#oda : c;lida#ente instaladas arri%a Ico#ent
Hallin$7ord"
ISin duda"
INada de Cer$ones de *aCa *ara los Qadora%les traserosR de sus seGor+as"
IEn e7ecto"
Hallin$7ord deC su #oCada $orra so%re la #esa delante de l : conte#*l la lana
con su di%uCo de *ata de $allo"
I6ueno9 su*on$o (ue solo ser; una noc8e IraonI" BaGana nos *ondre#os en
#arc8a : no tendre#os nada #;s (ue ver con ellas9 $racias a Dios"
ISalvo *or la a*uesta" I6ur&e a*ur el resto del vino : deC el vaso con un $esto
lento : *reciso de su #uGecaI" La a*uesta (ue t? le *ro*usiste a lad: Borle: durante el
*ostre"
El tono de 6ur&e trasluc+a un deCe condenatorio9 an$ustiado" Hallin$7ord se
retrotraCo en su ca%ea al #o#ento del *ostre9 (ue 8a%+a tenido lu$ar solo un *ar de 8oras
antes9 en a(uella #is#a #esa" La seGorita Eare!ood : lad: So#erton se 8a%+an retirado
con el niGo9 deC;ndole curiosa#ente de #al 8u#or" Lad: Borle: se 8a%+a #ostrado tan
*rovocadora co#o sie#*re : l9 co#o de costu#%re9 8a%+a *icado el anuelo" )arec+a otra
*oca9 otro Hallin$7ord"
I6ueno9 escuc8a Ire*lic sintindose a la de7ensivaI" T? 8as tenido al$o (ue
ver con esa a*uesta9 KrecuerdasL T? 8as *ro*uesto la reco#*ensa"
IAs+ es"
6ur&e se levant de $ol*e9 *asando sus lar$as *iernas *or enci#a del %anco9 : co$i
su $orra"
IKAdnde vasL IeAi$i Hallin$7ord"
6ur&e se cal la $orra con 7ir#ea" Su rostro era so#%r+o : la deter#inacin
oscurec+a sus oCos verdes" De 8ec8o9 ten+a el #is#o as*ecto (ue cuando Hallin$7ord era lo
%astante tonto co#o *ara interru#*irle durante sus eA*eri#entos #ec;nicos"
IA7uera Icontest 6ur&e9 con una vo tan so#%r+a co#o su caraI" A dar un
*aseo"
Hallin$7ord ins*ir 8ondo"
IEn tal caso te su$iero (ue coCas un *ara$uas"

.





A%i$ail sa%+a (ue las *ersonas se *arec+an #uc8o a los ca%allos" Al$unas se las
arre$la%an %ien en terreno en7an$ado9 : otras9 no"
Su 8er#ana AleAandra sin duda *ertenec+a al ?lti#o $ru*o"
A%i$ail9 (ue se enor$ullec+a de tener la voluntad *ara su*erar cual(uier cosa (ue se
le *resenta%a9 *rocur i$norar la lluvia : las (ueCas de AleAandra : se re7u$i en
*ensa#ientos #;s c;lidos" Concreta#ente en el c;lido *ensa#iento del du(ue de
Hallin$7ord %es;ndola en el esta%lo la noc8e anterior"
Es*era%a (ue l no se 8u%iera dado cuenta de lo nerviosa (ue esta%a" KNerviosaL Se
encontra%a eAtasiada9 con#ocionada : acalorada9 con el cuer*o derrotado *or la si#*le
accin de su %oca so%re la su:a9 *or la 7or#a en (ue la alta 7i$ura del du(ue se 8a%+a
*e$ado a ella contra la *ared del esta%lo9 *or el aro#a a %er$a#ota (ue des*rend+a su *iel :
el sa%or a vino de sus la%ios" Intent recordar lo (ue 8a%+a sucedido con eAactitud <en (u
*artes 8a%+a sentido un cos(uilleo9 en cu;les 8a%+a sentido dolor : en cu;les se 8a%+a
derretido=9 *ero era i#*osi%le descri%ir tales sensaciones"
Si#*le#ente se 8a%+a sentido viva"
Q>iva"R
KY en esos #o#entosL
6ueno9 un *oco aturdida9 un *oco dece*cionada9 co#o era de es*erar"
A%i$ail ca#ina%a de #anera 7ati$osa en la 7r+a : 8?#eda #aGana de la Toscana" Sus
%otas venc+an al %arro con valent+a" El a$uacero esta%a a#ainando : :a no ca+a #;s (ue
una #era llovina9 *ero el 7an$o se$u+a a8+@ denso : viscoso9 tirando con avide de sus *ies
a cada ancada (ue da%a" Prente a ella9 el carro con el e(ui*aCe reduCo la velocidad" Los
ca%allos9 *o%res %estias9 tira%an de los arneses" En al$?n lu$ar9 un *oco #;s adelante9 el
castillo SantTA$ata9 re7u$io : santuario9 su 8o$ar durante el *rAi#o aGo9 se ala%a so%re
las leCanas : rocosas #ontaGas" A salvo9 se$?n el *lan9 de cual(uier ti*o de visitantes :
so%re todo de a#antes"
Y a8ora9 K(uL La noc8e *asada se 8a%+a esca%ullido Custo a tie#*o9 so7ocada :
te#%lando9 : se 8a%+a *uesto el *aGuelo en la ca%ea *ara (ue l no viera lo #uc8o (ue le
8a%+a a7ectado su %eso" Lo #;s *ro%a%le era (ue el du(ue de Hallin$7ord 8u%iera %esado a
docenas de #uCeres9 si no a #;s" Se carcaCear+a si su*iera (u e7ecto 8a%+a tenido so%re los
ineA*ertos la%ios de A%i$ail" No9 era #uc8o #eCor #arc8arse : reco%rar la co#*ostura"
Ser+a inace*ta%le deCar (ue se#eCante 8o#%re tuviera el control"
Ja#;s consentir+a (ue nin$?n 8o#%re tuviera el control"
)ero9 al 8uir9 Kacaso no 8a%+a renunciado a su ?lti#a o*ortunidadL La noc8e *asada9
con Hallin$7ord tan ti%io : real Cunto a ella9 le 8a%+a *arecido inevita%le un *rAi#o
encuentro9 el acto l$ico de un destino deses*erado *or unirlos" All+9 en #edio de las
#oCadas rocas : el 7r+o %arro9 la lluvia9 la nie%la : los ca%allos (ue tira%an de 7or#a
la%oriosa9 el du(ue de Hallin$7ord9 sus 7rreos %raos : su loco : ardiente %eso le *arec+an
tan leCanos co#o la otra *arte del #undo"
Tan leCanos co#o el #is#o sol"
KEn (u diantres 8a%+a estado *ensando al esca*ar de ese #odo9 es*erando (ue
lOL KQuL KQue se *resentara en el castillo SantTA$ata a la se#ana si$uienteL KQue
lla#ara a la *uerta : la arrastrara a al$?n o*ortuno dor#itorio recu%ierto de ta*ices :
llevara a tr#ino su seduccinL
Benuda tonta" Qu %o%a9 (u %o%a asustadia 8a%+a sido" Era *osi%le (ue tuviera
(ue es*erar otro aGo antes de (ue se le *resentara una o*ortunidad se#eCante"
Una desconocida sensacin le invadi el *ec8o" No *od+a *onerle no#%re" Le
envolvi el coran9 7r+a9 8ueca : solitaria9 : sin e#%ar$o tan *esada co#o el :un(ue de un
8errero" )arec+a a*lastarla a cada *aso (ue da%a9 tirar de sus %otas co#o el #is#o %arro"
K)odr+a serOL No9 i#*osi%le9 a(uello no esta%a en su naturalea9 ella Ca#;s 8a%+a
sucu#%ido a tales sensi%ler+as : no i%a a e#*ear a 8acerlo" )ero no eAist+a otra *ala%ra
(ueO
QBelancol+a"R
A:9 Dios %endito" Tal ve inclusoO
QDeses*erana"R
QArri%a el ;ni#o9 Eare!oodR9 se diCo" Encontrar+a una solucin" Solo ten+a (ue
*ensar9 (ue idear un *lan9 *ara li%erarse de a(uella indi$nante : del todo innecesaria
sensacin de inercia9 deO
IMBaldita seaN IdiCo AleAandra9 a su lado9 li%erando su %ota de un ines*erado
8o:o lleno de lodo"
A%i$ail se so%resalt"
IMJ8N MEres t?N
ISanto Dios9 (uerida" KQuin i%a a ser si noL IAleAandra #ir con tristea su
%ota arruinada : continu ca#inando"
ITe *ido *erdn" Esta%a en7rascada en #is *ensa#ientos"
IEso es evidente" Yo #is#a esto: un *oco deca+da esta #aGana" Ten$o una terri%le
Ca(ueca" IAleAandra eA8al un *ro7undo sus*iro : volvi la vista *or enci#a del 8o#%ro
8acia el carro9 en el (ue Lili%et : )8ili* i%an sentados entre los %a?les9 Cu$ando a al$?n ti*o
de Cue$o con una cuerdaI" Lili%et nos 8a des*ertado a una 8ora inte#*estiva" Del todo
inciviliada9 aun(ue su*on$o (ue 8a sido *ara %ien" Cuanto antes lle$ue#os al castillo9
#eCor (ue #eCor" JCal; 8u%ira#os *odido traer el carruaCe"
ISe 8a%r+a (uedado atascado en el %arro en la *ri#era curva Ire*uso A%i$ailI"
Y no *od+a#os correr ese ries$o" Los carruaCes son 7;ciles de se$uir"
IEn ca#%io son nuestros *ies los (ue se (uedar;n atascados en el %arro" Da i$ual"
)odr+a ser *eor" )odr+a#os vernos o%li$adas a so*ortar de nuevo la insu7ri%le co#*aG+a del
$ru*o de Hallin$7ord"
I)ensa%a (ue eran %astante a$rada%les Iaventur A%i$ail saltando un c8arco"
IT? no esta%as all+ durante el *ostre" ILa vo de AleAandra se troc so#%r+a"
Esta%an su%iendo una corta cuesta@ el %arro 8a%+a dis#inuido9 ree#*laado *or *e(ueGas :
a7iladas *iedras" Le *ro*in una *atada a una9 8aciendo (ue 7uera dando %otes *or el
ca#inoI" T? te retiraste con Lili%et : )8ili*"
IKQu sucedi durante el *ostreL I*re$unt A%i$ail"
INada en *articular" IJtra *atadaI" 6ueno9 Hallin$7ord 7ue un i#%cil9 claro9 :
el *o%re )en8allo! esta%a all+9 envuelto en una nu%e de a#or 8acia nuestra *ri#a"
IKY el seGor 6ur&eL
IJ89 Kel *elirroCoL A*enas re*ar en l" IAleAandra se co$i del %rao de A%i$ail
I" Querida 8er#ana9 Ksa%es (ue el #isera%le de Hallin$7ord : sus a#i$os est;n
e#%arcados en la #is#a #isin (ue nosotrasL Un aGo de retiro acad#ico *ara la #eCora
de sus al#as" Si es (ue tienen de eso9 claro est;"
A%i$ail a*ret el %rao alrededor del codo de AleAandra9 cu%ierto de lana"
IKQuL
IJ89 s+" IAleAandra asinti de 7or#a enr$icaI" Es cierto" Tienen su *ro*ia villa
a*artada en al$?n lu$ar" Hallin$7ord incluso tuvo la te#eridad de su$erir (ue no est;%a#os
a la altura del desa7+o" Que re$resare#os corriendo a In$laterra *ara Se#ana Santa"
IKDe verasL
A%i$ail trat de a*lastar la eAcitacin (ue sur$i en su vientre9 levantando el :un(ue
de deses*eracin : arroC;ndolo sin es7uero al en7an$ado ca#ino %aCo sus %otas"
I)ues s+" Benuda des7ac8ate" Le *use en su sitio al instante9 claro" Insist+ en (ue
a$uantar+a#os #;s (ue su $ru*o sin *ro%le#as" IAleAandra tosi un *ocoI" YoO %ueno9
incluso ace*t una a*uesta al res*ecto"
IMAleAandraN KEas 8ec8o una a*uesta con lL
IDesde lue$o (ue no" Las da#as Ca#;s a*osta#os9 (uerida IaduCo AleAandra
*ronunciando la *ala%ra Qa*ostarR con re*u$nancia9 co#o si se re7iriera a al$una
inno#%ra%le 7uncin cor*oral (ue las da#as Ca#;s realia%an"
A%i$ail ri"
I)ero M(u #aravillaN MQuerida AleAandraN )odr+a %esarte" KQu est; en Cue$oL
KCien li%rasL KBilL
ICielos9 no Ire*lic con aire dolidoI" Nada tan vul$ar co#o el dinero9 (uerida"
Be sor*rende (ue se te 8a:a ocurrido si(uiera al$o se#eCante" KDe dnde sacas esas ideasL
No9 no9 la idea de a*ostar dinero ni si(uiera se #e *as *or la ca%ea"
Se alis el a%ri$o con una #ano : a$arr el ante%rao de A%i$ail con la otra"
IEntonces K(uL
IJ89 el seGor 6ur&e su$iri al$o" Un anuncio en el *eridico de al$una clase9 creo9
reconociendo la su*erioridad del otro seAo" No i#*orta" Lo relevante es (ue 8e#os deCado
las cosas claras"
IKQu cosasL
I>a:a9 (ue las #uCeres so#os i$ual de ca*aces (ue los 8o#%res en cuestiones
acad#icas9 si no #;s"
Ante ellas 8a%+a un socavn cu%ierto de %arro" Sin detenerse9 A%i$ail arrastr a su
8er#ana alrededor del %orde9 olvidada :a la #elancol+a9 con la #ente %ullendo de ideas9
*osi%ilidades : es*erana <o89 %endita es*erana=9 8aciendo (ue sus #?sculos vi%raran de
*lacer" MUna a*uesta con Hallin$7ordN M)or su*uestoN A8+ esta%a la intervencin del destino9
unindolos de nuevo de #anera tan ineAora%le co#o el dado estrell;ndose en una #esa de
Cue$o" J (ui; no 7uera esa la #et;7ora adecuada" En cual(uier casoO
I)ero :o *ensa%a (ue la su*erioridad acad#ica de las #uCeres era del todo
evidente" K)or (u si no los 8o#%res re(uerir+an de universidades *ara *ro$resar en sus
estudios en tanto (ue nosotras sie#*re nos 8e#os tenido (ue con7or#ar con una 8a%itacin
: al$unos li%rosL
IDe%er+as 8a%er visto su cara Ile diCo AleAandra"
IEsto: se$ura de (ue Su Gracia esta%a 7urioso" IA%i$ail sus*ir con an8elo"
IHallin$7ord no IaduCo AleAandraI" El seGor 6ur&e" Guard silencio al
res*ecto9 desde lue$o9 *ero la idea le en7urec+a" A%andon la #esa 7uera de s+"
IKY Hallin$7ordL KQu diCo lL
IJ89 Kel du(ueL No lo recuerdo" Yo ta#%in #e 7ui Custo des*us"
A%i$ail ri con $anas"
IKQuL I*re$unt AleAandra9 #al8u#orada"
ISolo esta%a *ensando" KNo ser+a divertid+si#o (ue los ca%alleros se diri$ieran al
#is#o castillo (ue nosotrasL KSin ser conscientes de elloL
IEso es i#*osi%le" Ten$o el contrato de al(uiler en este %olsillo" IAleAandra se
*al#e la *ec8era de su a%ri$o con satis7accinI" Pir#ado9 sellado e irre7uta%le" Te
ase$uro (ue no consentir (ue el seGor 6ur&e *on$a un solo dedo del *ie en la *ro*iedad"
Ade#;s Ia$re$I9 de%e de 8a%er docenas de castillos en los alrededores" )or tanto las
*osi%ilidades de tal coincidencia sonO #;s o #enosO u8O
IKS+L Ila inst A%i$ail con i#*aciencia"
AleAandra se *al#e el %olsillo de la *ec8era una ve #;s"
IIncalcula%les"


.arias 'oras m/s tarde

El du(ue de Hallin$7ord se detuvo en #edio de la lluvia : 7iC la #irada en los dos
docu#entos (ue suCeta%a en las #anos" Desvi los oCos del uno al otro9 clavando los talones
en la rocosa tierra en %usca de un #a:or a*o:o@ ten+a la es*alda tan r+$ida co#o el acero"
En el eCercicio de sus 7unciones co#o ca%ea de una de las 7a#ilias %rit;nicas #;s
au$ustas9 a #enudo a*ela%an a Hallin$7ord *ara (ue ar%itrara en dis*utas de una u otra
naturalea" Encontra%a el ritual entretenido en $rado su#o" Los rostros 7iCos en l9
re%osantes de i#*aciencia e in(uietud" El *eso del res*etuoso silencio9 tiGendo el aire de
eA*ectativa" La universal creencia de (ue a l9 Art8ur )en8allo!9 la naturalea le 8a%+a
dotado de una dosis de sa%idur+a #a:or (ue al co#?n de los #ortales9 si#*le#ente *or
8a%er nacido co#o el 8iCo #a:or de un 8o#%re (ue resulta%a (ue9 *or el #is#o a7ortunado
accidente de naci#iento9 ostenta%a el t+tulo de du(ue"
Se to#a%a #u: en serio la res*onsa%ilidad9 *or su*uesto" Tanto si se senta%a a
Cu$ar a al$?n *ar en la Casa de los Lores co#o si decid+a so%re la *ro*iedad le$+ti#a de
una $orrina (ue dea#%ula%a *or un *ue%lo9 co#*rend+a la $ravedad de la car$a (ue el
SeGor le 8a%+a enco#endado" )rocura%a ser i#*arcial" )rocura%a considerar todos los
;n$ulos del asunto9 todas las evidencias" )rocura%a dedicar toda su atencin9 toda la
inteli$encia (ue *ose+a9 a alcanar una decisin Custa"
)ero Ka(uelloL A(uello esca*a%a a su eA*eriencia"
No 8a%+a visto el contrato de al(uiler 8asta ese #o#ento" 6ur&e se 8a%+a ocu*ado
de todo eso9 de todas las dis*osiciones *ara el arrenda#iento *or un aGo del castillo
SantTA$ata" 6ur&e era un ti*o listo9 un $enio9 con #uc8o dinero : a%o$ados a su
dis*osicin" Hallin$7ord no 8a%+a *ensado #;s en el asunto" En nin$?n #o#ento se le
8a%+a *asado *or la ca%ea (ue9 el #is#o d+a de su lle$ada9 con el castillo al;ndose en la
#oCada ladera en un $ali#at+as de #uros a#arillentos : torres de roCos teCados9 *odr+a tener
ante sus oCos no una sino dos co*ias del contrato de al(uiler9 idnticas *ala%ra *or *ala%ra9
7ir#adas : certi7icadas ante un notario"
Idnticas salvo *or los no#%res de los arrendatarios"
Un contrato arrenda%a el castillo al seGor )8ineas Pit!illia# 6ur&e9 de la Ro:al
Societ:9 : en el otro 7i$ura%a el no#%re de la #ar(uesa viuda de Borle: en letra ne$ra :
sencilla"
El 7r+o viento so*la%a contra su #eCilla9 a$itando los docu#entos" Ya no #ira%a las
*ala%ras@ conoc+a con eAactitud la naturalea del *ro%le#a (ue ten+a ante s+" Esta%a #oCado9
7urioso : aterido des*us de ca#inar #;s de diecisis &il#etros *or una en7an$ada
carretera de la Toscana #ientras las #uCeres9 #alditas 7ueran9 8a%+an realiado el tra:ecto
c#oda#ente a lo#os de sus ca%allos@ tan solo sa%er (ue a(uello aca%ar+a *ronto9 (ue
lle$ar+an al castillo : las #uCeres se$uir+an su ca#ino : no tendr+a (ue se$uir so*ortando el
canto de la sirena de la cantarina risa de la seGorita Eare!ood9 la arre%atadora i#a$en de su
$r;cil : er$uida 7i$ura recortada contra la roca $ris : la *arduca 8ier%a invernal9 le 8a%+an
in7undido la 7ortalea necesaria *ara continuar la #arc8a"
Y entonces lle$aron al castillo : co#*rendi la 8orri*ilante verdad@ la verdad (ue
8a%+a sos*ec8ado en *arte9 (ue (ui; 8a%+a es*erado de #anera inconsciente9 desde el
#o#ento en (ue divisara a las #uCeres en la *osada"
Un castillo" Dos arrendatarios le$ales"
Roland9 (ue esta%a a su lado9 tosi con suavidad" Los ca%allos co#enaron a
#overse con nerviosis#o9 $ol*eando los cascos contra las *iedras del ca#ino" Hallin$7ord
se aclar la $ar$anta : levant la #irada" A su derec8a9 la seGorita Eare!ood %aC la vista
8acia l desde la silla del %onito ca%allo castaGo de 6ur&e@ *od+a sentir su #irada clavada
en l" Su *ostura re%osa%a entusias#o"
El castillo se ala%a a su i(uierda9 co#o una so#%ra distante contra las nu%es" Un
$lido escalo7r+o le ro la nuca9 una sensacin 7antas#al"
I6ien IdiCoI" Es #u: eAtraGo" )arece (ue el si$nore Rosseti es un i#%cil senil
oO9 %ueno9 un canalla"
Jtra r;7a$a de viento le aot la es*alda" Luci7er9 (ue lleva%a a lad: So#erton : a
su 8iCo9 asinti con vi$or9 8aciendo tintinear los aros #et;licos de su %rida"
Hallin$7ord sostuvo en alto a#%os docu#entos ante sus oCos : *rosi$ui9 con su
#eCor vo de CueS
ILas cartas son casi idnticas9 salvo (ue *or lo visto las seGoras 8an ne$ociado un
*recio #eCor *or el arriendo (ue t?9 6ur&e"
6ur&e 7runci el ceGo"
ISe #e diCo (ue no 8a%+a es*acio *ara la ne$ociacin"
IJ89 %o%adas9 seGor 6ur&e IaduCo lad: Borle: con una carcaCadaI" Si#*les
t;cticas9 co#o todo el #undo sa%e"
IEe#os *a$ado un aGo de al(uiler *or el castillo : tene#os intencin de ocu*arlo
Ire*lic 6ur&e cruando los %raos"
Hallin$7ord los #ir con eA*resin 8osca" Se esta%a 8aciendo tarde9 la lu
co#ena%a a a*a$arse so%re el *lo#io *aisaCe" )or un instante *ens en la seGorita
Eare!ood ca#inando de 7or#a 7ati$osa durante la noc8e9 %uscando re7u$io9 8elada :
8a#%rienta9 : una *unada de *uro e instintivo es*anto le enco$i el coran"
Tendr+an (ue encontrar una solucin9 : de in#ediato" KEa%r+a al$?n aloCa#iento
alternativo cercaL KAl$?n *ue%loL Sin duda el castillo vela%a a un *ue%lo@ esa era la
naturalea de los castillos" La $ente sa%r+a dnde *odr+an encontrar a Rosseti : la cuestin
se aclarar+a" Si era necesario9 los ca%alleros *od+an deCar a las #uCeres la *osesin de a(uel
castillo en *articular : encontrar otra cosa" Al$o9 *ens lanando una #irada al vieCo
edi7icio9 a la 8ilera de desatendidos ci*reses (ue se a$ita%an *recaria#ente con el 7uerte
viento9 al$o9 (ui;9 un *oco #;s aco$edor"
Des*us de todo era un 8o#%re Custo" Sie#*re : cuando su o*onente Cu$ara se$?n
las re$las *od+a #ostrarse $eneroso" Tal ve 7uera *ara %ien"
A%ri la %oca *ara 8a%lar9 *ero en a(uel #is#o instante lad: Borle: deC esca*ar
un sonido de i#*aciencia9 un d%il $ruGido (ue denota%a resolucin9 : es*ole a su
#ontura"
IMQu de#oniosN Ico#en Hallin$7ord9 *ero sus *ala%ras se *erdieron en el
estruendo de los cascos del ca%allo de la #ar(uesa al *onerse en #arc8a9 $alo*ando en
direccin al castillo"
Todos se (uedaron *etri7icados9 incluso los ca%allos9 conte#*lando los cuartos
traseros en #ovi#iento del ani#al de )en8allo!9 (ue i%a 8acindose #;s *e(ueGo : #;s
$ris en la nie%la9 8asta (ue corcel : a#aona se convirtieron en una so#%ra"
IMSanto DiosN I$rit 6ur&e ro#*iendo el 8ec8ioI" M>uelva a(u+N
IMQu de#oniosN Ire*iti Hallin$7ord en un susurro so%reco$ido" Bir a la
seGorita Eare!ood9 cu:o rostro esta%a ilu#inado *or la diversin9 : sus oCos9 a%iertos co#o
*latos en su *;lido se#%lanteI" KQu de#onios cree (ue est; 8aciendoL IeAi$i"
La seGorita Eare!ood %aC la #irada 8acia l : es%o una sonrisa" Co$i las
riendas en las #anos : au a su ca%allo con los talones"
ITo#ar *osesin9 su*on$o IdiCo *or enci#a del 8o#%ro #ientras el ca%allo de
6ur&e recorr+a el sendero a un ale$re *aso de #edio $alo*e"

/





A%i$ail su*o (ue al$o suced+a en cuanto el vest+%ulo se des*le$ a su alrededor"
Ya lo 8a%+a sentido" Cuando la %orrosa silueta del castillo SantTA$ata e#er$i al 7in
en #edio de la lluvia9 *ens (ue *arec+a res*landecer9 titilar contra las nu%es9 co#o una
creacin so%renatural" Ea%+a *erci%ido cierto #isterio vi%rando en el aire del *atio9 en la
a%andonada 7uente recu%ierta de li(uen : en las *uertas de 8ierro" Una es*ecie de
eA*ectacin9 co#o una res*iracin invisi%le contenida"
DeC (ue su #irada dea#%ulara so%re las desnudas *aredes de *iedra9 la #a$n+7ica
escalera curvada (ue ascend+a 8asta la $aler+a9 las resistentes vi$as de #adera (ue surca%an
el tec8o *or enci#a de sus ca%eas" Ni una sola *iea de #o%iliario le %lo(uea%a la vista@ ni
una sola al7o#%ra cu%r+a las losas de *iedra %aCo sus %otas" La i#a$inacin de A%i$ail ec8
a volar9 conte#*lando el austero es*lendor (ue les rodea%a : llen;ndolo de 8istoria" De
vida"
Atraves la 8a%itacin 8asta la ventana de %isa$ras9 *rote$ida *or unas lar$as :
#o8osas cortinas" A*art la tela con la #ano : ec8 un vistao 7uera"
IQu aventura tan #aravillosa" MCu;nta #u$reN Se$uro (ue no 8an li#*iado en
aGos" KCrees (ue 8a%r; 7antas#asL
IDesde lue$o (ue no Ies*et AleAandraI" Qu cosas tienes"
I)ues :o es*ero (ue 8a:a docenas" Trat;ndose de una edi7icacin tan vieCaO MY
(ue sean italianosN Sie#*re anda%an envenen;ndose unos a otros" Be llevar una $ran
dece*cin si no descu%ro 7antas#as en cada corredor"
A%i$ail se dio la vuelta : encontr a )8ili* ante ella9 (ue conte#*la%a la 8a%itacin
con eA*resin seria" Lili%et se acerc des*acio9 coloc;ndose %ien el *aGuelo alrededor del
cuello9 con el ceGo 7runcido"
I)or Dios9 es real#ente incre+%le (ue no 8a:as encontrado es*oso todav+a IaduCo
AleAandra"
INunca 8e (uerido uno" >en$a9 va#os a eA*lorar"
To# a )8ili* de la #anita : atraves el vest+%ulo a %uen *aso en direccin al
*asillo del 7ondo"
IMDes*acioN MDes*acioN IeAcla# )8ili* riendo al tie#*o (ue se es7ora%a *or
se$uir su rit#o"
IMDe*risa9 de*risaN Ile ur$i A%i$ail : e#*e a correr9 inundando la estancia de
risitas"
Tras ellos escuc8aron la vo de Lili%et9 (ue les su*lica%a (ue es*erasen9 *ero
A%i$ail9 encantada : *resa de la eA*ectacin9 no ten+a intencin de 8acerlo" Sus *ul#ones
in8alaron el 8?#edo : #o8oso aire@ su ;ni#o su%i co#o la es*u#a dentro de las anti$uas
*iedras : la #adera de tan eAtraordinario castillo"
IMA%i$ailN
Ella se detuvo : levant la vista"
Una 7i$ura se ala%a ante ella en las so#%ras del *asillo9 su %lanco delantal
ca*tura%a la #ortecina lu *rocedente del vest+%ulo con un so%renatural res*landor"
IMEolaN IdiCo suCetando la #ano de )8ili* con 7ir#ea"
IBuon giorno Ires*ondi la #uCer avanando un *aso"
Lleva%a un vestido lar$o de lana %aCo el lar$o delantal : el ca%ello cu%ierto *or una
sencilla *aGoleta de color %lanco" )ose+a unos ras$os a$rada%les9 #arcados : re$ulares9 :
sus oCos la #ira%an con cautela"
AleAandra alcan a A%i$ail : 8a%l con ra*ideS
IBuon giorno" KEs usted la *ro*ietariaL
La #uCer deC (ue una sonrisa se di%uCara en sus la%ios : asinti con #odestia" El
aire (ue la rodea%a des*rend+a un c;lido aro#a9 co#o si 8u%iera estado todo el d+a
8orneando *an"
INo9 no" So:O Kc#o se diceL Yo $uardo la casa" KSon el $ru*o de in$lesesL
IS+ Ire*uso AleAandraI" S+9 lo so#os" KNos esta%a es*erandoL
Lili%et se a*roAi# : en silencio asi la #ano de )8ili* (ue suCeta%a A%i$ail9
atra:ndolo al re7u$io de sus %raos"
IJ89 s+ IdiCo la #uCerI" Es un $ran *lacer conocerles" Aun(ue creo (ue lle$an
con un d+a de adelanto" Los es*er;%a#os #aGana" KLes $usta el castilloL
EAtendi el %rao en un $esto (ue a%arc el enor#e vac+o del vest+%ulo (ue ten+a
detr;s : la a#*lia escalera de *iedra a la derec8a" El or$ullo *arec+a ilu#inar su cara9 co#o
si 8u%ieran colocado una vela %aCo su *iel"
IKQuin *uede resistirse a un lu$ar tan encantadorL Ico#ent AleAandra"
IEace #uc8o (ue la 7a#ilia no vive a(u+ IeA*lic la #uCer enco$iendo un
8o#%ro de un #odo eA*resivo : t+*ica#ente italianoI" Solo esto: :o *ara #antener la
casa"
IKNo tiene a nadie (ue le a:udeL I*re$unt AleAandra con es*anto"
IJ89 las c8icas del *ue%lo" No se aloCan a(u+ cuando no est; el seGor" Es #u:
solitario" Giaco#o se ocu*a deO ISe 7rot los dedosI" KLa tierraL
ILos terrenos Ia*unt AleAandraI" Es el $uards" Bu: %ien" Y Kc#o se lla#a
usted9 %uena #uCerL
La #uCer 8io una reverencia"
ISo: la si$norina Borini"
La si$norina Borini" Al$o en sus *ala%ras 8io (ue un escalo7r+o descendiera *or la
es*alda de A%i$ail" Al$o en la *ro*ia #uCer9 con su vo a#a%le : casi l+rica9 el res*landor
de su *iel9 el %rillo de sus oCos oscuros" Al$o en la 7or#a en (ue el aire del vest+%ulo9
sose$ado : eA*ectante9 *arec+a concentrarse : res*landecer en torno a ella"
QA8+"R El #isterio esta%a a8+9 vinculado de al$?n #odo a la serena *resencia de
a(uella #uCer9 encu%ierto *or el d%il aro#a a *an recin 8orneado"
IJ89 (u no#%re tan %onito Ico#ent A%i$ailI" Be encantan los no#%res
italianos" Yo so: la seGorita Eare!ood9 si$norina9 : creo (ue su castillo es #a$n+7ico" KTal
ve *ueda enseG;rnosloL IEio un $esto seGalando la escaleraI" KNuestras 8a%itaciones
est;n arri%aL
IS+9 claro9 est;n arri%a" IPrunci el ceGo : recorri el saln con la #iradaI"
)eroO K: los ca%allerosL KDnde est;n los ca%allerosL
AleAandra se *uso tensa"
IKLos ca%allerosL KQu *asa con ellosL
IKQuiere decir (ue nos es*era%a a a#%osL Iin(uiri A%i$ail9 eAcitada" J89 las
cosas se *on+an cada ve #eCorI" KEl si$nore Rosseti lo 8io adredeL
La si$norina Borini se enco$i de 8o#%ros : eAtendi las #anos con las *al#as
8acia arri%a"
IYo solo s (ue 8a%+a tres da#as : tres ca%alleros" KNo son sus es*ososL
IMDesde lue$o (ue noN Ies*et AleAandra"
IKSus 8er#anosL
A%i$ail ri con deleite"
IJ89 no" En a%soluto"
INo9 no I#edi Lili%etI" Ea sido todo una terri%le con7usin" Entendi#osO
*ensa#os (ue 8a%+a#os 7ir#ado el al(uiler *or un aGo9 *ero *arece (ue los tres ca%alleros
lle$aron a un acuerdo si#ilar :O (ui; *ueda ir a %uscar al si$nore Rosseti *ara (ue nos lo
eA*li(ueO
Borini 7runci el ceGo #ientras *ensa%a" Lue$o lade la ca%ea : se retir unos
#ec8ones de ne$ro ca%ello (ue 8a%+an esca*ado de la *aGoleta9 co#o si tratara de resolver
un $ran : co#*leCo ro#*eca%eas"
IEntiendo9 entiendo" Es #u: eAtraGo" El seGor es #u: cuidadoso9 #u: eAi$ente"
Es un error #u: eAtraGo" ISe endere : Cunt las #anosI" M)ero es %uenoN MSeis
in$leses es #u: %uenoN Tendre#os c8arla : risas" El castillo seO trans7or#ar;" Buon" Les
enseGar sus 8a%itaciones"
Borini se dio la vuelta con aire de 7ir#e resolucin : se enca#in 8acia la escalera9
con las 7aldas susurrando contra sus *iernas" Entonces levant el %rao : les indic (ue la
si$uieran"
A%i$ail 7ue tras ella"
IM)ero %uena #uCerN Ile diCo AleAandra con deses*eracin9 levantando la voI"
KY los criadosL KNo 8an *re*arado el lu$ar *ara nuestra lle$adaL KNo 8an *re*arado la
cenaL
La si$norina Borini9 (ue atravesa%a el vest+%ulo a *aso vivo9 no se detuvo a
res*onder" Gir la ca%ea : les diCo *or enci#a del 8o#%roS
ILos es*er;%a#os #aGana" Los criados lle$ar;n *or la #aGana desde el *ue%lo"
IK)or la #aGanaL IeAi$i AleAandraI" KQuiere decir (ue no 8a: cena
*re*aradaL KNadaL
IKDnde est; RossetiL Ia$re$ A%i$ail"
INo se encuentra a(u+" Yo #e encar$ar de los *re*arativos" >a#os9 va#os" MSe
8ace tardeN
Borini 8a%+a lle$ado a la escalera : su%+a los *eldaGos llevada *or la resolucin"
QNo se encuentra a(u+R9 *ens A%i$ail9 su%iendo tras ella con una r;7a$a de
eAcitacin"
Entonces Kdnde diantres esta%a RossetiL


El 7arol arroCa%a una titilante lu alrededor de la entrada de los esta%los9 8aciendo
(ue las *iedras de los #uros danaran"
J eso le *areci a A%i$ail"
)or *ri#era ve se le ocurri (ue tal ve *odr+a no 8a%er sido su idea #;s %rillante
salir a 8urtadillas de un castillo desconocido a #edianoc8e : atravesar el *atio 8asta un
edi7icio en el (ue no 8a%+a entrado nunca" B;s a?n9 un edi7icio (ue sos*ec8a%a al%er$a%a
7antas#as : es*ectros de todo ti*o9 *or no #encionar el #isterio inte#*oral (ue esca*a%a a
su *erce*cin"
)ero K(u otra cosa i%a a 8acerL Desde la ventana de su dor#itorio 8a%+a visto con
toda claridad una lu titilante al otro lado del *atio (ue des*us entra%a en los esta%los" Si
(uer+a descu%rir la 7uente del eni$#a9 %ien *odr+a e#*ear :a" La nocin de *eli$ro no
8a%+a calado en su ca%ea" A(uel no era un #isterio #ali$no9 de eso esta%a se$ura"
Travieso9 (ui; incluso tr;$ico9 *ero no cruel"
)ese a todo no *od+a ne$ar (ue un escalo7r+o le recorr+a el cuer*o en ese instante" Y
sa%+a (ue su cuer*o raras veces se e(uivoca%a"
Alar$ el %rao : e#*uC la *uerta"
Des*us de todo era A%i$ail"
IKQuin anda a8+L Ies*et al$uien en vo alta e i#*eriosa"
A%i$ail sinti (ue sus 8o#%ros se relaCa%an de alivio"
IA89 solo es usted IdiCoI" Tendr+a (ue 8a%er i#a$inado (ue era usted (uien
#erodea%a *or los esta%los a #edianoc8e"
ITendr+a (ue 8a%er i#a$inado (ue era usted (uien 8ac+a lo #is#o9 seGorita
Eare!ood"
A%i$ail se diri$i 8acia el 8a de lu del 7arol situado en el rincn del es*acio" A su
alrededor9 los ca%allos le dieron la %ienvenida con a*a$ados relinc8os"
I)arece (ue co#*arti#os los #is#os 8;%itos9 *ues" KSe 8a instalado %ienL
IBu: %ien"
Su silueta era :a visi%le9 alta : oscura9 cu%ierta de 7or#a #u: ro#;ntica *or una
lar$a ca*a" Ten+a el rostro vuelto 8acia el otro lado9 8acia la ne$ra 7or#a de la ca%ea de
Luci7er9 con su lar$o cordn corrido %lanco en la cara atra*ando la #ortecina lu"
IEsta noc8e 8as sido #u: valiente9 Kverdad (ue s+9 #uc8ac8oL Ile diCo al ani#al
detenindose cerca de ellos9 in8alando el recon7ortante olor a ca%allo : a 8enoI" Ea
a$uantado co#o un ca%allo de ca%aller+a"
IKQu 8ace a(u+9 seGorita Eare!oodL I*re$unt Hallin$7ord con un sus*iro"
I>i su 7arol diri$indose a los esta%los" No esta%a se$ura de (u era"
IKAs+ (ue decidi investi$arL KA #edianoc8eL ISe dio la vuelta al 7inI" KEn
ca#isnL
Ella se enco$i de 8o#%ros : sonri"
IKSe su*on+a (ue de%+a *oner#e el cors : las ena$uasL
IEs una tonta" )odr+a 8a%er sido cual(uiera"
I)ero era usted9 des*us de todo" Usted nunca #e 8ar+a daGo"
Hallin$7ord res*ir de 7or#a re$ular9 con una #ano *osada en el cuello de Luci7er"
IKC#o lo sa%eL
Ella se enco$i de 8o#%ros otra ve : col$ su 7arol en el $anc8o9 cerca del de
Hallin$7ord"
IBi instinto nunca se e(uivoca" >oci7era #uc8o9 Hallin$7ord9 *ero tiene %uen
coran"
IK6uen coranL I*re$unt9 incrdulo"
A%i$ail avan : *os la #ano al otro lado del cuello de Luci7er9 acarici;ndole con
suavidad"
IB+rese9 a(u+ en los esta%los a #edianoc8e9 ec8ando un oCo a los ca%allos"
ILos ca%allos son una cosa" La $ente9 otra Ideclar con tono cortante"
A%i$ail deC (ue sus *ala%ras (uedaran sus*endidas entre ellos9 en el 8?#edo
a#%iente" Los #ec8ones de las crines de Luci7er9 tiesos : cres*os9 le roa%an el dorso de la
#ano" Se los *ein a conciencia con los dedos"
IKLo *erci%eL Iin(uiri en un susurro"
IKSi *erci%o (uL
IA nuestro alrededor"
Ul $uard silencio" A%i$ail not su res*iracin cerca de la oreCa9 c;lida : di7usa9 (ue
*orta%a el leve aro#a a vino aGeCo (ue 8a%+an to#ado en la cena"
INo s de (u 8a%la"
A%i$ail no sa%+a si dec+a o no la verdad" A 7in de cuentas se 8a%+a *arado a *ensar
durante un instante"
IKNo le *arece (ue 8a: al$o eAtraGo en este lu$arL Iaventur"
IS+" Bu: eAtraGo" E#*eando con (ue ustedes tres est;n a(u+ con nosotros"
IEs el destino9 o%via#ente" Esta%a escrito (ue ten+a#os (ue 8acer Cuntos al$o
eAtraordinario"
IQJuntosR es del todo i#*osi%le"
Ella se volvi : es%o una sonrisa"
INo se$uir; *ensando en la est?*ida a*uesta9 KverdadL KEn los votos de reclusin
#on;stica : todo esoL )ese a todo so#os seres civiliados" )ode#os llevarnos %astante
%ien" Al 7in : al ca%o lo 8e#os or$aniado todo de 7or#a #u: satis7actoria"
IEl acuerdo no ser; *er#anente9 seGorita Eare!ood IdiCo el du(ueI" Solo 8asta
(ue *oda#os encontrar a Rosseti : este rea7ir#e nuestros derec8os"
IJ89 no s :o" Las #uCeres en el ala este9 los 8o#%res en la oeste" K)or (u no
*ode#os continuar as+ todo el aGo si cuida#os el len$uaCe : *rocura#os 8acer la colada
*or se*aradoL
I)or(ue es total#ente i#*osi%le Ies*et Hallin$7ordI" )or(ue tres #uCeres :
tres 8o#%res no *ueden tener una relacin estrec8a sinO
IKSin (uL
IMSin volverse locos unos a otrosN Iestall retrocediendo : d;ndose la vuelta"
IMJ8N KSe re7iere a los i#*ulsos carnalesL )or(ue :o creoO
ISeGorita Eare!ood Ire*uso Hallin$7ord #irando 8acia el sueloI" Le ase$uro
(ue no deseo escuc8ar sus *ensa#ientos acerca del te#a de los i#*ulsos carnales en este
#o#ento" ISe (uit la $orra de lana9 se *as los dedos *or el *elo : se la volvi a *oner
con $esto 7urioso"
I)ero K*or (u 8a%r+a de #olestarleL K)or (u es tan necesario (ue nos resista#os
a nuestras inclinaciones naturalesL I*re$unt A%i$ailI" KDe verdad est; tan deses*erado
*or $anar su est?*ida a*uestaL Le ase$uro (ue a #+ #e i#*orta un co#inoO
IMAl in7ierno con la a*uestaN MAl in7ierno todo el est?*ido *ro:ectoN De%+a de estar
loco" IHallin$7ord a*o: la 7rente contra la *ared del esta%lo"
Luci7er relinc8 con aire co#*asivo"
IEntonces K*or (u no da #edia vuelta : re$resa a casaL
INo *uedo" ILle$ la vo de Hallin$7ord desde la *ared del esta%loI" Es
de#asiado tarde"
IKDe#asiado tarde *ara (uL IA%i$ail le rasc la testu a Luci7er : #ir la
oscura 7i$ura del du(ue contra la *ared9 la curiosa #anera en (ue a$ac8a%a la ca%ea9 co#o
si estuviera deses*erado9 deCando un retao de su nuca eA*uesto a la 8u#edad del esta%lo"
Al ver (ue l no res*ond+a9 continu con suavidadIS K)or (u est; a(u+9 Hallin$7ordL Es
el ?lti#o lu$ar del #undo en (ue a nadie se le ocurr+a %uscarle" Sin co#odidades9 sin
*o#*a" Sin tan si(uiera su a:uda de c;#ara" IUl no diCo nada : A%i$ail *re$unt en vo
(uedaIS KDe (u se esconde9 Su GraciaL
La #ano de Hallin$7ord se cerr en un *uGo contra la *ared"
IDe #i a%uelo Ires*ondi en vo %aCaI" De #+ #is#o"
A%i$ail no esta%a se$ura de 8a%erle o+do %ien" Ul 8a%+a 7ar7ullado las *ala%ras
contra la #adera : no *arec+an t+*icas de l9 sino #u: di7erentes de lo (ue A%i$ail es*era%a"
INo co#*rendo IdiCo"
IDesde lue$o (ue no" Inocente seGorita Eare!ood"
IBenuda %o%ada" En a%soluto so: inocente" Le 8e 8a%lado de #is aventuras con
los %esos : no sa%e ni la #itad de las locuras (ue 8a$o cuando #i 8er#ana no *resta
atencin" A*uesto a los ca%allos9 #e esca*o *ara to#ar#e una cervea en la ta%erna9 leo la
literatura #;s escandalosaO
Hallin$7ord ri : se dio la vuelta9 cruando los %raos : a*o:;ndose contra la *ared"
IUnos delitos atroces9 en e7ecto"
IBe visto de c8ico cuando visito el 8i*dro#o" )odr+an arrestar#e *or eso"
Hallin$7ord #ene la ca%ea"
I>;:ase a casa9 seGorita Eare!ood" >;:ase a casa : c;sese con al$?n Coven
adecuado9 con al$?n ti*o a#a%le de suaves #eCillas de una 7a#ilia decente" Ea: docenas
*or a8+" Se$uro (ue le #aneCar; a su antoCo : a l Ca#;s se le ocurrir; descarriarse"
ISi 7uera usted tan #alo co#o a7ir#a9 no tendr+a tales escr?*ulos" Be to#ar+a :
#e deCar+a"
INo #e tiente"
IEntonces K*or (u no lo 8aceL
I)or(ue es inocente" Es co#*leta#ente inocente9 la #uCer #;s inocente (ue 8e
conocido" )or(ue #e $ustar+a *ensarO9 el 7in de todo esto9 ver;O IA$it la #ano9 se
a*art de la *ared : dio un *ar de *asos *or el *asillo" Lue$o se #eti las #anos en los
%olsillos : conte#*l la oscuridadI" B;rc8ese"
Ella 7rot el 8ocico de Luci7er : le ec8 el %rao so%re su satis7ec8o cuello" El
ani#al a$ac8 la ca%ea9 a*o:;ndola en su 8o#%ro"
IKY si no (uiero ir#eL
Hallin$7ord eAtendi su lar$o %rao : co$i el 7arol del $anc8o" Ni si(uiera la #ir"
IEntonces tendr (ue ser lo %astante disci*linado *or los dos IdeclarI" Lo cual
es9 su*on$o9 ni #;s ni #enos (ue lo (ue #e #ereco"


A%i$ail se (ued all+ un rato des*us de (ue l se #arc8ara9 acariciando la in#vil
ca%ea de Luci7er" Ten+a los oCos cerrados" Esta%a asi#il;ndolo todo@ el susurro de la *aCa
#ientras los ca%allos se #ov+an in(uietos@ el cruCir de la #adera@ las d%iles corrientes de
aire en el $lido : 8?#edo a#%iente@ el intenso olor a ca%allo de la ne$ra #anta de Luci7er"
El cos(uilleo (ue sent+a en la nuca9 8aciendo (ue se le eriaran las ra+ces del ca%ello"
IYa *uede salir IdiCoI" S (ue est; a8+"
Todo se (ued in#vil9 co#o si contuviera el aliento"
IKQuin esL KGiaco#o9 su*on$oL El $uards de los terrenos" Borini nos 8a
8a%lado de usted" Es un 7antas#a9 KverdadL
El 7arol titil"
INo ten$o #iedo" Bire a Luci7er" Casi est; dor#ido" S (ue no #e 8ar; daGo9 o al
#enos (ue no *uede 8acr#elo9 *or(ue de lo contrario los ca%allos se *ondr+an nerviosos"
Luci7er ca%ece contra su 8o#%ro9 ro;ndole el cuello con los %el7os"
I)uede #ostrarse" No les contar nada a los de#;s" IEio una *ausaI" KEa%la
in$lsL INo o%tuvo res*uestaI" K)uede decir#e *or (u est; a(u+L KQu est; *asandoL
KNos 8a reunido usted a todos a(u+9 en el castilloL
Desde al$?n rincn del esta%lo9 donde no lle$a%a la lu del 7arol9 un ca%allo
relinc8 con suavidad" A%i$ail es*er sin #overse9 sin a*enas res*irar9 con los sentidos
alerta" Ten+a la i#*resin de (ue *od+a *erci%ir cada *art+cula de aire (ue roa%a su *iel"
)or 7in se a*art de Luci7er : le dio una *al#ada" Lue$o co$i el 7arol del $anc8o :
lo #ovi *ara ec8ar un ?lti#o vistao al lu$ar" Los ca%allos la #iraron9 *ar*adeando con
con7usin" Al$o se a$it con ra*ide entre la *aCa"
ISa%e (ue no #e dar *or vencida IaseverI" Lo descu%rir" Ea encontrado la
8or#a de su a*ato9 seGor Giaco#o o (uien(uiera (ue sea"
Atraves la *uerta del esta%lo : la cerr con cuidado a su es*alda" Ante ella se
ala%a el castillo9 ne$ro contra el cielo $ris car%n@ al$unos retaos de lu %rilla%an en la
leCan+a en una o dos ventanas" En la entrada 8a%+a una 7i$ura en so#%ras (ue suCeta%a un
7arol en la #ano" La lu surc su cara con severos ra:os : so#%ras"
Ul la esta%a es*erando"
A%i$ail atraves el *atio #oCado" La lluvia 8a%+a a#ainado9 deCando tras de s+ la
*ersistente nie%la" Hallin$7ord #antuvo la *uerta a%ierta : la si$ui en silencio al interior
del vest+%ulo : escaleras arri%a" En el rellano se se*ar de ella9 diri$indose al ala oeste"
El ala de los ca%alleros"

0


Abril de "#$%


)ara tratarse de un 8o#%re de reconocidas inclinaciones disolutas9 el du(ue de
Hallin$7ord esta%a resultando #u: di7+cil de seducir"
A%i$ail 8a%+a *ensado (ue ser+a una tarea 7;cil iniciar su *ri#era aventura a#orosa
una ve (ue 8u%iera ele$ido al suCeto" Esta%a *re*arada9 esta%a dis*uesta9 era
raona%le#ente atractiva9 al #enos *ara el *aladar #asculino9 (ue no 8ac+a
discri#inaciones" Ea%+a encontrado el lu$ar *er7ecto9 un co%ertio *ara %arcas cerca del
la$o9 : lo 8a%+a e(ui*ado con todo lo necesario *ara una a*asionada des7loracin@ coCines :
una %uena #anta de lana9 $uardada en el ar#ario@ vino : co*as9 #etidos en el casco
astillado de un anti$uo %ote de re#os de *oco calado@ a%undancia de las #eCores velas de
cera de a%eCas" Se 8a%+a ocu*ado de todo con a%soluto si$ilo9 llevando cada cosa de una en
una9 : 8a%+a es*erado 8asta (ue lle$ a%ril <:a (ue en #aro 8ac+a de#asiado 7r+o *ara
#antener citas secretas al aire li%re9 incluso en Italia9 : aun(ue 7uera con un du(ue= antes de
*onerse su vestido #;s descocado : #ostrarse accesi%le"
El *ro%le#a era (ue el du(ue se #ostra%a clara#ente inaccesi%le"
La cul*a de todo la ten+a una est?*ida a*uesta9 *ens A%i$ail con enoCo9 arrastrando
a la ca%ra *or el *atio de los esta%los 8asta su redil9 una #aGana antes de desa:unar" Al
i$ual (ue Hallin$7ord9 el ani#al 8a%+a resultado no estar dis*uesto a ir donde le dec+an9
*ero en lo re7erente a la testarude9 a?n no 8a%+a nacido la ca%ra (ue *udiera rivaliar con
A%i$ail Eare!ood" KQu se le 8a%+a *asado *or la ca%ea a AleAandra *ara avivar la vena
co#*etitiva #asculina de 7or#a se#eCanteL QUna a*uestaR9 nada #enos" El ?nico asunto
ideado *ara 8acer a7lorar las tendencias #asculinas #edievales al or$ullo9 el Cue$o sucio9 la
cerran : la estu*ide"
KY (uin 8a%r+a *ensado (ue el du(ue de Hallin$7ord9 tan co#*leta :
deliciosa#ente i#*?dico9 se to#ar+a el te#a con tanta seriedadL En ve de conte#*lar
e#%elesado la elevacin de su *ec8o9 8a%+a 7runcido el ceGo con 7ierea" En ve de
estrec8arla en un a*asionado a%rao cuando se la 8a%+a encontrado en las so#%ras del
c;lido Card+n *ri#averal al anoc8ecer9 8a%+a dado #edia vuelta : re$resado al castillo con
*aso airado"
)ero %ueno9 Kacaso 8a%+a dic8o al$una i#*ertinenciaL
A%i$ail do%l la es(uina del esta%lo : el redil de #adera a*areci ante ella" La ca%ra
clav sus 8endidos cascos en la tierra del *atio : e#iti un alar#ado %alido"
I>a#os9 tran(uila Ile diCo A%i$ailI9 es un %uen redil" Tienes un olivo *ara ti
solita : :o #is#a #e encar$ar de (ue el $anso no te #oleste"
La ca%ra le *ro*in un %uen $ol*etao en el trasero"
IM>a:aN Cu;nta $ratitud" IA%i$ail tir de la cuerdaI" >a#os9 ven$a" Sa%es (ue
no *uedes $anar" Ade#;s9 solo ser; durante el resto de la #aGana9 #ientras desa:uno :
a:udo a Baria : Prancesca con la li#*iea" No *uedes correr a tu antoCo *or a8+ #ientras
las s;%anas : otras cosas est;n tendidas *ara (ue se se(uen"
I6eeeV%eee Ire*lic la ca%ra"
A%i$ail tir de nuevo"
IKTe das cuenta de (ue esta#os li#*iando el castillo *ara la %endicin de )ascua
del sacerdote de #aGanaL )iensa en la in7a#ia si nada est; listo" Estar;s #aldita *ara
sie#*re9 no #e ca%e la #enor duda9 : ser;s enviada a al$?n es*antoso c+rculo del in7ierno
con la ?nica co#*aG+a de ese $anso anti*;tico9 (ue no deCar; de *icotearte" IUna *e(ueGa
%risa atraves el *atio9 a$itando la %ar%a de la ca%raI" No *on$as esa cara de *ena9
)ercival" No siento ni *ica de co#*asin *or las ca%ras re%eldes (ue no van a donde se les
dice Ideclar" Entonces levant la vista9 *rote$indose los oCos del radiante sol #atutino
con la #anoI" MJ89 #iraN MEs CloverN
La ca%ra levant la ca%ea de $ol*e"
IM)or a(u+N MDate *risaN
Cuando )ercival estuvo *or 7in dentro del redil9 en7urruGado %aCo el olivo9 A%i$ail
se *er#iti un instante de triun7o : se estir contra el *oste de la cerca9 e#*a*;ndose del
calor te#*ranero"
La ladera de la #ontaGa descend+a ante sus oCos en #uretes : %ancales9 re%osante de
ve$etacin *ri#averal@ lar$as 8ileras de nudosas vides9 (ue aca%a%an de ec8ar sus *;lidas
8oCas verdes9 deli#itadas *or los indicios de lo (ue *ronto ser+an *lantas de #a+@ a su
derec8a9 el #elocotonar esta%a en 7lor9 : #;s all; de este9 un sendero %aCa%a 8asta el la$o9
%ordeado *or olivos : #ananos" A la i(uierda9 los tra%aCadores la%ra%an lar$os surcos en
los 8uertos #ientras el *;lido sol calenta%a sus %lancas ca#isas" No alcana%a a ver el
*ue%lo9 encastrado en el 7ondo del valle9 *ero *od+a sentirlo9 con su $ali#at+as de casas de
color arena : roCos teCados res*landecientes contra la verde ladera"
A#a%a todo a(uello9 a#a%a todo lo (ue ten+a (ue ver con el castillo SantTA$ata"
Ea%+a dis7rutado vindolo co%rar vida de re*ente durante la se$unda (uincena de #aro@
claros %rotes verdes entre los tonos #arrones : $rises de la tierra #oCada@ le encanta%a estar
all+ en esos #o#entos9 a%sor%indolo todo9 la 7ra$ancia de las 7lores de los #elocotoneros :
de la tierra recin re#ovida9 los leCanos $ritos indolentes de los la%rie$os"
Le encanta%a ver al du(ue do%lar la es(uina del esta%lo co#o 8ac+a cada #aGana <se
sac el reloC del %olsillo9 solo *ara estar se$ura= a las siete en *unto"
I6uenos d+as Ile diCo con ale$r+a"
I6uenos d+as Ires*ondi l9 con #uc8o #enos entusias#o" No se #olest
si(uiera en diri$irle la #irada"
A%i$ail se a*o: contra la valla : deC (ue el li$ero sol *ri#averal le calentara el
so#%rero" El du(ue esta%a a unos seis #etros9 in#vil9 : la clara lu *arec+a %aGarle en un
8alo dorado" I%a ataviado con un traCe de t!eed9 %otas de #ontar : $orra9 : ten+a la vista
clavada en la valla 7rente a l con *enetrante 7erocidad9 co#o si estuviera cie$o : sordo a la
%ellea (ue le rodea%a"
IKSucede al$oL Ile *re$unt con educacin"
Ul se volvi *or 7in"
IBi ca%allo IdiCoI" KDnde de#onios est; #i ca%alloL
IEn los *astos9 creo"
IKEn los *astosL Ire*uso Hallin$7ord9 co#o si diCera Qen la l+nea de salida del
der%: de E*sonRI" K)or (u de#oniosL
IDe#onios esto9 de#onios lo otro" No deCa de re*etirlo" Le ase$uro (ue el
de#onio no tiene nada (ue ver con (ue Luci7er est *astando *l;cida#ente" Todo lo
contrario" MJ89 Ca9 CaN
Hallin$7ord la #ir co#o si estuviera de#ente"
IKQu es tan divertidoL
IEl de#onio" Luci7er" Le tiene cariGo a Satan;s9 Kno es as+L KUna es*ecie de
a7inidad *ro7esionalL
Hallin$7ord se $ol*e la %ota con la 7usta"
ISe su*one (ue #i ca%allo tiene (ue estar ensillado9 listo : es*er;ndo#e a las siete
en *unto cada #aGana en este *reciso lu$ar" I#a$ino (ue no tiene ni idea de *or (u 8o: no
es as+9 KverdadL
A%i$ail se *rote$i los oCos con una #ano : #ir 8acia los ca#*os"
ISos*ec8o (ue se de%e a (ue 8an e#*eado a se#%rar 8o: al al%a"
IKSe#%rarL
ILos ca#*os9 :a sa%e" Co#ida *ara nuestras #esas : todo eso" Es *ri#avera9 Ko
acaso no lo 8a notadoL
IKY *or (u de%er+a in7luir eso en (ue #i ca%allo est *re*arado *ara un *aseo
#atutinoL
A%i$ail se volvi 8acia l : es%o una sonrisa"
ISos*ec8o (ue se de%e a (ue necesitan a los #oos de cuadra *ara la sie#%ra"
IK)ara la sie#%raL IHallin$7ord #ir 8acia los ca#*os9 a los aCetreados
la%rie$os en la distancia9 con #ani7iesta estu*e7accin"
IBire9 no *retendo ser des*ectiva IaduCo A%i$ailI9 *ero Kest; se$uro de (ue se
8a to#ado su ca7 esta #aGanaL
Ul le lan una #irada 8osca"
IResulta (ue s+" Esto: *re*arado *ara acudir a una cita *endiente en el *ue%lo9
salvo (ue MnoO ten$oO ca%alloN I)ronunci las ?lti#as *ala%ras con deli%erada
contundencia9 la cual tendr+a (ue 8a%er 8ec8o (ue una docena de sirvientes ducales
corrieran a cu#*lir su voluntad"
EAce*tuando (ue no 8a%+a nin$?n criado ducal all+9 en las #ontaGas de la Toscana"
A%i$ail sonri de nuevo"
IEntonces su*on$o (ue tendr; (ue ensillar a Luci7er usted #is#o"
IKEnsillarlo :o #is#oL
Ella se a*art de la valla"
I)arece desconcertado9 Su Gracia" )or 7ortuna #e tiene a #+ a su dis*osicin9
dis*uesta a o7recerle #i a:uda" >a:a a *or su ca%allo : :o ir al $uadarns a *or su silla"
IKQue va:a :oL I%ra# Hallin$7ord9 *ero A%i$ail :a atravesa%a el *atio a toda
*risa"
El $uadarns se encontra%a en la *arte *osterior del edi7icio9 en la *enu#%ra : con
un 7uerte olor a cuero" A%i$ail 8a%+a estado all+ a #enudo *or uno u otro recado9 : sa%+a
dnde se $uarda%an los a*areCos de Hallin$7ord" Se car$ la %rida al 8o#%ro9 #eti el
%rao %aCo la silla : el sudadero : a$arr la caCa de #adera con los ce*illos"
Ante la *uerta9 se detuvo a *ensar"
IDe *erdidos al r+o Ise diCo9 : deC la caCa en el suelo *ara %aCarse un *oco el
cor*iGo"


Luci7er conte#*l a su dueGo con eA*resin divertida #ientras ru#ia%a un *uGado
de tierna 8ier%a *ri#averal"
IDetesto interru#*ir tu idilio9 #uc8ac8o Ile diCoI9 *ero *reciso de tu a:uda
*ara %aCar al *ue%lo" ILuci7er estir el cuello *ara to#ar otro %ocadoI" Baldito %ruto
insolente"
A$arr la aCada cuerda del ronal : le ur$i a *onerse en #arc8a"
De%er+a 8a%er estado en $uardia desde el *rinci*io9 desde lue$o" El $uards se lo
8a%+a advertido"
ILa c8ica le est; es*erando otra ve Ile 8a%+a dic8o Giaco#o #eneando la
ca%ea9 a*o:ado contra la *ared del esta%loI" Esa es un *ro%le#a"
Hallin$7ord esta%a de acuerdo9 si %ien no *ensa%a dec+rselo a Giaco#o"
INo tiene nada de *ro%le#;tica" No es #;s (ue una c8ica (ue se dedica a sus
cosas" Se$uro (ue est; vi$ilando a las ca%ras9 Kno es as+L
IPin$e vi$ilar a las ca%ras" Le vi$ila a usted"
I6o%adas" Que ten$a un %uen d+a9 Giaco#o"
Y des*us de eso 8a%+a entrado en el *atio con *aso arro$ante : se 8a%+a encontrado
con las alentadoras noticias de A%i$ail Eare!ood"
Un *unto a 7avor de Giaco#o"
Pue i#*osi%le conse$uir (ue Luci7er *asara de un relaCado *aso9 cosa nada 8a%itual
en l9 : cuando los dos lle$aron a la valla del *asto9 A%i$ail :a esta%a all+9 ale$re : radiante9
: con un $eneroso *ec8o9 con el sol 8aciendo relucir de 7or#a $loriosa su ca%ello castaGo :
sus es%eltos %raos car$ados con a*eros ecuestres"
ITal ve de%er+a 8a%er o*tado *or ir a *ie I7ar7ull Hallin$7ord"
A%i$ail le lan una deslu#%rante sonrisa"
IA89 eAcelente" >eo (ue se 8a conta$iado del es*+ritu ense$uida"
IDe#e la silla9 seGorita Eare!ood9 : aca%e#os con esto"
A%i$ail deC la caCa : coloc la silla so%re la valla"
IJ89 no9 Su Gracia" )ri#ero 8e#os de ce*illarle"
ICe*illarle" )or su*uesto"
Ella eli$i un ce*illo de la caCa"
ISi cada uno nos ocu*a#os de un 7lanco9 ter#inare#os #uc8o antes" Su*on$o (ue
no es necesario (ue le di$a (ue le ce*ille en la direccin en (ue crece el *elo"
ICreo (ue conoco la tcnica" ILe arre%at el ce*illo de la #ano : e#*rendi la
tarea"
INo entiendo *or (u est; tan en7adado" Creo (ue es %ueno *ara usted esca*ar del
%oato ducal" Ensillar a su *ro*io ca%allo es un %uen *rinci*io"
INo 8e viaCado a Italia *ara a*render a ensillar a #i *ro*io ca%allo" Eso *odr+a
8a%erlo 8ec8o c#oda#ente en #i casa"
I)ero no lo 8a%r+a 8ec8o9 KverdadL Se$uro (ue todas esas %o%adas de Londres9 la
%e%ida9 las #uCeres9 etctera9 le 8an carco#ido el al#a" KNo es cierto9 Hallin$7ordL
ISandeces"
Bovi el ce*illo si$uiendo la l+nea de la *ana de Luci7er9 7rotando con intensa
concentracin al tie#*o (ue o%serva%a con reticente *lacer la 7or#a en (ue el sol co%ra%a
vida so%re el reluciente *elo ne$ro" Con el ra%illo del oCo ve+a el ca%ello de A%i$ail a$itarse
de #anera seductora *or enci#a de los cuartos traseros de Luci7er" Se ale$ra%a de (ue ella
no *udiera verle" Se sent+a desnudo9 eA*uesto *or co#*leto *or sus certeras *ala%ras"
INo es necesario (ue sea tan circuns*ecto Ire*uso con a(uel tono serenoI" Le
8e estado o%servando desde (ue lle$a#os a esa *enosa *osada9 Ksa%eL Sos*ec8o (ue so#os
#;s *arecidos de lo (ue i#a$ina9 aun(ue :o ten$o una visin de las cosas #;s clara" Ya (ue
el *oder ili#itado : la ri(uea no #e 8an ec8ado a *erder"
IYo no #e 8e ec8ado a *erder" ISe concentr en el #ovi#iento re$ular del
ce*illo9 en (ue el rit#o de la tarea 7+sica resta%lec+a su e(uili%rio"
ITo#e el sudadero IdiCo A%i$ail aso#;ndose *or enci#a del cuello de Luci7er :
*as;ndoselo a lI" EAtindalo so%reO9 no9 *or el otro ladoO9 s+9 #u: %ien" A8ora alise las
arru$as o el ani#al se #olestar;" No9 esto: de acuerdo con usted en (uerer 8uir de todas las
%o%adas de las eA*ectativas sociales en In$laterra" Yo #is#a siento aversin 8acia el
#atri#onio"
Hallin$7ord alis el sudadero9 coloc;ndolo %ien"
IEn e7ecto" As+ #e lo diCo a(uella *ri#era noc8e en la *osada"
I)ero no #e 8a *re$untado *or (u"
ISu*on$o (ue no desea%a in#iscuir#e en sus asuntos" Usted9 co#o es natural9
carece de tales #ira#ientos" I#a$ino (ue #edio Londres conoce su o*inin so%re el
#atri#onio"
Ec8 un vistao *or enci#a del lo#o de Luci7er 8acia ella9 (ue esta%a en silencio9
con las #anos so%re el sudadero9 alisando su lado"
IEso no es cierto" Creo (ue es usted la *ri#era *ersona con la (ue 8e 8a%lado del
te#a9 a eAce*cin de a(uel si#*;tico #oo de la *osada" Y l no 8a%la%a in$ls9 de #odo
(ue eso no cuenta" IA%i$ail se acerc a la valla so%re la (ue esta%a la silla" Hallin$7ord no
*od+a verle la cara@ casi *arec+a (ue se estuviera escondiendo de l" Ella 8io una *ausa9
*asando la #ano so%re el asientoI" Le contar *or (u" >er;9 nunca 8e deseado casar#e"
Be *ro#et+ a #+ #is#a (ue no lo 8ar+a" Cuando #e #ud a Londres : vi la vida de
AleAandra9 constat (ue #i des*reocu*ada : *+cara 8er#ana se 8a%+a trans7or#ado en laO
la entretenid+si#a aun(ueO nada atrevida es*osa de un $ran 8o#%re9 : #e diCe (ue
*re7er+a #orir antes (ue *er#itir (ue eso #e sucediera a #+"
Hallin$7ord la #ir con i#*otencia" Una a%surda sensacin invadi su *ec8o@ vac+a
: caliente al #is#o tie#*o"
Ella levant la silla :9 en ve de entre$;rsela a Hallin$7ord9 la coloc so%re el lo#o
de Luci7er sin a:uda" Acto se$uido *rosi$ui con vo a*a$adaS
ICarec+a de un *ro*sito en la vida@ todo eran salones9 7iestas9 c8;c8ara :
co(ueteo9 sin 8acer nada salvo idear #;s diversiones" J89 : al$una 7iesta %en7ica de ve en
cuando9 desde lue$o@ AleAandra no es tan su*er7icial" )ero ta#*oco creo (ue 7uera 7eli9 no
de verdad" Esta%a in(uieta : a%urrida9 aun(ue 7in$+a *as;rselo co#o nunca" MY Lili%etN
6ueno9 esto: se$ura de (ue :a est; al tanto de las 8istorias so%re So#erton" Su #atri#onio
era a%soluta#ente des$raciado"
IQui; de%er+a 8a%er ele$ido a otro 8o#%re" ISe o: decir Hallin$7ord9
7ascinado *or la destrea de los dedos de A%i$ail #ientras coloca%a la silla : enderea%a la
cinc8a9 *or su suave : c;ndida vo9 *or la 7or#a en (ue se revela%a ante l sin te#or"
IMS+9 salvo *or la institucin en s+N KLe i#*ortar+a venir a este lado9 Su Gracia9 :
a$arrar la cinc8aL
Hallin$7ord rode a Luci7er : co$i la cinc8a9 (ue col$a%a del lado de la silla de
A%i$ail" A$arr la correa : tir de ella 8acia la 8e%illa"
IUsted9 *or eCe#*lo" Es uno de los 8o#%res #;s i#*ortantes de In$laterra" Si #e
casara con ustedO9 8a%lo 8i*ottica#ente9 desde lue$oO9 de%er+a ser un #odelo de
decoro9 unO Mun *ilar de la sociedadN Eso es Custo lo (ue arruin a AleAandra"
Hallin$7ord introduCo la correa en la 8e%illa : la a*ret"
ISi le *idiera (ue se casara con#i$oO9 8a%lo 8i*ottica#ente9 seGorita Eare!ood9
: solo en *ro del ar$u#entoO9 se$uro (ue ser+a *or(ue usted #e $ustara tal : co#o es" No
(uerr+a (ue ca#%iara" ILas i#*rudentes *ala%ras a%andonaron sus la%ios antes de (ue
*udiera *ararse a *ensarlas con cal#a"
I)ero no *odr+a evitar 8acerlo" No *odr+a#os evitarlo" Ser+a inevita%le" Esta
inesti#a%le li%ertad *ara 8acer : decir lo (ue #e *lace9 *ara vivir a(u+9 en este #aravilloso
#ontn de *iedras9 : ordeGar las ca%ras *or la #aGanaO
ICon7+o en (ue a?n este#os 8a%lando de 7or#a 8i*ottica" La %rida9 seGorita
Eare!ood9 si es tan a#a%le"
Al$o li$ero : etreo *arec+a estar invadiendo la re$in en torno a su coran9
llenando el ti%io vac+o" Su *ulso $ol*etea%a con ines*erada 7uera contra su cuello"
EAtendi la #ano *ara (ue le entre$ara la %rida : se sor*rendi al ver (ue le te#%la%an los
dedos"
IJ89 *or su*uesto" No (uiero ser su es*osa" Ya se lo 8e dic8o" IA%i$ail coloc la
%rida en su #ano : l la #ir de 7or#a i#*rudente a la cara9 los danarines oCos ras$ados9
la radiante sonrisaI" A*arte de los e7ectos o*resivos del #atri#onio en s+9 8a%r+a (ue tener
en cuenta su car;cter"
Hallin$7ord le arre%at la %rida" La sensacin de li$erea en su *ec8o se derru#%
so%re s+ #is#a con un reso*lido"
IBi car;cter es *er7ecta#ente adecuado"
IJ89 desde lue$o" Es el li%ertino #;s interesante (ue Ca#;s 8e conocido" A 7in de
cuentas9 a(u+ est;9 8aciendo un verdadero es7uero *or estudiar" Es #u: inteli$ente9 de
veras" Y *ese a sus 7an7arroner+as9 *osee un $enuinoO IEio una *ausaI" Un $enuino
*oder" Una di$nidad innata9 al #ar$en de su t+tulo"
IKY c#o cree sa%er todo esoL IBaneC con tor*ea las correas de cuero9
volc;ndose en la co#*leCidad 7+sica (ue ten+a entre #anos en ve de en el ro#*eca%eas
#eta7+sico (ue ten+a ante l"
ILe 8e o%servado" Con su ca%allo9 con sus a#i$os" Durante la cena9 cuando nos
Cunta#os todos" Y9 co#o :a 8e dic8o9 es un li%ertino sin i$ual" IEA8al un sus*iro :
#ene la ca%eaI" )ero un li%ertino a 7in de cuentas"
Luci7er reso*l en las #anos en$uantadas de Hallin$7ord"
INo so: un li%ertino"
IY los li%ertinos no se re7or#an I*rosi$ui A%i$ail9 co#o si no le 8u%iera
escuc8adoI" Es el #a:or : #;s cruel #ito *er*etuado entre el $nero 7e#enino *or la
naturalea : la literatura" Un 8o#%re de car;cter li%ertino no ca#%ia su 7or#a de ser9 ni
si(uiera cuando se ena#ora9 ni si(uiera si se casa *or a#or" Tarde o te#*rano su instintiva
ansia natural de carne 7e#enina 7resca se i#*one al a#or : a la lealtad (ue *ueda sentir *or
su es*osa" >ea si no a su *ro*io *adre"
IDios #+o9 es*ero (ue no I7ar7ull Hallin$7ordI" Lleva #uerto #;s de (uince
aGos : ta#*oco le ve+a de#asiado cuando esta%a vivo"
IKLo veL )ara un du(ue9 (ue *uede o%tener a cual(uier #uCer (ue (uiera con solo
c8as(uear los dedos9 inde*endiente#ente de sus encantos *ersonales9 la 7idelidad seAual se
esca*a a sus ca*acidades" Se esca*a a su co#*rensin" La *ro*a$acin de la valiosa
si#iente ducal no es tan solo su derec8o9 sino su de%er 8acia la 8u#anidad" >a:a9 Kse
encuentra %ienL
IKQu aca%a de decirL ICade Hallin$7ord en #edio de un ata(ue de tos"
ISu*on$o (ue decir eso 8a sido %astante ina*ro*iado *ara una da#a soltera" INo
*arec+a arre*entida" Hallin$7ord cerr los oCos : to# aire *ara serenarseI" KBeCorL Ile
*re$unt A%i$ail ale$re#ente"
El du(ue levant la %rida"
IKC#o de#onios 7unciona esta cosaL
IJ89 lo (ue tiene (ue 8acer es o7recrsela a Luci7er" No #e ca%e duda de (ue l
sa%e dnde #eter el 8ocico" ISu vo esta%a teGida de risa"
QSi#iente ducal"R KDe verdad 8a%+a dic8o esoL
Sin deCar de *ar*adear9 Hallin$7ord conte#*l el arreo de cuero : 8ierro (ue
suCeta%a : se o%li$ a concentrarse" A(uello9 situado en el eAtre#o9 de%+a de ser el %ocado@
era evidente (ue el 8ocico i%a a8+" Se lo o7reci a Luci7er con la de%ida 8u#ildad"
El ani#al lo #ir 7iCa#ente con incredulidad"
A%i$ail eA8al un sus*iro" Se acerc a l *or detr;s9 des*rendiendo un 7ra$ante
aro#a a li#n : 7lores9 co#o si la *ri#avera #is#a 8u%iera %aGado su *iel" Hallin$7ord
intent contener la res*iracin9 *ero 7ue en vano" Ella era una *resencia c;lida : ;$il a su
lado@ sus delicadas #anos 7e#eninas se cerraron so%re las su:as9 toscas : #asculinas9 : su
casto cuer*o co%r vida de 7or#a *ro#inente al tie#*o (ue su si#iente ducal cla#a%a *or
ser li%erada"
IAs+9 Hallin$7ord I#ur#urI" Levante la ca%eada9 eso es" A8ora a%roc8e la
8e%illa detr;s de los carrillos" Ya est;"
Sus dedos ataron la 8e%illa con tor*ea" El suelo se ladea%a li$era#ente %aCo sus
*ies #ientras el ca%ello de A%i$ail le roa%a la #eCilla co#o una caricia"
IEs*ero no 8a%erle o7endido" No *retend+a insultarle" Su naturalea es la (ue es@
ser+a co#o cul*ar a un len *or ser un len"
I)or su*uesto"
IEn realidad9 no (uerr+a (ue 7uera usted de otro #odo" Be viene a la *er7eccin"
La san$re *al*it en sus o+dos"
ISeGorita Eare!ood IdiCo d;ndose la vuelta"
Ella esta%a a?n #;s cerca de lo (ue 8a%+a *ensado" Se atra$ant"
IKS+9 Hallin$7ordL I*re$unt9 casi sin aliento"
Hallin$7ord a%ri la %oca : la cerr" Ella es*er con *aciencia #ientras el sol
torna%a su *iel en oro : acerc la cara 8acia la de l"
Hallin$7ord a*ret los oCos *ara no verla"
ILas riendas9 seGorita Eare!ood IdiCoI" Si es tan a#a%le"


Hallin$7ord era un Cinete eAcelente9 co#o un 8o#%re (ue conoc+a %ien a su ca%allo"
A%i$ail ta#%in adora%a eso de l" Ea%+a es*erado (ue su*iera ca%al$ar %ien9 *ues le 8a%+a
visto con Luci7er en el esta%lo9 *ero de todas 7or#as 7ue un *lacer verle a(uella *ri#era
#aGana9 #ovindose sin el #;s #+ni#o es7uero9 co#o un centauro a *ri#era 8ora del d+a"
En esos #o#entos le o%serv #ientras e#*rend+a el ca#ino 8acia su cita en el *ue%lo9
7uera la (ue 7uese" Al$una viuda co#*laciente9 tal ve"
Sinti un cos(uilleo en la #ano" Al %aCar la #irada se encontr a )ercival9 (ue
esta%a #ordis(ue;ndole la #an$a con una ca*rina #ecla de 8a#%re : curiosidad"
IEs #u: a*uesto9 Kverdad9 )ercivalL No creo (ue se*a si(uiera lo a*uesto (ue es"
Todo el #undo 8a%la sie#*re de su 8er#ano9 : claro (ue tienen ran9 Roland es
incre+%le#ente 8er#oso9 *eroO ILe rasc la ca%ea a la ca%ra : vio a Hallin$7ord
a*arecer : desa*arecer entre los olivosI" )ero Hallin$7ord da la i#*resin de (ue 8u%iera
sido tallado en $ranito" Tanta %ellea : l la oculta entre la *iedra" KSa%es a lo (ue #e
re7ieroL
A%i$ail #ir a )ercival9 (ue 8a%+a deCado de #ordis(uearle la #an$a : esta%a a8+9
con los oCos cerrados9 sa%oreando el roce de sus dedos entre las oreCas"
IClaro (ue lo sa%es Ile diCoI" Los du(ues : las ca%ras tenis #uc8o en co#?n"


El du(ue de Hallin$7ord #antuvo los 8o#%ros er$uidos : la vista clavada en la
carretera (ue ten+a al 7rente 8asta (ue estuvo se$uro de (ue A%i$ail :a no *od+a verle entre
los ;r%oles"
Ella esta%a leCos9 casi al otro eAtre#o de los esta%los9 : sin e#%ar$o *od+a sentir
cada detalle de ella@ el %rillo de su ca%ello %aCo el sol de la #aGana9 *ues Ca#;s se *on+a
so#%rero 8asta #ediod+a@ el a#arillo de su vestido envolviendo su es%elto cuer*o@ la 7uera
de su #irada si$uindole a lo lar$o del ca#ino" La sensacin recordada de sus #anos so%re
las su:as9 su aro#a en la nari"
QUn *ro%le#aR9 le 8a%+a dic8o Giaco#o"
ICo#o si la enviara #i *ro*io a%uelo9 eA*resa#ente *ara *oner a *rue%a #i 7uera
de voluntad Ile diCo Hallin$7ord a Luci7er #ientras recorr+an el ca#ino de tierra %aCo el
solI" )ara ver cu;nto *uedo a$uantar antes de volver a 8acer 7ec8or+as de nuevo" )ara
de#ostrar#e (ue so: inca*a de contener#e"
Ten+a la sensacin de (ue las 7i%ras de su cuer*o *u$na%an *or recorrer el ca#ino
de vuelta 8acia ella"
QCrees (ue #ereces dis7rutar de un encuentro seAual con una si#*le conocida
contra la *ared del invernadero de tu *ro*ia a#ante solo *or(ue *uedes"R
)asaron varios olivos9 car$ados con al$unos 7rutos recientes9 : cada ve (ue la
so#%ra de uno se deslia%a so%re su *iel9 Hallin$7ord sent+a con *esar la desconeAin con
A%i$ail : acto se$uido el alivio de la nueva coneAin un instante des*us" A esas alturas la
sensacin 8a%+a deCado de sor*renderle" La ace*ta%a co#o una a7liccin te#*oral9 otra
#olestia (ue so*ortar"
I)or eso no *uedo desterrarla de #is *ensa#ientos I*rosi$uiI" )or(ue no
*uedo tenerla" Una reaccin 8u#ana #u: natural" En realidad la situacin resulta c#ica"
Esa c8ica9 esa in$enua vir$en9 desea tener una aventura con#i$o : :oO9 :o9 Luci7erO9 so:
(uien se a7erra a la virtud" Es una *rue%a de lo #;s a#ar$a" Y sin e#%ar$oO
Ya 8a%+an *asado de lar$o los ;r%oles : do%lado la curva" Y as+9 la *erdi"
QY sin e#%ar$o al #enos ten$o la satis7accin de rec8aarlaR9 *ens en ve de
decirlo en vo alta" No ten+a sentido lanar al #undo a(uellas *ala%ras" Ea%+a ido a ese
lu$ar *ara eludir las nociones #edievales de su a%uelo acerca del #atri#onio concertado9
*ero ta#%in *ara evitar la tentacin en s+9 *ara ver si su a%uelo ten+a ran" )ara
co#*ro%ar si *od+a *asar un aGo sin co#eter eAcesos de nin$?n ti*o@ *ara co#*ro%ar si
*od+a encontrar al$una cura *ara la *ersistente insatis7accin (ue ator#enta%a los
recovecos de su al#a@ *ara ver si 8a%+a un Hallin$7ord #;s sensi%le9 #eCor : #;s 7uerte
acec8ando de%aCo" Al$uien co#o Pinn o Roland@ al$uien a (uien la $ente *udiera tener en
a*recio en ve de solo res*etar@ al$uien a (uien una #uCer co#o A%i$ail Eare!ood *udiera
a#ar en ve de coleccionar co#o un tro7eo"
A(uel ?lti#o *ensa#iento 8a%+a sur$ido de la nada9 : Hallin$7ord se so%resalt en
la #ontura a causa de la con#ocin"
IBe esto: volviendo loco IdiCo en vo alta"
Eio (ue Luci7er ca%al$ara a #edio $alo*e"
La a*uesta" En su #o#ento le 8a%+a *arecido la *eor estu*ide *osi%le9 la clase de
i#*ulso #otivado *or el or$ullo al (ue los du(ues no de%+an ceder" Ea%+a cul*ado a la
#aldita d+scola de lad: Borle: : a sus *rovocaciones" Ea%+a sonado casi i$ual (ue su
a%uelo"
En estos #o#entos da%a $racias *or ello" Sie#*re (ue nota%a (ue se a*arta%a del
ca#ino9 sie#*re (ue la tentacin del sonrosado : redondeado *ec8o de A%i$ail a#enaa%a
con derri%ar el ?lti#o *ilar de su 7uera de voluntad9 recorda%a la a*uesta"
Ea%+a trans7or#ado su *ro#esa *rivada en una *?%lica"
Ea%+a ad(uirido un co#*ro#iso"
Luci7er to# la curva del ca#ino : ante l a*arecieron los teCados roCos del *ue%lo9
encastrado en el valle co#o un lec8o de 7lores escarlata"
QBi (uerido #uc8ac8o9 Kacaso tu conducta a lo lar$o de toda tu vida adulta 8a
indicado al$una ve (ue seas ?til *ara otra cosaLR
I)uedo 8acerlo9 vieCo a#i$o" INo sa%+a si se diri$+a al ca%allo o a s+ #is#o"
ReduCo el *aso de Luci7er a un *ausado trote9 #eCor *ara #overse *or la rocosa
*endiente al 7inal del ca#ino"
QM>ive Dios (ue le dar una leccin al vieCo %astardoNR

1





A%i$ail adora%a 8asta el ?lti#o as*ecto de su vida en el castillo SantTA$ata9 *ero
so%re todo dis7ruta%a del desa:uno"
IEs un #aravilloso detalle *or su *arte 8a%er encontrado riGones : aren(ues
a8u#ados *ara nosotros IdiCo devorando el #anCar #edia 8ora des*us9 con el a*etito de
una in$lesa (ue consu#e su racin #atutina de r$anosI" Be *re$unto c#o lo 8a%r;n
conse$uido"
Lili%et #astica%a su tostada con las $anas de una in$lesa (ue co#e teCas9 adereadas
con car%onilla" Esta%an los tres solos en ese #o#ento9 A%i$ail9 Lili%et : )8ili*@ tres
di#inutas avanadillas de 8u#anidad en torno a la a#*lia : anti$ua #esa de ca%allete" Los
ca%alleros se 8a%+an *ro*uesto desa:unar #;s te#*rano : AleAandra9 #;s tarde"
ISu*on$o (ue uno *uede *edir estas cosas" Ea: cientos de in$leses en Plorencia"
IS+9 *ero Kc#o lo sa%+anL IA%i$ail deC los cu%iertos en el *lato9 8aciendo una
si$ni7icativa *ausaI" KNo te *arece (ue 8a: al$o raro en este vieCo lu$arL
INo s a (u te re7ieres" Es un vieCo castillo9 nada #;s" ILili%et levant su taa
de t : cerr los oCos"
A%i$ail lade la ca%ea : o%serv el rostro de su *ri#a9 (ue *arec+a %astante *;lido
: es*ectral en ese #o#ento" No *od+a co#*render *or (u nadie #;s *erci%+a las
corrientes su%:acentes en el castillo SantTA$ata@ *ara A%i$ail eran tan evidentes co#o el
sol de la #aGana"
IKDe verasL KAcaso no lo sientesL KCo#o si 8u%iera 7antas#as en cada rincnL
IMPantas#asN I)8ili* salt en su asientoI" K>ivitos : coleandoL
INo9 cariGo Ire*uso A%i$ailI" Los 7antas#as suelen estar #uertos" )ero sin
duda s+ (ue los 8a: #uertecitos : coleando"
Lili%et la #ir con el ceGo 7runcido a #odo de re*ri#enda"
IBenuda tonter+a" Pantas#as9 nada #enos"
Bientras 8a%la%a9 una corriente de aire *areci roar la nuca de A%i$ail9
*rovoc;ndole un 8or#i$ueo"
Se volvi 8acia la *uerta9 donde se encontra%a la si$norina Borini9 in#vil9 cu:a
%rillante *aGoleta roCa resalta%a contra el oscuro *asillo a su es*alda9 suCetando una %andeCa
con una tetera : tostadas en las #anos" Esta%a #irando a Lili%et con eA*resin *ensativa"
ITen$o #;s tostadas : #;s t9 si$nora So#erton"
IGracias9 Borini" KSe 8an levantado :a los ca%allerosL KY lad: Borle:L
Por#ul la *re$unta con des*reocu*ada indi7erencia9 co#o si no 7uera de do#inio
*?%lico (ue los ca%alleros : las da#as Ca#;s desa:una%an Cuntos9 (ue co#+an Cuntos en
raras ocasiones : (ue solo se reun+an *ara cenar de%ido al $ran inconveniente de cenar a
otra 8ora"
Borini entr en el co#edor sin diri$irle una sola #irada a A%i$ail" Esta no se
sor*rendi" Eac+a se#anas (ue intenta%a en vano #antener una conversacin *rivada con
la #orena a#a de llaves del castillo SantTA$ata" Cada ve (ue entra%a en la cocina9 Borini
se esca%ull+a *ara realiar al$una tarea ur$ente9 con un susurro de 7aldas : el d%il olor de
*an recin 8orneado disolvindose en el aire tras su #arc8a" Co#o un es*ectro9 *ens
A%i$ail9 con una *ica de resenti#iento@ resenti#iento *or(ue no 8a%+a nadie tan indicado
*ara 8a%lar con un 7antas#a <*ara lle$ar al 7ondo de sus 7antas#ales secretos9 *or as+
decirlo= co#o la seGorita A%i$ail Eare!ood"
En ese *reciso instante9 Borini esta%a volcando toda su sol+cita atencin en Lili%et"
DeC una nueva 8ornada de tostadas en la #esa Cunto al *lato de la condesa9 inclin la tetera
so%re su taa vac+a : res*ondi con tono c#*liceS
IEl si$nore 6ur&e : el si$nore )en8allo! 8an desa:unado 8ace una 8ora" Al du(ue
no le 8e visto"
A%i$ail deC su tenedor" Ya esta%a %ien"
IBorini IdiCo en vo %astante altaI9 #e *re$unto si *odr+a 8a%lar con usted
acerca del te#a de los 7antas#as"
Las #anos de Borini9 (ue en esos #o#entos suCeta%an la tetera9 se (uedaron
in#viles"
IMBoriniN MEl tN IeAcla# Lili%et"
Borini endere la tetera Custo a tie#*o" Se (ued as+ durante un instante9
sosteniendo la tetera con a#%as #anos9 : #ir *or 7in a A%i$ail" Solo de 7or#a #u: %reve9
co#o un ra:o9 : lue$o se volvi de nuevo 8acia Lili%et"
)ero al #enos le 8a%+a diri$ido la #irada" Eso era un *ro$reso"
IPantas#as Ires*ondiI" No 8a: nin$?n 7antas#a"
A%i$ail es%o una sonrisa"
IEntonces Kal$una otra cosaL )or(ue :o creo (ue su *resencia se *al*a en el
a#%iente"
INada9 si$norina" Solo las anti$uas *iedras : el viento aotando estos vieCos
#uros" KDesea #;s tL ILe o7reci la tetera9 : esa ve sus oCos se en7rentaron a los de
A%i$ail con resolucin9 de #anera *enetrante : si$ni7icativa"
A%i$ail $ol*ete la #esa con el dedo : le sostuvo la #irada al a#a de llaves" La
si$norina Borini no #ovi ni un #?sculo9 ni si(uiera *ar*ade" Con la tetera en las #anos9
la ro*a en el cuer*o@ todo esta%a in#vil : centrado en A%i$ail"
Un 8or#i$ueo co#en en su nuca"
IEntiendo IdiCoI" S+9 #;s t" Be $usta #uc8o su #ecla9 Borini"
I)ero K(u *asa con los 7antas#asL Iinterru#*i )8ili* de #anera ale$re9
tratando de co$er una tostada de su #adre"
ICariGo9 no #etas la #ano" Borini dice (ue no 8a: 7antas#as" ILili%et le (uit la
tostada a )8ili*9 la unt de #ante(uilla : se la devolvi"
INo 8a: 7antas#as Ire*iti Borini" Le lan otra #irada a A%i$ail : se #arc8
a*risa de la 8a%itacin"
A%i$ail levant su taa : se la a*o: contra la %ar%illa" El oscuro *asillo al otro lado
de la *uerta *arec+a cuaCado de secretos"
IEst; #intiendo9 desde lue$o" KEas visto la cara (ue 8a *uestoL
I6o%adas" )8ili*9 *or el a#or de Dios9 no c8u*es la #ante(uilla de la tostada" Es
de #ala educacin"
A%i$ail se recost en su silla : $ol*ete el %orde de la taa con el dedo"
IEs #u: interesante"
ITe ase$uro (ue no suele 8acerloO
INo #e re7iero a la #ante(uilla9 Lili%et" Ea%lo de Borini"
IK)or (uL No es *osi%le (ue creas (ue est; ocultando al$o"
I)or su*uesto (ue s+ Ire*lic A%i$ail" A continuacin deC su taa : se levant de
la #esaI" Y ten$o intencin de averi$uar (u es"


A su re$reso al castillo9 el du(ue de Hallin$7ord se sinti o%li$ado9 *or *ri#era ve
en su vida9 a desensillar a su *ro*io ca%allo"
Descu%ri (ue le $usta%a %astante el eCercicio9 aun(ue Ca#;s deCar+a (ue sus
a#istades del clu% lo su*ieran"
Sin ir #;s leCos9 le $usta%a el *e(ueGo sus*iro (ue Luci7er deCa%a esca*ar cuando
a7loCa%a la cinc8a : la silla : la #anta se deslia%an *or su suave lo#o"
Le $usta%a la 7or#a en (ue el *elaCe de Luci7er se estre#ec+a : %rilla%a #ientras lo
ce*illa%a des*us"
Le $usta%a la (uietud del esta%lo9 el *ausado u#%ido de las #oscas9 el olor a *aCa
cuando llena%a el co#edero de la caseta del ca%allo" Le $usta%a conducir a7uera a Luci7er :
deCarlo li%re de nuevo en el *rado *ara (ue dis7rutase del sol : del aire li#*io : 7resco9 de la
suave 8ier%a te#*ranera %aCo sus cascos : del olor de la 7loreciente ve$etacin"
IUnas #u: a$rada%les vacaciones *ara ti9 Kverdad9 vieCo a#i$oL IdiCo cerrando
la *uerta de la cerca : a*o:ando los codos en la *arte su*erior de la #is#a"
Luci7er sacudi la ca%ea : se *uso en #arc8a9 lanando una *e(ueGa co con las
*atas traseras9 co#o un *otro travieso %aCo la clara #aGana de *ri#avera" Sus cascos
$ol*ea%an la tierra a un recon7ortante rit#o" Hallin$7ord sinti (ue en sus la%ios se
di%uCa%a una lentaO K(u eraL
Una QsonrisaR"
I*ignore duca IdiCo una *etulante vo a su es*alda"
Hallin$7ord eA8al un sus*iro de resi$nacin" Se 8a%+a ter#inado la *a : la
soledad"
IKQu sucede a8ora9 Giaco#oL I*re$unt9 sin volverse"
Luci7er se 8a%+a aco#odado a la so#%ra de un ;r%ol : 8a%+a co#enado a ru#iar la
tierna 8ier%a nueva"
ISon las #uCeres9 si$nore"
ICon usted sie#*re se trata de las #uCeres9 Giaco#o" KQu tiene en contra de esas
*o%res criaturasL
La vo de Giaco#o se torn en una desdic8ada (ueCa"
ISon un *ro%le#a9 si$nore" Sie#*re est;n causando *ro%le#as" La si$norina9 la
#;s CovenO
I)are" No (uiero o+rlo"
IEst; di7undiendo 8istorias9 si$nore" Est; diciendo (ue so#osO9 no conoco la
*ala%raO Dice (ue en el castillo 8a: es*+ritusO
Jtra ve a(uel 7r+o (ue 8or#i$uea%a en su nuca" A*o: el *ie en la %arra in7erior de
la *uerta de la cerca e 8io caso o#iso"
I)or su*uesto (ue no 8a: %e%idas es*irituosas Ire*usoI" Nos las %e%i#os todas
en la %i%lioteca en cuanto lle$a#os" Salvo el Cere9 claro"
IMNo %e%idas es*irituosas9 si$noreN Es*+ritus9 al#asO KNo #e entiendeL
IJ89 en cuanto a eso9 #e 8an re*etido en in7inidad de ocasiones (ue9 sin la #enor
duda9 no ten$o al#a"
IMSi$noreN ILa vo de Giaco#o esta%a teGida de re*roc8eI" Se est; %urlando"
Hallin$7ord sus*ir : se dio la vuelta"
IYo nunca %ro#eo9 Giaco#o" So: de#asiado circuns*ecto *ara al$o tan vul$ar
co#o el 8u#or" Su*on$o (ue se re7iere a (ue el castillo est; encantado"
Giaco#o asinti con ener$+a"
IEncantado" Esa es la *ala%ra"
A(uel #aldito 7r+o otra ve"
Hallin$7ord cru los %raos" El sol ca+a so%re el recio cuer*o de Giaco#o co#o un
ra:o de oro *;lido9 ilu#inando las 7i%ras de sus ro*as con ce$ador detalle" Ten+a las *iernas
se*aradas9 co#o si estuviera conteniendo una inundacin9 : los %raos en Carra" Lleva%a
una eAtraGa c8a(ueta *asada de #oda9 8ec8a de al$?n ti*o de lana tosca9 : la #is#a $orra
con (ue sie#*re se cu%r+a la ca%ea9 (ue oculta%a su *elo : casi toda su 7rente9 deCando a la
vista solo un *ar de $randes oreCas (ue *arec+a (ue 7ueran a 8acerle volar en el #o#ento
#enos *ensado" Da%a la i#*resin de (ue era slido9 cor*reo" En a%soluto un 7antas#a"
IKY %ienL KLo est;L Iin(uiri Hallin$7ord con indi7erenciaI" KEst; encantadoL
Giaco#o tra$ saliva de #anera ostensi%le"
IM)or su*uesto (ue el castillo no est; encantadoN Es una $ran #entira9 una
#alvola #entira di7undida *or la dia%lica #uCerO
IMLa #alvada #uCerN Escuc8e9 Giaco#o9 *uede (ue la seGorita Eare!ood sea un
8ada traviesa9 *ero de nin$?n #odo es el en$endro deO
IMLa c8ica noN LaO la cocina9 la casaO ella lleva la casaO IGiaco#o c8as(ue
los dedos con i#*aciencia"
IKEl a#a de llavesL KQuin de#onios es esa #uCerL
ILa si$norina Borini" Usted no la ve" Ella se (ueda en la cocina" Le cuenta
#entiras a la c8ica9 : la c8icaO ellaO
IElla K(uL
IMElla se las cuenta a todosN
IA #+ no #e 8a contado nada" IHallin$7ord sinti un 7uerte e#*uCn en la
es*alda@ era Luci7er9 d;ndole con el 8ocico" Le sor*rendi (ue 8u%iera deCado de *astar
*ara acercarse de nuevoI" Al #enos no desde la *ri#era noc8e"
Giaco#o 7runci el ceGo"
IEntonces K(u es lo (ue le diCoL
ISolo (ue sent+a al$o eAtraGo al acec8o" A%ati#iento 7e#enino9 nada #;s"
Escuc8e9 a#i$o9 est; 8aciendo una #ontaGa de un $rano de arena9 co#o suele decirse"
Sencilla#ente no 8a$a caso a las #uCeres" Eso es lo (ue 8a$o :o"
Los oCos ne$ros de Giaco#o se 7iCaron en la tierra re#ovida"
ICrean *ro%le#as"
Hallin$7ord descru los %raos : a$it la #ano *ara restarle i#*ortancia al asunto"
IDes*us de todo9 K(u son al$unas 8istorias de 7antas#asL Tan solo una *e(ueGa
diversin" Se$uro (ue nadie las to#a en serio" Yo nunca 8e cre+do en 7antas#as : no ten$o
intencin de e#*ear a8ora"
IKEs cierto9 si$noreL IGiaco#o levant la vista 8acia l con ansiedadI" KUsted
no las creeL
IDesde lue$o (ue no" No son #;s (ue #e#eces de #uCeres" ILuci7er le e#*uC
entre los o#*latos con tal 7uera (ue Hallin$7ord estuvo a *unto de dar un tras*iI"
Tran(uilo9 a#i$o Ile diCo volvindose 8acia el ca%allo"
IKNo 8ace caso a las 8istorias9 si$noreL I*re$unt Giaco#o a su es*alda"
Hallin$7ord 7rot a Luci7er entre los oCos9 Custo en el centro de la #anc8a %lanca"
IDios %endito9 no" Ten$o *or costu#%re no 8acer caso a las #uCeres"
Giaco#o eA8al un *ro7undo sus*iro"
IEso es %ueno" Usted es sa%io9 signore duca" No es de eAtraGar (ue sea du(ue"
Bu: sa%io9 #u: %ueno9 #u:O9 un 8o#%re #u: sa%io"
Hallin$7ord cerr los oCos : a*o: la 7rente contra el lar$o 8ocico de Luci7er" La
caliente : slida ca%ea #iti$ el 8or#i$ueo (ue le recorr+a la es*alda"
IS+ IdiCoI" Eso #e 8an dic8o"
Lue$o se endere : se dio la vuelta *ara des*edir al $uards9 *ero el 8o#%re :a
8a%+a desa*arecido"


ISi sale de esta 8a%itacin9 si$norina9 les contar a todos #is sos*ec8as" A todos"
Les dir (ue este lu$ar est; encantado9 dentro : 7uera"
La si$norina Borini se detuvo cuando esta%a a *unto de salir *or la *uerta del otro
eAtre#o de la cocina9 con un susurro de sus 7aldas"
IC'e cosa(
ISa%e eAacta#ente a (u #e re7iero" Entiende #i idio#a a la *er7eccin"
A%i$ail no ten+a ni idea de c#o 8a%+a (ue relacionarse con 7antas#as9 *ero
i#a$ina%a (ue era #eCor 8a%lar #ostrando do#inio so%re uno #is#o" A 7in de cuentas era
ella (uien esta%a 8ec8a de carne : 8ueso"
Aun(ue esa carne te#%lara de 7or#a ver$onosa en ese #o#ento"
Borini se dio la vuelta : A%i$ail eA*eri#ent un instante de duda" El a#a de llaves
esta%a tan llena de color9 desde la roCa *aGoleta (ue destaca%a co#o una antorc8a contra las
so#%ras 8asta las $uedeCas de su %rillante ca%ello ne$ro9 (ue contrasta%an con la *alide de
su *iel"
ISus sos*ec8as" KCu;les son esasO sos*ec8asL
I>a:a9 *ues (ue es un 7antas#a9 claro" Si esa es la *ala%ra"
Borini #ene la ca%ea"
INo so: un 7antas#a9 si$norina"
INo es una *ersona nor#al" No es unaO una *ersona #ortal"
Los 8o#%ros de Borini se #ovieron9 co#o si se estre#eciera" >olvi el rostro 8acia
un lado9 clavando la #irada en el enor#e 8o$ar con sus ascuas9 los utensilios *ara la
c8i#enea cerca del #is#o : las sartenes de lar$os #an$os ne$ros col$adas con cuidado al
lado"
ILo siento" No s c#o descri%ir nada de esto" Nunca 8e a8ondado en lo oculto"
En ca#%io To# T8o#ason9 de la ta%erna9 es un cliente eA*erto : ve es*+ritus *or todas
*artes9 incluso en el eAcusado9 lo (ue resulta *ertur%ador si lo *iensasO
IK)or (u dice esas cosas9 si$norinaL
IO : %astante anti8i$inico9 aun(ue su*on$o (ue si uno *ertenece al #undo de los
es*+ritus9 lo (ue #enos le *reocu*a son los $r#enes :O
ILo (ue dice no tiene sentido9 si$norina"
IS+ (ue lo tiene" IA%i$ail dio un *asoI" )or 7avor9 Borini" Cunte#e (u est;
*asando" S (ue 8a: al$o9 *uedo sentirlo@ lo 8e sentido desde el *rinci*io" Ea: al$?n
#isterio9 lo s"
Borini se (ued donde esta%a9 al otro lado de la 8a%itacin9 con los %raos a?n
cruados so%re su *ulcro vestido ela%orado de 7or#a artesanal : el delantal de lino %lanco"
6aCo la 8ol$ada tela de las #an$as9 su *ec8o se a$ita%a con la cadencia li$era aun(ue
r;*ida de su res*iracin"
KRes*ira%an los 7antas#asL KJ a(uel #ovi#iento no era #;s (ue la i#itacin de la
actividad 8u#ana9 un re7leCo (ue recorda%a en *arteL
KEsta%a viva la #uCer o noL
Al$o se des#oron en el rostro de Borini" Sus oCos ne$ros se suaviaron9 a causa de
la *iedad o tal ve la derrota" Entonces sus*ir9 levantando los %raos so%re su *ec8o9 : se
acerc 8asta el 8o$ar"
ISi$norina9 a lo #eCor le a*etece un t Ile diCo *or enci#a del 8o#%ro"
A%i$ail solt el aliento (ue no se 8a%+a dado cuenta (ue esta%a conteniendo :
avan ta#%ale;ndose *ara sentarse en una silla Cunto a la r?stica #esa de #adera (ue
ocu*a%a el centro de la 8a%itacin"
IS+9 si$norina" Creo (ue #e a*etece #uc8o una taa de t"


ISucedi 8ace #uc8o IdiCo Borini9 (ue se a7ana%a delante del 7ue$o con la tetera
ne$ra"
ISie#*re es as+" Urase una ve : todo eso" IA%i$ail a*o: el codo en la #esa : la
#eCilla9 en la *al#a de la #ano" El cuer*o es%elto de Borini se #enea%a ante ella con
#ovi#ientos *r;cticos9 co#o si 8u%iera *re*arado t *ara visitantes in$leses desde 8ac+aO
6ueno9 Kcu;nto tie#*oLI" KEace cu;nto sucediL I*re$unt"
Borini sus*ir : la #ir *or enci#a del 8o#%ro"
ISi se lo di$o no #e creer;"
IJ89 #e creer todo lo (ue di$a" Ten$o la #ente a%ierta9 se lo ase$uro"
Sor*rnda#e"
IEaceO IBorini 8io una *ausa : levant la vista al tec8o9 co#o si los aGos
estuvieran #arcados en sus *esadas vi$as de #aderaI" Eace trescientos aGos"
El codo de A%i$ail cedi9 8aciendo (ue casi se $ol*eara la ca%ea contra la #esa"
IMTrescientos aGosN
ITrescientos aGos" Eace #uc8+si#o tie#*o" El castillo era casi nuevo9 construido
*or el $ran seGor9 el si$nore Bonteverdi9 (ueO
IMEl si$nore BonteverdiN )ero el dueGo del castillo es un 8o#%re lla#ado Rosseti9
KverdadL
Borini aGadi las 8oCas de t a la tetera"
IA8ora es di7erente" Entonces era el castillo de Bonteverdi" El Bedici de
Plorencia9 el $ran *r+nci*e9 : l eran a#i$os9 : Cuntos $anaron #uc8o dinero" El *adre del
si$nore inici la construccin del castillo : el si$nore la ter#in" >ino con su nueva es*osa9
la 8iCa del BediciO
IMUna *rincesaN
INo9 no la *rincesa" Era la 8iCa de su a#ante9 no la 8iCa de su es*osa" )ero eraO
KC#o dicen ustedesL KLa niGa de su %ocaL
IDe sus oCos9 creo"
IEra su niGa9 la #;s (uerida9 : concedi su #ano en #atri#onio al si$nore
Bonteverdi9 su $ran a#i$o9 *ara (ue as+ no viviera leCos" ILa tetera *it@ Borini co$i el
*aGo : envolvi el asa *ara verter el a$ua en otra rec8onc8a tetera aul : a#arillaI" Era
8er#osa9 encantadora9 a#a%le e inteli$ente" Todos adora%an a la nueva si$nora" El si$nore
Bonteverdi esta%a loco *or ella9 loco de a#or9 adora%a el suelo *or el (ue ella *isa%a" Al
ca%o de nueve #eses traCo al #undo a un *recioso 8iCo"
IDesde lue$o (ue s+"
Borini continu con la tarea9 :endo a *or la olla de lec8e 7resca9 el a?car : la
cuc8ara de *lata" El aire *arec+a arre#olinarse a su alrededor en la caldeada : 7ra$ante
cocina9 8ec8a de vieCas *iedras : #adera" La #is#a *iedra9 la #is#a #adera (ue a(uel
vieCo si$nore Bonteverdi : su da#a conocieron@ el #is#o 8o$ar en (ue se 8a%+a cocinado
su co#ida" A%i$ail *os la #ano so%re la #esa : di%uC con los dedos sus vetas"
IEl si$nore Bonteverdi era in#ensa#ente 7eli" El *e(ueGo era 7uerte : la #adre
esta%a %ien" La cu%ri de Co:as9 de vestidos" Su a#or creci : creci" Llen el castillo9 las
viGas : el *ue%lo del valle" No 8a%+a *asado un aGo : en el vientre de la si$nora creci otro
%e%"
IMJ89 (u %rutoN
Borini se enco$i de 8o#%ros : sirvi el t en la taa de A%i$ail utiliando el
colador"
IUl la a#a%a" Ella era Coven : 8er#osa" La naturalea es as+" Su vientre creci :
lle$ el verano" Lle$ el alu#%ra#iento : el si$nore es*er en la %i%lioteca toda la noc8e
#ientras ella da%a a lu"
A A%i$ail le te#%la%a la #ano cuando se llev la taa a los la%ios"
ISu*on$o (ue ese *arto no 7ue tan 7;cil"
INo9 si$norina" No lo 7ue" ILa vo de Borini se torn roncaI" La 8er#osa
si$nora su7r+a #uc8o9 se es7ora%a #uc8o" El sonido de sus $ritos9 su dolor9 llena%a el
castillo" El si$nore es*er : es*er en la %i%lioteca : o: los $ritos toda la noc8e" Cerr la
*uerta con llave : no deC entrar a nadie"
IMQu 8orrorN Aun(ue la cul*a era solo su:a9 d+scolo s;tiro"
Borini le lan una #irada a*aci$uadora"
I)or la #aGana 8a%+a un %e%9 una niGita9 *ero la #adreO9 la (uerida si$noraO
ISe le (ue%r la vo : tra$ saliva"
IBuri desan$rada9 su*on$o" )o%recilla" IA%i$ail a$ac8 la ca%eaI" Y sus
%e%s ni si(uiera lle$aron a conocerla"
ILa llevaron a Plorencia9 donde el Bedici : el si$nore le dieron se*ultura en el
se*ulcro del Duo#o : colocaron all+ una $ranO de #;r#olO IEio unos $estos con las
#anos"
IKUna estatuaL
IMS+N Una estatua *ara su tu#%a" Dicen (ue es #u: 8er#osa" Y la niGitaO
IKEsta%a vivaL
Borini se sent en una silla en7rente de A%i$ail"
IEsta%a viva"
ISu*on$o (ue el si$nore Bonteverdi la odi *or ello" Los $randes 8o#%res son
todos i$uales@ cul*an a todos #enos a s+ #is#os9 $uardan rencor" Ca%r+a *ensar (ue un
si#*le mea culpa *odr+a #atarlosO
INo9 no la odia%a" La a#a%a" Todo el a#or (ue sent+a *or la si$nora se lo entre$
a ella" Dec+a (ue la si$nora le 8a%+a dado su es*+ritu9 (ue era co#o la reencarnacin de la
si$nora"
A%i$ail 7runci el ceGo"
IKNo es un *ocoOL 6uenoO IA$it el dedo en un eA*resivo c+rculo"
IElla era i$ualita a la si$nora9 su #adre" La lla# Leonora9 co#o su es*osa" Era
8er#osa" Sonre+a9 re+a9 esta%a todo el d+a contenta : ale$re" El si$nore *asa%a cada #inuto
del d+a con ella"
IKSa%eL Be da #iedo o+r lo (ue *as a continuacin Ire*uso A%i$ail to#ando un
sor%o de t"
Los oCos de Borini se desviaron 8acia la *ared detr;s de A%i$ail9 co#o si *udiera
ver a los anti$uos ocu*antes del castillo %ailando en la distancia"
I)asaron los aGos : la si$norina Leonora creci : creci 8asta (ue se convirti casi
en una #uCer" La c8ica #;s 8er#osa de toda la Toscana" Cuando i%a a cu#*lir diecisis9 el
si$nore la llev a Plorencia : se 8os*edaron en casa de su vieCo a#i$o el Bedici"
IJ89 Kesos dos no 8a%+an reGido : se 8a%+an envenenado el uno al otro todav+aL I
a*ostill A%i$ail con se(uedad"
INo9 se$u+an siendo a#i$os9 Dios #ediante Ires*ondi Borini9 con su#a
seriedadI" 6ueno9 el Bedici ten+a a un Coven viviendo en su palao9 un Coven in$ls (ue
se dedica%a a viaCar" Dec+a (ue era un 8o#%re i#*ortante en In$laterra" Un lord" LordO9 8e
olvidado el no#%reO KCo**er%rid$eL
INo 8e o+do 8a%lar de l"
IEra al$uien i#*ortante9 un 8o#%re $ua*o9 alto9 7uerte : valiente" Ea%+a viaCado a
Italia *ara a*render9 *ara estudiar arte"
IUn *er7ecto *r+nci*e del Renaci#iento" MQu #aravilloso *ara LeonoraN Su*on$o
(ue se ena#oraron en el acto IdiCo A%i$ail"
Borini #ir de nuevo a A%i$ail con los oCos llorosos"
IMA89 el a#orN En el acto9 as+" IC8as(ue los dedosI" Esta%an ena#orados9
%aila%an toda la noc8e9 no se *od+an (uitar los oCos de enci#a uno del otro" Todo el #undo
los ve+a Cuntos9 todo el #undo era 7eli" Todo el #undo salvoO
IBonteverdi9 i#a$ino9 el #u: s;tiro" IA%i$ail eA8al un sus*iroI" MEo#%resN
Borini enarc las ceCas"
IKQu es un s;tiroL
IA $randes ras$os9 un 8o#%re (ueO 6ueno9 no i#*orta" Si$a" Su*on$o (ue el
si$nore Bonteverdi le orden al in$ls (ue se aleCara9 le *ro8i%i (ue la visitara : encerr a
la dulce Leonora en un conventoO
Borini a$ac8 la vista"
IKEs (ue :a 8a o+do la 8istoriaL
ILl;#elo intuicin"
ISin e#%ar$o no se trata%a de un convento I*untuali Borini sent;ndose de
nuevo en la sillaI" No era #;s (ue el castillo de SantTA$ata9 este #ontn de *iedras" I
Gesticul seGalando las *aredesI" )ero 7ue la *risin de Leonora" No sal+a 7uera9 no
a%andona%a su 8a%itacin" El si$nore cerra%a con llave todas las *uertas : se senta%a en su
%i%lioteca a %e%er vino : a$uardienteO
I)ero es*ere un #o#ento" IA%i$ail deC la taa so%re el *latito con un tintineo
I" KNo ten+a ta#%in un 8iCoL KNo se *reocu*a%a *or el c8icoL
Borini se #ir las #anos9 con los dedos a%iertos co#o si 7ueran a%anicos9 so%re la
#esa de #adera"
IEl Coven Bonteverdi era co#o los de#;s c8icos" Era 7uerte : valiente9 estudi
con tutores : le enviaron a Plorencia" Quer+a #uc8+si#o a su 8er#ana"
IEntonces las cosas de%ieron de *arecerle terri%les"
INo diCo nada" Intent 8a%lar con el si$nore *ara (ue consintiese el #atri#onio"
>er;9 era a#i$o9 un %uen a#i$o9 del in$ls"
IMJ8N >a:a9 (u co#*licado"
I)ero no 8a%+a es*erana" La si$norina era una *risionera : el Coven lord in$ls
esta%a loco de a#or : deses*erado" 6usc una casa en el *ue%lo9 se visti de ca#*esino :
vi$il el castillo d+a : noc8e" 6usc a la doncella de la si$norina cuando sali : le su*lic
(ue le a:udase" IBorini co$i la tetera : le llen la taa otra ve a A%i$ailI" La doncella
le diCo (ue le a:udar+a : le llev una nota a la si$norina"
IM>alerosa doncellaN MCorres*ondencia clandestinaN J89 es #aravilloso IeAcla#
A%i$ailI" KReci%i la nota o el vieCo Bonteverdi a%ord antes a la doncellaL
IReci%i la nota" MEra tan 7eliN Leonora se sec las l;$ri#as : escri%i a su lord
in$ls" Se interca#%iar+a la ro*a con su doncella : se reunir+an de noc8e9 cuando el castillo
dur#iera"
IMJ89 cielosN No di$a #;s9 Borini" De%e velar *or #is vir$inales o+dos" IA%i$ail
8io una *ausaI" KY %ienL KSe encontraronL
IS+9 si$norina" El a#or Cuvenil sie#*re triun7a" Se vieron durante toda la
*ri#avera9 8allando consuelo el uno en el otro9 8asta (ue lle$ Cunio : la si$norina9 la *o%re
Leonora9 descu%riO
La vo de Borini se 7ue a*a$ando *oco a *oco : %aC la #irada a sus #anos"
IKCo**er%rid$e esta%a corteCando a otra c8icaL K6e%+a en la ta%erna del *ue%lo :
des*il7arra%a su 7ortuna en el Cue$oL
IEsta%a encinta"
IJ8" IA%i$ail9 (ue no sol+a ru%oriarse9 sinti (ue una inusual r;7a$a de calor
ascend+a *or sus #eCillasI" S+9 claro" Los encuentros a #edianoc8e tienen ese e7ecto9
su*on$o"
ILeonora no (uer+a contarle a su a#ante lo del niGo I*rosi$ui BoriniI9 *ero la
doncella esta%a #u: *reocu*ada : escri%i una nota" El in$ls la le: : diCo (ue :a era
su7iciente9 (ue Leonora de%+a ser su:a :a" Euir+an Cuntos" Ul ir+a a #edianoc8e en el
solsticio de verano9 cuando el castillo : el *ue%lo estuvieran en *lena 7iesta9 : se la llevar+a"
IMLa v+s*era del solsticio de veranoN >o: a des#a:ar#e Ire*uso A%i$ailI" KLo
consi$uieronL
Borini se levant : co$i un atiador *ara avivar el 7ue$o"
ILa si$norina se visti de criada : se *uso una #;scara" La doncella ro% la llave
: deC salir a la si$norina de su cuarto a #edianoc8e9 i$ual (ue 8a%+a 8ec8o durante toda la
*ri#avera" Leonora es*er en el *atio a (ue lle$ara su lord in$ls" Esta%a 7eli9 esta%a
triste" A#a%a a su lord in$ls9 *ero esta%a 8aciendo su7rir a su *adre9 al (ue ta#%in a#a%a"
Le esta%a des8onrando" Ten+a un coran tan %ueno9 tan tierno"
I)or Dios9 era #eCor #uCer (ue :o" Yo :a le 8a%r+a clavado una da$a entre las
costillas Ideclar A%i$ail"
IEl lord lle$ *or 7in al *atio *ara llev;rsela" Ella le diCo (ue es*erara9 (ue de%+a
des*edirse" El in$ls le diCo (ue no9 (ue si se des*ed+a Bonteverdi Ca#;s la deCar+a #arc8ar"
Entonces la doncella9 la doncella de la si$norina9 lle$ corriendo al *atio : les diCo (ue se
dieran *risa9 M(ue el si$nore Bonteverdi se acerca%aN QMCorranNR9 les diCo" QMCorranNR
)eroO IBorini deC el atiador en su sitio : conte#*l los car%onesI" Era de#asiado
tarde"
I)or su*uesto" Cu;nta indecisin" KEn (u esta%an *ensandoL
IEl si$nore lle$ co#o una tro#%a : vio a los a#antes" Insult al in$ls9 le diCo
(ue era un *erro9 un c8uc8o sarnoso" Que lla#ar+a a los $uardias *ara (ue lo llevaran a
*risin" El in$ls le diCo (ue no ir+a a *risin co#o un cri#inal9 (ue era un 8o#%re de
8onor" Que si el si$nore desea%a un duelo9 l ace*tar+a"
IQu #edieval"
ILa si$norina Leonora le diCo (ue no9 MnoN No *od+a ver a su a#ante %atirse en
duelo con su *adre" Entonces el si$nore Bonteverdi se volvi 8acia su 8iCa : la insult de
7or#a terri%le9 acus;ndola de des8onor" De #odo (ue el lord in$lsO9 lO9 lO9 o89 el
%uen lord in$ls" IBorini #ene la ca%eaI" Le diCo al si$nore Bonteverdi (ue su
Leonora era un ;n$el del cielo9 (ue era *ura9 (ue el *ecado era solo su:o" Sac su *istola :
le diCo al si$noreS QLo ve9 le entre$o #i *istola9 8;$a#e con ella lo (ue deseeR" Y arroC el
ar#a al suelo" IEio un $esto con la #anoI" A8+9 so%re las *iedras del *atio"
I6ueno9 eso 7ue una autntica estu*ide IdiCo A%i$ailI" KDe (u le serv+a a
Leonora sin una *istolaL
I)retend+a 8acer lo correcto9 sacri7icarse *or la da#a" KY sa%e lo (ue sucediL
IAl$o es*antoso9 esto: se$ura"
ILa *istola se dis*ar" Gol*e el suelo : se dis*ar9 alcanando al vieCo si$nore en
el *ec8o"
Borini a*unt con el dedo co#o si 7uera una *istola : dis*ar contra la *ared"
IKQuL MEso no es *osi%leN IA%i$ail se levant de un salto"
IS+9 si$norina9 es *osi%le" As+ ocurri" El si$nore Bonteverdi ca: al suelo
$ritandoS QMAsesinoNR" Se esta%a #uriendo" Con su ?lti#o aliento #aldiCo a la *o%re
si$norina9 #aldiCo a #i *o%re Leonora" Su *adre eA8ala%a su ?lti#o aliento : los #aldiCo a
ella : a su lord in$ls" DiCo (ue Ca#;s conocer+an el verdadero a#or9 (ue Ca#;s ser+an
li%res9 8asta (ue su al#a 7uera ven$ada"
Borini ten+a el rostro enroCecido9 los oCos llorosos" A*ret los *uGos a los lados" A
su es*alda9 el 7ue$o cre*it9 co#o si se co#*adeciera"
IJ89 Borini I#ur#ur A%i$ailI" J89 si$norina"
ILa #aldiCo Isusurr BoriniI" El lord in$ls : ella 8u:eron durante la noc8e :
nadie volvi a sa%er nada de ellos" El Coven si$nore Bonteverdi9 su 8er#ano9 %usc :
re%usc *ara dar con ella" Y el castilloO
A%i$ail se sec las #eCillas"
IKQu *asa con el castillo9 BoriniL
IDesde entonces el castillo contiene el aliento" Es*era sin cesar a (ue la #aldicin
ter#ine"
IKLa #aldicinL KLa #aldicin del *adreL IA%i$ail levant la vista 8acia la
si$norina Borini"
Borini se sent de nuevo en la silla 7rente a A%i$ail : *as una #ano *or enci#a de
la #esa"
ILos criados se #arc8aron" El 8er#ano9 el Coven si$nore9 Ca#;s re$res" Solo
(ueda#os dos9 es*erando : es*erando9 8asta (ue cese la #aldicin"
IKQuedan dosL IA%i$ail eAtendi la #ano : toc los dedos de Borini" Eran de
carne slida9 reales co#o la vida #is#aI" KGiaco#o : ustedL
IS+9 si$norina Ires*ondi Borini9 con los oCos a?n llorososI" Giaco#o : :o" Yo
ten$o el interior : l9 el eAterior" Yo ten$o a las da#as : l9 a los ca%alleros"
IKQu si$ni7ica esoL
IEasta (ue la #aldicin se ro#*a" Easta (ue la deuda9 la deuda de san$re de los
Cvenes a#antes9 sea saldada"
I)ero Kcu;l es la deudaL KQu es lo (ue 8a: (ue *a$arL
ISi$norina9 es i#*osi%le" No de%e *re$untar" Durante trescientos aGos lo 8e#os
intentado una : otra ve9 8e#os es*erado : es*erado" Es i#*osi%le"
A%i$ail se inclin 8acia delante : asi la otra #ano de Borini"
I)or 7avor9 Borini" D+$a#elo" Le Curo (ue 8ar cuanto est en #i *oder" Ear
Custicia9 se lo Curo"
Borini acarici los dedos de A%i$ail : la #ir a los oCos" Entonces eA8al un
sus*iro tan *ro7undo (ue *areci salirle del 7ondo del al#a"
IUn in$ls9 si$norina IdiCo en vo %aCaI" Un lord in$ls de%e entre$ar su a#or9
de%e entre$ar su vida9 a la da#a (ue vive en el castillo"
A%i$ail sinti (ue el rit#o de su coran se ralentia%a9 co#o si el tie#*o se
estuviera deteniendo *oco a *oco"
IKQu lord in$ls9 si$norinaL Isusurr"
Borini cerr los oCos : 8a%l con tal (uietud (ue las *ala%ras casi se disolvieron en
el aire antes de (ue A%i$ail *udiera o+rlasS
IKQuin *uede sa%erlo 8asta (ue est 8ec8o : la #aldicin se ro#*aL Solo dir
(ue el a#or verdadero 8a de unir al lord in$ls : a su da#a antes de la luna del solsticio de
verano" )ara dar vida de nuevo9 *ara devolverle a Bonteverdi la vida (ue *erdi"

2





A%i$ail re$res de nuevo al esta%lo su#ida en la con7usin"
Ea%+a estado aturdida desde (ue sali de la cocina@ la 8a%itual sesin de la #aGana
con Lili%et : AleAandra9 en lo (ue deno#ina%an corts#ente la salita9 8a%+a resultado un
a%soluto 7racaso9 *ues 7ue interru#*ida sin *iedad *or )ercival cuando entr *or el #uro
#edio derruido9 %uscando su al#uero"
El a#or verdadero 8a%+a de unir a un lord in$ls : a su da#a antes de la luna del
solsticio de verano"
A%i$ail se #ir el vestido9 (ue esta%a #anc8ado con los restos de la indiscri#inada
%oca de )ercival" Ten+a des*erdicios del *atio del esta%lo *e$ados en los a*atos9 las uGas
des$astadas : el dedo +ndice de la #ano derec8a rodeado incluso *or una %anda de tierra"
QEs i#*osi%leR9 le 8a%+a dic8o Borini9 #eneado la ca%ea en la c;lida cocina del
castillo"
Un #ovi#iento cerca del #elocotonar ca*t la atencin de A%i$ail" Un destello aul
Custo donde el ca#ino descend+a entre %ancales en direccin al la$o" Se coloc la #ano
so%re los oCos a #odo de visera : *or un instante cre: ver el incon7undi%le *er7il de su
8er#ana recortado contra los ;r%oles"
6ueno9 (ui; no tan i#*osi%le" KNo se encontra%a el taller del seGor 6ur&e
escondido all+ a%aCo9 en el olivar *rAi#o al la$oL
Y Lili%et" Ni si(uiera a un cie$o se le *asar+an *or alto las a#orosas #iraditas (ue
lord Roland )en8allo! le lana%a ni el sonroCo (ue ard+a en las #eCillas de su *ri#a en
res*uesta" Lili%et :a era li%re de su terri%le es*oso9 o casi"
)ero aun(ue el seGor 6ur&e se ena#orara de AleAandra9 aun(ue Lili%et : lord
Roland encontraran la 7or#a de 7undirse en los %raos del otro9 era *osi%le (ue no aca%aran
con la #aldicin" No 8a%+a 7or#a de sa%er (u lord in$ls *odr+a redi#ir a los desdic8ados
a#antes"
Con lo (ue solo (ueda%a otro lord in$ls en el castillo SantTA$ata"
KSer+a *osi%le (ue ellaOL
KSer+a *osi%le (ue lOL
KA#or eterno *or Hallin$7ordL
Hallin$7ord9 Kun a#ante 7ielL
Sent+a una *oderosa atraccin 8acia l9 desde lue$o" En *ocas *ala%ras9 a*enas
*od+a *ensar en otra cosa ?lti#a#ente" )ero la atraccin 7+sica9 una ve satis7ec8a9 era una
coneAin #u: 7u$a" Todo cuanto 8a%+a le+do9 todo cuanto 8a%+a o%servado9 todo lo (ue
8a%+a conte#*lado en su sensato : *erce*tivo cere%ro9 res*alda%a esa conclusin" Y aun(ue
a#ara a Hallin$7ord9 aun(ue a(uel e#%ria$ador i#*ulso de unir su cuer*o al de l
escondiera al$una coneAin #;s *ro7unda : a7ectiva9 de%+a tener en cuenta las
inclinaciones de Hallin$7ord"
A 7in de cuentas los li%ertinos no se en#enda%an"
A%i$ail se volvi con %rus(uedad 8acia los #uros del castillo : a8+ esta%a Borini9
en la entrada9 res*landeciente9 con la ca%ea $ac8a *ara *rote$erse del sol : las l;$ri#as
centelleando en sus #eCillas" Al ver (ue A%i$ail la #ira%a9 se dio la vuelta : desa*areci
entre las so#%ras"
A A%i$ail se le eri el vello de la nuca"
Con un vuelco en el coran9 se dis*uso a se$uir a Borini9 *ero otra i#a$en cautiv
su #irada@ Prancesca9 la doncella9 con su vestido aul cielo : su %lanca *aGoleta
#ovindose arri%a : a%aCo contra la *iedra *arduca del castillo9 e#*uCando lo (ue *arec+a
ser una enor#e rueda *or el *atio del esta%lo"
A%i$ail *ar*ade"
IEn el no#%re de Dios9 K(u est;s 8aciendo9 PrancescaL I*re$unt en italiano
*oniendo una #ano en la rueda" Era slida9 esta%a %astante 7resca : des*rend+a un 7uerte
olor a (ueso"
De 8ec8o9 al eAa#inarlo en detalle9 se dio cuenta de (ue era (ueso"
Prancesca se endere : se tir de la *aGoleta"
IEs el pecorino9 si$norina" La si$norina Borini (uiere li#*iar los desvanes : #e
8a *edido (ue traslade todos los (uesos a los esta%los *ara (ue se curen all+"
IQu tarea tan es*antosa" KNecesitas a:udaL
IJ89 no9 si$norina" Baria #e est; a:udando con el (ueso" )ero 8a:O IPrancesca
8io una *ausa9 indecisa9 entornando sus oCos ne$ros *ara *rote$erse del sol"
IKS+L Estar encantada9 #;s (ue encantada9 de a:udarte" Ya 8e#os ter#inado con
el estudio *or esta #aGana"
Prancesca volvi la vista 8acia el castillo9 con sus altos teCados ilu#inados *or el
sol"
IEst;%a#os e#*eando a rellenar los colc8ones : las al#o8adas" La tarea est; a
#edio 8acer" Todav+a tene#os (ue ter#inar con los de los ca%alleros"
IMJ89 (u divertidoN KCon (u los llen;isL
ICon las *lu#as nuevas9 el *lu#n de los $ansos" Est; todo arri%a9 en los
dor#itorios"
Los dor#itorios" Los dor#itorios en los (ue los Bonteverdi 8a%+an dor#ido :
$uardado sus secretos en otra *oca" Los dor#itorios en los (ue dor#+an los ca%alleros
in$leses en la actualidad"
Una sensacin de inters : curiosidad9 una c8is*a traviesa #u: t+*ica de A%i$ail9
invadi su *ec8o"
ILos dor#itorios de los ca%alleros9 KdicesL IEs%o una sonrisaI" Ir de
in#ediato"
Prancesca se #ordi el la%io : 7runci el ceGo@ la viva esta#*a del arre*enti#iento"
IMNo9 si$norinaN MNo es su lu$arN Todo est; revuelto : lleno de *lu#as" No de%er+a
8a%er dic8o nada"
IPrancesca Ire*uso A%i$ail llev;ndose la #ano al coranI9 no #e *erder+a
esas *lu#as *or nada del #undo"


A%i$ail co#en *or la 8a%itacin del seGor 6ur&e a 7in de co$erle el tran(uillo a la
tarea" La *r;ctica 8ace al #aestro9 le 8a%+a dic8o su #adre9 sentada ante el vieCo *iano del
estudio *oco antes de #orir al dar a lu9 al$o en lo (ue9 *aradCica#ente9 ten+a #uc8a
*r;ctica9 si %ien AleAandra : ella eran las ?nicas su*ervivientes"
Result (ue rellenar con *lu#as de $anso re(uer+a de ciertas 8a%ilidades es*eciales9
aco#*aGadas de una $ran cantidad de 7ortalea" A%i$ail9 (ue carec+a de cual(uier 8a%ilidad9
conta%a tan solo con su 7ortalea9 : el resultado 7ue un #ullido caos de *ro*orciones
a*ocal+*ticas (ue cu%r+a todas las su*er7icies *lanas de la 8a%itacin del seGor 6ur&e9 as+
co#o otras cuantas irre$ulares"
)ero al #enos las al#o8adas esta%an rellenas"
Reco$i 8asta la ?lti#a *lu#a : 7ue al dor#itorio de lord Roland9 donde rellen las
al#o8adas : el colc8n con al$o #;s de ra*ide9 aun(ue con i$ual eAceso de *lu#as"
Pis$one de #anera e7iciente #ientras realia%a la tarea9 7iC;ndose en la *resencia de un
escritorio *ort;til so%re la c#oda : un 7also 7ondo en uno de los caCones9 lleno de li%ros
con t+tulos co#o Cuaderno de 0atem/ticas9 escrito al *arecer en cdi$o : sin el #enor
*arecido con cual(uier ti*o de #ate#;ticas (ue A%i$ail 8u%iera visto 8asta la 7ec8a"
Qu interesante9 *ens9 *ero #u: *oco ?til"
En cual(uier caso9 lo (ue #;s le interesa%a esta%a en otra *arte" Reco$i las *lu#as
: se diri$i *or el *asillo9 con el saco en la #ano9 8asta la rec;#ara ocu*ada *or el du(ue
de Hallin$7ord"
Esta%a cerrada con llave9 *or su*uesto9 *ero Prancesca le 8a%+a dado la llave
#aestra" A(uella llave era una *reciosidad@ realiada de #anera *er7ecta en al$una anti$ua
aleacin de %ronce9 esta%a la%rada : ten+a 7lorituras *or todas *artes" Se (uit la cadena del
cuello : #eti el eAtre#o en la cerradura"
En *arte 8a%+a es*erado encontrarse al du(ue sentado dentro9 con cara de *ocos
a#i$os9 eAi$indole sa%er (u de#onios cre+a (ue esta%a 8aciendo" )ara lo cual9 co#o era
natural9 no 8a%r+a tenido una res*uesta #;s a*ro*iada (ue QMEus#ear9 Su GraciaN E;$ase a
un lado #ientras a%ro esos caConesR"
)ero la 8a%itacin esta%a vac+a : resulta%a dece*cionante" Y dece*cionante#ente
nada ducal9 con su r?stico #o%iliario : su austera colc8a $ris" Los dos %a?les de
Hallin$7ord esta%an uno Cunto al otro9 delante de la ventana9 con sus cierres de latn
reluciendo %aCo la ses$ada lu de ?lti#a 8ora de la #aGana (ue entra%a@ 8a%+a al$unos
li%ros a*ilados so%re la c#oda : un estuc8e *ara el a7eitado contra el cuenco so%re el
so*orte auAiliar del $al;n de noc8e" Qu 8u#ilde9 (u 8u#ano *or *arte del du(ue9
a7eitarse l #is#o cada #aGana sin la asistencia de un a:uda de c;#ara"
)ese a (ue 8a%+a re$istrado la 8a%itacin de Roland sin el #enor re*aro9 : (ue 8a%+a
tenido la intencin de 8acer lo #is#o all+9 A%i$ail sinti (ue una curiosa reticencia se
adueGa%a de su #ano cuando trat de asir el tirador del caCn de la c#oda" La i$nor9
desde lue$o" En a(uella $uerra9 de la cual Hallin$7ord ten+a la cul*a : no ella9 todo val+a"
En el caCn de la i(uierda 8a%+a cor%atas : cuellos9 al#idonados 8asta alcanar una
ri$ide sin *aran$n *or la 8acendosa Prancesca9 as+ co#o un $ran n?#ero de *aGuelos
%lancos %ordados con el %lasn ducal" A%i$ail co$i uno : lo oli" Ja%n artesanal : tal ve
una *ica de otra cosa9 la anti$ua #adera de la *ro*ia c#oda" Se $uard el *aGuelo en el
%olsillo : a%ri el co#*arti#ento de la derec8a9 (ue conten+a la ro*a interior ducal : (ue se
a*resur a cerrar de nuevo"
A 7in de cuentas9 todo ten+a un l+#ite"
Ca#isas de un %lanco n+veo9 calones9 #edias@ va:a9 Kacaso el du(ue no oculta%a
nada interesante entre su ro*aL No9 esta%a casi convencida de (ue Hallin$7ord escond+a
al$o en al$una *arte" La idea de (ue el du(ue de Hallin$7ord viaCara a Italia *ara dedicar un
aGo al estudio acad#ico <un aGo entero sin la co#odidad : los *rivile$ios de costu#%re=
resulta%a del todo inveros+#il"
Ade#;s9 un 8o#%re sin nada (ue ocultar de%+a de ser #u: a%urrido e indi$no de
(ue se to#ara la #olestia de seducirle9 #uc8o #enos de sacri7icarse *or a#or eterno *or el
%ien de una #isteriosa #aldicin sin con7ir#ar"
La sola idea le *rovoc una *unada de e#ocin en la re$in de su vientre" J tal
ve no 7uera #;s (ue una di$estin *esada del co*ioso desa:uno de Borini"
Se a*roAi# a los %a?les : los encontr re*letos de li%ros@ li%ros de estudio9
cl;sicos $rie$os : ro#anos9 tratados de 7iloso7+a9 la #a:or+a de los cuales :a 8a%+a
estudiado con el costoso tutor (ue AleAandra 8a%+a contratado *ara (ue la #antuviera
ocu*ada durante su estancia en Londres"
El $uardarro*a de Hallin$7ord dis*on+a de los co#*le#entos 8a%ituales de un
ca%allero in$ls@ traCes de t!eed *ara la #aGana9 traCes de lana : c8a(uetas ne$ras 7or#ales
*ara la cena" A%i$ail introduCo las #anos en los %olsillos : no encontr ni rastro de cartas
de a#or ni corres*ondencia clandestina de nin$una clase" Jtra *e(ueGa *unada@
Kdece*cin o alivioL
Se detuvo en el centro de la 8a%itacin : $ir en c+rculo9 7runciendo el ceGo"
No ca%+a duda de (ue 8a%+a *asado al$o *or alto"
Si ella se aloCara en a(uella 8a%itacin : tuviera al$o (ue esconder9 al$una *asin
secreta9 al$o di$no de cruar Euro*a *ara #antenerlo oculto9 Kdnde lo *ondr+aL
A%i$ail recorri el suelo9 las ventanas : los #ue%les con la vista" Las $ruesas :
slidas *aredes de *iedra9 cu%iertas de vieCo :eso descascarillado" Lue$o se 8io a un lado :
*as los dedos con li$erea so%re la ;s*era su*er7icie"
Bu: vieCa" No 8a%+a seGal de (ue las 8u%ieran #ani*ulado o enlucido de 7or#a
a*resurada" En cual(uier caso9 K(u sa%+a el du(ue de Hallin$7ord de tales cosasL
)or ?lti#o se volvi 8acia la c#oda9 un oscuro ar#atoste *asado de #oda situado
cerca de la ventana9 : con el dedo entrea%ri el estuc8e *ara el a7eitado de Hallin$7ord"
6er$a#ota"
J89 Dios santo"
A%i$ail se sent en la silla cercana a la c#oda9 eA8alando un sus*iro" Su Ca%n de
a7eitar" Eso era" Se arri# e in8al de nuevo9 deC;ndose caer contra el res*aldo : volviendo
a sus*irar" En su ca%ea 8a%+a re$resado en el acto al esta%lo de la *osada9 con la lluvia
aotando el teCado9 la atercio*elada %oca de Hallin$7ord cu%riendo la su:a9 la *ared de
*iedra a*retada contra la es*alda :O <o89 oli de nuevo@ M(u deliciaN= el 7uerte torso del
du(ue *resionando contra sus *ec8os :O
IKQu de#onios 8ace en #i 8a%itacinL
A%i$ail a%ri los oCos9 (ue ten+a entrecerrados"
Ul9 su du(ue de Hallin$7ord9 llena%a el vano de la *uerta" Ten+a los %raos cruados
: sus anc8os 8o#%ros cu%iertos de t!eed casi toca%an a#%os lados del #arco" I%a ataviado
con la ro*a de #ontar : las relucientes %otas le con7er+an un aire de indescri*ti%le
autoridad" En su #ente9 nu%lada *or la %er$a#ota9 *arec+a tan a*uesto co#o un dios9 con
sus #arcados *#ulos so%resaliendo de #anera or$ullosa ante los #ortales : su ne$ro
ca%ello ri;ndose9 co#o un adora%le si$no de interro$acin9 so%re su 7rente" Sus oCos
centellea%an al #irarla9 ilu#inados *or la lu del sol (ue entra%a *or la ventana9 : *or
*ri#era ve se dio cuenta de (ue no eran ne$ros9 sino de un *ro7undo aul oscuro" Nunca
antes 8a%+a estado lo %astante cerca a *lena lu del d+a co#o *ara verlos"
IBenuda *re$unta Ire*uso A%i$ail levant;ndose : luc8ando contra las $anas de
arroCarse a sus %raos o tu#%arse en el suelo con las *iernas a%iertasI9 cuando es evidente
(ue esto: ca#%i;ndole las *lu#as a su ca#a"
SeGal con la #ano los sacos de ar*illera en #itad del suelo : el rastro de *lu#n
(ue los rodea%a"
Hallin$7ord #ir las *lu#as *ri#ero9 lue$o a A%i$ail : otra ve las *lu#as"
Bantuvo los %raos cruados : 8a%l des*acio9 co#o si lo 8iciera con una *ersona corta de
entendederas"
IKCa#%iandoO las *lu#asO de #i ca#aL Iin(uiri con vo contenida : las
ceCas enarcadas"
IEs un tra%aCo duro9 aun(ue su*on$o (ue usted no tiene ni idea Ire*lic A%i$ail"
El olor a %er$a#ota co#en *or 7in a disi*arse de su ca%ea $racias a la r;7a$a de aire
7resco (ue entra%a *or la *uerta9 si %ien9 *or eAtraGo (ue *areciera9 se$u+a deseando
arroCarse a sus %raos" En ve de eso co$i un saco de *lu#n de $ansoI" Solo #e 8e
sentado en su silla *ara to#ar#e un #o#ento de res*iro"
Hallin$7ord avan : ec8 un vistao a la 8a%itacin con recelo"
IKNo est;n los criados *ara este ti*o de cosasL
IEst;n ocu*ados con los (uesos9 desde lue$o"
IKLos (uesosL
IEs una lar$u+si#a 8istoria do#stica9 #e te#o9 : usted no #e *arece la clase de
*ersona (ue se to#a eAcesivo inters en las 8istorias do#sticas" KLe i#*ortar+a a:udar#e
con este colc8nL
IKQu de#onios est; 8aciendoL I*re$unt el du(ue"
ICa#%iarle las *lu#as9 claro"
INo necesito (ue #e ca#%ien las *lu#as9 : #uc8o #enos usted"
Ul la a$arr del %rao" Ten+a una #ano enor#e9 *ens A%i$ail9 (ue la rodea%a con
soltura" Dese recostarse contra su 8o#%ro9 *ero no *arec+a a*ro*iado #ientras discut+an
de esa 7or#a"
I)or su*uesto (ue necesita usted (ue le ca#%ien las *lu#as Iale$I" Be
atrever+a a decir (ue estas datan de la ?lti#a visita *a*al9 lo (ue (uiere decir (ue tienen
si$los"
ISu *resencia en #i dor#itorio es una violacin directa de los tr#inos de la
a*uesta"
INo lo es" Solo #e esto: ocu*ando de realiar la tarea (ue #e 8a enco#endado el
a#a de llaves9 al$o #u: inocente" Es usted (uien #e tiene a$arrada del %rao9 un $esto (ue
sin duda *arece tener una intencin #;s enca#inada a la seduccin"
Hallin$7ord la solt"
IEe de *edirle (ue se va:a"
IY :o 8e de *edirle (ue se 8a$a a un lado #ientras ter#ino de ca#%iar las *lu#as
de su ca#a"
IEs usted 8er#ana de una #ar(uesa" No es de%er su:o ca#%iar las *lu#as de las
ca#as ni9 *ara el caso9 dar de co#er a las ca%ras ni los *ollos"
A%i$ail se dio la vuelta"
IKQu de#onios si$ni7ica esoL KA (u de%er se re7iereL Creo (ue #uc8as $randes
#ar(uesas #eCorar+an enor#e#ente si dieran de co#er a las ca%ras de ve en cuando"
Ta#%in los du(ues9 :a (ue nos *one#os"
Hallin$7ord la 7ul#in con la #irada"
INo tiene el #;s #+ni#o sentido del decoro9 KverdadL
INo9 no lo ten$o"
Al la #irada 8acia l con tanta 7ierea co#o *udo9 sintindose de re*ente *e(ueGa
: 7r;$il al lado de sus anc8os 8o#%ros9 su inter#ina%le altura : su cor*ulencia" Desde
lue$o (ue no era el *ri#er 8o#%re alto (ue conoc+a9 *ero a(uello era di7erente" 6aCo esos
i#*eca%les traCes de t!eed a #edida su%:ac+a un +#*etu latente 7or#ida%le9 una %ullente
7ortalea" )od+a sentirlos a$it;ndose dentro de l9 listos *ara inundar todos a(uellos 8uesos
: #?sculos civiliados con la %atalladora ener$+a de sus ante*asados9 a(uellos (ue 8a%+an
$anado los t+tulos (ue se$u+an a su no#%re : (ue le 8ac+an tan irresisti%le *ara las #uCeres"
Cu;nto *oder *ri#itivo9 sin nada en (u derroc8arlo en esa #oderna : civiliada
*oca"
Ul la #ir9 tan cerca (ue su aliento le roa%a la cara en r;*idas r;7a$as9 con sus oCos
color #edianoc8e entrecerrados a causa de la concentracin"
IK)or (u no9 A%i$ailL I*re$unt"
IK)or (u noO (uL
Le 7alta%a un *oco el aliento" Su *iel des*rend+a un to(ue de %er$a#ota (ue lle$
8asta ella" En al$?n rincn de su #ente9 las *ala%ras de Borini retu#%a%an una : otra ve
<una #araGa so%re el destino9 las #aldiciones : las *ro#esas de a#or eterno=9 *ero no era
ca*a de ordenarlas"
La vo de Hallin$7ord se torn #;s *ro7unda : suave a la ve"
IK)or (u no tiene el #;s #+ni#o sentido del decoroL
I)or(ue es un estor%o"
IK)ara (uL
Ella trat de *ensar"
I)ara convertirte en un ser 8u#ano interesante" En una *ersona real en ve de en
una #uGeca vestida de 7or#a in$eniosa"
INadie Ire*uso el du(ue de Hallin$7ord acercando el dorso de la #ano a su
#eCilla : ro;ndola con los nudillosI la con7undir+a Ca#;s con una #uGeca9 seGorita
Eare!ood"
J89 s+" Al cuerno con el co%ertio *ara las %arcas9 el vino : las velas" Al cuerno con
la *osi%ilidad de una a#ante en el *ue%lo" Al cuerno con las est?*idas #aldiciones de
Borini" A(uello era *er7ecto" A(uel era el #o#ento *er7ecto9 #ientras el sol entra%a a
raudales *or la ventana : el a*uesto rostro de Hallin$7ord la #ira%a Custo con a(uella
eA*resin de an8elo : *asin"
J89 s+"
A%i$ail a*o: las #anos en su torso : se *uso de *untillas"
Los la%ios de Hallin$7ord roaron los su:os9 tan suaves co#o el *lu#n de $anso"
IJ8 IdiCoI" MJ8N Ire*iti9 esa ve con la vo entrecortada cuando las #anos de
Hallin$7ord ascendieron 8asta su #and+%ula : su %oca la ro con su#a delicadea"
IA%i$ail I#ur#ur %es;ndola9 suCet;ndola contra su *ec8o"
Ella se estre#eci9 dando un *aso atr;s *ara tran(uiliarse9 : ca: so%re el saco de
*lu#n de $anso"
Hallin$7ord la si$ui *ara co$erla :9 sin sa%er c#o9 los dos aca%aron so%re el duro
suelo de *iedra@ no les i#*ort lo #;s #+ni#o9 : si$uieron %es;ndose con 7renes+9
desa%roc8;ndose los %otones el uno al otro"
IJ89 Hallin$7ord IdiCo"
I)or Dios santo I$ruG el du(ue contra la o(uedad de su $ar$anta al tie#*o (ue
sus dedos le a%r+an el cor*iGoI9 #e lla#o Art8ur"
IKArt8urL
IArt8ur"
Le a%ri el cor*iGo *or 7in : eA8al so%re el encaCe de su ca#isola9 (ue so%resal+a
*or enci#a del cors"
I)ero no *uedo decir QMJ89 Art8urNR en *lena vor;$ine de *asin"
Ul levant la vista"
IKQu de#onios sa%es t? de la vor;$ine de la *asinL
INada en a%soluto9 salvo (ue una no la co#*arte con 8o#%res lla#ados Art8ur9 si
*uede evitarlo" ISe retorci *ara *onerse c#oda de%aCo de l : levant la ca%ea *ara
reci%ir su %esoI" )ero no te *reocu*es" Al$o se #e ocurrir;" No #e 8a$as caso si te lla#o
otra cosa9 co#o Hol7$an9 Tristan oO9 %ueno9 incluso Roland est; %astante %ien con 7ines
*asionales9 aun(ue eso ser+a e#%araosoO
Hallin$7ord se a*art de ella"
IMSer+a condenada#ente e#%araosoN
IJ89 vuelve a(u+" No de%es 8acer#e caso" Ten$o la costu#%re de decir cosas
i#*etuosas co#o esas" T? i$nra#e" Art8ur est; %ien@ de verdad (ue s+" Esto: se$ura de
(ue #e acostu#%rar ense$uida" ILe a$arr de la c8a(ueta9 (ue *or 7in esta%a
desa%roc8ada9 : se la %aC *or los 8o#%ros"
Ul a%ri la %oca *ara *rotestar9 *ero sus oCos se *osaron de nuevo en el *ec8o de
A%i$ail : su ca%ea los si$ui" Lue$o acarici con los dedos el encaCe9 tirando 8acia l :
8aciendo (ue la dulce *iel se eriase"
IJ89 Art8ur IdiCo de #anera tentativa9 : lue$oIS MJ89 Art8urN IEsa ve con
7orada conviccin"
IA%i$ail9 eres tan *reciosa9 eres co#o un 8ada@ #i *reciosa 8ada" Ten$o #iedo de
tocarte Isusurr %es;ndola de nuevo"
J89 Hallin$7ord sa%+a delicioso" Le devolvi el %eso al tie#*o (ue le acaricia%a los
8o#%ros"
IArt8ur Ire*iti9 *or(ue esta%a decidida a acostu#%rarse a elloI" J89 Art8ur"
No creo (ue Ca#;s 8a:a dis7rutado tanto $anando una a*uesta"
El cuer*o de Hallin$7ord se (ued in#vil so%re ella"
A%i$ail le dio un *e(ueGo e#*uCn en los 8o#%ros"
IKArt8urL
Hallin$7ord levant la ca%ea"
IKQu 8as dic8oL
IEe dic8o QMJ89 Art8urNR" KNo es as+L IRecord de #anera 7rentica"
ILa a*uesta" Eas dic8o (ue 8a%+as $anado la a*uesta"
A%i$ail sonri : ro sus 8er#osos la%ios9 tan suaves : carnosos9 tan eAtraGos en
a(uel rostro duro : 8osco" Le encanta%an sus la%ios"
IA89 s+" KNo es #aravillosoL Qu idea tan est?*ida lo de la a*uesta" Be ale$ra (ue
:a no est so%re la #esa9 *or as+ decirlo"
Hallin$7ord se *uso en *ie de $ol*e"
IKQu de#onios est; *asandoL
A%i$ail *ar*ade" Se incor*or9 deCando (ue su cor*iGo ca:era de 7or#a descarada
8asta su cintura" El ca%ello se le 8a%+a soltado de las 8or(uillas : se derra#a%a so%re sus
8o#%ros : su es*alda" Se sent+a co#o una #eretri9 : era delicioso"
IKNo es evidenteL Ire*uso con ale$r+aI" Esta#os 8aciendo el a#or" M)or 7inN
Hallin$7ord 7runci a?n #;s el ceGo con eA*resin iracunda9 a*retando sus
8er#osos la%ios" A continuacin co$i su c8a(ueta"
IEas 8ec8o esto a *ro*sito9 KverdadL KQuin te 8a incitadoL Su*on$o (ue lad:
Borle:9 Kno es as+L
INo9 no 8a sido nadie" Nadie sos*ec8a nada" Creen (ue te detesto" ISe a*art el
ca%ello de la #eCillaI" KQu sucedeL K)or (u te *ones la c8a(uetaL
Hallin$7ord se esta%a a%roc8ando los %otones con destrea"
ITen$o la i#*resin de (ue #e est;n to#ando el *elo IaduCo"
IJ89 no seas rid+culo" IA?n sent+a un cos(uilleo en la *iel : las ci#as de sus
*ec8os le dol+an contra la in7leAi%le *resin del cors" Re%osa%a deseo9 an8elo9 : el
i#*osi%le o%Ceto de su necesidad se esta%a endereando el cuello 8asta deCarlo i#*eca%le9
%orrando todo rastro del 8o#%re (ue le 8a%+a susurrado con *asin al o+do 8ac+a tan solo
unos instantes : le 8a%+a lla#ado su Q*reciosa 8adaR" A%i$ail a%ri los %raos con
deses*eracinI" >uelve a(u+" Ya te lo 8e dic8o" So: *roclive a 8acer co#entarios
i#*ulsivos" No 8a: necesidad deO
I)lu#as IdiCoI" De%es de creer#e un i#%cil" Se$uro (ue *retend+as
aver$onarnos a todos *ara (ue as+ a%andon;se#os el castillo"
IEso no es cierto" Be #orir+a si te 7ueras" ISe levant co#o *udo"
Hallin$7ord la #ir con 7rialdad" Lue$o le asi el cor*iGo9 8aciendo (ue ella
a8o$ara un $rito al *ensar (ue *retend+a arranc;rselo del cuer*o : e#*ear de nuevo9 *ero
en su lu$ar uni a#%as *artes de la *renda"
I)areces una #eretri Ideclar9 : co#en a a%roc8arle los %otones" A%i$ail
esta%a de#asiado aturdida co#o *ara detenerleI" Benudo sacri7icio ten+as *ensando
realiar" Qu criatura tan no%le" K)lanea%as llevar las cosas a tr#ino o tus a#i$as est;n
es*erando 7uera9 listas *ara irru#*ir a(u+ : *illarnos con las #anos en la #asaL
A%roc8 el ?lti#o %otn con tal %rus(uedad (ue ella dio un *aso atr;s : cru los
%raos so%re su *ec8o" Esta%a sonroCada de arri%a a%aCo9 *ero no a causa del deseo9 sino de
la ira" Una sensacin nada 7a#iliar@ A%i$ail raras veces 8a%+a su7rido un verdadero ata(ue
de clera" La 7uria era al$o tan aCeno a su naturalea co#o lo eran los celos" No ten+a
eA*eriencia lidiando con ella ni 7or#a de controlar la ne%lina roCa (ue cu%r+a su vista ni las
*ala%ras (ue salieron atro*ellada#ente de su %oca"
I)lanea%a convertirte en #i a#ante Ire*licI" )lanea%a entre$arte el re$aloO9
un re$alo9 8o#%re est?*ido9 (ue solo *uedo entre$ar una veO@ el re$alo de #i inocencia"
Es*era%a (ue si$ni7icara *ara ti lo #is#o (ue *ara #+9 (ue este #o#ento 7uera tan 8er#oso
*ara ti co#o *ara #+9 *ero veo (ue esta%a e(uivocada" Co#*rendo (ue no eres #;s (ue un
desal#ado seductor de reno#%re" Co#*rendo (ue ten+a (ue 8a%er esco$ido al seGor 6ur&e
o al a#a%le )en8allo!9 salvo (ue Ca#;s les 8ar+a eso a #is a#i$as9 :O MJ8N MA8ora #e
8as 8ec8o llorar9 du(ue in7a#e9 : :o nunca lloroN IeAcla# #ientras co$+a el saco con las
*lu#as"
IEs*era9 A%i$ailO
IJCal; no encuentres Ca#;s a nadie (ue te (uiera" MEs*ero (ue #ueras solo : sin
8iCos : siendo desdic8adoN IA$arr el saco *or la *arte de a%aCo : le arroC el contenido
*or la ca%eaI" No es #;s (ue lo (ue te #ereces"
A%i$ail no se detuvo a ad#irar el resultado de su o%ra" Dio #edia vuelta : sali de
la alco%a del du(ue de Hallin$7ord a toda *risa9 sin tan si(uiera #olestarse en escuc8ar los
$ritos 7uri%undos (ue la si$uieron *or el *asillo9 a#orti$uados *or el *lu#n de $anso"


Ten+a *lu#as en las *estaGas" )lu#as en el *elo9 *lu#as en la c8a(ueta9 *lu#as en
la %oca9 (ue 8a%+a a%ierto *ara discutir con ella en un acto de *ura estu*ide #ientras la
nu%e de *lu#as de $anso descend+a so%re l"
IMA%i$ailN I%ra# Hallin$7ord9 tanto co#o *od+a %ra#ar un 8o#%re con una
di#inuta *lu#ita de $anso 8acindole cos(uillas en la $ar$anta" La escu*i : lo intent de
nuevoIS MA%i$ailN I%ra# otra ve9 un autntico %ra#ido ducal9 ideado *ara 8acer (ue le
te#%laran las rodillas a eCrcitos contrarios : arrendatarios re%eldes"
Las *iedras del castillo de%er+an 8a%erse *ostrado ante la autoridad de se#eCante
%ra#ido9 *ero A%i$ail Eare!ood no se detuvo9 : lo #;s *ro%a%le era (ue ni si(uiera le
escuc8ara"
Se 8a%+a desvanecido sin deCar rastro en el res*landeciente aire *ri#averal9 tal co#o
el 8ada (ue l #is#o le 8a%+a dic8o (ue era"
No 8a%+a tenido intencin de lla#arla as+9 desde lue$o" Co#o todo lo de#;s esa
#aGana9 se le 8a%+a esca*ado sin ser consciente de ello9 co#o si 8u%iera estado viviendo
otra vida" Durante las ?lti#as se#anas 8a%+a 8ec8o todo lo *osi%le *or evitarla9 *or diri$irle
#iradas 8oscas cuando los encuentros eran del todo ineludi%les9 *or cerrar la #ente a la
#era nocin de ella" Ea%+a estado *eli$rosa#ente cerca de *erder los estri%os antes9 en los
esta%los9 : no *od+a *er#itir (ue eso ocurriera de nuevo"
No de%+a co#eter nin$?n desli" No de%+a 7la(uear"
)ero todas a(uellas re7leAiones 8a%+an desertado de su cere%ro al verla9 al ver a
A%i$ail9 al ver los delicados 8uesos de su clav+cula #arc;ndose *or enci#a del cuello de su
vestido a#arillo : las ne$ras *estaGas cu%riendo sus enor#es oCos" Y entonces a(uellos oCos
se 8a%+an alado 8acia l : le 8a%+an conte#*lado9 le 8a%+an #irado con tal *icard+a :
calide9 con tal inocencia : co#*licidad9 (ue 8a%+a sido su *erdicin"
QJ8R9 8a%+a dic8o9 : ta#%in QArt8urR9 : el sonido de su no#%re de *ila en los
la%ios de A%i$ail le 8a%+a derretido los o+dos : el cere%ro@ ver su *iel9 su delicada suavidad9
la *ro#etedora *lenitud (ue so%resal+a de su cors9 le 8a%+a vuelto loco" Su *reciosa 8ada9
su *er7ecta : an$lica A%i$ail9 ar(ue;ndose : sus*irando de%aCo de l" Al cuerno la a*uesta9
al cuerno su a%uelo : al cuerno el #undo entero salvo a(uella 8a%itacin de *iedra :
a(uella a%surda : eA(uisita #uCer9 creada solo *ara l"
Y entonces9 entre sus $e#idos : sus*iros9 8a%+a dic8o QNo creo (ue Ca#;s 8a:a
dis7rutado tanto $anando una a*uestaR"
Todo se 8a%+a des#oronado" Su or$ullo9 el inci*iente : desconocido senti#iento en
su *ec8o9 las *ala%ras (ue 8a%+a estado a *unto de *ronunciar"
A%i$ail 8a%+a Cu$ado con l9 le 8a%+a tendido una tra#*a9 le 8a%+a utiliado"
A l9 al du(ue de Hallin$7ord"
Se (ued en el centro de la 8a%itacin vac+a9 levantando una nu%ecilla de revoltosas
*lu#as de $anso cada ve (ue eA8ala%a" Todo esta%a ordenado : en su lu$ar9 salvo la ca#a9
las *lu#as : su *ro*io : desordenado cere%ro"
Su ceGo se 8io #;s *ro7undo" La *uerta de su dor#itorio *arec+a %urlarse de l9
a%ierta *ara revelar el anc8o *asillo *or el (ue A%i$ail 8a%+a desa*arecido en un re#olino
de su vestido a#arillo9 : el atis%o de una ventana (ue da%a al reverdecido : *ri#averal
valle #;s a%aCo"
Hallin$7ord $ruG desde lo #;s *ro7undo de su $ar$anta" Atraves la *uerta con
*aso airado en dos lar$as ancadas9 cerr de $ol*e : ec8 la llave" Acto se$uido se
enca#in 8asta las escaleras : las %aC de*risa9 diri$indose a la *uerta@ sus %otas de
#ontar $ol*ea%an co#o si 7ueran *edernal contra el suelo de *iedra"
A 7in de cuentas los du(ues no esta%an 8ec8os *ara la conte#*lacin"


A%i$ail esta%a sentada en las rocas9 rode;ndose las rodillas con los %raos9 viendo
los lar$os : %lancos %raos de Hallin$7ord des*laando su cuer*o *or el la$o"
Esta%a desnudo" >islu#%r su del$ada es*alda desli;ndose Custo %aCo la su*er7icie9
sus *ies %atindose en el a$ua e incluso atis% sus nal$as en varios #o#entos" Era inCusto
(ue un 8o#%re con tantas ventaCas desde la cuna *ose:era una 7i$ura tan #a$n+7ica :
*er7ecta9 unos #ovi#ientos tan *otentes : ele$antes" A%i$ail an8ela%a con cada 7i%ra de su
ser desa%roc8arse el vestido : des8acer los laos de su cors : su ca#isola9 todas esas
civiliadas ca*as de ro*a (ue la se*ara%an de Hallin$7ord" An8ela%a su#er$irse en el a$ua
: unirse a l9 verle el rostro cuando lo 8iciera9 o%li$arle a reconocer la verdad (ue 8a%+a
entre ellos"
)ero no lo 8io" Continu sentada en silencio9 #edio *rote$ida *or la so#%ra de los
olivos cercanos9 con el sol calent;ndole la *iel all+ donde no le *rote$+a la so#%ra" J:
al$unos $rititos in7antiles en la distancia@ Lili%et : )8ili*9 sin duda9 (ue esta%an cele%rando
un *icnic : evitando la tentacin (ue su*on+a lord Roland"
K)or (u los est?*idos Cura#entos de Hallin$7ord le i#*orta%an tantoL KContra (u
luc8a%a en realidadL
Co#*rendi (ue en realidad no 8a%+a nin$?n $ran secreto" No 8a%+a art+culos
clandestinos escondidos entre sus *ertenencias ni a#antes secretas en el *ue%lo" El du(ue
de Hallin$7ord si#*le#ente (uer+a *onerse a *rue%a9 : la #otivacin era tan solo su:a"
Hallin$7ord casi 8a%+a lle$ado a la otra orilla" Ya no *od+a distin$uirle con claridad
ni ta#*oco el ne$ro %rillo de su ca%ea %aCo el sol9 *ero sus %raadas se$u+an siendo i$ual
de vi$orosas9 co#o si *udiera nadar todo el d+a en a(uellas a$uas9 7r+as a *rinci*ios de la
*ri#avera" Clav la #irada en su cuer*o en #ovi#iento con ternura9 con una inusitada
sensacin de *osesin9 enor$ullecindose de su 7uera9 co#o si l se la 8u%iera *ro#etido a
ella"
Todos esta%an un *oco (ue%rados9 Kno era as+L Nin$uno de los seis esta%a del todo
co#*leto"
Se levant de las rocas9 se sacudi las 7aldas : a continuacin su%i *or el ca#ino
(ue atravesa%a los %ancales 8asta lle$ar al castillo9 donde encontr a Borini en la a#*lia
#esa de la cocina9 li#*iando un enor#e #ontn de Cud+as *ara la so*a de la cena"
El a#a de llaves no levant la vista" Su atencin continu volcada en las Cud+as@ su
*aGoleta roCa destaca%a entre los a*a$ados colores de la cocina"
A%i$ail se sent Cunto a ella : co$i un *uGado de Cud+as"
IDe acuerdo Ile diCoI" La creo" D+$a#e c#o *uedo a:udar"

3





En lo (ue a *lanes se re7er+a9 a(uel era sin duda #;s *ro#etedor (ue la ve en (ue
A%i$ail se 8a%+a dis7raado de 8o#%re a 7in de realiar el eAa#en de ad#isin en el Berton
Colle$e"
Entonces no 8ac+a ni #edia 8ora (ue 8a%+a salido de la estacin de )addin$ton
cuando la trans*iracin entre sus *ec8os vendados <al i$ual (ue su 8er#ana9 8a%+a 8eredado
el le$endario *ec8o de las #uCeres Eare!ood= le 8a%+a *rovocado un intenso : #olesto
sar*ullido (ue la o%li$ a a*earse en C8iltern : a to#ar el si$uiente tren a casa" Las criadas9
(ue 8a%+an contri%uido con ro*a usada de 8er#anos : *ri#os9 : la cocinera9 (ue le 8a%+a
*re*arado el al#uero con tanto cuidado9 se 8a%+an sentido dece*cionadas al ver su *ronto
re$reso"
)ero a(uel *lan no re(uer+a (ue se vendase los *ec8os ni (ue ro%ara unos
*antalones" La si$norina Borini : ella tan solo esta%an allanando el adecuado curso de la
naturalea9 uniendo a las da#as : a los ca%alleros (ue :a se esta%an ena#orando"
A%i$ail #ir a lord Roland9 al (uerido : a*uesto lord Roland9 sentado al otro lado
de la #esa@ su ca%ello ad(uir+a un tono dorado $racias a las velas : sus eA*resivos oCos
castaGos conte#*la%an con aire soGador un *lato de aceitunas cercano" 6ueno9 :a se #or+a
de a#or *or Lili%et" Le estar+a a$radecido *or el e#*uConcito de su #ano a#i$a"
El *uGo de Hallin$7ord interru#*i su ensoGacin con un %rutal estr*ito de *latos
al $ol*ear so%re la #esa"
IBira9 6ur&e" KEs (ue no sa%+as nada de estoL
A%i$ail #ir a )8ineas 6ur&e" No *od+a cul*ar a AleAandra *or la 7ascinacin (ue
este des*erta%a en ella" Ade#;s9 era un 8o#%re $ua*o9 con su i#*onente estatura9 su
7la#eante color de *elo : su *er7ecta estructura sea9 casi un du*licado ar(uitectnico deO
A%i$ail deC la co*a de vino : #ir de nuevo a lord Roland9 lue$o a Hallin$7ord :
des*us otra ve al seGor 6ur&e"
MSanto DiosN
IBe te#o (ue no Idec+a el seGor 6ur&eI" Ten$o un *ro%le#a con la %ater+a (ue
8e de resolver9 : tanto des*otricar *or tu *arte no a:uda #uc8o" )en8allo!9 a#i$o9 K#e
*uedes alcanar las aceitunasL
Lord Roland se so%resalt un *oco"
IE89 K(uL KLas aceitunas9 8as dic8oL
IAceitunas9 seGor" A tu i(uierda" S+9 esas" 6uen c8ico"
Hallin$7ord estrell el *uGo de nuevo so%re la #esa9 co#o si 7uera el #ao del Cue"
I6ur&e9 #aldito canalla insu7ri%leO
IM)or Dios9 Su GraciaN IeAcla# Lili%et9 con la de%ida indi$nacin"
ILe rue$o #e *erdone9 lad: So#erton9 *ero el 8o#%re se lo #erece" Es su *attico
trasero lo (ue intento *rote$er"
A%i$ail vio a Hallin$7ord to#ar un tra$o de vino : des*us lanarle una #irada
7ero al seGor 6ur&e" Pero9 aun(ue ta#%in *rotectora@ K*or (u no 8a%+a re*arado antes
en a(uel instinto *rotectorL
IBi trasero no corre nin$?n *eli$ro9 te lo ase$uro Iale$ Pinn"
AleAandra deC el tenedor : el cuc8illo" Esta%a sentada al lado de A%i$ail9 de #odo
(ue no *od+a verle el rostro9 *ero s+ i#a$in;rselo@ su *iel suave9 con la ceCa enarcada : los
oCos re%osantes de con7iana"
ISu Gracia Ile diCo al seGor 6ur&e con su cautivadora vo l;n$uidaI *iensa (ue
intento seducir al seGor 6ur&e *or(ue (uiero $anar su est?*ida a*uesta"
A%i$ail se aclar la $ar$anta : 8a%lS
I)ero eso es a%surdo" Si seduCeras al seGor 6ur&e9 con Aito9 claro est;9 la a*uesta
(uedar+a tcnica#ente en un e#*ate9 Kno es as+L
Todos se volvieron 8acia ella9 con la sor*resa re7leCada en sus caras9 co#o si se
8u%ieran olvidado de su eAistencia9 co#o si 8u%iera dic8o al$o *ara ec8ar *or tierra cada
le: conocida del #undo 7+sico" )ase la #irada de uno a otro" KAcaso a(uel 8ec8o no se le
8a%+a ocurrido a nin$unoL A ella le *arec+a del todo evidente"
El seGor 6ur&e 8a%l *or 7in9 con vo aturdidaS
IS+" S+9 creo (ue s+"
A%i$ail se volvi 8acia Hallin$7ord : le %rind una sonrisa es*ecial#ente
si$ni7icativa"
IKLo veL )uede estar #u: tran(uilo con res*ecto al te#a de la seduccin9 Su
Gracia" Nin$una *ersona en su sano Cuicio considerar+a se#eCante *lan" MDos anuncios en el
TimesN Es i#*ensa%le"
Hallin$7ord le devolvi la #irada con indescri*ti%le ira" El color tre* *or su rostro
*ara teGir la *iel de a(uellos #a$n+7icos *#ulos" Se *re$unt (u 8ar+a l si se levanta%a
de la silla9 rodea%a la #esa : en#arca%a a(uellas enroCecidas #eCillas con las #anos9 tal :
co#o 8a%+a 8ec8o esa #is#a tarde"
IM>a:a9 Hallin$7ordN IeAcla# AleAandraI" De veras de%e intentar *or todos
los #edios cal#ar esos nervios" Te#o (ue le d una a*o*leC+a" KTiene conoci#ientos
#dicos9 seGor 6ur&eL
ILa#ento decir (ue solo lo #;s %;sico" A*enas su7icientes *ara a7loCarle la
cor%ata"
Hallin$7ord recu*er su ca*acidad *ara 8a%lar"
IBe ale$ra ser la 7uente de tanta diversin" )ero t?O ISeGal con el dedo el
anc8o torso del seGor 6ur&eI" Y t?O IEio lo #is#o9 *ero esa ve a lord RolandI" No
tenis ni idea de lo (ue estas #uCeres tienen en #ente" Desde nuestra lle$ada el *asado #es
8an estado con7a%ulando en nuestra contra : 8osti$;ndonos a 7in de convertir nuestra vida
a(u+ en un in7ierno con el o%Ceto de es*antarnos : (ue les deCe#os el castillo a ellas" No
ten$a la des7ac8ate de ne$arlo9 lad: Borle:"
IBe encantar+a *erderle de vista9 Hallin$7ord Ire*lic AleAandraI" No 8a$o
nada *ara ocultar ese 8ec8o"
Hallin$7ord entrecerr los oCos" A%i$ail ten+a la in(uietante i#*resin de (ue su
8er#ana 8a%+a ca+do directa#ente en un ta%lero de aCedre dis*uesto con su#o cuidado *or
el *ro*io du(ue" La roCe 8a%+a desa*arecido de sus #eCillas : en su lu$ar 8a%+a una
*el+cula de 8ielo (ue *arec+a 8a%er con$elado sus ras$os en una eA*resin de severidad"
IBu: %ien9 *ues9 lad: Borle: IdiCo de #anera *ausadaI" Be $ustar+a *ro*oner
una recti7icacin en nuestra a*uesta" Au#entar lo (ue est; en Cue$o9 *or as+ decirlo"
QAu#entar lo (ue est; en Cue$o"R Eso s+ (ue era interesante" A%i$ail se inclin un
*oco 8acia delante@ Ka7ectar+a el *lan de Hallin$7ord a sus %ien traados *lanes *ara esa
noc8eL
IA:9 santo Dios Iintervino el seGor 6ur&eI" KEs (ue no tienes nada #eCor en
(u e#*lear tu tie#*o9 Hallin$7ordL KLeer al$o de la vasta coleccin de la %i%lioteca9 tal
veL A 7in de cuentas9 es la ran de (ue este#os a(u+"
AleAandra desli el dedo *or el %orde de su co*a de vino"
ILe invito a unirse a nuestra tertulia literaria en la salita" Ser+a un *lacer *ara
nosotras escuc8ar una *ers*ectiva adicional9 aun(ue le su$iero (ue se trai$a un *ara$uas9
*or si acaso el tie#*o se torna incle#ente"
IMNo9 #aldita seaN Le rue$o #e *erdone9 lad: So#erton"
Lili%et eA8al un sus*iro tan %aCito (ue A%i$ail a*enas *udo o+rlo"
I)or su*uesto9 Su Gracia"
Hallin$7ord se ir$ui9 $anando tres o cuatro cent+#etros #;s de autoridad en sus
ro%ustos 8o#%ros" Su vo9 *or a%surdo (ue *areciera9 se torn a?n #;s resonante"
IBi *ro*uesta es la si$uienteS la *renda9 a*arte de la eAcelente su$erencia de
6ur&e de *u%licar un anuncio en el Times9 de%er; ade#;s incluir (ue el *erdedor 8a%r; de
a%andonar el castillo de in#ediato IdiCo recost;ndose en la silla de nuevo9 con una
eA*resin de in#ensa satis7accin"
Se 8io el silencio entre ellos 8asta (ue A%i$ail *ens (ue *od+a o+r el titilar de las
velas"
Lord Roland e#iti un sil%ido"
IUnos tr#inos #u: severos9 8er#ano" KEst;s se$uroL KY si so#os nosotros
(uienes sali#os tras(uiladosL
Hallin$7ord le lan una sonrisa de su*erioridad"
IReconoco (ue eres el esla%n #;s d%il de la cadena9 *ero creo (ue al #enos
*uedo con7iar en el 8onor de lad: So#erton"
I)or el a#or de Dios9 Su Gracia Ire*uso Lili%et en un d%il susurro"
IToda esta c8arla so%re cons*iraciones : otros dis*arates es de lo #;s a%surdo9
Hallin$7ord Ire*lic AleAandra con dureaI" Le ase$uro (ue no ten$o la #;s #+ni#a
intencin de seducir al *o%re 6ur&e9 : #e atrever+a a decir (ue l tiene a?n #enos deseos
de (ue le seducan" Todo esto es *or el asunto de las *lu#as de esta #aGana9 Kno es
verdadL Intenta ven$arse de nosotrasO
ISi no #e e(uivoco9 lad: Borle:9 no de%er+a tener nin$?n re*aro en (ue
au#ente#os la reco#*ensa en Cue$o" IHallin$7ord co$i la %otella de c8ianti cercana :
llen su co*a 8asta la #itadI" KNo es as+L I6e%i o%servando a AleAandra *or enci#a
del %orde"
AleAandra9 sentada al lado de A%i$ail9 *areci estre#ecerse" A%i$ail dese decirle
(ue no se *reocu*ara9 (ue todo se solucionar+a9 (ue no i%an a ec8ar a nadie del castillo9 (ue
a(uello no era #;s (ue la 7riccin de seis *ersonas re%eldes (ue intenta%an encontrar su
lu$ar" )ero K(u *od+a decirleL AleAandra <si %ien su 8er#ana Ca#;s 8a%+a dic8o una sola
*ala%ra al res*ecto9 A%i$ail se 8a%+a *ro*uesto estar al tanto de tales cosas= se encontra%a
en una *recaria situacin econ#ica des*us de (ue el desastre 7inanciero 8u%iera a7ectado
a los %ienes *ara7ernales (ue le 8a%+a deCado lord Borle:@ no ten+a adnde ir ni otra casa
salvo a(uel castillo italiano lleno de $oteras" MY Lili%etN )ara Lili%et era a?n *eor9 *ues si la
o%li$a%an a a%andonar a(uel leCano retiro9 el %rutal lord So#erton la es*era%a en Londres9 :
lo #;s *ro%a%le era (ue en esos #o#entos 8u%iera se#%rado Euro*a de e#isarios en %usca
de su es*osa e 8iCo 7u$ados"
No era de eAtraGar (ue AleAandra vacilara ante la *ro*uesta de Hallin$7ord" Los
8o#%res *odr+an a%andonar el castillo SantTA$ata sin #;s *erCuicio (ue su or$ullo 8erido@
*ara ellas9 tal : co#o lo eA*resa%a Hallin$7ord9 8a%+a #uc8o en Cue$o"
)ero las 8a%+a acorralado" AleAandra no *od+a ne$arse9 KverdadL A%i$ail le lan
una #irada 7u$a a Hallin$7ord9 (ue esta%a sentado con la es*alda er$uida a la ca%ecera de
la #esa@ *arec+a #u: u7ano9 a*uesto : satis7ec8o de s+ #is#o"
I)or su*uesto (ue no ten$o nada (ue o%Cetar Ires*ondi AleAandra *or 7in9
a*retando el tallo de su co*a de vino vac+aI" A*arte deO de lo a%surdo (ue resulta todo
esto"
El seGor 6ur&e se aclar la $ar$anta : acudi al rescate de su da#a"
I>a#os9 Hallin$7ord" No es necesario" No veo raones *ara (ue no *oda#os
continuar a*aG;ndonos co#o 8asta a8ora" Un *oco de *lu#n de ve en cuando no tiene
de#asiada i#*ortancia" Y con7+o #uc8o en *oder resistir#e a los encantos de lad: Borle:9
*or resueltos (ue sean sus intentos contra #i virtud"
Hallin$7ord se ec8 8acia atr;s : recorri la #esa con la #irada"
IKNadie9 *ues9 tiene la 7ortalea de ace*tar #i *ro*uestaL KNi uno soloL KLad:
Borle:L KNo *uedo tentarla a*elando a su es*+ritu co#*etitivoL
ISie#*re 8a sido un asno9 Hallin$7ord" IAleAandra #ene la ca%ea"
J89 al cuerno con todo9 *ens A%i$ail" Al$uien ten+a (ue alar la vo : arre$lar las
cosas o la cena no ter#inar+a nunca : sus *lanes se ir+an al $arete"
IK)or (u noL IdiCo en #edio de a(uel silencio"
Una ve #;s9 todos los oCos se volvieron 8acia ella con sor*resa" En realidad
resulta%a divertido deCar *as#ados a los *resentes cada ve (ue a%r+a la %oca" Se volvi
8acia Hallin$7ord : clav en l toda la 7uera de su #irada"
IK)or (u noL No *uedo 8a%lar *or ustedes9 Su Gracia9 *ero nosotras tres nos
dedica#os a nuestros asuntos9 estudia#os : a*rende#os tal : co#o *retend+a#os 8acer" Si
le divierte convertir esto en un Cue$o9 su%ir las a*uestas9 considrelo 8ec8o" ISe enco$i
de 8o#%ros con des*reocu*acin : se volvi 8acia su 8er#anaI" Des*us de todo9 a
nosotras nos da i$ual" K>erdad9 AleAL
AleAandra *ar*ade e ins*ir 8ondo"
IS+" S+9 *or su*uesto Ires*ondi lad: Borle:I" Bu: %ien" Ace*ta#os su
*ro*osicin9 Hallin$7ord" Aun(ue carece de i#*ortancia9 :a (ue sus sos*ec8as son
desatinadas" De 8ec8o9 su ca%ea #is#a *arece ser un co#*leto desatino ?lti#a#ente : le
su$iero (ue a%andone sus desca%elladas es*eculaciones : se concentre en tra%aCar co#o
*ensa%a 8acer en un *rinci*io" En estos #o#entos nosotras esta#os con Arist7anes9 : #i
(uerida A%i$ail :a lo 8a le+do dos veces en $rie$o ori$inal" Esto: se$ura de (ue tendr+a
ciertos conoci#ientos ?tiles *ara usted" Qui; *ueda a:udarle con las al7as : las o#e$as"
MJ89 AleAandra era insu*era%leN A%i$ail estir la #ano *or de%aCo de la #esa : le
dio un *e(ueGo a*retoncito de a*o:o a su 8er#ana"
IBis al7as : #is o#e$as est;n *er7ecta#ente9 se lo ase$uro9 lad: Borle:" I
Hallin$7ord se li#*i los la%ios con la servilleta : la deC Cunto a su *lato" A continuacin
se levant con ele$ancia : su del$ado cuer*o eCecut una %reve reverenciaI" Y a8ora9
seGoras9 si tienen la %ondad de *erdonar lo i#*erdona%le" Ee de eAcusar#e : deCarlas con
la co#*aG+a9 #;s encantadora9 de #is eruditos co#*aGeros"
Se #arc8 del co#edor9 deCando (ue el silencio se asentara tras el eco de la *uerta
al cerrarse"
QY a8ora I*ens A%i$ail do%lando su servilleta so%re el anti$uo #antel de linoI9
(ue co#iencen los Cue$os"R


Dadas las enor#es *ro*orciones del vest+%ulo del castillo SantTA$ata9 el du(ue de
Hallin$7ord no es*era%a c8ocar con los *ec8os de A%i$ail Eare!ood cuando lo cru con
ener$+a : con7iana"
Claro (ue9 en el sentido estricto de la *ala%ra9 8a%+a c8ocado con su 8o#%ro
derec8o9 aun(ue cuando eAtendi el %rao *ara i#*edir (ue a#%os aca%aran en el suelo9 su
#ano aterri <%ien *or accidente9 %ien *or el instinto re7leCo del (ue 8ac+a $ala una *alo#a
#ensaCera= Custo en el %lando centro de su *ec8o cu%ierto de seda"
IM>a:a9 Hallin$7ordN IeAcla# A%i$ail9 sin retroceder un cent+#etroI" KQu
diantres 8ace a(u+ a estas 8orasL
Ul no *od+a recordarlo" Ten+a al$o (ue ver con un li%ro" La cocina" La i#a$en de
una llave $rande de %ronce 7lota%a de 7or#a con7usa ante sus oCos"
IKQu de#onios 8ace usted a(u+ a estas 8orasL I$ruG en ca#%io9 tratando de
$anar tie#*o"
Ni si(uiera *od+a verla %ien9 *ues solo un del$ado ra:o de luna se 7iltra%a *or las
leCanas ventanas9 *ero no ca%+a duda de (ue se trata%a de la seGorita Eare!ood" Era
i#*osi%le con7undir a(uella tintineante vo9 a(uel delicado aro#a a Ca%n9 a li#ones :
7lores" A(uella volu*tuosa carne9 llenando su a#*lia #ano 8asta re%osarlaO
6aC el %rao9 co#o si se 8u%iera (ue#ado con una tetera"
IAca%o de %aCar des*us de acostar a )8ili* Ires*ondi sin rastro de ti#ideI"
Ea 8ec8o (ue le le:era varias 8istorias de un $ran li%ro so%re ca%allos de $uerra (ue 8a
%irlado de la %i%lioteca9 al$o %astante inadecuado co#o cuento *ara dor#ir9 claro9 *ero
K(u se *uede 8acer cuando a un niGo se le #ete al$o en la ca%ea9 so%re todo cuandoOL
QLa %i%lioteca"R
A Hallin$7ord se le des*eC la ca%ea"
IDa i$ual Ire*usoI" KSa%e dnde *uedo encontrar al a#a de llavesL En la
cocina9 su*on$o" La *uerta de la %i%lioteca est; cerrada con llave" IEio una *ausaI"
I#a$ino (ue ese niGo su:o lo 8io sin (uerer cuando se #arc8" Ade#;s deC luces
encendidas@ es #u: *eli$roso"
IEn realidad es el 8iCo de Lili%et"
IDa i$ual" Necesito la llave de in#ediato"
Entre ellos se instal un %reve silencio" Hallin$7ord se sent+a in(uieto all+9 con ella
en la oscuridad"
I6ueno IaduCo con vo *ausadaI9 en tal caso ir a %uscar a Borini" Aun(ue no
es*ero dar con ella" I#a$ino (ue :a se 8a%r; ido a dor#ir"
ISon solo las oc8o : #edia"
IElla se ri$e *or el 8orario del ca#*o"
Hallin$7ord ca#%i el *eso de un *ie a otro con i#*aciencia"
IEntonces de%e des*ertarla" No *ode#os deCar las l;#*aras de la %i%lioteca
encendidas toda la noc8e" )ara e#*ear9 es *eli$roso9 : ade#;s necesito un li%ro"
IKQu li%roL Yo se lo %uscar"
ISeGorita Eare!ood Ile diCo con deli%erado desdnI9 8uel$a recordarle (ue la
%i%lioteca se encuentra en el lado de la casa (ue es territorio de los ca%alleros" No le
corres*onde a usted %uscar li%ros *ara #+ en sus estanter+as"
IBe atrever+a a decir (ue est; acostu#%rado a (ue le %us(uen los li%ros Ire*uso
I" Be atrever+a a decir (ue no 8a ido a %uscar un li%ro desde (ue era niGo9 :
*ro%a%le#ente ni si(uiera entonces"
I)ues se e(uivocar+a" So: #u: ca*a de %uscar #is *ro*ios li%ros" YoO I
Hallin$7ord 8io una *ausa" En el *lateado res*landor del vest+%ulo9 rodeado de 7r+as
*iedras9 de (uietud : de la li$era ti%iea del cuer*o de A%i$ail9 (ue no *od+a distin$uir %ien9
*ese a encontrarse a unos cent+#etros del su:o9 le invadi una ve #;s una sensacin de
in(uietud : nerviosis#o9 : sinti el in7luCo del es*+ritu de A%i$ailI" KIntenta distraer#e9
seGorita Eare!oodL Iin(uiri en vo (ueda"
IDesde lue$o (ue no Ise a*resur a res*onder9 con de#asiada ra*ideI"
Sie#*re 8a%lo as+" Nunca 8e *odido ceGir#e a un solo te#a" KDe (u est;%a#os 8a%landoL
KLlaves o li%rosL KJ a#%as cosasL
IConcreta#ente de la llave de la %i%lioteca Ire*uso Hallin$7ord"
IJ8" 6ueno9 a8+ tiene su *ro%le#a"
Se escuc8 un susurro9 co#o si ella se alisara el vestido"
IK)ro%le#aL KQu *ro%le#aL La %i%lioteca est; cerrada con llave :9 *or tanto9 8a:
(ue encontrar al a#a de llaves : o%tener la llave" Tal ve *odr+a #ostrar#e usted el ca#ino9
seGorita Eare!ood I8a%l con severa autoridad"
Esta%a #u: se$uro de (ue ella oculta%a al$o" Easta el vello de su cuer*o *arec+a
sa%erlo" Tal ve la seGorita A%i$ail Eare!ood *udiera des*istar a los de#;s9 *ero l
conoc+a su astucia" La conoc+a a 7ondo" A%i$ail no *od+a ocultarle la #;s #+ni#a alteracin
en su viva 7or#a de ser@ no9 ni un solo titu%eo de su vo ni un innecesario #ovi#iento de
su #ano"
IA89 %ueno9 ver;9 Su Gracia Ile diCoI9 (ui; :a de%er+a sa%er esto9 si estuviera
de%ida#ente 7a#iliariado con la %i%lioteca en cuestin9 *ero el caso es (ueO
IKS+9 seGorita Eare!oodL
ISe cierra *or dentro"
QJa(ue"R
Hallin$7ord cru los %raos" Su vista se esta%a acostu#%rando a la *enu#%ra :
cre: distin$uir la sonrisa de A%i$ail9 tan solo una leve curvatura de las co#isuras de su
%oca9 co#o si estuviera tratando de controlarla" Su vestido susurr cuando sus ena$uas se
#ovieron en torno a sus es%eltas *iernas" Hallin$7ord se dio cuenta de (ue su #ano a?n
conserva%a el calor del encuentro accidental con sus *ec8os"
IKQu est; su$iriendo9 *ues9 seGorita Eare!oodL Iar$u:I" KQue la *uerta de la
%i%lioteca se 8a cerrado con llave solaL
I6ueno9 no" Desde lue$o (ue no" )ero tal ve su 8er#ano se 8a:a encerrado
dentro" KNo se le 8a ocurrido lla#ar a la *uertaL
IK)or (u de#onios i%a a encerrarse #i 8er#ano en la %i%liotecaL
I>a:a9 *ara tener inti#idad9 claro" )ara evitar (ue le interru#*an" ISe arri# a l
: su dulce aliento enti%i el cuello de Hallin$7ordI" Qui; *ara evitar los e#%aucadores
intentos de seduccin de lad: So#erton"
KAcaso se re+a de lL
ILad: So#erton no tiene ni *ica de e#%aucadora Ideclar con su#a se$uridad9
: ta#%in se arri#9 en a*ariencia *ara inti#idarla9 *ero en realidad *or(ue desea%a ca*tar
una ve #;s la dulura del aliento de A%i$ail Eare!ood9 la ti%iea (ue des*rend+a su *iel
I" En ca#%io usted9 seGorita Eare!oodO
IYoO K(uL KSo: una e#%aucadoraL IRiI" )or su*uesto (ue no" Yo *eco de
7ranca" So: un #onu#ento viviente a la 7ran(uea" >a:a9 a #i 8er#ana le encantar+a (ue
7uera #enos 7ranca" Be diceS QDe%es es7orarte *ara *oseer al$unas ar#as de #uCer9
A%i$ail9 o Ca#;s conse$uir;s #aridoR"
IJ89 :a *osee ar#as de #uCer de so%ra" ISe o: $ruGir Hallin$7ord" Co#o siO
MSanto Dios9 no *od+a serN No *od+a estar 7lirteando con ella9 Ko s+L Dese dar un
salto atr;s9 *ero sus a*atos *arec+an estar *e$ados a las losas del suelo"
IKAr#as su7icientes *ara (u9 Su GraciaL ISu vo *arec+a denotar diversin en la
oscuridadI" K)ara atra*ar un #aridoL
I)ara cual(uier cosa (ue le *laca" KNo es as+9 seGorita Eare!oodL
Ella ri"
ITiene usted #uc8a #;s con7iana (ue :o en #is 8a%ilidades9 Su Gracia" K)or
(uL
I)or(ue las 8e visto en accin" Y a8ora9 seGorita Eare!ood9 d+$a#e con ese
len$uaCe sencillo : 7ranco del (ue usted #is#a se enor$ulleceS K(u est; *asando
eAacta#ente en esa %i%lioteca a8ora #is#oL IEa%l de #anera tirante9 incidiendo en las
*ala%ras Q(uR : Q%i%liotecaR9 : acerc;ndose tanto a ella (ue a*enas un *ar de cent+#etros
se*ara%an sus cuer*os"
IMJ8 Ire*uso sin alientoI9 #e encanta cuando 8a%las as+N MIr$uindote de 7or#a
i#*onente ante uno co#o un colosoN Be *rovoca deliciosos escalo7r+os en la es*alda"
IMRes*onda a la *re$unta9 seGorita Eare!oodN Itron"
IEs la #is#a 7or#a en (ue 8a%laste esta noc8e durante la cena :O9 en con7iana9
Su GraciaO9 tuve (ue es7orar#e *ara no arroCar#e a tus %raos e insistir en (ue #e
eAtasiaras all+ #is#o9 so%re a(uella enor#e #esa" 6ueno9 una ve (ue ordenaras a los
de#;s (ue salieran de la 8a%itacin9 claro" No so: tan de*ravada Iconclu:" Hallin$7ord
a%ri la %oca : descu%ri (ue no sa%+a (u decirI" 6ien9 Hallin$7ord9 di#e una cosa I
*rosi$ui A%i$ail con *er7ecta co#*osturaI" KQu *retendes con todo este asunto de
au#entar lo (ue est; en Cue$oL KEA*ulsarnos del castillo *or co#*letoL )arece eAcesivo"
El cere%ro de Hallin$7ord9 (ue todav+a le da%a vueltas9 no le devolvi res*uesta
al$una"
IY a*esta a 8i*ocres+a9 si #e *er#ites (ue te lo di$a" Des*us de todo9 en ri$or9 t?
: :o so#os los #;s cul*a%les de todos" KNo es ciertoL
Ella *os la #ano en su #an$a con tanta delicadea (ue Hallin$7ord *odr+a no
8a%er notado la *resin de no ser *or(ue se trata%a de A%i$ail : cada una de sus 7acultades
(ue a?n 7unciona%an recorda%an sus #ovi#ientos9 sus *ala%ras9 sus eA*resiones al #;s
#+ni#o detalle"
No #uc8as de las tan cacareadas 7acultades de Hallin$7ord esta%an activas en esos
#o#entos" Al escuc8ar lo (ue 8a%+a dic8o9 (ue la QeAtasiara all+ #is#o9 so%re a(uella
enor#e #esaR9 en su cere%ro se 7or# una i#a$en tan volu*tuosa : de*ravada9 tan
eAtrava$ante : sensual9 tan luCuriosa9 seAual : *ro#etedora9 (ue le deC inde7enso co#o un
recin nacido"
IKCul*a%lesL I7ar7ull a7err;ndose *or 7in a una *ala%ra"
Dese (ue ella retrocediera uno o dos *asos9 (ue deCara al$o de es*acio entre su
tentador : ti%io cuer*o : el de l" Tal ve entonces *udiera recu*erar la co#*ostura"
IBu: cul*a%les" Si no 8u%iera 8ec8o ese est?*ido co#entario en tu alco%aO9 del
cual #e arre*iento *ro7unda#ente9 Hallin$7ord9 *ues no de%er+a *ensar Ca#;s en nuestra
relacin en tales tr#inos9 Ca#;sO9 a8ora no estar+a a(u+ co#o esto:"
IKC#o est;L
ISiendo doncella9 *or su*uesto" T? #e 8a%r+as des7lorado : :o 8a%r+a estado
encantada de (ue #e des7loraras9 : *ro%a%le#ente a8ora estar+a#os arri%a9 acrecentando
#i ruina en este *reciso instante" KTe encuentras %ienL Ee sido de#asiado 7ranca conti$o9
KverdadL
ISeGorita Eare!ood IdiCo al 7in9 con vo estran$ulada9 casi en un susurroI9 creo
(ue ser; #eCor (ue #e #uestre el ca#ino 8asta la %i%lioteca9 : :o #e es7orar *or olvidar
(ue esta conversacin 8a tenido lu$ar"
ITe 8e escandaliado9 Kno es as+L IEA8al un sus*iroI" KLo vesL Careco de
ar#as de #uCer" T? eres un cle%re seductor : a(u+ esto: :o9 deseando (ue #e seducas9 :
sin e#%ar$oO
IMSeGorita Eare!oodN IeAcla# Hallin$7ord luc8ando con todas sus 7ueras *ara
evitar la in#inente eA*losin de su cere%roI" MLa %i%liotecaN
IMJ8N IA*art la #ano de su #an$aI" La %i%lioteca" )or su*uesto" KCrees (ue
ser+a #eCor dar la vuelta *or detr;s de la escalera *rinci*al oOL
I%a a %esarla9 co#*rendi Hallin$7ord con 8orror9 aun(ue solo 7uera *ara 8acerla
callar" Con un 8eroico es7uero9 se o%li$ a des*e$ar los a*atos de las losas de *iedra9
trasta%illando 8acia atr;s a causa de la 7uera del i#*ulso"
IMCuidadoN IeAcla# A%i$ail"
Ul no res*ondi" Las estrec8as ventanas $ticas a*arecieron9 *er7iladas *or la lu de
la luna9 *ara $uiar sus *asos *or el vest+%ulo 8asta el *asillo del ala oeste" La %i%lioteca9 una
enor#e 8a%itacin de dos *isos9 recu%ierta de anti$uos vol?#enes encuadernados en *iel en
un estado de #o8oso descuido9 se encontra%a #;s all;" Se trata%a de una estancia c;lida a
*esar de sus altos tec8os@ a%sor%+a el sol de toda la tarde a travs de sus ventanas <una
u%icacin nada 7avora%le *ara una %i%lioteca9 en realidad9 *ero (ui; el constructor no
8a%+a sido un a#ante de los li%ros= : lo conserva%a co#o un 8orno" Lleno de %uenas
intenciones9 Hallin$7ord 8a%+a *asado nu#erosas 8oras all+9 con un li%ro colocado de
#anera es*eranadora en el re$ao9 solo *ara (uedarse dor#ido sin re#isin"
Tal ve 7uera ese el #is#o caso de Roland" Su 8er#ano Roland era un ti*o listo
de%aCo de toda a(uella 8ol$aaner+a9 *ero desde los *recoces d+as de su Cuventud9 *arec+a
8a%erse instalado en una so#nolencia intelectual (ue *ocos li%ros *odr+an atravesar"
Los *asos de A%i$ail se a*resura%an con li$erea tras l *or el *asillo de *iedra"
IMEs*era9 Su GraciaN IdiCo alando la voI" MQuiero 8a%lar conti$oN
Hallin$7ord no *od+a i$norarla" )or #u: %urro (ue 7uera9 : no ten+a *ro%le#as en
ad#itirlo9 8a%+a ciertas in7racciones de la eti(ueta (ue eran i#*osi%les incluso *ara l" De
#odo (ue se detuvo : se dio la vuelta con recelo"
IKS+9 seGorita Eare!oodL
El corredor esta%a todav+a #;s oscuro (ue el vest+%ulo9 *ues no 8a%+a ventanas *or
las (ue entrase la lu de la luna9 : solo un leCano res*landor a cada eAtre#o ilu#ina%a las
so#%ras" A%i$ail res*ira%a con cierta di7icultad a causa del es7uero de se$uirle el *aso9 :
su 7e%ril i#a$inacin se centr al instante en el induda%le #ovi#iento de sus *ec8os <Dios
%endito9 #enudos *ec8os@ a?n *od+a sentir su i#*ronta en la *al#a de la #ano= de%aCo del
vestido"
INo 8as res*ondido a #i *re$unta9 Su Gracia" K)or (u ca#%iar los tr#inos de la
a*uestaL KTan ansioso est;s de vernos #arc8arL
ISus a#i$as : usted9 seGorita Eare!ood9 son una distraccin del todo innecesaria
Ires*ondiI9 contraria al *ro*sito de nuestraO nuestra estad+a en Italia" ILa *ala%ra
Qestad+aR sona%a tan *o#*osa (ue l #is#o se estre#eci al *ronunciarlaI" Y9 lo (ue es
#;s9 ten$o 7undadas sos*ec8as de (ue ustedes est;n intentando 8acer lo #is#o con
nosotros9 solo (ue con #edios #uc8o #;s su%versivos" Es una cuestin de *rioridades9
nada #;s"
I)ero :o no (uiero (ue t? te #arc8es" Ya te lo 8e dic8o"
Hallin$7ord vacil"
IQui; no9 seGorita Eare!ood9 *ero su 8er#ana s+" Y lad: Borle: est; a?n #;s
e#*eGada en salirse con la su:a (ue usted9 Kno es as+L
Un delicado silencio se instal entre ellos : acto se$uido9 de 7or#a ines*erada9
A%i$ail se arri#9 le *uso la #ano %aCo el codo : le 8a%l en vo %aCaS
I)or 7avor9 Su Gracia" Todo estoO es innecesario" KNo *ode#os si#*le#ente
intentar llevarnos %ienL KTodo tiene (ue ser *eleas : con7lictosL
Su vo era tan (ueda9 tan dulce" Su #ano a8uecada so%re su codo de 7or#a
acariciante" No *od+a resistirse a ella cuando se #ostra%a as+9 tierna : su*licante" No *od+a
resistirse a su cuer*o de 8ada9 con sus $r;ciles curvas9 #ientras su $enerosa calide le
envolv+a e insu7la%a vida a las r+$idas clulas de su cuer*o" QS+ Idese decirleI9 ser
des$raciado si te #arc8as9 #;s des$raciado (ue antes@ #e #arc8itar : #orir"R
Hallin$7ord se acerc un *aso" Al la #ano *ara rodear la curva de su #and+%ula"
QBi (uerido #uc8ac8o Ile 8a%+a dic8o el du(ue de Jl:#*iaI9 Kacaso tu
conducta a lo lar$o de toda tu vida adulta 8a indicado al$una ve (ue seas ?til *ara otra
cosaLR
IHallin$7ord IdiCo A%i$ail9 a*enas en un susurro"
Ul se (ued in#vil9 con los #?sculos *araliados : el cere%ro #artille;ndole con
7uera" El rostro de A%i$ail esta%a en so#%ras@ sus oCos no conse$u+an distin$uir un solo
detalle de ella9 : sin e#%ar$o sa%+a a la *er7eccin el as*ecto (ue ten+a en ese instante9 la
#anera en (ue sus oCos se ras$a%an9 en (ue sus oreCas se curva%an de%aCo de las ondas de
suave ca%ello castaGo" Su *iel era *uro : c;lido satn %aCo la *al#a de su #ano"
Acerc los la%ios 8acia la otra #eCilla de A%i$ail"
ISeGorita Eare!ood Isusurr9 en vo a?n #;s (ueda (ue la de ellaI" La
%i%lioteca"


A%i$ail ca#in so%re las losas de *iedra tan des*acio co#o le 7ue *osi%le9 7in$iendo
inse$uridad"
IEst; #u: oscuro IdiCoI" No *uedo ver nada" Es*ero (ue )8ili* no 8a:a deCado
al$uno de sus Cu$uetes *or el suelo o estare#os *erdidos"
I)or Dios %endito9 seGorita Eare!ood I$ruG Hallin$7ord a su es*aldaI9 dese
*risa"
KCu;nto tie#*o 8a%+a *asado desde (ue Lili%et %aC a 8urtadillas *ara reunirse con
lord Roland en la %i%liotecaL A%i$ail no se atrev+a a ec8ar un vistao a su reloC9 aun(ue
ta#*oco 8a%r+a *odido ver la 8ora en la oscuridad" KBedia 8ora tal veL KUna 8oraL
KCu;nto tie#*o 8a%+a estado ella en el vest+%ulo con Hallin$7ord9 en el *asillo #ientras l
esta%a si$uindola : a ella se le *on+an los nervios de *unta : su cere%ro no deCa%a de darle
vueltasL KTie#*o su7iciente *ara (ue el *o%re : ena#orado lord Roland o%rara su #a$ia
con la *o%re : ena#orada Lili%etL
Desde lue$o9 lo irnico era (ue Lili%et en realidad es*era%a (ue A%i$ail entrara en
tro#%a *or la *uerta de la %i%lioteca : los sor*rendiera" A 7in de cuentas9 ese era el *lan9 tal
: co#o se lo 8a%+a *resentado a su *ri#a@ Lili%et seducir+a a )en8allo! : entonces ella los
sor*render+a in 7ra$anti : los ca%alleros ser+an a*artados del *eli$ro antes de (ue al$uien <el
%ruto de lord So#erton9 sin ir #;s leCos= *usiera su atencin en el castillo SantTA$ata"
)or tanto Lili%et no se sor*render+a al escuc8ar a A%i$ail : a Hallin$7ord
a*orreando la *uerta *ara *illarla in 7ra$anti con lord Roland )en8allo! en el silln de la
%i%lioteca" Estar+a *re*arada *ara a7ir#ar (ue )en8allo! 8a%+a ido tras ella #ientras
%usca%a un li%ro : l9 tan ca%alleroso : 8onrado co#o era el *o%re9 asu#ir+a de in#ediato
toda la cul*a : a8+ se aca%ar+a todo"
De acuerdo con el *lan"
Salvo (ue A%i$ail no 8a%+a tenido intencin de interru#*irlos" Su intencin 8a%+a
sido deCar (ue la naturalea si$uiera su Custo curso *ara los dos9 : entonces al #enos una
encantadora *areCa %aCo el tec8o del castillo SantTA$ata estar+a %ien enca#inada *ara anular
la anti$ua #aldicin"
Easta (ue el du(ue de Hallin$7ord se 8a%+a in#iscuido"
IMJ8N IA%i$ail 7in$i tro*ear a la deses*eradaI" MJ89 #i to%illoN
IKQuiere (ue va:a :o delanteL IEscuc8 la vo oscura e indolente de
Hallin$7ord"
IDesdeO desde lue$o (ue no" IContinu9 coCeando : con la ca%ea %ien alta9
al$o #;s des*acio (ue antesI" )uedo arre$l;r#elas" No es #;s (ue una *e(ueGa
torcedura" Esto: se$ura de (ue *or la #aGana estar; %ien9 aun(ue *uede (ue necesite al$o
de a:uda con las escaleras"
Se a*roAi#a%an al 7inal del *asillo" La *uerta de la %i%lioteca se encontra%a Custo al
do%lar la es(uina" La lu de la luna se cola%a de #anera ses$ada a travs de la a#*lia
ventana situada Cunto a la entrada del ala de la %i%lioteca9 ilu#inando las *iedras" A%i$ail
*uso la #ano en la *ared : levant el *ie co#o un sa%ueso 8erido"
IMJ89 (u dolor tan a$udoN IeAcla#"
IKQuiere (ue la lleve en %raosL ILa vo de Hallin$7ord casi cedi ante el *eso
del sarcas#o"
IMJ89 (u a#a%le *or tu *arteN Be encantar+a" KTe rodeo el cuello con el %rao as+
o *uedes a*aG;rtelasL
La *iel de Hallin$7ord se estre#eci %aCo sus dedos9 *osados Custo *or enci#a del
cuello al#idonado" Le a*art la #ano con su#o cuidado"
ILe ase$uro (ue solo esta%a %ro#eando9 seGorita Eare!ood" A#%os sa%e#os lo
ina*ro*iado (ue ser+a (ue :o la llevara en %raos9 sin una cara%ina9 de noc8e *or el castillo"
Una clara trans$resin no solo de los tr#inos de la a*uesta9 sino del decoro en s+"
IClaro9 natural#ente" YoO ITra$ saliva : se a*art un #ec8n de *elo9 (ue se
le 8a%+a soltado de las 8or(uillas *ara riarse %aCo su oreCa" Sus dedos des*rend+an un leve
olor a %er$a#ota de%ido al contacto con el cuello de Hallin$7ord9 : estuvo a *unto de
desvanecerseI" KQu esta%a diciendoL
INos diri$+a#os a la %i%lioteca9 seGorita Eare!ood9 *ara sacar a #i 8er#ano de su
estu*or acad#ico"
IS+9 *or su*uesto" Aun(ue9 a8ora (ue lo *ienso9 ten$o la i#*resin de (ue no le
a$radar; (ue le #olesten" De 8ec8o9 se$uro (ue se en7adar; #uc8o" Yo lo 8ar+a si al$uien
#e interru#*iera #ientras esto: le:endo al$o (ue #e $ustara es*ecial#ente" Es co#o una
%o7etada en la cara" Esto: convencida de (ue *or eso 8a cerrado con llave"
INo tanto co#o :o" IUna ve #;s9 el *eso de su sarcas#oI" >a#os9 *ues9
seGorita Eare!ood" KNo le *arece (ue es #eCor encarar los *ro%le#as de 7rente (ue
*os*oner lo inevita%leL So%re todo *ara al$uien de su 7ranca naturalea"
IJ89 #u: cierto Ire*uso" Su es*alda *arec+a 8a%erse aco#odado en vano contra
la *aredI" Todo eso 7or#a *arte de tener una naturalea 7ranca" DeCa (ueO (ue #e suCete
este est?*ido ca%ello (ue se #e 8a soltadoO
Hallin$7ord eA8al un sus*iro9 se endere : do%l la es(uina de una lar$a ancada"
IMEs*eraN I$rit ir$uindose co#o *udo : olvid;ndose de coCear"
I>a:a9 va:a" ILa *otente vo de Hallin$7ord retu#% en sus o+dos"
QMA:9 Dios #+oNR
A%i$ail $ir la es(uina a toda *risa" Las *uertas de la %i%lioteca esta%an a%iertas : la
a*a$ada lu de la luna se derra#a%a desde las so#%ras" Hallin$7ord se encontra%a ante
ellas9 i#*onente9 con las #anos en los *o#os : los %raos estirados de 7or#a #a$n+7ica"
Gir la ca%ea 8acia ella : su eA*resin no era oscura : tur%ulenta9 co#o A%i$ail
8a%+a te#ido9 sino (ue #;s %ien re%osa%a ad#iracin" CasiO diversin"
I)arece (ue a#%os nos e(uivoc;%a#os9 seGorita Eare!ood IaduCoI" La
%i%lioteca est; vac+a"

4





Cuando el du(ue de Hallin$7ord atraves las sa$radas *uertas de Eton Colle$e a la
edad de trece aGos9 se 7iC en )8ineas 6ur&e de in#ediato" 6ur&e era un #uc8ac8o di7+cil
de i$norar9 con su enor#e estatura : su aso#%roso *elo roCo dorado9 (ue ard+a co#o una
lla#a al sol de se*tie#%re@ suCeta%a una cartera %aCo sus del$aduc8os %raos : esta%a
7lan(ueado *or un criado vestido de ne$ro9 (ue car$a%a con un enor#e %a?l con 8e%illas de
cuero9 : *or una %ella #uCer de oCos llorosos" Hallin$7ord le 8a%+a *ro*inado un codao en
las costillas a su co#*aGero : le 8a%+a dic8o9 con el len$uaCe in7or#al de los c8icos de trece
aGos (ue 8a%lan de al$o de su#a i#*ortanciaS
IKQuin de#onios es el *elirroCoL
El otro c8ico9 8eredero del conde de Ta#do!n9 8a%+a se$uido la direccin de su
$esto : se 8a%+a re+do"
I>a:a9 Kes (ue no lo sa%es9 a#i$oL Es tu #aldito t+o"
Hallin$7ord le deC la #and+%ula a#oratada a su a#i$o9 *or su*uesto9 tal : co#o
era #enester en asuntos de di7a#acin e inCurias9 *ero cuando 7ue a dar un *aseo te#*rano
a la #aGana si$uiente9 se (ued atnito al encontrar a su a%uelo9 el au$usto du(ue de
Jl:#*ia9 de *ie en el *uente so%re el T;#esis9 a la so#%ra del castillo de Hindsor9
en7rascado con el *elirroCo : lar$uiruc8o recin lle$ado en lo (ue *arec+a ser una
conversacin de +nti#a naturalea *aternal"
La clase de conversacin (ue el *adre de Hallin$7ord Ca#;s 8a%+a cre+do necesario
#antener con l"
En lunes alternos9 cuando el tie#*o era *lo#io9 Hallin$7ord i#a$ina%a (ue a?n
*od+a sentir la (ue#an de la %ilis en el 7ondo de su $ar$anta"
)ero ese d+a era #artes9 : el tie#*o era tan radiante co#o solo *od+a serlo en una
#aGana de *ri#avera en Italia9 : 8ac+a #uc8o (ue Hallin$7ord a*recia%a a )8ineas 6ur&e
con una es*ecie de desconcertado a7ecto : una $ran *reocu*acin *or el estado de su
sentido co#?n"
Ta#*oco su sentido co#?n se encontra%a en #eCor 7or#a ?lti#a#ente" )as la
*al#a so%re la suave curvatura de su silla de #ontar9 co$i el tra*o : co#en a 7rotar en
*e(ueGos c+rculos con aire *ensativo" En realidad no ten+a ni idea de si esa era la 7or#a
adecuada de en$rasar la #ontura con aceite" Ja#;s 8a%+a visto c#o se 8ac+a : no ten+a la
#;s #+ni#a nocin de (ue las sillas tuvieran (ue ser nutridas con aceite" )ero i#a$ina%a
(ue suced+a lo #is#o (ue con las %otas9 (ue ta#%in esta%an 8ec8as de cuero9 : 8a%+a
asu#ido (ue 8a%+a (ue en$rasar la #ontura 8ac+a :a varias se#anas" Al i$ual (ue todo lo
de#;s9 8a%+a (ue re#an$arse : *onerse #anos a la o%ra"
)or Dios %endito9 si un a:uda de c;#ara era ca*a de descu%rir la 7or#a de 8acerlo9
un du(ue no de%er+a tener *ro%le#a al$uno"
Hallin$7ord 7rot con #;s 7uera : vio con satis7accin (ue el cuero cada ve
esta%a #;s reluciente9 torn;ndose suave : 7leAi%le co#o la #ante(uilla %aCo el *aGo : sus
dedos i#*re$nados de aceite" Era i#*resionante9 en cual(uier caso" Des*us de una noc8e
*la$ada de erticas i#;$enes de la seGorita A%i$ail Eare!ood enci#a de la enor#e #esa
del co#edor9 ilu#inada *or la lu de las velas@ des*us de des*ertar al al%a *ara ensillar a
Luci7er con el 7in de realiar un circuito de treinta : dos &il#etros *or las #ontaGas@
des*us de *asar 8oras de%atindose 7rentica#ente entre el Atasis de sucu#%ir a la
desca%ellada *asin : la satis7accin de resistirse a ella9 Hallin$7ord a$radeci la tan$i%le
realidad del cuero suaviado" Su utilidad" El *oder seGalar su #ontura : decir *ara sus
adentros Q>a:a9 8o: 8e 8ec8o al$o %ien" Ee devuelto su anti$uo es*lendor a #i #onturaR"
)od+a do#inarse" I%a a do#inarse"
)ese a todo9 do#inarse resultar+a #uc8+si#o #;s 7;cil si no 8u%iera una seductora
con rostro de 8ada : *ec8o $eneroso rondando *or el castillo9 *laneando su ruina #oral con
al%oroada 8onestidad"
El sol le calenta%a la es*alda de 7or#a a$rada%le" Ea%+a colocado la silla so%re la
cerca a 7in de dis7rutar del %uen tie#*o : 7acilitar la tarea9 : es*era%a escuc8ar de un
#o#ento a otro la ale$re vo de A%i$ail Eare!ood 8acindole sus 7rancas o%servaciones al
o+do" )ero no 7ue as+" A(uello tendr+a (ue ser un alivio9 : sin e#%ar$o resulta%a
*ertur%ador"
Hallin$7ord 7rot con ener$+a 8asta (ue el %rillo del cuero le deslu#%r" K)or (u
*ertur%adorL K)ertur%ador *or lo (ue A%i$ail *odr+a estar tra#ando o *ertur%ador *or(ue
en realidad an8ela%a tenerla a su ladoL K)or(ue an8ela%a escuc8ar su vo9 sentir su #ano
en el codoL
Retrocedi unos *asos *ara ad#irar su tra%aCo : 7ue reco#*ensado con una reta8+la
de contundentes i#*ro*erios en italiano *ronunciados *or una estridente vo de contralto"
IGiaco#o9 %uen 8o#%re IdiCo d;ndose la vueltaI" )or Dios9 de%er+a 8a%er
anunciado su *resencia" )odr+a 8a%erle 8ec8o daGo"
IM*ignore duca9 #e 8e roto el *ieN IGiaco#o se a$arr el a*ndice en cuestin :
salt a la *ata coCa9 descri%iendo un irre$ular c+rculo"
Hallin$7ord cru los %raos"
IJ89 va:a" Qu #ala suerte" No o%stante9 cuando recu*ere el aliento9 a lo #eCor
tiene la %ondad de eA*licar#e *or (u se 8a acercado *or #i lado i(uierdo de una 7or#a
tan sos*ec8osa" T#ese su tie#*o Ia$re$ retirando un tieso *elo de ca%allo de su
in#aculada c8a(ueta de t!eedI" No ten$o *risa"
IMNoO no #e acerca%a9 si$noreN ICade Giaco#o" DeC de saltar a la *ata coCa :
*uso el *ie 8erido so%re la 8ier%a con cuidado9 a*o:ando *ri#ero los dedosI" No de 7or#a
sos*ec8osa"
)oco a *oco *lant el *ie en el suelo9 descansando el *eso #u: des*acio so%re sus
#altrec8os tarsos" Un sus*iro o7endido seGal cada uno de sus *ro$resos"
IT#ese su tie#*o9 Giaco#o Ire*uso Hallin$7ordI" J tal ve *ueda a8orrarle
la #olestia : adivinar :o #is#o el *ro*sito" ISe dio un $ol*ecito en la %ar%illa con el
dedoI" Si 8e de aventurarO9 : no so: un 8o#%re al (ue le $uste 8acerlo *or naturalea9
aun(ue 8e 8ec8o #is *initos en una o dos a*uestasO9 i#a$ino (ue tiene al$o (ue ver
conO9 %ueno9 dCe#e *ensar un #o#entoO IC8as(ue los dedosI" Las #uCeres"
ILas #uCeres Ire*uso Giaco#o con des*recio9 co#o si 8a%lara de a%ono
7er#entado" Lue$o eA8al un sus*iro9 sin el #;s #+ni#o arre*enti#ientoI" No son las
#uCeres"
IKNoL Be deCa atnito"
Hallin$7ord no *udo evitar una *unada de alivio" 6ien sa%+a Dios (ue no era
nin$?n de7ensor del %ello seAo9 *ero las incesantes (ueCas : #a(uinaciones en re7erencia a
las 8a%itantes 7e#eninas del castillo SantTA$ata 8ac+an (ue se sintiera sin duda ca%alleroso"
A 7in de cuentas9 nadie salvo l de%er+a tener derec8o a insultar a A%i$ail Eare!ood"
Giaco#o #ene la ca%ea"
INo9 signore duca" Eo: las #uCeres est;n li#*iando el castillo" Es la visita del
*;rroco"
IK>iene el *;rrocoL M)or todos los de#oniosN
I1*ignore duca) IGiaco#o se *ersi$nI" *+, si$nore" El *;rroco" )ara %endecir
la casa *ara laO la *ri#averaO9 la vuelta a la vida de nuestro SeGorO IC8as(ue los
dedos de #anera 7rentica"
IKLa )ascuaL Iaventur Hallin$7ord"
Santo Dios9 K:a era )ascuaL
IM)ara la )ascuaN *+) Las #uCeres est;n ocu*adas 8o:9 graie a !io" )ero el
si$nore 6ur&eO
IK6ur&eL KQu de#onios *asa con 6ur&eL IeAi$i Hallin$7ord" Es*elunantes
i#;$enes llenaron su ca%ea@ eA*losiones de $as9 incendios en el #otor9 t derra#ado so%re
la %ater+a" )od+a *asar cual(uier cosa cuando uno se *asa%a el d+a entero Cu$ando con
#;(uinas in7ernales"
Giaco#o se llev la #ano al coran"
INecesita a:uda9 si$nore" Tiene los ca%lesO9 las %ater+asO ISe inclin 8acia
delanteI" Y a la si$nora Borle:9 esa dia%lesa9 le $usta visitarle9 ator#entarleO
IMAC;N MCon(ue s+ son las #uCeresN
Giaco#o se enco$i de 8o#%ros"
IKQuin sa%e9 signore ducaL Aun(ue es #eCor estar se$uros9 KnoL
Hallin$7ord i#a$in el taller de 6ur&e9 lleno de sol : de *ieas de la #;(uina9 con
los #asculinos olores del aceite9 el #etal : el cuero9 : el sonido de los d%iles $ruGidos :
reon$os de 6ur&e #ientras esta%a concentrado" Un lu$ar con un *ro*sito9 un lu$ar de
$enio e invencin"
Ade#;s de un lu$ar conveniente : a*artado *ara (ue lad: Borle: *usiera en
*r;ctica sus arti#aGas" A causa de los *ro%le#as de la noc8e anterior casi 8a%+a olvidado
(ue 6ur&e ten+a los su:os *ro*ios@ el listo e inaltera%le 6ur&e9 un %endito en realidad9 era
*resa 7;cil *ara la #ar(uesa viuda de Borle:"
Y *or ?lti#o9 : (ui; #;s i#*ortante9 el taller era el ?lti#o lu$ar del #undo (ue
A%i$ail Eare!ood visitar+a en una soleada #aGana de *ri#avera"
Hallin$7ord se car$ la silla so%re el %rao"
INo di$a #;s9 a#i$o" 6aCar a levantarle el ;ni#o a8ora #is#o"


A%i$ail lade la ca%ea : conte#*l el cuenco so%re la #esa del co#edor"
IKEst; se$uraL Ile *re$unt a Borini"
I*+, signorina" Es la tradicin" El *;rroco %endice los 8uevos *ara (ue el castillo se
llene de vida"
La si$norina Borini asinti con la ca%ea9 cu%ierta *or su *aGoleta9 (ue ese d+a era
%lanca9 su*uesta#ente en 8onor a la *urea de Nuestro SeGor : a Su re*resentante en la
tierra9 al (ue se es*era%a en el castillo SantTA$ata *ara dentro de unas 8oras9 : *as la
#ano *or las redondeadas su*er7icies de la #edia docena de 8uevos (ue 8a%+a en su cuenco
decorado de #anera #;s vistosa"
IKY de verdad cree en ese ti*o de cosasL
Borini se volvi 8acia ella con eA*resin de re*roc8e"
ISi$norina9 usted cree en lo otro9 en la $ran #aldicin9 K: no cree en lo de los
8uevosL
I)ero *arecen tanO nor#ales" IA%i$ail #ir una ve #;s las lisas c;scaras
%lancas9 (ue no ten+an ni *ica de #a$iaI" Bu: corrientes9 de 8ec8o" Los 8e reco$ido esta
#is#a #aGana del corral9 co#o cual(uier otro 8uevo"
INo se trata de lo (ue les *asa a8ora a los 8uevos Ile con7i BoriniI" Es lo (ue
les *asa des*us de la %endicin"
IKY est; se$ura de (ue el *;rroco sa%e lo (ue 8aceL KNo se e(uivocar; al dar la
%endicin *or errorL Nuestros *lanes :a son %astante delicados de *or s+9 Borini" IA%i$ail
ta#%orile con las des$astadas uGas de los dedos so%re la #aderaI" Anoc8e viv+ un
#o#ento #u: di7+cil con el du(ue@ est; total#ente en contra de cual(uier actividad
a#orosa9 no di$a#os del trascendente a#or ca*a de desa7iar a la #aldicin (ue tant+si#o
necesita#os" MEstuvo a *unto de sor*render a Roland : a Lili%et en la %i%lioteca9 lo (ue
8a%r+a *uesto 7in a todoN
Borini sonri : #ene la ca%ea"
INo se *reocu*e *or el du(ue" No se *reocu*e *or el *;rroco" Es el destino" Lo s
desde el #is#o instante en (ue los vi en el vest+%ulo" Esta ve el destino est; de nuestro
lado"
IKEsta veL IA%i$ail se dio la vueltaI" KEa 8a%ido otros a(u+ antesL
I)or su*uesto (ue 8a 8a%ido otros" Cada treinta aGos9 cincuenta aGos9 8a: (ue
intentarlo de nuevo" Las da#as9 los ca%alleros de la #is#a san$re" )eroO Mu7N IBorini
reso*l con desdnI" Nada" Solo (ueda es*erar e intentarlo otra ve"
IJ89 Borini" IA%i$ail le dio una *al#adita en la #ano al a#a de llavesI" Ear
todo lo (ue *ueda9 de verdad (ue lo 8ar" Creo (ue AleAandra est; en el taller con el seGor
6ur&e en este instante@ K: c#o va a resistirse a ellaL Ade#;s esto: convencida de (ue
anoc8e *as al$o entre )en8allo! : Lili%et" Bi *ri#a se ru%ori co#o unaO co#o unaO
IA%i$ail a$it la #ano"
IKUna rosaL
IMS+9 una rosaN MCiertoN La #;s dulce rosa rosa9 real#ente adora%le9 cuando l
entr *or la *uerta con ese aire tan $allardo" Esto: se$ura de (ue ser; r;*ido con ellos" I
A%i$ail eA8al un sus*iro soGador : se recost contra la desconc8ada *ared de :eso"
IKY usted9 si$norinaL KEl signore duca : ustedL I*re$unt Borini en vo (ueda"
A%i$ail cerr los oCos : a*o: las *al#as so%re la *ared a su es*alda9 suave :
ru$osa a troos"
IA89 s+" El du(ue" I%a a 8a%lar con usted so%re eso"
ISi$norina"
IS+9 %ueno9 co#o 8e dic8o9 creo (ue casi lo 8e#os conse$uido con los de#;s9 (ue
:a est;n ena#orados : (ue todos son de los (ue se casan" A#or eterno9 a#or 7iel" Todo
*er7ecto" )ero ver;9 BoriniO
ISi$norina"
A%i$ail a%ri los oCos : se en7rent a la #irada de Borini con seriedad"
INo sucede lo #is#o con Hallin$7ord : con#i$o" Ea: #uc8a atraccin 7+sica9
claro9 aun(ue Su Gracia *arece dis*uesto a consu#arla9 *ero no creo (ueO9 Borini9 de%e
co#*render (ue no est; en su naturalea"
IKSu naturalea9 si$norinaL
IBe re7iero a (ue ciertas *ersonas no est;n 8ec8as *ara la vida #arital" )ara la
vida #arital 7iel9 de%er+a decir@ cual(uiera es ca*a de so%revivir en una relacin de
#atri#onio9 si no intervienen otros 7actores" )ero el du(ueO9 aun(ue se ena#orara de #+9
Borini9 lo cual esO9 %ueno9 ser+a di7+cil de sa%er9 :a (ue no es *recisa#ente 7ranco en ese
ti*o de cosas9 *ero aun(ue se ena#orara de #+O
IUl la a#a9 si$norina IdiCo Borini en vo %aCa9 sin #overseI" No 8a: duda de
(ue la a#a"
A%i$ail sinti una a$uda *unada de dolor en las *al#as@ cuando #ir 8acia a%aCo
se dio cuenta de (ue eran sus *ro*ias uGas"
IAun(ue #e a#ara9 no *odr+a ser#e 7iel" Al ca%o de seis #eses9 de un aGo9 la
novedad *asar+a o al$una seductora viuda ca*tar+a su atencinO
Borini se inclin 8acia delante : to# la #ano de A%i$ail entre las su:as"
ICreo (ue no ve al du(ue co#o es de verdad"
A%i$ail reco%r la co#*ostura"
IAs+ (ue9 :a ve9 no de%e 8acerse ilusiones" Aun(ue Hallin$7ord #e a#e9 aun(ue
#e a#e lo su7iciente co#o *ara desear casarse con#i$o9 no %asta" No es un es*oso
adecuado9 : desde lue$o :o no so: una du(uesa adecuada9 : nos 8ar+a#os des$raciados el
uno al otro" En a#%os casos9 la #aldicin no se ro#*er+a"
Un ruido aco#*aG a sus ?lti#as *ala%ras" Unos *asos resonaron en el *asillo : la
*uerta del co#edor se a%ri de *ar en *ar antes de (ue Borini *udiera res*onder"
IMSi$norinaN IeAcla# Baria en italiano con vo atro*ellada@ le %rilla%an los oCos
: se a$arra%a el delantal con a#%as #anosI" Ea lle$ado don )ietro" Y su a:udante9 Mo89
si$norinaN MEl Coven #;s $ua*o del #undoN
IDesde lue$o (ue s+" IA%i$ail se levant de la silla9 eA8alando un *ro7undo
sus*iroI" Justo lo (ue necesita el castillo" Jtro 8o#%re $ua*o (ue 8a 8ec8o voto de
castidad"


Las dos taas se encontra%an una al lado de la otra so%re la #esa de tra%aCo9 a#%as
%lancas : sencillas9 con las asas a*untando 8acia lados o*uestos9 co#o si estuvieran
#anteniendo una conversacin con7idencial" Ea%+a un tarro de #iel a unos treinta
cent+#etros9 co#o si se tratara de una oronda cara%ina"
La vo de 6ur&e sur$i detr;s de Hallin$7ord en res*uesta a la *re$unta (ue el
du(ue aca%a%a de 7or#ularle"
IKDos taasL MQu cosa tan eAtraordinariaN Su*on$oO9 %ueno9 *ues (ue (uer+a
otra taa"
Hallin$7ord se acerc : curiose las taas" Una sensacin de triun7o inund sus
venas@ la e#%ria$adora sensacin de (ue los 8ec8os so%re el terreno con7ir#a%an sus
*eores sos*ec8as" Se volvi *ara encararse con 6ur&e : le a*unt con un dedo acusador"
IA#%as est;n #edio llenas" KNo se te ocurri volver a llenar la *ri#eraL
6ur&e *uso los oCos en %lanco"
IJ89 )or Dios santo" Eres co#o un detective salido de una de esas #alditas
novelas sensacionalistas" I#a$ino (ue #e olvid de la *ri#era taa" Uno tiende a distraerse
un *oco cuando lleva toda la #aGana tra%aCando con #otores"
6ur&e :a 8a%+a conse$uido recu*erar la co#*ostura" Ten+a los %raos cruados
so%re el *ec8o : su rostro se 8a%+a relaCado 8asta ado*tar una eA*resin de irritado 8ast+o"
Su *ie derec8o se #ovi9 *re*ar;ndose *ara e#*ear a $ol*ear con i#*aciencia los
#altrec8os ta%lones de #adera del suelo del taller"
Hallin$7ord no se deC en$aGar ni *or un instante" Recorri la 8a%itacin con la
vista9 es*eculando : re7leAionando9 8asta (ue su #irada se *os en el a#*lio ar#ario de
#adera Cunto a la enci#era 7iCada a la *ared del 7ondo"
Ten+a el ta#aGo Custo *ara esconder a una #uCer"
Hallin$7ord atraves la estancia9 deC atr;s el auto#vil : asi el *o#o de la *uerta
del ar#ario con un 8or#i$ueo en los dedos" )or Dios %endito9 lad: Borle: :a de%+a de
estar te#%lando co#o una 8oCa"
IMJ:eN IeAcla# 6ur&e"
Hallin$7ord a%ri la *uerta de $ol*e : $ritS
IMAC;N
Las %isa$ras e#itieron un c8irrido eAtraGa#ente sonoro contra la vac+a (uietud del
ar#ario" Un %ote de *intura se venci de 7or#a ines*erada ante la intrusin9 ca:endo del
estante : aterriando en el suelo con estr*ito"
IKLo vesL Ire*lic 6ur&e en tono triun7alI" A8+ no 8a: nada"
Hallin$7ord se $ir co#o un ra:o"
IJ89 no #e ca%e duda de (ue ella est; a(u+" Lo s" )uedo sentirla %url;ndose de
nosotros"
Todos sus sentidos se *usieron alerta9 escudriGando las soleadas di#ensiones del
taller de 6ur&e con la atencin al detalle caracter+stica de un *erito" Ins*eccion el
*er+#etro9 eAa#inando cada %a?l9 cada #ontn de co#*onentes : #a(uinaria" La inclinada
torre de neu#;ticos *or dentro : *or 7uera" Lue$o levant la ca%ea 8acia las vi$as9 *or si
acaso la da#a estuviera col$ada de su cola *rensil"
6ur&e esta%a Cunto al auto#vil9 sin a*o:arse en la estiliada estructura #et;lica de
una *uerta9 con los %raos a?n cruados"
IHallin$7ord9 #e a%urres" KEs (ue no *uedes a*render a controlar estaO esta
*aranoia *atol$ica tu:aL 6?scate otra o%sesin sin 7unda#ento" >uelve a co(uetear entre
*lu#as con la Coven co#o se lla#e" MJ89 *or DiosN MTe ase$uro (ue no est; en la *ila de
7re$arN
Hallin$7ord se $ir : olis(ue el aire" KEsta%a e(uivocado o *erci%+a un d%il olor a
lilas en el a#%ienteL
Lilas" El aro#a de lad: Borle:"
Bir a 6ur&e con el ceGo 7runcido9 (ue se encontra%a con las *iernas se*aradas :
los %raos cruados al lado de la #;(uina (ue ocu*a%a el centro de la 8a%itacin@ ten+a los
oCos verdes entrecerrados *ara *rote$erse del sol (ue se cola%a *or la ventana"
La #;(uina" En el centro de la 8a%itacin"
El auto#vil de 6ur&e se ala%a de 7or#a inocente so%re unos %lo(ues de #adera9
sin ruedas ni asientos9 : en su lisa su*er7icie de #etal se re7leCa%a la lu del sol" Era lar$o9
estiliado : estrec8o9 : #u: di7erente a cual(uier otro auto#vil (ue Hallin$7ord 8u%iera
visto en su li#itada eA*eriencia9 casi ele$ante9 aun des*oCado de cual(uier si$no o%vio (ue
indicara (ue se trata%a de un auto#vil" 6ur&e esta%a #u: or$ulloso de l" No 8ac+a ni tres
d+as (ue le 8a%+a dic8o durante el desa:uno9 con total : a%soluta #odestia9 (ue ca#%iar+a el
curso del diseGo del auto#vil9 si conse$u+a (ue la #aldita %ater+a elctrica cu#*liera con
su de%er"
6ur&e adora%a esa #;(uina"
IS+" )or su*uesto Isusurr"
IEst;s loco Ies*et 6ur&e dando un *aso 8acia delante"
Hallin$7ord cu%ri la distancia 8asta el auto#vil con dos i#*acientes ancadas"
Asi con las #anos el %orde de #etal donde su*uesta#ente de%er+a estar la *uerta e inclin
el cuer*o con un *ausado $esto dra#;tico *ara ec8ar un vistao al interior"
Los ta%lones del suelo a*arecieron ante l9 *ulidos 8asta %rillar co#o #iel l+(uida9 :
no 8a%+a ni rastro de nin$una ate#oriada #ar(uesa viuda de Borle:"
Bir de uno : otro lado en las so#%ras9 solo *ara cerciorarse de (ue la #ar(uesa no
se 8u%iera 8ec8o un ovillo 8asta ado*tar el ta#aGo de un roedor : esca*ara *or de%aCo de la
colu#na de direccin"
En un ;r%ol 7uera del silencioso taller9 unas ardillas se 8a%+an *uesto a *arlotear"
Hallin$7ord sinti (ue un $ruGido de 7rustracin se a%r+a *aso *or su $ar$anta"
I>ac+o IdiCo volvindose 8acia 6ur&e" Esta%a 7urioso9 invadido *or la sos*ec8a9
co#o un sa%ueso cu:a *resa se 8a%+a #etido en los #atorrales en el ?lti#o instanteI"
KDnde est;L
6ur&e eAtendi las #anos con las *al#as 8acia arri%a en un $esto de inocencia"
INo ten$o la #;s #+ni#a idea" KEn el castillo9 tal veL
La solucin se encontra%a all+9 en al$una *arte" Lad: Borle: no *od+a 8a%erse
es7u#ado en el aire" Su t llena%a a?n la taa : todav+a esta%a ti%io" KC#o 8a%+a
esca*adoL Desde lue$o no *or la *uerta *rinci*al"
)ero K: *or las *uertas de atr;sL
Hallin$7ord clav la #irada en la vieCa entrada de #adera9 con los %raos en Carras"
Su #ente re*as la cadena de sucesos9 analiando los detalles de su *ro*ia lle$ada 8ac+a
solo un rato" )en8allo! esta%a c8arlando de 7or#a a#istosa con 6ur&e en ese #o#ento" En
realidad le 8a%+a *illado a *unto de #arc8arse9 : no 8a%+a ni rastro de la #ar(uesa"
ISe 8a esca%ullido9 Kno es as+L Cuando lle$ )en8allo!"
6ur&e levant las #anos en el aire : $ruG"
Hallin$7ord 7ue 8acia las *uertas traseras con *aso enr$ico" De #adera co#%ada :
con los ta%lones cu%iertos de *olvo9 *arec+a (ue no se 8a%+an a%ierto en dcadas9 *ero
K(uin era l *ara Cu$ar tal cosaL A$arr el *asador9 tir de l : a%ri la 8oCa de la derec8a"
La in#ediata avalanc8a de sol del #ediod+a le #olest"
Ec8 un vistao al *e(ueGo claro detr;s del taller"
ILa cuestin es si 8a re$resado al castillo o se 8a (uedado *or a(u+9 es*erando a
(ue nos #arc8e#os"
IE#*iea a %uscar Ire*lic 6ur&e detr;s de l"
Hallin$7ord sali al sol" El olor de los #ananos en 7lor le rode9 c;lido : delicado9
*rocedente del 8uerto del %ancal (ue 8a%+a un *oco #;s arri%a" Sus %otas se 8undieron en
la suave 8ier%a nueva"
IYo creo (ue a?n si$ue a(u+" Al 7in : al ca%o es una #uCer insistente" Tena" I
Bir de nuevo a PinnI" >en con#i$o" No (uiero (uitarte la vista de enci#a"
ICondenados du(ues" No entendis nada so%re el tra%aCo de verdad" )or eCe#*lo9
(ue se re(uieren 8oras de concentracin constanteO
IS+$ue#e"
6ur&e levant los %raos otra ve"
I)or todos los dia%los9 Hallin$7ord" I)ero le si$ui a re$aGadientes de todas
7or#as9 detenindose *ara a*o:arse *or 7in contra un vieCo : nudoso olivo@ su ca%ello
*elirroCo casi se *erd+a entre las 7rondosas ra#asI" Es*erar a(u+ IaduCo con seriedad"
A Hallin$7ord le i#*orta%a #u: *oco la seriedad de 6ur&e" A 7in de cuentas los
du(ues no ten+an (ue co#*lacer a los de#;s" Solo *retend+a encontrar a lad: Borle:9
8acerla salir del 8ueco en (ue se 8a%+a escondido 8asta (ue l se #arc8ara del taller : lue$o
eA*ulsarlas a sus co#*aGeras : a ella del castillo"
)or el %ien de la cordura de 6ur&e : *or la su:a *ro*ia"
Levant la ca%ea : ol7ate el aire9 %uscando el revelador rastro a lilas de lad:
Borle:9 *ero solo ca*t la dulura de las 7lores de los #ananos9 los suaves atis%os del sol
: la 8ier%a9 #ientras ca#ina%a *or el *rado con *aso lento" KQu lleva%a *uesto lad:
Borle: ese d+aL KUn vestido aulL KA#arilloL No conse$u+a recordarlo9 ni si(uiera
recorda%a 8a%erla visto" Sin duda a(uellas volu#inosas 7aldas eran di7+ciles de ocultar al
aire li%re"
)ero solo ve+a el #arrn de los troncos : las ra#as9 el verde de las 8oCas9 el aul del
cielo *ri#averal *or enci#a de los ;r%oles"
IKLo vesL Ile diCo 6ur&e desde las ra#as del olivo en (ue se a*o:a%aI" No est;
a(u+" A8ora Kte i#*ortar+a #arc8arteL
Hallin$7ord re$res de nuevo a la *uerta" Su #ente9 acostu#%rada desde la in7ancia
a la verti$inosa aventura de la caa9 revis las *osi%ilidades una ve #;s" Lad: Borle: no
esta%a en el claro9 : #u: *ro%a%le#ente no lo 8a%+a estado" Ta#*oco esta%a dentro del
taller" KQu 8a%+a *asado *or altoL
Bir a su t+o9 (ue se encontra%a a*o:ado en el olivo9 con rostro serio"
I6ien 8ec8o9 6ur&e Ile diCoI" Bu: %ien Cu$ado" )ero te ase$uro (ue la *rAi#a
ve estar *re*arado"
IBaldita sea9 Kde (u lado est;sL
IDel tu:o9 aun(ue *uede (ue no te lo creas" I)uso la #ano en el *asador de la
cerradura"
6ur&e se acerc"
I>a#os9 8o#%re" MYa 8as re$istrado la #aldita casaN
ISolo vo: a reco$er #i so#%rero9 *or el a#or de Dios"
Hallin$7ord a%ri la *uerta : entr9 *ar*adeando 8asta (ue sus oCos se ada*taron a
la *enu#%ra des*us del res*landeciente sol de 7uera"
IMYo te lo traerN Ire*lic 6ur&e corriendo tras l"
Hallin$7ord se dio la vuelta"
I)or Dios %enditoO
6ur&e se detuvo con el sol %rillando a su es*alda9 7leAionando las #anos a los lados"
Hallin$7ord no *od+a verle %ien la cara9 *ero la violenta eA*resin de alar#a en sus oCos9 la
ri$ide de sus 8o#%ros : %raos9 era incon7undi%le"
MEl #u: $ranuCaN
Es%o una sonrisa *ausada : #u: satis7ec8a" Durante un instante9 un %reve :
8orri*ilante #o#ento9 se 8a%+a *re$untado si su instinto de verdad 8a%+a 7allado %aCo los
aturdidores e7ectos del sol de la Toscana : de A%i$ail Eare!ood9 : no necesaria#ente en
ese orden"
IMAC;N Ire*uso con suavidadI" Si$ue a?n a(u+9 KverdadL
6ur&e ca#%i el *eso de un *ie a otro"
INunca 8a estado a(u+" T? : tu #aldita i#a$inacin"
Hallin$7ord $ir en un c+rculo de #anera *ausada : calculadora" Los detalles del
taller *asaron ante sus oCos9 i$ual (ue antes@ el ar#ario9 los %a?les : las *ieas@ el auto#vil
en el centro de la 8a%itacin" KQu se le 8a%+a *asadoL Prot los dedos contra el *ul$ar9
co#o si tratara de 8allar la res*uesta en su *ro*ia *iel"
I6ien9 si :o 7uera una da#a *illada in 7ra$antiO
IIn 7ra$anti9 M: un cuernoN
IO Kdnde #e #eter+a *ara esconder #i ver$WenaL Una da#a del$ada9 claro"
Aun(ue %riosa" Yo dir+a (ue lad: Borle: no tiene ni un *elo de #oCi$ata"
6ur&e no diCo nada9 sino (ue se li#it a (uedarse all+9 Cunto a las *uertas de atr;s9 a
la eA*ectativa" Su ca%ello9 *o%recillo9 *arec+a salir dis*arado de su ca%ea9 co#o un cardo
anaranCado"
Hallin$7ord se detuvo" De nada serv+a #irar donde :a 8a%+a #irado" Ea%+a %uscado
arri%a : a%aCo9 a un lado : a otro9 dentro : 7uera" )ero no 8a%+a #irado enO
Su #irada recorri la #;(uina vac+a : se desli 8acia a%aCo"
IM)or DiosN IeAcla#I" Qu lista es"
IHallin$7ord9 est;s c8alado"
I$ual (ue suced+a tras una lar$a Cornada de caa9 des*us de (ue el orro los 8u%iera
conducido en una ale$re *ersecucin *or #edio condado9 #oCados9 cansados : #anc8ados
de %arro9 des*us de (ue se 8u%iera *uesto a llover9 arruin;ndole el a%ri$o9 : los
condenados *erros 8u%ieran *erdido el rastro una : otra ve9 *or 7in9 M*or 7inN9 co#o *or
ensal#o de al$?n #a$n;ni#o Creador9 el vieCo : astuto orro co#et+a un error cr+tico" Se
con7ia%a : se deCa%a ver"
Hallin$7ord se to# su tie#*o9 atravesando la 8a%itacin 8asta el auto#vil9 alado
so%re %lo(ues de #adera" No ten+a sentido a*resurar el #o#ento" Un *lacer tan intenso
de%+a *aladearse"
IKSa%es9 6ur&eL Ile diCoI" Casi ad#iro a tu lad: Borle:" Se re(uiere cierto
te#*le9 *or no decir audacia9 *ara tu#%arse de%aCo de un auto#vil durante un *er+odo de
tie#*o considera%le" Be *re$unto si no estar; de verdad ena#orada de ti"
Se detuvo a unos treinta cent+#etros del estiliado c8asis #et;lico9 de*ositario de
las #;s *reciadas es*eranas de )8ineas 6ur&e" Al$o se re#ovi en su *ec8o9 una
sensacin desconocida9 al$o (ue otro 8o#%re tal ve 8a%r+a deno#inadoO9 Kcu;l era la
*ala%raL
QCo#*asin"R
IKEs as+9 lad: Borle:L I*re$unt con vo (uedaI" KEst; ena#orada de #i
a#i$o 6ur&eL
No o%tuvo res*uesta" Co#o era natural9 nin$una Eare!ood tendr+a Ca#;s la %ondad
de dar una res*uesta directa a una *re$unta directa"
Hallin$7ord se *uso en cuclillas : a*o: una #ano en el suelo" Sus %otas de #ontar
cruCieron con indi$nacin"
ISi %ien I*rosi$ui a$ac8ando la ca%ea *ara aso#arse a la *arte in7erior de la
#;(uina con el 7in de #irar entre las so#%rasI9 :o dir+a (ue lad: Borle: no ser+a ca*a de
reconocer se#eCante e#ocin aun(ue esta le $ol*eara en su descaradaO ILu del sol"
Nada salvo la lu del sol :O Ka(uello era una araGaL Estrell el *uGo contra el sueGoI"
MBaldita seaN MNo est;N

,5





Hallin$7ord esta%a a #edio ca#ino del *ri#er %ancal9 cuando la res*uesta le vino a
la ca%ea"
El ar#ario"
Se detuvo de 7or#a %rusca : se *al#e el #uslo con la #ano"
MSanto DiosN M)ues claroN Esa inteli$ente dia%lesa se 8a%+a esca%ullido de de%aCo del
auto#vil cuando salieron 7uera : lue$o se 8a%+a #etido a toda *risa en el ar#ario cuando
las *uertas de atr;s se a%rieron de re*ente"
Se $ol*e de nuevo el #uslo9 esa ve con el *uGo cerrado" Easta un niGo *odr+a
8a%erlo descu%ierto" C#o de%+an de estar rindose de l en esos #o#entos9 do%lados de la
risa ante su estu*ide" Eso si no esta%an :a enarados en un a*asionado encuentro9 *or
su*uesto"
Un *ar de ardillas cruaron corriendo la 8ier%a9 al$o a*lastada9 del ca#ino (ue ten+a
delante9 riGendo de 7or#a acalorada *or al$una eA(uisite (ue 8a%+an %irlado o9 en su
de7ecto9 loca#ente ena#oradas" Tre*aron Cuntas a un i#*onente ci*rs9 una detr;s de la
otra9 8asta (ue Hallin$7ord las *erdi de vista entre las ra#as"
El castillo se ala%a #;s all;@ sus v+vidas teCas roCas destaca%an contra el cielo aul"
Un #ovi#iento a%aCo9 entre los ;r%oles9 lla# su atencin@ un destello a#arillo9 (ue
a*arec+a : desa*arec+a de la vista a toda velocidad" Una ca%ea castaGa dorada se #enea%a
so%re las 8oCas nuevas9 so%re la 7loreciente *lenitud de la *ri#avera"
Roland9 *or Dios" Roland : lad: So#erton9 in#ersos en una conversacin +nti#a9
aCenos al #undo"
KQu de#onios esta%a *asando all+L KAcaso toda la #aldita Toscana se esta%a
ena#orando ante sus oCosL
Levant la vista al des*eCado cielo9 al sol (ue %rilla%a9 : eA8al un sus*iro"
Qu tono de aul tan aso#%roso *ose+a el cielo italiano" Tan incon#ensura%le9
intenso : *uro" Cuando *arti de In$laterra 8ac+a dos #eses9 el cielo era *lo#io co#o el
8ierro9 i#*enetra%le" Recorda%a (ue se 8a%+a a*o:ado contra la %arandilla del *a(ue%ote a
Calais #ientras conte#*la%a la costa aleCarse 8asta (ue la lluvia la cu%ri : el 8orionte se
convirti en un in#enso %lo(ue $ris"
Qu leCano *arec+a todo en co#*aracin con a(uel *aisaCe de cielo aul9 verdes
#ontaGas : ;r%oles en 7lor"
Articulacin tras articulacin9 su *uGo co#en a relaCarse contra su *ierna 8asta
(ue la *al#a (ued a%ierta del todo : los dedos ta#%orilearon so%re los *antalones" El sol
de #ediod+a le acaricia%a la *arte *osterior de la ca%ea" Des*us de lo sucedido9 se 8a%+a
deCado la $orra en el *uGetero taller" Si no volv+a a *oner un *ie all+ nunca #;s9 ser+a 7eli"
QPeli"R
EA8al un *ro7undo sus*iro al tie#*o (ue cerra%a los oCos" Durante un instante9 :
sin nin$?n #otivo en *articular9 se sor*rendi i#a$inando el rostro de )8ineas 6ur&e9 con
los oCos a%iertos co#o *latos a causa del terror9 cuando l se enca#in con *aso airado
8acia el #aldito auto#vil"
DeC esca*ar una risita sin *revio aviso"
QKEs as+9 lad: Borle:L KEst; ena#orada de #i a#i$o 6ur&eLR
)o%re 8o#%re"
Jtra risita : otra #;s" La es*alda de Hallin$7ord co#en a sacudirse : los
costados le dol+an" La risa se 7or# en su *ec8o9 estallando al 7in en el 7ra$ante aire9
a$itando las 8oCas con sus resuellos" Se inclin : a*o: las #anos en las rodillas9 riendo sin
control"
IKSi$noreL
Hallin$7ord se so%resalt : levant la vista9 es*erando ver el rostro de Giaco#o en
un rictus de desa*ro%acin"
ILe rue$o #e *erdone" Usted es in$ls9 Kno es as+L KEl visitante in$lsL
Hallin$7ord se endere" No era Giaco#o" El 8o#%re9 ataviado con un traCe de *aGo
8ec8o a #edida9 era de estatura #edia9 ten+a el ca%ello %ien cortado %aCo su so#%rero de
*aCa : unos serios oCos ne$ros" Su vo $rave a*enas denota%a acento"
ILo so:9 en e7ecto Ires*ondi Hallin$7ord" Al *arecer no *udo evitar 8acer una
#uecaI" KEn (u *uedo a:udarleL
ILe rue$o #e discul*e" So: Del#onico9 un cole$a de su a#i$o el seGor 6ur&e"
Ten$o entendido (ue su taller est; *or a(u+"
El 8o#%re enarc las ceCas a #odo de educada *re$unta" Lleva%a una *e(ueGa
cartera %aCo un %rao9 #;s %ien una car*eta9 en realidad" Se la *as al otro %rao : se
endere el so#%rero con ade#;n nervioso"
I6ueno9 s+" S+9 as+ es" IHallin$7ord se $ir e 8io un $esto con la #ano" Una
risita trat de esca*ar de su $ar$anta@ consi$ui contenerla con $ran es7ueroI" )or ese
ca#ino9 todo recto9 cruando el claro" Es un edi7icio *e(ueGo9 una es*ecie de anti$ua
coc8era" No tiene *rdida" )ero Ksi$nore Del#onicoL
El 8o#%re :a %aCa%a *or el ca#ino" Se dio la vuelta : lade la ca%ea"
IKS+L
ILe aconseCo (ue lla#e *ri#ero9 %uen 8o#%re" Lla#e *ri#ero : con 7uera"


El sacerdote aca%a%a de e#*ear a *asar sus nudosos dedos so%re los 8uevos
colocados en el cuenco9 cuando A%i$ail sinti la #ano de Hallin$7ord en el %rao"
Sa%+a (ue era l9 desde lue$o" Lo su*o un instante antes de (ue a8uecara la #ano
$rande9 c;lida : delicada so%re su codo" Lo 8a%+a sentido acercarse a ella con si$ilo9 entre
los criados : aldeanos (ue llena%an la 8a%itacin" Ea%+a *erci%ido el vi%rante calor de su
cuer*o : la electriante r;7a$a de ener$+a (ue sie#*re *arec+a rodearle9 : (ue era tan t+*ica
de l"
IKQu es estoL Ile *re$unt al o+do"
IEs el sacerdote Isusurr A%i$ail" Era consciente de AleAandra9 situada Cunto a
ella9 al otro lado9 viendo la cere#onia con 8i*ntica 7ascinacin" Tan 8i*ntica9 de 8ec8o9
(ue no se 8a%+a *ercatado de la lle$ada de Hallin$7ordI" Es la %endicin de los 8uevos"
IKLa %endicin de (uL
IC8is" Es una cere#onia #u: sole#ne"
Se dio cuenta de (ue Hallin$7ord 8a%+a estado nadando" Jl+a a 8u#edad9 a a$ua
li#*ia : aire 7resco" Bantuvo la #ano en su codo de 7or#a delicada : res*etuosa" KQu
de#onios 8ac+a a8+L KAcaso no se 8a%+an se*arado la noc8e *asada en tr#inos nada
a#istososL
Don )ietro9 situado cerca de la #esa9 to# el a$ua %endita (ue su a:udante lleva%a
en una %andeCa" Baria ten+a ran@ el Coven era 8er#oso9 con su ca%ello dorado : sus oCos
aules9 co#o un arc;n$el enviado a la tierra" Ea%+a se$uido al sacerdote de 7or#a o%ediente
*or el castillo9 con el a$ua %endita lista #ientras las 8a%itaciones eran rociadas *or do(uier9
sin la #;s #+ni#a consideracin a los 7ieles an$licanos (ue resid+an en ellas" Baria9 (ue no
se encontra%a leCos9 interru#*i la (uietud con un l;n$uido sus*iro"
Los 8uevos *arec+an a*retarse unos contra otros en su ansia *or sentir las #anos
santas aun(ue nudosas de don )ietro" A%i$ail vio (ue el a$ua c8orrea%a de sus dedos9
deCando una estela so%re las 7r;$iles c;scaras %lancas al caer so%re ellas" La a*a$ada lu del
sol se re7leCa%a en las $otas9 8acindolas %rillar"
IEAtraordinario I#ur#ur Hallin$7ord al o+do de A%i$ail"
ILos 8e reco$ido esta #is#a #aGana Ise o: decir A%i$ail9 : casi se dio una
*al#ada en la 7rente *or tan 7atuo co#entario" KPatuaL KEllaL
I6enditos9 en e7ecto"
A*art la #ano de su codo9 deCando una sensacin de 7r+o tras de s+9 : se aleC entre
la *e(ueGa reunin de aldeanos con *aso indolente@ su ca%ello ne$ro a?n esta%a #oCado :
%rilla%a *or enci#a de la ca%ea de todos los *resentes"
A A%i$ail le te#%laron las *iernas" KQu de#onios 8a%+a (uerido decir con esoL
KQu de#onios 8ac+a l all+L
Don )ietro se a*art de la #esa" Su a:udante le o7reci un tieso *aGo %lanco de
lino9 con el (ue el sacerdote se sec las #anos antes de devolvrselo : $irarse 8acia
AleAandra : A%i$ail"
I2ra abbiamo il prano IdiCo con $ravedad9 : 7ue a saludar a los aldeanos"
Hallin$7ord se acerc e 8io una %reve reverencia" Su rostro luc+a una eA*resin de
cuidadosa 7or#alidad@ el du(ue de Hallin$7ord saludando a un invitado de 8onor9 con el
ceGo 7runcido"
IKQu 8a dic8oL Isusurr AleAandra"
Durante un instante A%i$ail *ens (ue se re7er+a a Hallin$7ord"
Entonces reco%r la co#*ostura"
IMJ89 aca%a de autoinvitarse a co#er9 desde lue$oN ISe atus el ca%ello %aCo su
#odesta *aGoletaI" Es*ero (ue su a:udante ta#%in se (uede" KCrees (ue arder en el
in7ierno *or elloL
)ero el 7ue$o eterno si$ui a salvo de la a#enaa de (ue A%i$ail Eare!ood lo
ocu*ara" Cuando se sirvi la co#ida no *udo a*artar los oCos del du(ue de Hallin$7ord"
Ul esta%a sentado a la ca%ecera de la #esa9 con don )ietro a su derec8a : el
a:udante de este a su i(uierda" El Coven9 (ue ten+a un as*ecto tan dorado : radiante
#ientras recorr+a la casa con su delicado reci*iente de *eltre lleno de a$ua %endita9 *arec+a
*alidecer : tornarse in7antil al lado de los anc8os 8o#%ros : los ras$os severos del du(ue"
A *esar de (ue carec+a de a:uda de c;#ara9 Hallin$7ord se las arre$l *ara a*arecer con
una c8a(ueta i#*eca%le9 el cuello %ien al#idonado : la cor%ata anudada de 7or#a
adecuada9 : toda la sole#nidad de la 8a%itacin *arec+a 8undirse en al$?n lu$ar del
*al*itante coran de a(uel *ec8o cu%ierto a la *er7eccin" Era el seGor del castillo de *ies
a ca%ea" Era #a$n+7ico"
)or *ri#era ve en su vida A%i$ail 7ue inca*a de *ronunciar una sola *ala%ra"
Si %ien Hallin$7ord no se *as la co#ida su#ido en un *treo silencio" No9 *ese a
su #a$ni7icencia9 actu co#o el an7itrin *er7ecto9 c8arlando con el *;rroco9 nada #enos
(ue en lat+n9 : revel;ndose co#o todo un #aestro en la $ra#;tica cl;sica" A%i$ail9 (ue
Ca#;s le 8a%+a o+do 8a%lar en lat+n antes9 8a%+a asu#ido (ue *ose+a el 8a%itual do#inio de
un estudiante9 : su 7luide la deC atnita e 8io (ue se sintiera 8u#ilde" En un #o#ento
dado9 el du(ue se volvi 8acia AleAandra9 sentada al lado del anciano sacerdote9 : le *idi
la sal@ la 7luida soltura del ca#%io al in$ls sor*rendi a A%i$ail"
AleAandra deC esca*ar una risa servicial : diCo QS+9 *or su*uesto9 Su GraciaR9 co#o
si no 7ueran ene#i$os acrri#os9 : le *as la sal" A continuacin se volvi 8acia el alcalde
del *ue%lo9 (ue esta%a sentado al otro lado de ella9 : reto# su conversacin con l9 #itad
en in$ls9 #itad en italiano9 utiliando sus lar$as : ele$antes #anos *ara ilustrar lo (ue su
li#itado voca%ulario no *od+a"
A%i$ail %aC la vista a su *lato9 a los dedos con (ue suCeta%a el cuc8illo : el tenedor9
cu:as uGas esta%an #edio rotas" Cort el cordero asado en trocitos *e(ueGos : se llev cada
uno a la %oca en silencio : de #anera *ausada" KQuin era a(uel re7inado : educado
Hallin$7ordL KEra ese su verdadero car;cterL KJ si#*le#ente era un %uen actor9 cu:os
#odales %rilla%an $racias a los aGos de eA*eriencia 7or#alL
KDe verdad le conoc+aL
IKSi$norinaL
El susurro 8io (ue se so%resaltara una ve #;s" >olvi la ca%ea *or enci#a de su
8o#%ro derec8o"
IKS+9 BoriniL
IDes*us de la co#ida Ile diCo el a#a de llavesI" De%o verla des*us de la
co#ida" Es #u: i#*ortante" Tene#os *lanes *ara esta noc8e"
I)or su*uesto" KQu *lanesL I*re$unt A%i$ail9 sin de#asiado ;ni#o"
Borini se llev el dedo a los la%ios : se aleC"
ILe rue$o #e *erdone Ile diCo el 8o#%re sentado a su lado9 una es*ecie de
%ur$us del *ue%loI" KBe 8a%la a #+L
Se 8a%+a ter#inado el cordero : las 8oCas de alcac8o7a 7or#a%an un ordenado
#ontn en el %orde de su *lato" A%i$ail co$i su co*a de vino : es%o una sonrisa *or
enci#a del %orde"
INo lo 8ac+a Ire*uso en italianoI" )ero :a (ue a8ora esta#os 8a%lando9 tal ve
*ueda contar#e al$o de la 8istoria de este castillo9 a#a%le seGor" Cuantas #;s cosas s9 #;s
*re$untas ten$o"

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La luna %aGa%a el #elocotonar en 7lor de un res*landor *lateado (ue al du(ue de
Hallin$7ord le recorda%a a al$o tan ino7ensivo co#o un %anco de nie%la de Londres o el
7ero canic8e de su t+a a%uela Julia"
No era el 8o#%re #;s ro#;ntico del #undo9 : l #is#o era el *ri#ero en
reconocerlo"
Y sin e#%ar$o no se diri$+a a una cita ro#;ntica9 se record con severidad9 si %ien
la nota le (ue#a%a en el %olsillo del c8aleco con una lla#a ine(u+voca#ente a#orosa" QA
las die en *unto9 en el 8uerto de #elocotonerosR9 rea%a sin #;s9 lo (ue *odr+a si$ni7icar
cual(uier cosa9 *odr+a ser de cual(uiera" Tal ve de 6ur&e9 (ue desea%a #antener al$?n ti*o
de entrevista leCos de los o+dos indiscretos (ue llena%an el castillo SantTA$ata"
A89 de acuerdo" Tal ve no era esa la *osi%ilidad #;s *lausi%le" )ero ta#*oco ten+a
#otivos *ara creer (ue la nota era de la seGorita Eare!ood" )ara e#*ear9 la letra ten+a un
ses$o sin duda #asculino9 : ade#;sO
No se le ocurr+a nin$una otra ran"
No (uer+a *ensar en otra ran" Con cada clula de su endurecido : nada ro#;ntico
cere%ro reconoc+a (ue desea%a (ue A%i$ail Eare!ood le estuviera es*erando en el
#elocotonar9 con la luna %aGando su *iel9 del #is#o #odo (ue 8a%+a an8elado verla
cuando re$res al castillo tras su 8orri*ilante eA*eriencia en el taller de )8ineas 6ur&e
a(uella tarde" Ea%+a an8elado una *ro7unda : 7resca %ocanada de A%i$ail@ 8a%+a an8elado
ser co#o Roland9 Pinn : las #alditas ardillas italianas9 : *asear con el o%Ceto de su deseo
*or el viGedo9 %esarla Cunto a un #atra con ;cido de %ater+a o tre*ar *or un #aldito ci*rs
en su *ersecucin" Cuando vio a A%i$ail en el co#edor9 conte#*lando a(uel cuenco de
8uevos con e#%elesada atencin9 con su ca%ello castaGo reluciente %aCo su #odesta
*aGoleta9 a*enas 8a%+a sido ca*a de contenerse *ara no co$erla en %raos : llev;rsela
arri%a" Ea%+a sa%oreado la si#*le curva de su codo en la *al#a i$ual (ue en otro tie#*o
sa%orea%a un o*orto aGeCo"
)or su*uesto9 tales an8elos eran *oco *r;cticos e i#*osi%les" Aun(ue A%i$ail le
estuviera es*erando9 lo #;s *ro%a%le era (ue tuviera la intencin de *oner en *r;ctica al$?n
ti*o de arti#aGa" Que *retendiera atra*arle en al$?n acto incri#inatorio o tal ve darle
cala%aas" Qui; estuviera o%serv;ndole en ese *reciso instante desde su ventana9 riendo a
*lacer ante el Aito de su *e(ueGo su%ter7u$io"
QNo creo (ue Ca#;s 8a:a dis7rutado tanto $anando una a*uesta"R
Sinti (ue al$?n #?sculo oculto en el centro de su *ec8o se enco$+a"
Des*us de todo9 tal ve 7uera un tonto"
La oscuridad co#en a cerrarse a su alrededor a #edida (ue el suave res*landor de
las luces de las ventanas del castillo se desvanec+an en la noc8e" Ya 8a%+a lle$ado al *rado :
esta%a cruando la 8?#eda 8ier%a con *aso decidido9 $uiado *or el 7ul$or de los
#elocotoneros en 7lor9 ilu#inados *or la luna9 (ue se eAtend+an #;s adelante" A(uella
contraccin en su *ec8o le alar#" Con cada *aso (ue da%a coloca%a un ladrillo Cunto a ese
#?sculo oculto *ara a*untalarlo" No i%a a a%ri$ar la es*erana de (ue A%i$ail 8iciera acto
de *resencia" Y si a*arec+a9 no revelar+a nin$una $rieta en ese #uro de ladrillos9 tal : co#o
8a%+a 8ec8o en el co#edor" Se #ostrar+a severo9 se a7errar+a a sus votos : descon7iar+a de
todas : cada una de sus *ala%ras"
Los #elocotoneros se 8a%+an *lantado de 7or#a conveniente en lar$as 8ileras9 (ue
ocu*a%an casi toda la anc8ura del %ancal" Buc8o antes de (ue lle$ara al *ri#er tronco9 a la
*ri#era ra#a 7rondosa9 *udo oler las 7lores en el 7resco aire nocturno" A(uella 7ra$ancia le
atraCo9 dulce e intensa9 8asta (ue se vio rodeado *or el (uedo susurro de las ra#as a$itadas
*or la %risa9 el delicado tacto de los *talos al roarle la #eCilla" KDnde esta%a A%i$ail en
#edio de esa so%renatural (uietudL
Hallin$7ord se detuvo" Las 7lores a%sor%+an la lu de la luna9 *or lo (ue solo *od+a
ver so#%ras a su alrededor"
IS (ue est;s a8+ IdiCo con vo resonante9 (ue 8io (ue los ;r%oles se a$itaran a
su alrededorI" Ya *uedes salir"
Su vo se a*a$ en la noc8e" Desde un ;r%ol leCano se escuc8a%a el d%il trino de un
c8otaca%ras"
De#asiado %rusco" Ea%+a 8a%lado con de#asiada %rus(uedad@ un de7ecto (ue ten+a
cuando no se sent+a se$uro de s+ #is#o" Se o%li$ a suaviar el tono"
IEe reci%ido tu #ensaCe I*rosi$uiI" No 8a: necesidad de esconderse" No 8a:
necesidad de #;s arti#aGas"
QArti#aGas"R Jtra ve a la car$a" Era i#*osi%le convencerla *ara (ue saliera con
*ala%ras co#o Qarti#aGasR" )or calculadora (ue *udiera ser A%i$ail9 ta#%in sent+a una
*ica de 7at+dica ternura 8acia l9 un deseo sincero *or l" Aun(ue no tanto co#o l *or ella9
*ero claro9 esta%a acostu#%rado a (ue las #uCeres ansiaran acostarse con un du(ue9 so%re
todo un du(ue con un atractivo 7+sico raona%le" Sa%+a c#o utiliar ese deseo en su
*rovec8o"
6aC la vo 8asta (ue retu#% dentro de su *ec8o : %rot de su %oca"
I>a#os" Be *ediste (ue #e reuniera conti$o esta noc8e" No ten$as #iedo9 #i
valiente #uc8ac8a"
)lo79 *lo7"
Hallin$7ord se dio la vuelta co#o un ra:o"
De los ;r%oles e#er$i una so#%ra9 (ue atra* la lu de la luna : %aCo cu:os *ies
cruC+an las ra#itas ca+das"
Contuvo la res*iracin9 sus*endida co#o una %ur%uCa en su $ar$anta"
La so#%ra dio otro *aso : se situ Custo en #edio de un ines*erado claro entre los
;r%olesS la lu de la luna incidi so%re su #odesta *aGoleta %lanca : su rostro"
Hallin$7ord *or 7in deC salir el aire casi de 7or#a dolorosa" El #uro de ladrillos en
su *ec8o se derru#% en #edio de una nu%e de *olvo"
)ero todo a(uello sucedi dentro de l" )or 7uera9 desde lue$o9 *er#aneci i$ual"
ILad: Borle:" Esto s+ (ue es #aravilloso"
Bantuvo un control 7rreo so%re su vo@ ni si(uiera le te#%l" Lue$o cru los
%raos al tie#*o (ue recorr+a con la #irada las ele$antes curvas de su cuer*o9 tal : co#o
ca%r+a es*erar del du(ue de Hallin$7ord"
KQu de#onios 8ac+a lad: Borle: all+L KEra 7ruto de la casualidad o era
*re#editadoL KEa%+a escrito ella la nota o su *resencia all+ no era #;s (ue una
eAtraordinaria coincidenciaL
Lad: Borle: no deC entrever nada" Su vo era n+tida9 suave"
ISu Gracia" Tiene %uen as*ecto" KCorteCando las so#%ras a la lu de la luna *ara
sus estudios9 tal veL KJ teniendo un devaneo con al$una #oa del *ue%loL
IYo *odr+a 8acerle la #is#a *re$unta9 lad: Borle:"
Ella e#iti una risa 8ueca"
ILas #oas del *ue%lo no son de #i $usto"
IA89 es una verdadera l;sti#a" KEs una a#ante de la naturalea9 *uesL
I)aseo *or a(u+ cada noc8e Ile in7or#I" El aire 7resco sienta de #aravilla
antes de irse a acostar" KCa%e la *osi%ilidad de (ue est ado*tando usted la #is#a
costu#%reL Descu%rir; (ue concilia el sueGo de in#ediato"
Dios santo9 (u descaro"
I6ueno9 K*or (u #e cuesta creer esta encantadora 8istoriaL Ire*lic
Hallin$7ord"
I)or(ue tiene una #ente dia%lica9 su*on$o IaduCo sin el #enor atis%o de
re*ro%acin9 co#o si ese ras$o 7uera al$o di$no de ad#irar o al #enos es*erado en un
8o#%re de su *osicinI" Es un 8o#%re tai#ado : no conci%e (ue al$uien *ueda no ser tan
intri$ante co#o usted" I#a$ino (ue cree (ue vo: a reunir#e con el seGor 6ur&e a(u+ esta
noc8e9 KverdadL
La idea a?n no se le 8a%+a *asado *or la ca%ea9 a *esar de todas sus es*eculaciones"
De in#ediato not un cos(uilleo de descon7iana en la nuca"
IYa (ue lo *re$unta9 as+ es"
IEntonces9 d+$a#e9 Hallin$7ord9 Kcon (uin va a reunirse usted a(u+ esta noc8eL
Ul levant una #ano : se eAa#in las uGas"
IQui; 8a:a venido *ara *illarla a usted"
IEso es inace*ta%le" Aun(ue 7uera a reunir#e con el seGor 6ur&e esta noc8e9 no
ser+a tan descuidada co#o *ara deCar (ue al$uien #;s lo su*iera" No9 se 8an vuelto las
tornas" Yo le 8e *illado a usted" La cuestin9 desde lue$o9 es con (uin"
INo 8a: nin$una cuestin en a%soluto" No 8e (uedado con nadie"
ISu Gracia9 Ca#;s tendr+a la *oca delicadea de *oner en duda el do#inio de la
verdad de un 8o#%reO
IEs*ero (ue no" ISu vo se torn so#%r+a"
ISi %ien9 claro est;9 en asuntos del coran a una se le *er#ite cierta #an$a anc8a"
A 7in de cuentas9 ser+a #uc8o #;s #e(uino eA*oner a la ena#orada a la des8onra (ue
insistir en (ue se ciGa a los 8ec8os concretos" KNo es as+L
De todas sus raones *ara acudir esa noc8e al #elocotonar9 tener un interca#%io
ver%al con lad: Borle: ocu*a%a el ?lti#o *uesto de la lista" Ea%+a lle$ado el #o#ento de
*oner 7in a la entrevista9 de #odo (ue ins*ir 8ondo : le diCoS
INos 8e#os desviado #uc8o del te#a9 lad: Borle:" K>a a reunirse a(u+ con 6ur&e
esta noc8eL
INo ten$o nin$una o%li$acin de res*onder a su *re$unta" K)or (u no se lo
*re$unta a lL
IUl no est; a(u+ en este #o#ento"
IKDe verasL IBir en derredorI" M)ero cre+a (ue 8a%+a dic8o (ue i%a a reunir#e
con lN M>a:aN Qu l+o tan es*antoso" Qui; #e 8a:a e(uivocado de 8ora" J tal ve 7uera el
s*ti#o ;r%ol de la duodci#a 8ilera en ve del duodci#o ;r%ol de la s*ti#a 8ilera" >er;9
(ue# su nota en la c8i#enea"
Hallin$7ord #ir su rostro en so#%ras9 su 7i$ura *;lida : oscura a la lu de la luna9
i#*osi%le de leer"
I6ien Cu$ado9 seGora" La elo$io *or ello" Ee de reconocer (ue #i a#i$o 6ur&e es
un 8o#%re eAce*cional#ente a7ortunado"
IEl seGor 6ur&e es veinte veces #eCor de lo (ue usted lle$ar; a ser9 Su Gracia"
Las *ala%ras le $ol*earon en el *ec8o" A%ri la %oca9 *ero no ten+a aire con (ue
7or#ar un sonido" Casi *od+a escuc8ar la vo de su a%uelo9 llena de des*recio9 casi *od+a
escuc8ar al du(ue de Jl:#*ia re*itiendo a(uellas #is#as *ala%ras"
QKAcaso tu conducta a lo lar$o de toda tu vida adulta 8a indicado al$una ve (ue
seas ?til *ara otra cosaLR
El c8otaca%ras trin de nuevo9 un canto a$udo : solitario en la susurrante oscuridad"
IBe do: cuenta de ello Ire*uso al 7inI" KY a8ora (u9 lad: Borle:L )arece (ue
esta#os en un i#*asse" KA$uarda#os Cuntos su lle$adaL
IUsted 8a$a lo (ue le *laca9 Hallin$7ord" Yo vo: a continuar con #i *aseo" ISe
dis*uso a #arc8arse"
Hallin$7ord no su*o (u le 8io alar$ar la #ano : a$arrarla del %rao Custo cuando
*asa%a *or su lado" 6aC la #irada a los ras$os de su rostro9 a(uel rostro (ue a#a%a el
di$no : 8onora%le )8ineas 6ur&e9 el 8iCo natural de su a%uelo"
IEs una l;sti#a des*erdiciar una noc8e tan %onita Ile diCo en vo %aCa9 sin
desearla en realidad9 sin tan si(uiera $ustarle en a(uel #o#ento9 : #uc8o #enos $ustarse a
s+ #is#o"
Ella se a7 de su #ano"
INo ten$o intencin de 8acerlo9 Su Gracia" 6uenas noc8es" IDio uno o dos *asos
*ara detenerse a continuacin : volverse de nuevo 8acia lI" D+$a#e9 Hallin$7ord9 K*or
(u esto si$ni7ica tanto *ara ustedL KNo *uede si#*le#ente deCar (ue la $ente 8a$a lo (ue
deseaL KNo *uede ocu*arse de su *ro*ia 7elicidad sin #;sL
Hallin$7ord #ir su so#%ra entre las 7lores"
INo" )arece (ue no"
Lad: Borle: se $ir : se es7u# en la noc8e"
Hallin$7ord se (ued all+9 in#vil9 escuc8ando los d%iles sonidos (ue le rodea%an9
el #ovi#iento de los ani#ales : el suave #ur#ullo del viento entre los ;r%oles" La
te#*eratura esta%a descendiendo@ el aire :a le 8ela%a las #eCillas9 *enetrando la lana de su
c8a(ueta : su c8aleco"
Se *as la #ano *or el *elo" Tendr+a (ue 8a%erse *uesto una $orra9 *ens"
)or ?lti#o se dio la vuelta : atraves los ;r%oles : descendi *or los %ancales9
deCando atr;s los #ananos : el viGedo" Bientras ca#ina%a9 sac la nota do%lada del
c8aleco9 la ro#*i en cuadraditos re$ulares : deC (ue la %risa se los arre%atara de los
dedos"


Quince #inutos des*us9 cuando *or 7in todo esta%a des*eCado9 A%i$ail Eare!ood
descendi de una ra#a a otra desde su *osicin entre las 7lores9 a #enos de dos #etros de
donde el du(ue de Hallin$7ord se 8a%+a *asado los dedos *or su %rillante ca%ello ne$ro"
Le te#%la%an las *iernas : los %raos9 : no solo *or el es7uero de #antenerse
in#vil en un #elocotonero durante #;s de #edia 8ora9 sin a*enas atreverse a res*irar9
#ientras el aire se torna%a 8?#edo : $lido : los #oradores del castillo SantTA$ata
lle$a%an9 uno tras otro9 *ara esconderse entre los ;r%oles : reunirse entre ellos"
IMDe%e ir al 8uerto de ;r%oles 7rutalesN Ile 8a%+a dic8o Borini con aire 7rentico
cuando *or 7in la encontr al anoc8ecer9 tan con7usa : desconcertada *or su *reocu*acin
8acia Hallin$7ord (ue se 8a%+a olvidado *or co#*leto del #ensaCe (ue el a#a de llaves le
8a%+a susurrado durante la co#idaI" MQu e#%rollo tan $randeN MSe van a tro*ear en la
noc8eN El si$nore )en8allo! se 8a #arc8ado de#asiado *ronto : ese $ranuCa de Giaco#o9
ese tai#ado sinver$Wena9 8aO
INo di$a #;s Ile 8a%+a res*ondido a Borini9 : se 8a%+a #arc8ado9 con el ;ni#o
restaurado *or la idea de una #isin secreta en el 8uerto de #elocotoneros"
)ero aca%a%a de su%irse a las ra#as : aco#odarse en #edio de su 7ra$ancia9 cuando
)8ineas 6ur&e se a*o: contra el #is#o tronco *or el (ue ella 8a%+a tre*ado"
Esta%a atra*ada9 atra*ada co#o unO %ueno9 co#o un $ato en un ;r%ol"
Entonces 8a%+a lle$ado lord Roland9 recitando *oes+a entre dientes9 es*erando a
Lili%et9 al *arecer" B;s tarde todos corrieron a esconderse cuando Hallin$7ord se a%ri *aso
entre las ra#as de los ;r%oles con su $lorioso : des*reocu*ado *aso"
Y lue$o a*areci AleAandra"
Hallin$7ord se 8a%+a #arc8ado #ontaGa a%aCo9 aleC;ndose del castillo" Si %ien
*odr+a diri$irse a cual(uier *arte9 sa%+a tan %ien co#o se conoc+a a s+ #is#a (ue el du(ue
8a%+a ido a nadar al la$o"
La luna no esta%a llena9 *ero su su*er7icie res*landec+a9 clara : %rillante9 so%re los
%ancales de la ladera" A%i$ail %aC cada uno de ellos9 %uscando los escalones en los #uretes
$racias a la lu : al instinto9 8asta (ue lle$ al %orde de los olivos : ci*reses (ue cerca%an
el la$o9 co#o cerdas de un ce*illo" A travs de las ra#as escuc8 el a*a$ado sonido del
a$ua #eclado con las lla#adas de las aves nocturnas"
Se aco#od en una roca *ara es*erarle9 cerca del #ontn con su ro*a9 no leCos del
co%ertio *ara las %arcas9 #ientras en su ca%ea ve+a una : otra ve la *e(ueGa sacudida del
cuer*o de Hallin$7ord ante las *ala%ras de AleAandra"
QEl seGor 6ur&e es veinte veces #eCor de lo (ue usted lle$ar; a ser9 Su Gracia"R
A%i$ail duda%a (ue AleAandra se 8u%iera *ercatado" No 7ue #;s (ue una #in?scula
sacudida9 a*enas un d%il estre#eci#iento" )ero *ara A%i$ail tuvo el #is#o e7ecto (ue un
terre#oto"
Hallin$7ord vulnera%le" Hallin$7ord su7riendo"
A%i$ail cerr los *uGos contra su re$ao al recordarlo"
Se 8a%+a (uedado en el ;r%ol9 in#vil9 #ordindose el %rao en un intento *or
#antenerse en silencio" Las l;$ri#as le 8a%+an 8u#edecido la *iel : 8a%+a te#ido (ue una
de ellas ca:era : delatara su *resencia"
J89 Kdnde esta%aL KAcaso i%a a *asarse toda la noc8e nadandoL
A%i$ail arri# las rodillas a su cuer*o *ara a*o:ar la %ar%illa en ellas : se rode las
*iernas con los %raos" 6aCo su trasero9 la roca des*rend+a un 7r+o 8elado (ue se eAtendi
*or su es*alda : sus *iernas" La noc8e era :a 7r+a9 : la %risa del la$o lo era a?n #;s"
Hallin$7ord *illar+a un %uen catarro si no se anda%a con cuidado"
Una nu%e *as *or delante de la luna9 co#o un es*ectro"
Los c8a*oteos se tornaron #;s 7uertes : audi%les" Re$ulares9 co#o un #etrno#o"
De%+a de ser Hallin$7ord"
No *udo contener el sus*iro de alivio (ue a%andon su cuer*o cuando l sali del
a$ua" Al *rinci*io no la vio" La luna acaricia%a los *lanos de su cuer*o9 convirtindolo en
*lata9 incluso su ne$ro ca%ello #oCado9 (ue escurri con las #anos de 7or#a r;*ida"
Era tan 8er#oso9 de *ro*orciones tan eA(uisitas9 del$ado : 7uerte@ el a$ua le 8ac+a
res*landecer9 sus 8o#%ros se 7leAiona%an : sus cu;drice*s descri%+an slidos arcos (ue
descend+an 8asta los tendones de las rodillas" Co$i su ca#isa9 cu:o %lanco reluc+a %aCo la
lu de la luna9 : se sec con ella@ acto se$uido se *uso los calones : se at la cuerda a la
cintura" Esta%a situado de 7or#a (ue su #a$n+7ico *er7il (ueda%a ante ella9 a unos sesenta
#etros de distancia"
Se inclin so%re las rocas *ara co$er sus *antalones"
Y se (ued *etri7icado"
Una r;7a$a de viento acarici la *iel de A%i$ail9 8acindola te#%lar"
ISeGorita Eare!ood IdiCo Hallin$7ord en vo %aCaI9 Kes ustedL
Ella se aclar la $ar$anta"
I6ueno9 s+"
IA8" IBeti una *ierna en el *antaln : lue$o la otraI" Y su*on$o (ue llevas un
rato a8+ sentada9 Kno es as+L
IUn %uen rato9 en realidad"
Se su%i los *antalones : se los a%roc89 ni des*acio ni con *risa9 con la vista 7iCa
en las rocas (ue ten+a ante l"
IKBe 8as se$uido desde el 8uerto de #elocotonerosL
IEn realidad9 no" ICarras*e de nuevoI" >er;9 6ur&e esta%a all+9 : )en8allo!
a*areciO
IM)en8allo!N
IS+9 8a sido todo %astanteO %astante c#icoO ISe atra$antI" Ee %aCado en
cuanto 8e *odido" Sa%+a (ue estar+as a(u+"
IKC#o lo sa%+asL ISe *uso la ca#isa #oCada so%re sus relucientes 8o#%ros :
co#en a a%oton;rsela"
ITe 8e visto nadar a(u+ antes"
IDesde lue$o (ue s+" No de%er+a 8a%er es*erado #enos" ISe #eti la ca#isa *or
dentro de los *antalones : reco$i su c8aleco" )arec+a in#une al $lido e7ecto de la tela
#oCada en una noc8e con %risaI" I#a$ino (ue te das cuenta de (ue esto constitu:e una
violacin de la a*uesta" )odr+a eAi$ir la derrota de las da#as en este #is#o instante"
I)odr+as Ile diCoI" )ero ese 8a sido sie#*re el 7allo de la a*uesta9 KverdadL No
esta%leci#os las re$las" Qu se considera%a contacto *er#isi%le : (u no"
IKJ%servar #ientras un 8o#%re se viste es *er#isi%le en tu o*ininL
IEe cerrado los oCos en el #o#ento crucial I#inti"
Hallin$7ord :a se 8a%+a *uesto la c8a(ueta : se esta%a colocando %ien las #an$as"
Se volvi 8acia ella"
Las l;$ri#as e#*aGaron de nuevo los oCos de A%i$ail" Aun en la oscuridad
alcana%a a distin$uir la severidad de sus ras$os9 lo 7r+o : duro (ue era"
IEres 8er#oso I%ar%ot"
IEst;s c8i7lada"
I)or 7avor9 Hallin$7ord" ISe levant de la roca con las *iernas entu#ecidas9 : le
tendi las #anosI" No *retend+a 8acerte daGo" Es*ero no 8a%erlo 8ec8o"
IKEacer#e daGoL KC#o dicesL
A89 (u 7r+o era" Se %aC de la roca : 7ue ta#%ale;ndose 8acia l"
IKTe encuentras %ienL I*re$unt de *ronto Hallin$7ord"
IS+9 solo un *oco a$arrotada"
IKCu;nto tie#*o llevas a8+ sentadaL
INo #uc8o9 *ero el ;r%olO
IKEl ;r%olL
A%i$ail sonri : se detuvo a unos *asos" Consider una victoria (ue l se 8u%iera
#antenido 7ir#e"
IEl ;r%ol %aCo el (ue esta%as t? en el 8uerto de 7rutales"
Una eAtraGa eA*resin cru el rostro de Hallin$7ord@ se suavi : los #?sculos de
la #and+%ula : los oCos se relaCaron"
IEntonces K7uiste t? (uien #e envi la notaL
KLa notaL KQu notaL
Nadie *odr+a acusar Ca#;s a A%i$ail Eare!ood de reaccionar con lentitud" >acil
solo un instante antes de res*onderS
IS+" S+9 :o te envi la nota" IY le tendi las #anos"
Hallin$7ord se las to# sin de#ora"
IGracias a Dios Ire*uso #irando sus dedos"
IQuer+a reunir#e conti$o9 leCos de los de#;s I*rosi$ui es*erando de coran
estar 8acindolo %ienI9 *ero entonces todos e#*earon a a*arecer : no (uer+a
aver$onarteO
IA:9 Dios9 A%i$ail" ISe llev una de sus #anos a los la%iosI" Cre+a (ueO cre+a
(ue todo era una arti#aGaO
INunca 8a sido una arti#aGa" )or 7avor9 cre#e en esto9 Hallin$7ord" B+ra#e a la
cara"
INo9 no *uedo"
I)ero #e crees" Di (ue #e crees"
Hallin$7ord eA8al un sus*iro"
IBe *arece (ue s+" Dios #+o9 tienes las #anos con$eladas"
IEsto: %ien"
IEst;s tiritando" No te 8as tra+do un c8al9 %o%a9 nada en a%soluto" ILe solt las
#anos : se (uit la c8a(uetaI" Ea: (ue llevarte de vuelta"
IMNoN No9 a?n no"
La c8a(ueta se asent so%re sus 8o#%ros9 caliente : *esada9 8acindola *arecer
*e(ueGa" Esta%a te#%lando a causa del 7r+o : la eAcitacin" Las #anos de Hallin$7ord se
de#oraron en el cuello de la *renda9 acerc;ndola un *aso *ri#ero : lue$o otro"
Su aliento le acaricia%a la *arte su*erior de la ca%ea" Su %ar%illa le roa%a el
naci#iento del ca%ello" El rostro de A%i$ail (ued situado en el c;lido 8ueco %aCo su
#and+%ula9 donde la *iel de su cuello esta%a tan cerca de su nari : sus la%ios9 tan 8?#eda
: llena de vida9 : des*rend+a un olor a 7resca a$ua dulce"
A%i$ail levant los %raos : los a*o: contra su c8aleco9 desde el codo a las :e#as
de los dedos"
ISi te 8a$o una *re$unta *ersonal9 una *re$unta #u: i#*ertinente9 K#e
res*onder;s con sinceridadL
ISeGorita Eare!ood9 Kcu;ndo #e 8as 8ec8o otro ti*o de *re$untasL
Ella ri contra su cuello" No se esta%an a%raando@ las #anos de Hallin$7ord
*er#anec+an en el cuello de su c8a(ueta9 en#arc;ndola con los %raos9 *ero sin estrec8arla"
)ese a todo se sent+a deliciosa#ente se$ura en a(uel +nti#o es*acio entre sus cuer*os@ casi
*arte de l" El coran de Hallin$7ord *al*ita%a con 7uera %aCo sus #anos@ su aliento le
enti%ia%a la *iel" Sent+a (ue *od+a decir cual(uier cosa9 8acer lo (ue deseara@ era su
*risionera9 : sin e#%ar$o era #;s li%re de lo (ue Ca#;s lo 8a%+a sido en su vida"
IEl seGor 6ur&e : t?" Sois *arientes9 KverdadL
IEu#"
IBe di cuenta anoc8e9 durante la cena" No s *or (u no #e 8e *ercatado antes"
>uestro as*ecto es di7erente9 claro9 *ero los dos sois altos : del$adosO
IYo no so: tan alto : del$ado co#o 6ur&e"
INo" IA%i$ail riI" Es co#o si 8u%ieran co$ido tu cuer*o : lo 8u%ieran
estirado" Y vuestros rostros se *arecen@ el de )en8allo! ta#%in" Los #is#os *#ulos : el
#is#o #entn9 : la 7or#a de las ceCasO
IEas analiado en *ro7undidad el asunto"
Ella le dio un *e(ueGo e#*uConcito con la #ano"
IDi#e la verdad"
Sus #anos ascendieron : descendieron con la 7uera del sus*iro de Hallin$7ord"
I6ur&e es 8iCo natural del du(ue de Jl:#*ia9 el *adre de #i #adre"
IJ8 Isusurr A%i$ail" La in7or#acin era sor*rendente9 *or su*uesto9 *ero a?n
#;s lo era (ue se lo 8u%iese contado" Qui; 7uera de do#inio *?%lico en cierto $ru*o9
reconocido de 7or#a t;cita entre la aristocracia9 aun(ue si$uiera siendo un delicado secreto
de 7a#ilia9 una cuestin de con7ianaI" Entonces esO es tuO
IBi t+o9 s+ Iconclu: con se(uedad : cierta nota divertida"
A%i$ail deC esca*ar una risita casi nerviosa"
IMTu t+oN IRi de nuevo9 llena de entusias#o9 8asta (ue la es*alda le te#%l : las
#anos de Hallin$7ord se desliaron *or sus 8o#%ros *ara a%raarla9 atra:ndola contra su
cuer*o $randeI" Tu t+o Ire*iti9 : esa ve l ri ta#%in9 vi%rante %aCo sus #anos" A*o:
la ca%ea contra su *ec8oI" )ero de%e de 8a%er sido #u: duro *ara ti"
IEn a%soluto" 6ur&e es un %uen 8o#%re" Esto: or$ulloso de tenerle" Toda 7a#ilia
necesita un $enio :O9 %ueno9 l es toda una le:enda9 co#o %ien sa%es" Un coloso en su
ca#*o"
A%i$ail *ens en el *e(ueGo estre#eci#iento del cuer*o de Hallin$7ord en el
8uerto de #elocotoneros"
IEs un 8o#%re encantador9 desde lue$o" )ero #e *arece (ue t? #e $ustas #;s"
KEsta%a e(uivocada o los %raos de Hallin$7ord la estrec8aron con un *oco #;s de
7ueraL A continuacin inclin la ca%ea *ara a*o:ar la #eCilla contra su ca%ello"
IEntonces careces de todo sentido co#?n9 tal : co#o sos*ec8a%a Ire*lic"
ITen$o #uc8o #;s sentido co#?n del (ue #e reconocen"
IKY (u 8a: del encantador Adonis (ue ten$o *or 8er#anoL KNo 8as *ensado en
lL
I)en8allo! ta#%in es un encanto9 : le adoro9 *eroO9 %uenoO9 le 7alta al$oO
IKUn ducado9 tal veL
A%i$ail c8as(ue los dedos"
IMJ89 s+9 claroN Eso es" ITen+a los %otones de su c8aleco %aCo la #ano9 suaves :
7orrados de tela" Toc uno con delicadea9 descri%iendo un c+rculo con el dedoI" Ade#;s9
le *ertenece a #i *ri#a Lili%et en cuer*o : al#a"
IBe te#o (ue tienes ran"
El a$ua la#+a la orilla cercana" Puera del c+rculo de sus %raos9 la %risa se esta%a
levantando9 $lida : %riosa" Era tarde9 #edianoc8e al #enos9 *ero A%i$ail no desea%a
#overse9 no desea%a se*ararse ni un #il+#etro de a(uel lu$ar ni de a(uel 8o#%re"
Ins*ir 8ondo"
IHallin$7ord9 (uiero (ue canceles la a*uesta"
Ul no se #ovi9 : A%i$ail contuvo el aliento9 a la es*era"
IEu# IdiCo al 7in"
A%i$ail se ec8 8acia atr;s e intent #irarle a la cara9 *ero l no a7loC su a%rao9 :
solo consi$ui (ue su nari c8ocara con la *arte in7erior de su %ar%illa"
IEa%lo en serio" No tiene sentido9 Kacaso no lo vesL Nadie (uiere a%andonar el
castillo@ 8a: es*acio *ara todos" KY (u tiene de #alo deCar (ue las *ersonas se ena#oren
tal : co#o esta%an destinadas a 8acerL
En cuanto diCo a(uello9 un ru%or co#en a eAtenderse desde su coran 8acia su
rostro9 8asta (ue sus #eCillas enroCecieron a causa de la ti#ide" QDi al$oR9 *ens de 7or#a
7rentica #ientras la *ala%ra Qa#orR (ueda%a sus*endida co#o un *ndulo entre ellos9 al
rit#o del *ausado latido del coran de Hallin$7ord %aCo sus #anos"
ISu*on$o IaduCo9 co#o un #a$istrado dictando sentenciaI (ue si deC;ra#os
correr el asunto9 sin decir nadaO
A%i$ail le rode el cuello con los %raos"
IMJ89 $raciasN Gracias" )iensa en lo divertido (ue ser;9 sin esta terri%le sentencia
*endiendo so%re nosotros" Lo a#i$os (ue ser+a#os todos"
Hallin$7ord retir los %raos *ara co$erle de las #anos : colocarlas entre su *ec8o
: el de ella"
IKA#i$os9 A%i$ailL Ile *re$unt #ir;ndola con eA*resin suave : seria9 :
#ientras la luna %rilla%a so%re las di#inutas $otitas (ue todav+a ten+a en las *estaGas"
A%i$ail da%a $racias a la oscuridad *or(ue esta oculta%a su sonroCo" MSonroCadaN
MEllaN A%i$ail a*enas se 8a%+a ru%oriado en toda su vida9 : a8+ esta%a9 ru%ori;ndose :
te#%lando co#o una est?*ida de%utante en un saln de %aile londinense9 Custo el ti*o de
c8ica en (ue 8a%+a Curado no convertirse Ca#;s" Y sin e#%ar$o la sensacin no era del todo
desa$rada%le" Se sent+a %astanteO eAcitada" Co#o si uno de sus ca%allos de carreras9
$alo*ando deses*erada#ente detr;s del $ru*o9 8u%iera en7ilado 8acia la #eta : co%rado
una velocidad incre+%le9 deCando atr;s a todos los de#;s #ientras la l+nea de #eta se
a*roAi#a%a"
Era esa #is#a clase de e#%ria$adora eu7oria9 solo (ue #eCor" Co#o si ella 7uera el
ca%allo"
IS+9 a#i$os Ire*uso con vo cantarinaI" Los 8o#%res : las #uCeres *ueden ser
a#i$os" )ode#os estudiar Cuntos cada tarde" Eres un eA*erto con el lat+n@ te 8e o+do en la
co#ida" Conse$uire#osO
IA%i$ail" ILa 8io callar con un tierno %esoI" No nos adelante#os" Ea: un
lar$o trec8o (ue recorrer desde un a%rao a*asionado en un esta%lo a convertirnos en
a#i$os"
A%i$ail a%ri los oCos co#o *latos9 *resa de la sor*resa" Hallin$7ord la #ir con
total seriedad9 casi sole#ne9 salvo *or el #?sculo (ue se cris* de #anera casi
i#*erce*ti%le en la co#isura de su %oca"
IMJ8N IeAcla# con vo entrecortadaI" MJ8N MCu;nto te adoroN
Le rode el cuello con los %raos una ve #;s9 riendo9 sintiendo con C?%ilo el
retu#%ar de su *ec8o cuando l ta#%in ri" Hallin$7ord la levant del suelo9 not (ue al$o
se a*reta%a contra su ca%ello : su*o (ue l la esta%a %esando"
IEsc?c8a#e Ile diCo *or 7inI9 ten$o (ue llevarte de vuelta" Es tarde9 est;s
8elada : todos se estar;n *re$untandoO
INadie lo 8ar;" Creer;n (ue esto: en #i cuarto"
IA%i$ail" ILe retir un #ec8n de *elo de la caraI" No va#os a 8acer esto9 K#e
co#*rendesL )uede (ue sea un %ruto : un sinver$Wena9 *ero no ten$o *or costu#%re
seducir a v+r$enes9 ni si(uiera a una *or la (ueO
IKS+L
Hallin$7ord la %es en la 7rente"
INo i#*orta" >a#os"
)ero no 8io nada *or se*ararse9 : ta#*oco ella"
INo (uiero ir#e Ile diCoI" )or 7avor" Solo un *oco #;s" No (uiero deCarlo"
Hallin$7ord vacil"
ITe con$elar;s"
Su vo era incre+%le#ente tierna9 un Hallin$7ord del todo di7erente9 un Hallin$7ord
sincero : oculto" Dese ca*turarlo de al$?n #odo9 de la #is#a 7or#a en (ue el seGor 6ur&e
ca*ta%a una #uestra de aire en sus #atraces"
A%i$ail se a*art"
IEs*era a(u+ un #o#ento Ile *idi9 : cru las 8?#edas rocas con *re#ura 8asta
el co%ertio *ara las %arcas"
Cuando re$res con los %raos car$ados de #antas9 l esta%a todav+a a8+9 so%re las
rocas9 descalo : con los %raos cruados"
IKQu de#oniosOL I*re$unt enarcando las ceCas"
ILas $uardo en el co%ertio *ara las %arcas9 *or si 8ace#os al$?n *icnic I
res*ondi con des*reocu*acin"
Le *uso una #anta so%re los 8o#%ros a l : ella se envolvi con otra"
IUn *icnic" ILa atraCo contra lI" Buc8ac8a c8i7lada" ILa %es en el ca%ello
I" Bi #uc8ac8a c8i7lada"
A%i$ail le llev contra una roca : se sent so%re ella"
ISolo unos #inutos" IUl se$u+a co$ido de su #ano9 du%itativo9 : A%i$ail le dio
un *e(ueGo a*retnI" >a#os" Esto: se$ura de (ue tu re*utacin *uede ca*ear el
esc;ndalo"
I)arece #u: inc#odo"
I)uedes a*o:ar la ca%ea en #i re$ao"
IMQue Dios nos asistaN ISe sent Cunto a ella9 con un sus*iro de resi$nacin de
di#ensiones teatrales" Lue$o la rode con el %rao casi con cautela : la inst a colocar la
ca%ea contra su 8o#%ro9 cu%ierto *or la #antaI" KTienes su7iciente calorL
IB##" ICerr los oCosI" No eres un %ruto ni un sinver$Wena9 Hallin$7ord"
K)or (u 7in$es serloL
Hallin$7ord le acarici el %rao con la #ano"
INo es nin$una 7arsa" Por#a *arte de #+" Eres t? (uien insiste en 7in$ir lo
contrario"
IEso es una %o%ada" Claro (ue todo el #undo tene#os i#*ulsos *ri#itivos" Be
atrever+a a decir (ue incluso Lili%et los tiene de ve en cuando"
IS+9 *ero :o sucu#%o a ellos de#asiado a #enudo" Bi a%uelo #e lo suele seGalar"
Cree (ue es *or(ue 8e llevado una vida de *rivile$ios sin l+#ite9 *or(ue no #e 8an ne$ado
nada desde (ue nac+"
A%i$ail esta%a encandilada9 sa%oreando el roce de su #ano9 la ti%iea de su cuer*o9
la aso#%rosa inti#idad de sus *ala%ras" Lo #;s *ro%a%le era (ue nunca antes le 8u%iera
contado eso a nadie" K)or (u a ellaL Se arri# #;s a l"
IK)or eso est;s a(u+L K)ara de#ostrar (ue *uedes vivir sin tu ducadoL
El cuer*o de Hallin$7ord se (ued in#vil" Incluso su coran *areci (uedar
sus*endido dentro de su *ec8o durante un instante"
IQu c8ica tan alocada eres9 seGorita Eare!ood"
IDe%es decidir c#o lla#ar#e9 Hallin$7ord" J #e lla#as A%i$ail o no"
IA%i$ail9 *ues" ILa %es en la coronilla9 (ue descansa%a %aCo su %ar%illaI" Ya
(ue #e concedes el *rivile$io"
Se #antuvo en silencio9 escuc8ando el $ol*eteo del a$ua9 el susurro de las 8oCas" El
sonido de la res*iracin de Hallin$7ord a$itando su ca%ello"
ISi de verdad 7ueras un sinver$Wena9 a8ora #e 7orar+as"
IQui; t? #e 8a:as ca#%iado"
INo" No creo (ue las *ersonas *uedan ca#%iar9 no en lo esencial" Eres lo (ue eres9
si#*le#ente@ lo i#*ortante es (u eli$es 8acer al res*ecto"
IKLi%re al%edr+oL
IS+9 su*on$o" Si (uieres lla#arlo as+" ISe #ir la #ano9 (ue 8a%+a #etido dentro
de la #anta de Hallin$7ord *ara *osarla so%re los duros %otones de su c8aleco" KQu 8ar+a
l si se los desa%roc8araLI" B+rate" Ea: tanta %ondad en ti9 : no se la #uestras a nadie9 la
escondes en ese tierno coran tu:o"
IKTierno coranL Ire*lic Hallin$7ord9 co#o si diCera Q$atito 8ervido tiernoR"
Ella le dio una *al#adita"
IEl #;s tierno (ue 8e conocido" Salvo (ue a un du(ue no se le *er#ite tener un
coran tierno9 KverdadL
INor#al#ente se desaconseCa dic8a *r;ctica"
Esta%a envuelta en calor9 envuelta en Hallin$7ord" Se 8a%+a olvidado de la
#aldicin9 del a#or 7iel : de los aristcratas in$leses in7ieles@ tan solo eAist+a en a(uel
estado de *er7ecta 7elicidad9 desconectada de todo lo de#;s"
La luna %rilla%a so%re ellos9 acurrucados a la orilla del la$o9 dis7rutando el uno del
otro9 unidos *or 7in en *a" A%i$ail %oste con $anas"
I6ueno9 no tienes *or (u esconderlo de #+" Yo lo cuidar con #uc8o #i#o"
IKDe verasL
ITe lo *ro#eto"
Sent+a (ue le *esa%a la ca%ea" DeC (ue el *ec8o de Hallin$7ord suCetara todo su
*eso" Do%l las rodillas %aCo las #antas *ara a*o:arlas contra su *ierna" Su $rueso %rao la
sostuvo9 8acindola sentir tan se$ura co#oO co#o uno de esosO co#o cuando uno
esta%aO
A%ri los oCos *or(ue le *areci (ue se esta%a #oviendo en un carruaCe9 : sin
e#%ar$o no se *arec+a en nada a nin$?n carruaCe en (ue 8u%iera #ontado" En *ri#er lu$ar9
era c#odo@ en se$undo9 era c;lido : #u: #usculoso9 : *ose+a un claro *al*itar (ue
retu#%a%a co#o un ta#%or contra su oreCa"
IKAdnde va#osL I#ur#ur"
IA tu 8a%itacin"
IMJ8N Eso suena #aravillosa#ente"
Hallin$7ord ri con suavidad" Esta%an al aire li%re9 en al$?n lu$ar@ le *areci oler
las 7lores de los #elocotoneros otra ve"
IT? te vas a tu 8a%itacin9 cielo" A dor#ir"
Al escuc8ar la *ala%ra Qdor#irR de%i de (uedarse tras*uesta de nuevo9 *or(ue a
continuacin l la esta%a tendiendo en una ca#a9 (uit;ndole el vestido : a7loC;ndole el
cors"
IQu+ta#elo I#ur#urI" Baldito cac8arro"
INo #e atrevo"
)ero lo 8io de todos #odos9 con ver$onosa destrea9 : ta#%in las ena$uas" La
#eti %aCo las #antas con la ca#isola : las %ra$as"
IHallin$7ord Isusurr9 Custo cuando l se a*arta%aI9 K(u 8a ca#%iadoL K)or
(u a8oraL
Ul a8uec la #ano so%re su #eCilla"
INo lo s" Su*on$oO su*on$o (ue #e 8a%is vencido *or a$ota#iento9 todos
vosotros9 todos contra #+" So%re todo t?9 seGorita A%i$ail Eare!ood@ t?9 (ue Ca#;s das nada
*or *erdido"
IJa#;s" ICu%ri la #ano de l con la su:aI" Entonces K(u va#os a 8acer *or
la #aGanaL
IDios dir;" 6uenas noc8es9 A%i$ail"
I6uenas noc8es9 Hallin$7ord"
La %es en la 7rente : desa*areci en la oscuridad"

,-


.3spera del solsticio de 4erano


El du(ue de Hallin$7ord estir un *ie cu%ierto con la %ota *ara darle un $ol*ecito en
la cadera a A%i$ail"
ITe est;s (uedando dor#ida otra ve Ile diCo"
Ella se so%resalt de #anera #u: atractiva" Su ca%ello castaGo9 li%erado de las
8or(uillas9 ca: so%re su #eCilla"
INo9 de eso nada" Est;%a#os Custo enO Custo enO
Se suCet el *elo detr;s de la oreCa : *as una *;$ina del volu#en de )lutarco (ue
ten+a en el re$ao"
IDa i$ual"
ILo ten$o a(u+ #is#o" Un #o#entito"
A%i$ail co$i el *an (ue ten+a a su lado enci#a de la #anta : #ordi un troo con
aire ausente"
IK)or (u de#onios tienes tanto sueGo esta #aGanaL No te 8a%r;s %uscado un
a#ante9 KverdadL
Ella lade la ca%ea : le #ir de sosla:o9 con a(uellos ras$ados oCos de 8ada"
IKY si lo 8e 8ec8oL
ILe deCar inconsciente de un *uGetao"
Hallin$7ord le (uit la 8o$aa de la #ano : arranc un troo *ara l" Esta%an
sentados a la so#%ra9 *rote$idos del sol9 salvo *or un ?nico ra:o9 no #a:or (ue un
so%erano9 (ue incid+a so%re el ca%ello castaGo de A%i$ail 8aciendo (ue ad(uiriera un
%rillante tono roCio dorado"
Ella inclin la ca%ea de nuevo 8acia el li%ro : a(uel e7ecto desa*areci"
INo tienes derec8o Ile diCoI" Casi nunca #e %esas9 : si lo 8aces9 es solo cuando
8e sido #u: traviesa" No es de eAtraGar (ue #e 8a:a %uscado a otro" T? #e 8as e#*uCado a
sus %raos"
Hallin$7ord le %rind una sonrisa indul$ente" Nada *od+a arruinarle el %uen 8u#or
a(uella #aGana" Se 8a%+a des*ertado #;s te#*rano de lo 8a%itual9 a%riendo los oCos %aCo el
dorado a#anecer con la 7ir#e conviccin de (ue i%a a *edirle a A%i$ail Eare!ood (ue se
casara con l"
Tal ve incluso lo 8iciera ese d+a"
La idea 8a%+a estado rond;ndole la ca%ea durante un tie#*o9 claro9 aun(ue no la
8u%iera ace*tado ni eA*resado con *ala%ras" Desde (ue entrara en la edad adulta9 si acaso
al$una ve 8a%+a *ensado en el #atri#onio9 lo 8a%+a 8ec8o %aCo el t+tulo de QJ%li$aciones
diversasR9 : ten+a la va$a idea de (ue %uscar+a una novia adecuada cuando :a no *udiera
*os*onerlo #;s9 en$endrar+a al$unos 8iCos : vivir+a el resto de su vida #;s o #enos co#o
antes9 aun(ue con #;s discrecin" )ero Kena#orarse : *edirle a esa #uCer (ue se casara con
l9 a7errarse el uno al otro : todas esas #e#ecesL Tales cosas eran es*antosa#ente
convencionales"
Y sin e#%ar$o a8+ esta%a9 ena#or;ndose9 ena#orado :a9 condenado desde el
#o#ento en (ue ella le 8a%+a %esado en el esta%lo de la *osada a(uella lluviosa noc8e"
Colocar a A%i$ail Eare!ood %aCo el t+tulo de QJ%li$aciones diversasR era un sacrile$io" No
so*orta%a *ensar en llevarla a 6el$rave S(uare en una nu%e de tul %lanco : *roceder a
acostarse con ella una ve a la se#ana9 de acuerdo con el ritual9 #ientras ella se *asa%a la
vida en co#its de caridad : #eriendas9 : l9 en cenas en el clu% : con a#antes *or la tarde"
No9 desea%a #antenerla all+9 en a(uel castillo italiano encantado9 : 8acerle el a#or %aCo el
sol : %aCo la *lateada lu de la luna"
Salvo (ue no le 8a%+a 8ec8o el a#or" Casi ni la 8a%+a %esado9 : solo lo 8a%+a 8ec8o
cuando9 tal : co#o ella dec+a9 8a%+a sido es*ecial#ente traviesa : le tend+a una tra#*a"
MCuando le tend+a una tra#*aN
No le 8a%+a 8ec8o el a#or *or(ue ella era inocente : l no"
No le 8a%+a 8ec8o el a#or *or(ue antes de%+a de#ostrar (ue era di$no de tal
*rivile$io"
No le 8a%+a 8ec8o el a#or *or(ue esta%a es*erando a estar se$uro" Esta%a es*erando
a des*ertar *or la #aGana9 a%rir los oCos %aCo el dorado sol : sa%er (ue casarse con A%i$ail
era el ca#ino correcto9 el ?nico ca#ino9 : (ue el resto <6el$rave S(uare : QJ%li$aciones
diversasR= se resolver+a *or s+ solo"
Si ella le ace*ta%a9 claro"
Un d%il estre#eci#iento de *reocu*acin anul su serena a7a%ilidad" Des*us de
todo9 A%i$ail #ostra%a cierto cinis#o con res*ecto a la institucin del #atri#onio9 : so%re
todo concerniente al #atri#onio en la aristocracia" )od+a tran(uiliarla todo lo (ue (uisiera
en lo tocante a 6el$rave S(uare : QJ%li$aciones diversasR9 *ero aun(ue otras c8icas
estar+an encantadas de ser la du(uesa de Hallin$7ord <sona%a #u: %ien9 *ens con a7ecto9
#irando la cre#osa #eCilla de A%i$ail=9 era #u: *ro%a%le (ue su alocada 8adita *re7iriera
7u$arse a una %u8ardilla en )ar+s9 en condiciones conveniente#ente *recarias : orientada
8acia el norte9 con al$?n *oeta terri%le : 7a#lico"
IEn cual(uier caso I*rosi$ui A%i$ail retornando de 7or#a deli%erada a su li%ro
de )lutarco : *asando la *;$inaI9 es #uc8+si#o #;s atento de lo (ue lo eres t? esta
#aGana"
)or Dios9 la 8ar+a su du(uesa" Y la llevar+a a vivir a esa %u8ardilla en )ar+s si era
necesario9 donde *odr+an tener en vela a sus %o8e#ios vecinos toda la noc8e con el c8irrido
de los #uelles de la ca#a"
I6o%adas Ire*usoI" Esto: *endiente de todas tus necesidades" )icnics : lat+n
todos los d+as" )aseos a la lu de la luna cada noc8e"
ISalvo cuando 8a: luna nueva"
IY te deCo de 7or#a 8onora%le delante de tu *uerta antes de #edianoc8e9 co#o
todo un ca%allero"
INo #e 8e relacionado conti$o *or(ue seas un ca%allero" Todo lo contrario"
Dios %endito9 era *er7ecta" K)or (u no 8a%+a to#ado antes a(uella decisinL Una
solucin tan acertada9 tan ele$ante"
)ara e#*ear9 : aun(ue 7i$ura%a al 7inal de su lista *ese a ser una a$rada%le
*ers*ectiva9 casarse con A%i$ail 7rustrar+a *or co#*leto el *lan de su a%uelo"
Hallin$7ord se ec8 8acia delante9 *resa del C?%ilo9 *leno de certea9 : *lant las
#anos a a#%os lados de las caderas de A%i$ail"
IMQu diantres 8aces9 Hallin$7ordN Ico#en9 *ero l se a*oder de su %oca :
des*eC su con7usin"
Entonces ella a8uec las #anos so%re sus #eCillas al instante : le devolvi el %eso
con tal ardor (ue el deseo se in7la# co#o una antorc8a en las entraGas de Hallin$7ord"
A%i$ail se a*o: contra el ;r%ol : l la si$ui9 desliando la len$ua a lo lar$o de la
8endidura de sus la%ios 8asta (ue ella los entrea%ri con un sus*iro : le *er#iti la entrada9
le *er#iti sa%orear la curva de su %oca : la dulura de su atercio*elada len$ua #ientras
con la #ano le acaricia%a la cintura"
Con la lle$ada del calor en el #es de #a:o9 A%i$ail 8a%+a *rescindido de todas sus
ena$uas salvo una9 : su tentadora : ardiente *iel esta%a tan cerca (ue *od+a sentir cada
curva de su cuer*o a travs de la %arrera del vestido9 el cors : la ca#isola"
IDi#e Ire*uso contra sus la%iosI9 Ka (u de%o el *lacer de esta conducta tan
*oco ca%allerosaL ILe acarici las #eCillas con los *ul$ares #ientras (ue con los de#;s
dedos 8ac+a lo *ro*io con su ca%ello"
Hallin$7ord a%andon su %oca *ara iniciar un sendero de %esos de la #and+%ula a la
oreCa"
INo *uedo deCarle el ca#*o li%re a #i rival"
IB##" S+9 l es #u: diestro" Be *arece (ue vas a necesitar #uc8+si#a *r;ctica"
IEsto: a tu servicio"
A%i$ail se inclin 8acia atr;s9 con los oCos %ien a%iertos en su delicado rostro"
IKDe veras9 Hallin$7ordL KDe veras lo est;sL
IEasta cierto *unto" IDi%uC con el dedo el contorno de su oreCa"
IMJ8N I#a$ino (ue no es #;s (ue otra *rovocacin tu:a" Esta a%ne$acin sin
sentido9 aun cuando incluso #i in#aculada sensi%ilidad vir$inal sa%e (ue ardes en deseos
de tener#e"
Hallin$7ord se sent de nuevo"
I)or el a#or de Dios9 A%i$ail"
IDios #+o9 Hallin$7ord9 Kte est;s ru%oriandoL K)iensas (ue no so: consciente de
tu estado de eAcitacin 7+sicaL Eas de sa%er (ue 8e estudiado las 7unciones de la anato#+a
#asculina"
IS+9 #e do: cuenta de ello"
Re*ri#i el i#*ulso de %aCar la #irada" Sa%+a #u: %ien (ue la anato#+a #asculina
en cuestin *resiona%a de 7or#a deses*erada contra la *risin de sus *antalones9 tal : co#o
8a%+a o%servado A%i$ail"
IM>a:a9 te est;s ru%oriandoN Resulta encantador" Eace (ue tu rostro co%re vida"
IKAcaso antes no te *arec+a vivoL
Ella eA8al un sus*iro de 7rustracin"
IEscuc8a9 Kde%e#os se$uir interca#%iando co#entarios in$eniososL Yo *re7erir+a
%esarte"
Hallin$7ord se arri# *ara co#*lacerla9 *ero antes de (ue alcanara sus la%ios9 ella
Cade con consternacin : le e#*uC"
I)ara un #o#ento" KCu;nto tie#*o #e 8e (uedado dor#idaL KQu 8ora esL
Hallin$7ord $ruG : sac su reloC"
ILas nueve : veintitrs #inutos"
IA:9 SeGor" KYaL Lo siento #uc8+si#o9 cariGo9 *ero 8e de ir#e" Le *ro#et+ a
Borini (ue la a:udar+a con las #;scaras del solsticio de verano" >a#os con cierto retraso9
aun(ue #e 8e *asado #edia noc8e tra%aCandoO
Se levant9 reco$i los restos del *icnic de cual(uier #anera : lo #eti todo en la
cesta de #i#%re9 *rovocando una sucesin de *eli$rosos estr*itos" El sol sal*ica%a su
ca%ello entre las 8oCas"
IKB;scaras del solsticio de veranoL Ire*iti Hallin$7ord co#o un %o%o9
*araliado *or la vista de su *ec8o (ue su%+a : %aCa%a ante sus oCos"
IS+9 *ara la 7iesta de esta noc8e" T? tienes una #;scara9 KverdadL
I)or su*uesto (ue ten$o una #;scara"
Ella se detuvo : se $ir9 con una %otella de a$ua en la #ano"
ILo 8as olvidado9 Kno es as+L
IClaro (ue no lo 8e olvidado" YoO9 #i #;scara est;O est; lista" Bu:O #u:
lista" ConO IdiCo a$itando el dedo con i#*otenciaI una *lu#a en el eAtre#o9 :a sa%es"
En a#%os eAtre#os9 claro" )lu#as de $anso9 *ara ser eAactos" Le ten$o #uc8o a*recio a
esas cosas" ISonri con aire es*eranado"
A%i$ail #eti la %otella en la cesta : se a$arr las #anos"
I6ien Cu$ado" Casi #e 8a%+as convencido9 8asta lo de las *lu#as de $anso" I
Co$i la cestaI" 6ueno9 K#e a:udas con la #antaL
Hallin$7ord le (uit la cesta : la deC so%re la 8ier%a *ara acto se$uido co$er la
#anta : do%larla" En su actual estado de acuciante luCuria9 a(uello *arec+a resultarle ?til" En
los ?lti#os #eses 8a%+a a*rendido a so%rellevar a(uel constante deseo candente9 a
distraerse de la eAcitacin seAual realiando tareas 7+sicas9 a disci*linar las ansias de su
cuer*o" En realidad no era #u: di7erente de nadar en #edio del la$o9 sa%iendo (ue no
*od+a 8acer otra cosa (ue se$uir adelante9 sin i#*ortar cu;les 7ueran sus *re7erencias
*ersonales" Ea%+a a*rendido a dis7rutar sin #;s de la lla#a del deseo9 a deleitarse no con la
consu#acin a*resurada9 sino con la antici*acin9 con roces9 con #iradas9 con la *ro*ia
A%i$ail"
Entretanto A%i$ail no era de #uc8a a:uda" Ella no le encontra%a el sentido9 nada
#;s"
INo le encuentro el sentido9 Hallin$7ord IdiCo a%rindose *aso entre los ;r%oles
al lado de l" Ea%+an dado un rodeo 8asta la orilla #;s leCana del la$o9 tal : co#o 8ac+an la
#a:or+a de los d+as9 donde la inti#idad era #a:orI" A 7in de cuentas esta#os leCos del
decoro de Londres" Yo esto: dis*uesta : no ca%e duda de (ue t? ta#%in" KA (u de#onios
esta#os es*erandoL
Hallin$7ord sonri *or lo %aCo"
IKNunca 8as o+do 8a%lar de la virtud de la a%ne$acinL
IKQu sa%es t? de la virtud de la a%ne$acinL Esto: se$ura de (ue nunca antes la
8as *ro%ado"
I)areces en7adada9 cariGo"
IEsto: en7adada" ISe detuvo : se volvi 8acia lI" Te 8as acostado con docenas
de #uCeres9 Hallin$7ord" K)or (u no con#i$oL
KC#o *od+a res*onderleL Se coloc el asa de la cesta en el *lie$ue del codo : le
acarici el ca%ello"
IYa conoces la res*uesta a eso"
A%i$ail le dio un #anotao *ara a*artarle"
IS+9 esa tediosa : rid+cula *ro8i%icin de seducir a v+r$enes@ o #;s %ien a v+r$enes
de %uena 7a#ilia9 *or(ue esto: convencida de (ue los ca%alleros no tenis tales escr?*ulos
con las (ue est;n inde7ensas"
IEso no es cierto" Yo nuncaO IPrunci el ceGoI" En cual(uier caso9 nada tiene
(ue ver con los escr?*ulos" Tiene (ue ver conO
Ella se $ir : si$ui ca#inando"
IKEl decoroL KLas dudasL
IDios #+o9 no" ConO con (ue (uiero 8acer las cosas de 7or#a di7erente" IDiCo
las ?lti#as *ala%ras entre dientes9 co#o si 8a%lara *ara s+"
IKCon (uL
IEAacta#ente con el ti*o de %o%adas senti#entales (ue insistes en (ue des*recias"
Cunta#e #;s cosas so%re eso del solsticio de verano" ISe ca#%i la cesta de %rao"
IMJ89 va a ser #aravillosoN Tienes (ue venir9 Hallin$7ord@ lo di$o #u: en serio"
B;scaras : %aile9 : todos los aldeanos en el *atio con nosotros" Lili%et9 AleAandra : :o nos
vestire#os de sirvientasO
IKDe sirvientasL
ISe$?n Borini9 la tradicin dicta (ue las #uCeres del castillo se vistan de sirvienta
la v+s*era del solsticio de verano" Co#o es natural9 tienes (ue 8acerlo de #anera adecuada
:O
Si$ui 8a%lando so%re la *asta de anc8oas : la %anda de #?sica local9 *ero el
cere%ro de Hallin$7ord 8a%+a deCado de 7uncionar al escuc8ar la *ala%ra QsirvientaR : la
i#a$en (ue esta le evoca%a@ A%i$ail con un vestido escotado9 los *ec8os re%osando del
cor*iGo9 tal ve incluso <MA:9 SeGorN= con un delantal en torno a las ci#%reantes caderas9
#ientras le o7rec+a una %andeCa re*leta de eA(uisiteces" )or su ca%ea des7ila%an *ala%ras9
QaceitunasR9 QrellenasR : Qtu%aR9 *ero sus dedos i#a$inarios esta%an tirando del cor*iGo
i#a$inario9 : nada tuvo sentido 8asta (ue al$o *untia$udo le $ol*e en las costillas : la vo
indi$nada de A%i$ail se entro#eti en su 7antas+a"
IHallin$7ord9 K#e est;s escuc8andoL
IJ89 s+" Tu%as" Bu: divertido" )erecer de la e#ocin"
Se *re$unt cu;ndo las a#enaantes tu%as 8a%+an 8ec8o su a*aricin" KEra *osi%le
ra*tar a A%i$ail *ri#ero9 vestida de sirvienta9 *or su*uesto9 *ara (ue le sirviera las
aceitunas en *rivado9 una a unaL
KTa#%in ella llevar+a #;scaraL
Hallin$7ord not (ue se le 7or#a%a un nudo en la $ar$anta"
ITu%as9 *or Dios" No #e est;s escuc8ando9 Hallin$7ord" Esta%a 8a%lando de la
i#*ortancia de la v+s*era del solsticio de verano"
IEl solsticio9 claro" El d+a #;s lar$o del aGo" Un #otivo de cele%racin9 sin duda"
I)ara el castillo9 Hallin$7ord" Es una noc8e encantada9 la noc8e de los a#antes9
se$?n dicen" Y Borini : :o 8e#os 8ec8o los *re*arativos con su#o cuidado" Esto: se$ura
de (ue esta ve no se torcer;n"
Justo cuando la 7rase Qla noc8e de los a#antesR co#ena%a a surtir el #is#o
sor*rendente e7ecto en el cere%ro de Hallin$7ord (ue 8a%+a tenido la *ala%ra QsirvientaR9
otra cosa ca*t su atencin"
Lade la ca%ea9 la #ene un *oco : le *re$untS
IKQu 8as dic8oL
IJ89 los *re*arativos" No *uedes i#a$inarO
IEas dic8o Qesta veR" Co#o si 8u%iera 8a%ido otras ocasiones" Es decir9 al$una
otra noc8e"
IKDe verasL Ya sa%es (ue ten$o la costu#%re de 8acer co#entarios est?*idos9
Hallin$7ord" No si$ni7ican nada"
A*resur el *aso9 deCando a Hallin$7ord un *oco rea$ado : 8aciendo (ue el
do%ladillo de su ?nica ena$ua aso#ara en torno a sus to%illos" Sus es%eltos to%illos9 (ue
8a%+a vislu#%rado de ve en cuandoO
QM6astaNR
Hallin$7ord #ene la ca%ea de nuevo"
INo" Tus co#entarios est?*idos tienen #uc8o si$ni7icado9 A%i$ail Eare!ood" I
Aceler el rit#o : la alcanI" Cuenta" KQu est;is *laneandoL
INada de nada" Qu a%surdo" KCrees (ue )8ili* necesita una #;scaraL No s si
tendr tie#*oO
IA%i$ail I$ruG a$arr;ndola del %rao"
Ella $ir con toda la 7uera del i#*ulso" Hallin$7ord la co$i Custo a tie#*o9 casi de
#anera li#*ia9 de #odo (ue (ued atra*ada entre sus %raos" DeC (ue la cesta de *icnic
ca:era al suelo" En sus #eCillas esta%a a*areciendo un ru%or9 aun(ue tal ve se de%iera al
es7uero"
QTal ve"R
ICunta#e #;s cosas so%re la v+s*era del solsticio de verano9 A%i$ail Ile diCo
con vo sedosa"
A%i$ail %aC la #irada a la 7ranCa de 8ier%a (ue 8a%+a entre ellos" A *esar de (ue era
*or la #aGana9 el tie#*o era c;lido : en el a#%iente se *erci%+a :a un cierto %oc8orno (ue
*ro#et+a una tarde calurosa" Al$unas di#inutas $otitas de sudor %rilla%an en su la%io
su*erior"
IYa te lo 8e dic8o Ire*licI" Una noc8e encantada9 la noc8e de los a#antes"
Ten+a la es*erana de (ueO IAl una #ano : *os los dedos so%re su c8a(ueta9
#ir;ndolos #ientras 8a%la%aIS T? : :o9 Hallin$7ordO9 o89 no 8a$as (ue te lo *idaO
IA%i$ail"
IS *or (u no #e 8as tocado" S (ue intentas co#*ortarte de 7or#a 8onrosa *ara
de#ostrar (ue eres ca*a de contenerte" Y lo res*eto9 de verdad" )ero9 ver;s9 Hallin$7ordO
ILevant la #irada 8acia l : su rostro #ostra%a *uro an8eloI" No tienes *or (u se$uir
8acindolo" No so: una de%utante9 una c8ica convencional con el #atri#onio en #ente@
nunca 8e deseado eso" Ya lo sa%es" No es*ero *ro#esas ni co#*ro#isos" Te adoro9 eso
ta#%in lo sa%es9 a8ora #;s (ue nunca9 : (uieroO9 : creo (ue t? ta#%in lo (uieres9 (ue te
*reocu*as *or #+O9 (uieroO de#ostr;rtelo9 Hallin$7ord" Quiero conocerte *or entero" Sin
i#*edi#entos ni *ro#esas9 solo dos *ersonas (ueO (ue se *reocu*an la una *or la otra :
(ueO IGol*e el suelo con el *ieI" J89 no #e o%li$ues a continuar" Di al$o"
Hallin$7ord no era ca*a de articular *ala%ra" Par7ull al$o9 al$una *ala%ra de
a7ecto9 : la %es en la 7rente" Al #enos de ese #odo esta%a a salvo de sus *enetrantes oCos9
de sus su*licantes oCos"
Ella susurrS
ISa%es (ue so: *ura9 Hallin$7ord" Deseo con todo #i coran (ue seas el *ri#er
8o#%re en :acer con#i$o" KNo vas a dar#e esoL
Cuando Hallin$7ord *or 7in *udo 8a%lar9 su vo sona%a roncaS
IEl *ri#er 8o#%re no9 A%i$ail" ILa %es otra veI" El ?nico 8o#%re"
INo di$as eso"
IDir lo (ue #e ven$a en $ana9 seGorita Eare!ood" No #e 8e ne$ado el *lacer de
tu ca#a todos estos #eses solo *ara saltar so%re ti al 7inal de una %acanal de *ue%loO
IEntonces Kcu;ndoL
IMEn nuestra noc8e de %odas9 *or DiosN Itron"
IKNuestra (uL ISe a*art de un %rinco"
IMNuestra noc8e de %odasN No te sor*rendas tanto" No *uedes decir#e (ue no se te
8a *asado *or la ca%ea" IBientras dec+a a(uello9 una *etulante vocecilla interior le
in7or# de (ue era #u: *osi%le (ue 8u%iera 8ec8o la *ro*osicin de #atri#onio #;s
ne7asta de toda la 8istoria del a#or ro#;ntico"
Hallin$7ord cul* a A%i$ail9 *or su*uesto" A(uella #uCer era ca*a de llevar al
#is#+si#o )r+nci*e Ne$ro a co#eter actos *oco ca%allerosos"
IMDesde lue$o (ue no se #e 8a *asado *or la ca%eaN MNi *or un solo instanteN KEn
(u de#onios *iensas9 Hallin$7ordL Ser+a la *eor du(uesa del #undo" Te aver$onar+a
todas las noc8es" MEa%r+a arruinado a la #aldita aristocracia *ara NavidadN
IM)or Dios %endito9 A%i$ail9 aca%o de *edirte #atri#onioN
IMY :o te 8e o7recido #i inocenciaN
IMTendr+a (ue ser lo #is#oN
IMQuieres decir *or #i *arteN )or la tu:a9 la 8istoria es #u: di7erente9 Kno es as+L
Hallin$7ord levant los %raos"
IMCre+a (ue #i de*ravada 8istoria carnal era una ventaCa9 se$?n tus c;lculosN
MCuanta #;s eA*eriencia #eCor9 diCisteN
IMLo esN Be da i$ual con cu;ntas #uCeres te 8a:as acostado" Eres t? (uien de%e
casarse con una vir$en9 Kno es verdadL Y si no 7uera *or #i vir$inidad9 *or esa di#inuta
#e#%rana (ue tant+si#o si$ni7ica *ara vosotros9 #alditos i#%ciles9 Ca#;s 8a%r+as
*ensando en el #atri#onio" Te 8a%r+as acostado con#i$o 8ace #uc8o tie#*o :
*ro%a%le#ente :a te 8a%r+as olvidado de #+"
Una 7ina llovina de 7uria e#*aG la vista de Hallin$7ord9 8aciendo (ue el rostro
colrico de A%i$ail9 con sus oCos a$nicos9 se tornara %orroso : se desdi%uCara ante l"
IKC#o *odr+a olvidarte9 A%i$ail Ire*lic a*retando los dientesI9 cuando las
#alditas #uCeres : t? os ne$;is a #arc8arosL
Un vasto silencio se derra# so%re ellos9 co#o la rotura de un di(ue" Desde los
viGedos9 situados #;s arri%a de donde se encontra%an9 lle$ una d%il vo italiana (ue
canturrea%a entre los ;r%oles" Al$uien res*ondi9 riendo"
IMJ8N IeAcla# *or 7in A%i$ail" Dio un 7uerte *isotn en el suelo : a%ri la %oca
*ara lanar al$una r*lica #orda al cl;sico estilo de A%i$ail9 *ero no sali nadaI" MJ8N I
re*iti con 7rustracin" A continuacin $ir a la derec8a : dio tres *asos airados *or el
ca#ino (ue lleva%a al castillo"
Lue$o se detuvo : dio #edia vuelta" Ante los 8orroriados oCos de Hallin$7ord9
re$res9 le dio una *atada a la cesta de *icnic : se #arc89 alando su delicado rostro todo
lo (ue *od+a"


IMEs un asno9 BoriniN Un autntico asno9 cosa (ue sie#*re 8e sa%ido"
A%i$ail *e$ otra *lu#a a su #;scara con una 7uria (ue nor#al#ente se reserva%a
*ara de7ender a la *atria del ata(ue de invasores %;r%aros"
IKQu es un asno9 si$norinaL I*re$unt Borini con serenidad"
IUn asno9 Borini" Co#o un %orrico" Un %urro"
IKEl signore duca es un asnoL IEl a#a de llaves *arec+a atnita"
IEn cierto #odo9 s+" Quiero decir (ue se 8a co#*ortado co#o un asno" Un asnoO
I)e$ otra *lu#a con saGaI" Est?*idoO ILa $ol*e con el *uGo *ara suCetarlaI" Y
#aleducado"
IKLa 8a o7endidoL
IMS+9 #e 8a o7endidoN MBe 8a *edido #atri#onioN Ire*uso A%i$ail9 co#o si
diCera (ue le 8a%+a o7recido (ueso rancio"
Borini Cunt sus #anos en8arinadas9 8aciendo toser a las criadas"
I)ero Mes una noticia #aravillosaN MBaravillosaN M)or 7in esta#os ro#*iendo la
#aldicinN
A%i$ail deC la #;scara ter#inada a un lado *ara (ue se secara : co$i otra" Esta%a
sentada a la #esa de la cocina9 a7an;ndose en la i#*osi%le tarea de decorar el resto de las
#;scaras antes de (ue la cele%racin co#enara a las oc8o en *unto en tanto (ue Borini :
las criadas *re*ara%an la co#ida"
INo esta#os ro#*iendo la #aldicin Ideclar eAa#inando la nueva #;scara"
LenteCuelas9 *ens" Se esta%a cansando de las *lu#asI" Co#o no deCo de re*etirle todos
los d+as9 Borini9 todos los d+as9 sus #aldiciones no tienen nada (ue ver con laO con la
a#istad entre Hallin$7ord : :o" Son cosas distintas" Tene#os (ue concentrarnos en los
de#;s9 (ue $racias a Dios se est;n ena#orando tan loca#ente (ue *odr+an redi#ir 8asta a
un #illar de $ranuCas in$leses" I#a$ino (ue la cele%racin de esta noc8e resolver; el
*ro%le#a"
I)ero Mel du(ue : usted9 si$norinaN Es tan ro#;ntico" Ul la a#a tantoO IBorini
a#as el *an con los oCos cerrados9 su#ida en sueGos ro#;nticos"
ILe ase$uro9 Borini9 tal : co#o creo (ue :a le 8e ase$urado con anterioridad9 (ue
Hallin$7ord es el ?lti#o 8o#%re en (uien se *uede con7iar en lo re7erente al a#or 7iel" Le
a*recio #uc8o9 claro9 : deseo de todo coran (ue renuncie a ese rid+culo voto de castidad
al #enos *or una noc8eO
Prancesca eA8al un sus*iro : A%i$ail le lan una #irada severa" Era evidente (ue
el do#inio del in$ls de la Coven esta%a #eCorando"
IO : creo (ue 8a: #uc8o %ueno en l9 %uenas intenciones en cual(uier caso9 *ero
:oO ILa vo de A%i$ail se 7ue a*a$ando"
Las lenteCuelas se di7u#inaron en un %rillante colla$e ante sus oCos" Una ve #;s9
a(uella #;$ica noc8e se col en su #ente9 a(uella noc8e en el 8uerto de #elocotoneros9
cuando le 8a%+a visto *or 7in9 cuando 8a%+a atis%ado un *e(ueGo retao de su *reciosa al#a"
Durante a(uellas 8oras en el la$o 8a%+an inti#ado #uc8o9 envueltos en #antas : a la lu de
la luna9 : aun(ue desde entonces 8a%+an *asado Cuntos todas las tardes9 : a #enudo ta#%in
las #aGanas9 8a%lando9 estudiando : riendo9 no 8a%+a conse$uido recu*erar a(uella
coneAin 7+sica9 a(uella 7usin de dos cuer*os en un ?nico : 8er#oso todo" Y Ma:9 SeGorN
MCu;nto lo an8ela%aN Cada noc8e :ac+a des*ierta en la ca#a9 ansi;ndolo9 : cada noc8e las
l;$ri#as le ane$a%an los oCos con la 7uera de su deseo *or l" No solo *or el acto de unin
seAual9 (ue se$u+a siendo va$o e irreal en su i#a$inacin9 sino *or la *roAi#idad con l9
*or la unidad" Ul Ca#;s ser+a un a#ante 7iel" No esta%a 8ec8o *ara ello #;s de lo (ue un
se#ental esta%a 8ec8o *ara el a#or 7iel9 *ero al #enos *od+a tener a(uel #o#ento de unin
*er7ecta una ve #;s"
JCal; Hallin$7ord lo *er#itiera"
IUl la a#a #uc8o Ire*iti Borini a*orreando la #asa"
A%i$ail se levant"
IEa: de#asiadas #;scaras *ara (ue *ueda 8acerlas :o sola IdiCoI" Creo (ue ir
a %uscar a las de#;s : les *edir (ue #e a:uden"
IMSi$norinaN Ila lla# BoriniI" No se olvide de los *lanes *ara esta noc8e"
IBorini9 le ase$uro (ue se$uir siendo su c#*lice 7iel Ire*uso9 con la #ano en
la *uerta de la cocinaI" )or los de#;s9 eso s+9 : no *or #+ #is#a"
I)or su*uesto9 si$norina" IBorini si$ui con la #asaI" )or los de#;s"

,.





Era un asno"
ISo: un asno9 Luci7er IdiCo Hallin$7ord en vo alta"
El ca%allo no reso*l *ara #ostrar (ue esta%a de acuerdo con l9 lo cual dec+a
#uc8o en su 7avor" En su lu$ar irradia%a una es*ecie de co#*rensin #asculina #ientras
%aCa%a con *aso tran(uilo la carretera 8asta el *ue%lo9 co#o si diCeraS QNo te *reocu*es9
a#i$o9 todos so#os unos asnos en lo re7erente a las #uCeresR"
J tal ve solo 7uera 7ruto de su i#a$inacin" A 7in de cuentas9 8a%+an castrado al
ca%allo a la tierna edad de trece #eses"
Durante un desca%ellado instante9 Hallin$7ord casi le envidi"
I)ero M*or el a#or de DiosN Ella 8a reaccionado de 7or#a #u: irracional" Le 8e
*edido #atri#onio" MDu(uesa de Hallin$7ord9 *or DiosN Una du(uesa de Gran 6retaGa9 (ue
es %astante #;s si$ni7icativo (ue sus insustanciales t+tulos euro*eos9 ti*os i#*+os (ue no
tienen ni idea de *ri#o$enitura9 *r+nci*es : du(ues llenan las calles co#o si 7ueran
co#erciantes"
Un 8o#%re su%+a *or la carretera llevando una ca%ra@ sus *asos cruC+an so%re la
tierra a*lastada" Hallin$7ord ir$ui la es*alda9 co#o corres*ond+a a un du(ue de Gran
6retaGa9 : salud con la ca%ea en un $esto sole#ne al 8o#%re : al ani#al"
IBuon giorno Ia*ostill en el ?lti#o #o#ento"
I6eee IdiCo la ca%ra"
ISu*on$o (ue 8a%r de discul*ar#e I*rosi$ui Hallin$7ord cuando el 8o#%re :a
no *od+a o+rleI" Las #uCeres es*eran ese ti*o de cosas9 o eso #e 8an dic8o" MSanto DiosN
KSa%es9 Luci7erL No creo (ue #e 8a:a discul*ado Ca#;s con una #uCer9 salvo *or al$?n
(ue otro 7or#alis#o del len$uaCe9 lo cual carece *or co#*leto de si$ni7icado" Qui; ese
8a:a sido sie#*re #i *ro%le#a" ICo#o era natural9 Hallin$7ord sa%+a (ue a(uello no era
#;s (ue la *unta del ice%er$ de su *ro%le#a@ una #ontaGa de arro$ancia : derec8os (ue
#inar troo a troo9 8asta (ue se convirtiera en un ser 8u#ano decenteI" Botivo *or el
cual no *uedo *er#itir#e es*antarla Ire*uso en vo altaI" Es la ?nica *ersona dis*uesta
a ar#arse con el *ico necesario *ara 8acer el tra%aCo co#o es de%ido"
La carretera co#en a curvarse9 reenca#in;ndose a lo lar$o de la ladera9 : un *ar
de coneCos iniciaron una aturullada carrera *ara *onerse a co%iCo cuando Luci7er a*areci"
6aCo su so#%rero9 un 8ilillo de sudor res%al 8acia su oreCa9 e#er$iendo al lle$ar a la
#and+%ula"
ITendr (ue a*render a controlar #eCor #i len$ua9 entre otras cosas IcontinuI"
No de%er+a 8a%er dic8o lo (ue diCe" 6ien sa%e Dios (ue si ellas se 8u%ieran #arc8ado9 si no
des*ertara cada #aGana sa%iendo (ue ella est; cerca9 :oO :oO9 %ueno9 no ser+a el #is#o
8o#%re" Esa #uCer #e (uita el aliento9 vieCo a#i$o" No #e i#*orta cont;rtelo a ti" En
ocasiones #e (uita el aliento con esa inocencia9 *or Dios %endito" Y no #e re7iero a su
inocencia 7+sica@ es su 7or#a de ver el #undo" La 7or#a en (ue #e ve a #+" IEio una
*ausa : a$re$ en un #ur#ullo casi a%oc8ornadoIS Su autenticidad"
J: (ue sus *ala%ras se las lleva%a el viento : #ene la ca%ea con aire *esaroso"
MQu senti#iento tan %anal9 : *or *arte de lN MEl du(ue de Hallin$7ordN 6ueno9 a8+ esta%a"
Su*on+a (ue le esta%a %ien e#*leado des*us de todas las #uCeres a las (ue 8a%+a 8ec8o
des$raciadas durante aGos" Escar#iento9 esa era la *ala%ra"
Cuando lle$ al *ue%lo9 7ue derec8o a la casa de su a%o$ado9 la ?nica *ersona a su
servicio (ue 8a%+a *er#itido (ue le si$uiera 8asta Italia" Durante los *ri#eros d+as de su
estancia9 Hallin$7ord 8a%+a acudido casi a diario a la casa@ toda su corres*ondencia de
ne$ocios se le envia%a all+ : *re7er+a9 aun en su ausencia9 vi$ilar estrec8a#ente el
*atri#onio (ue tanto se 8a%+a es7orado en recu*erar de los eAcesos : la #ala $estin
durante la *osesin de su *adre" En ese #o#ento9 al entrar *or la *uerta9 le i#*act la
eA*resin de sor*resa en la cara de su a%o$ado"
IMSu GraciaN IeAcla# este levant;ndose de su #esa"
INo es necesario Ire*uso Hallin$7ord indic;ndole (ue se sentaraI" Lo cierto es
(ue solo vo: a (uedar#e unos instantes" KEa: al$o i#*ortante (ue necesite de #i
su*ervisinL
I6ueno9 no9 Su Gracia" Todo est; en orden" Ee reci%ido los docu#entos (ue #e
reenvi a:er" KTiene #;s instrucciones *ara #+L
I)ues resulta (ue s+9 6everid$e" IHallin$7ord se (uit el so#%rero : lo deC en la
es(uina de la #esa9 Cunto con los $uantesI" Le 8e *edido a una Coven da#a (ue se case
con#i$o : #e $ustar+a (ue se redactasen los contratos *ertinentes9 *ro 7or#a9 *ara acelerar
el 7eli aconteci#iento todo lo *osi%le si ten$o la 7ortuna : el 8onor de (ue ella ace*te"
El a%o$ado se (ued %o(uia%ierto 8asta tal *unto (ue la #and+%ula le roa%a la
cor%ata"
IEnse$uida9 Su Gracia"
Una 8ora #;s tarde9 tras 8a%er do#inado un %uen *uGado de los 7unda#entos
%;sicos de las le:es #atri#oniales %rit;nicas e italianas9 : sintindose #u: satis7ec8o
consi$o #is#o *or la enor#idad de las dis*osiciones (ue l9 en su a%soluta #a$nani#idad9
8a%+a esta%lecido *ara #antener a su i#*rudente 8adita9 Hallin$7ord se diri$+a de re$reso al
castillo : estuvo a *unto de c8ocarse con lord Roland )en8allo! al rodear el *ri#er tra#o
de una curva en 8or(uilla"
IM>a:aN IdiCo su 8er#ano desviando su ca%allo a la derec8a"
IMSanto DiosN IeAcla# Hallin$7ord 8aciendo lo #is#o con su #ontura9 solo
(ue 8acia la i(uierda"
Los ca%allos9 (ue ten+an #;s sentido co#?n (ue ellos9 lo$raron a7arse sin su7rir
daGos" Sin e#%ar$o Hallin$7ord esta%a %astante en7adado"
ITendr+as (ue 8a%er $irado a tu i(uierda Ire*lic"
I6ueno9 a#i$o #+o9 a8ora esta#os en el continente9 *or si no te 8a%+as dado
cuenta"
INo es necesario ado*tar costu#%res vul$ares solo *or(ue nos encontre#os en un
rincn sin civiliar del $lo%o"
ILo cierto es (ue no9 a #enos (ue (uieras evitar colisiones en la carretera9 en cu:o
caso es del todo 7unda#ental" ILord Roland $ol*e a un insecto con su 7usta"
ISolo si te encuentras con tu cas(uivano 8er#ano en la carretera en cuestin" Lo
cual #e lleva a lo esencial@ K(u de#onios 8aces a(u+L KTienes asuntos en el *ue%loL
Lord Roland levant la ca%ea 8acia el cielo9 co#o si estuviera co#*ro%ando (u
tie#*o 8ac+a" Se 8a%+a *asado las riendas a una sola #ano : la otra9 cu%ierta con un $uante9
descansa%a so%re su #uslo #ientras el ca%allo se #ov+a de 7or#a in(uieta"
IJa#;s lo creer;s9 vieCo a#i$o9 *ero i%a a %uscarte"
IKA #+L IAlar#ado9 se le enco$i el est#a$oI" No 8a%r; *asado nada9
KverdadL
IK)asadoL KEn el castillo SantTA$ataL De%es de estar en el si$lo e(uivocado9
8er#ano" IRoland ri con des*reocu*acin e 8io $irar a su ca%allo9 carretera arri%a"
ICa%al$ar a tu lado9 si no te #olesta"
IEn a%soluto"
El sol ca+a a *lo#o so%re el so#%rero de Hallin$7ord9 recalentando su ca%ello %aCo
la *aCa entreteCida" Ni una sola %rina de aire so*la%a en la ladera9 co#o si el a#*lio valle
estuviera conteniendo el aliento a la es*era del instante en (ue se *roduCera el solsticio"
Hallin$7ord levant la vista al cielo9 tal : co#o 8a%+a 8ec8o Roland9 : ri"
IKQu es lo (ue encuentras tan divertidoL
ISolo esta%a *ensando Ires*ondi Hallin$7ord"
ICielo santo9 8er#ano" Be 8a%+as asustado" Durante un instante *ens (ue 8a%+as
dic8o (ue esta%as *ensando" IRoland $ol*e otro insecto9 *eli$rosa#ente cerca de la
#ano i(uierda de Hallin$7ord"
I6urro" Lo (ue (uer+a decir es (ue la ?lti#a ve (ue ca%al$a#os as+ 7ue en #aro9
: nos diri$+a#os al #aldito castillo9 con la lluvia9 el %arro : las desdic8adas #uCeres
entor*ecindonos9 : 7+Cate a8ora"
Hallin$7ord 8io un $esto con la ca%ea *ara indicar el ca#%io o%rado9 desde el
cli#a 8asta el *aisaCe9 *asando *or las #uCeres"
IUna enor#e #eCora9 Kno te *areceL
IAl #enos 8e#os ca#%iado los *ro%le#a de entonces *or otros nuevos"
Do%laron el recodo del ?lti#o tra#o de la curva : el castillo a*areci ante ellos@ un
edi7icio de *iedra *arduca calentada *or el sol contra el lu#inoso cielo aul"
IBenos #al (ue tuviste el %uen Cuicio de olvidar el asunto de la est?*ida a*uesta
Ire*uso Roland"
INo lo 8e olvidado Ire*lic Hallin$7ordI" Lo (ue sucede es (ueO es (ue esto:
es*erando #i #o#ento"
Roland ri"
IKEs*erando tu #o#entoL KAs+ lo lla#as t?L
IEscuc8a9 8er#ano" A di7erencia de tu licenciosa conducta9 :o s+ #e 8e
co#*ortado con el virtuosis#o de un #onCe"
IY todos sa%e#os lo (ue suced+a en esos #onasterios #edievales"
Hallin$7ord sinti (ue un irracional ata(ue de ira se *ro*a$a%a desde sus entraGas"
IAl #enos *uedo a7ir#ar con toda certea (ue el vir$o de la seGorita Eare!ood
si$ue intacto" K)uedes t? decir lo #is#o de tu da#aL
El *ereoso a#%iente estival entre ellos se llen de tensin"
Roland e#iti un $rave sil%ido"
IMCara#%aN
IEscuc8a9 ace*ta #is discul*as9 eso 8a sidoO
INo di$as #;s" Te entiendo %ien" IRoland 8io una *ausaI" Con(ue el vir$o
intacto9 Ke8L 6ien 8ec8o"
Una r;7a$a de una naturalea di7erente asalt las #eCillas de Hallin$7ord" 6aC la
#irada a sus #anos9 (ue suCeta%an las riendas9 : 7ar7ullS
I)areces estu*e7acto"
IKEstu*e7actoL No" I#*resionado es #;s correcto" No sa%+a (ue 7ueras ca*a de
eso"
ISo: tan ca*a co#o cual(uiera de contener#e cuandoO ILa 7rase (ued
sus*endida en el aire"
IKCuando *retendes casarte con la c8ica en cuestin9 8er#anoL I*re$unt
Roland9 con indescri*ti%le suavidad"
Hallin$7ord reco%r la co#*ostura"
INo es asunto tu:o"
ILo declaro asunto #+o cuando #i 8er#ano *retende %aCar#e unos cuantos
*eldaGos de la 8erencia de una *atada" Ea%+a *ensado (ue el ducado era *r;ctica#ente #+o"
INo *ierdas la es*erana9 8er#ano Ideclar con aire so#%r+o"
Durante un tra#o de la carretera9 el sonido de los cascos #idi el tie#*o9
retu#%ando de #anera cordial contra la tierra : al$una (ue otra *iedra" El castillo se 8io
#;s $rande : las lar$as 8ileras de vides se tornaron n+tidas9 cuaCadas de 8oCas : a*retados
7rutos" En el *atio de atr;s las 7i$uras de #ov+an de 7or#a a*resurada9 colocando #esas9
sillas : %ancos" Hallin$7ord #ir a su 8er#ano9 (ue conte#*la%a la actividad de 7or#a
*ensativa9 con su dorado ca%ello res*landeciente %aCo el ala de su so#%rero"
ITen+as al$o (ue decir#e9 KverdadL Ile *re$unt"
Roland se $ir"
IKQuL A89 s+" Esa #aldita cosa" De 8ec8o9 a8ora #is#o esta%a *ensando en ello
otra ve" )re$unt;ndo#e c#o encaCa todo"
IKC#o encaCa (uL
IEsta tarde esta%a en la %i%lioteca9 8oCeando los vieCos li%ros conta%lesO
IKQuL KLos li%ros de conta%ilidad del castilloL
IS+9 *ura curiosidad Ire*uso Roland a$itando la #ano co#o si tal cosa9 lo (ue
Hallin$7ord se to# co#o (ue la susodic8a curiosidad era del Coven )8ili*"
Ea%ida cuenta de (ue las tardes de A%i$ail Eare!ood esta%an ocu*adas *or
Hallin$7ord9 Roland 8a%+a intervenido *ara ocu*arse de la tutor+a del c8ico en un acto de
*ura astucia (ue Hallin$7ord solo *od+a a*laudir" A 7in de cuentas9 K(u #adre se resistir+a
al 8o#%re (ue se to#a%a se#eCante inters *or su 8iCoL
IContin?a Ile *idi"
I6ueno9 era un #aterial 7ascinante9 desde lue$o9 (ue se re#onta a la *oca de los
Bedici9 co#o sie#*re 8a%+a sos*ec8ado9 : con conta%ilidad *or *artida do%le9 Kte lo
*uedes creerL Sin duda aso#%roso9 *ero a8+ esta%a" No te creer+as los $astos en *lataO
I)or el a#or de Dios9 Roland9 Kno *uedes ir al $ranoL
IA eso i%a9 #aldito i#*aciente" Sea co#o 7uere9 una cosa llev a otra : #e to*
con las escrituras de *ro*iedad9 K: sa%es (u descu%r+L
IEs o%vio (ue no9 o Ca#;s 8a%r+a escuc8ado tus diva$aciones"
IDescu%r+ IdiCo Roland con n7asis dra#;ticoI un 8ec8o #u: curioso"
Concreta#ente (ue nuestro a#i$o Rosseti9 (uien(uiera (ue sea9 no es el *ro*ietario de este
#ontn de *iedras"
IKDe verasL IEl cere%ro de Hallin$7ord se retraCo 8asta el es*antoso #o#ento en
(ue 8a%+a estado de *ie %aCo la lluvia9 7uera del castillo9 suCetando los dos docu#entos de
arrenda#iento en sus #anos en$uantadasI" )ero el contrato de arrenda#iento deCa%a #u:
claro (ueO
Roland #ene la ca%ea"
INo es el dueGo" >i la escritura redactada con todo detalle"
ISanto Dios"
La es*alda de Hallin$7ord se (ued tan r+$ida co#o un atiador" Se esta%a
a*roAi#ando a la ci#a de la #ontaGa9 con los esta%los a #enos de (uinientos #etros"
Luci7er co#en a a*retar el *aso@ su i#*aciente ca%ea tira%a de las riendas9 (ue el du(ue
suCeta%a con los dedos a$arrotados"
IKNo vas a *re$untar (uin es el dueGo del castilloL Iin(uiri Roland al ca%o de
un #o#ento"
IKEs relevanteL I#a$ino (ue Rosseti de%e de ser una es*ecie de a$ente9 aun(ue no
alcano a i#a$inar (ue la le$alidadO
IJ89 claro (ue es relevante" Bu: relevante"
Hallin$7ord le #ir9 7runciendo el ceGo"
IKY eso *or (uL
I)or(ue Ires*ondi Roland levantando una #ano *ara 7rotarse la co#isura de la
%oca con el *ul$arI la escritura del castillo 7ue trans7erida en el aGo ,04, al conde de
Co**er%rid$e"
Una corriente de a$ua 8elada inund las venas de Hallin$7ord"
IMCo**er%rid$eN )ero esO
IS+9 cierto" A8ora es un t+tulo de cortes+a con el (ue a#%os esta#os #;s (ue
7a#iliariados" IRoland eA8al un *ro7undo sus*iro : #ene la ca%eaI" Be te#o (ue es
la terri%le verdad" El *ro*ietario del castillo SantTA$ata9 (uerido 8er#ano9 no es otro (ueO
El *uGo de Hallin$7ord se estrell contra su *ro*io #uslo" Levant la vista al cielo
: %ra# al ardiente solS
IEl #aldito du(ue de Jl:#*ia"


A%i$ail Eare!ood %aC la #irada : se aCust *or ?lti#a ve el cor*iGo antes de
ocu*arse de Lili%et"
ITo#a IdiCo tirando del escote de su *ri#a *ara %aCarlo9 de 7or#a estrat$ica9 un
cent+#etro #;s9 8asta (ue el encaCe de su ca#isola aso# *or enci#a del cors9 atado con
$ran entusias#oI" Est;s *er7ecta" La co#ida de Borini te 8a 8ec8o $anar unas curvas tan
atractivas (ue casi no te reconoco"
La #irada de Lili%et se *os en ella durante un instante o dos9 antes de descender
*ara conte#*lar la re%osante $enerosidad de su *ro*io *ec8o" De 8ec8o era
considera%le#ente #;s $eneroso (ue cuando entr a ca%allo en el castillo 8ac+a tres #eses@
M(u di7erencia *od+a *rovocar en los atractivos de una #uCer una cocinera eA*ertaN A%i$ail
#ene la ca%ea9 sor*rendida"
Lili%et tir con nerviosis#o del escaso encaCe (ue *rote$+a sus *eones de la vista
del *?%lico en $eneral"
IKCrees (ue #e 8e *uesto de#asiado rellenitaL
INo ca%e duda de (ue a lord Roland no *arece i#*ortarle" IA%i$ail a*ret con
7uera los laos del delantal *ara acentuar la curva de su cintura : sus caderas" Si %ien su
7i$ura no *recisa%a de tales arti7icios@ ni Roland9 de tales est+#ulos" )ese a todo9 A%i$ail :
Borini 8a%+an Curado no deCar nada al aarI" MQu #anera de #irarteN )odr+as a*iadarte un
*oco de l"
IKC#o sa%es (ue no lo 8e 8ec8oL IaduCo Lili%et9 con cierta as*erea9 a*artando
las #anos de A%i$ail de su cintura"
ICielo9 tu alco%a est; Cunto a la #+a" Si *uedo o+r al seGor 6ur&e traer a AleAandra
al ro#*er el d+a9 se$uro (ue a ti ta#%in te oir+a" IA%i$ail dio una *e(ueGa vueltaI" KQu
tal esto:L
IAdora%le#ente cautivadora" Tendr;s (ue #antenerte a distancia del *o%re
Hallin$7ord"
IDudo (ue el *o%re Hallin$7ord asista Ire*lic A%i$ail con todo el tacto (ue
*udo"
Esta%a a$radecida *or la #;scara9 (ue *er#iti (ue su #o8+n *asara desa*erci%ido9
aun(ue *ica%a co#o #il de#onios" Ea%+a estado %uscando a Hallin$7ord toda la tarde@
*ri#ero con #a$n;ni#o desdn9 se$ura de (ue volver+a su*licando co#o un #endi$o@
des*us con va$a *reocu*acin9 cuando se a*roAi#a%a la noc8e9 : en esos #o#entos con
7atalista resi$nacin9 con desdic8ada deses*erana" M)or el a#or de Dios9 se 8a%+a
co#*ortado co#o una niGa al re*licarle con tal %rus(uedad : *ro*inarle una *atada a la
cesta del *icnicN Ul le 8a%+a *edido #atri#onio9 M#atri#onioN MEl soltero #;s redo#ado de
In$laterraN Al$o innecesario : del todo ino*ortuno9 *ero 8a%+a sido un $esto i$ual#ente
encantador (ue #ani7esta%a un $rati7icante cariGo 8acia ella9 : (ue ade#;s era evidente (ue
le 8a%+a costado #uc8o" Y K(u 8a%+a 8ec8o ellaL MArroC;rselo a la cara9 *or su*uestoN
Se$uro (ue su *o%re : tierno coran esta%a destroado9 i$ual (ue los *latos del *icnic9 (ue
8a%+an e#itido una serie de es*antosos estruendos dentro de la cesta de #i#%re volcada"
Ten+a derec8o a estar en7urruGado" Eso se lo reconoc+a" JCal; no tuviera (ue estar
as+ esa noc8e9 nada #enos"
La v+s*era del solsticio de verano"
ISi$norina9 :a est; todo *re*arado Ile diCo Borini9 situada a su lado"
A%i$ail se dio la vuelta" 6andeCas de aceitunas rellenas cu%r+an un eAtre#o de la
#esa de la cocina@ varios troos de carne se asa%an en el enor#e 8o$ar" El calor era
in#enso9 aun(ue todas las ventanas esta%an a%iertas *ara *er#itir la entrada del aire
nocturno9 (ue *or 7in re7resca%a #ientras el sol se *on+a" Co$i una %andeCa de aceitunas :
se la entre$ a Lili%et"
IMBarc8andoN Yo %uscar a AleAandra : nos reunire#os conti$o en un santia#n"
I)ero :oO
IKJ env+o a Prancesca con las aceitunasL Creo (ue )en8allo! :a est;
dea#%ulandoO
Lili%et dio #edia vuelta : sali de la cocina con *aso decidido" A travs de la
ventana lle$a%a el (ueCido de los violines : el $rave sonido de la tu%a9 (ue au#enta%a de
volu#en"
A%i$ail se volvi 8acia Borini"
IYa est;" Ea e#*eado" Es*ero (ue se*a lo (ue 8ace"
Borini le %rind una sa%ia sonrisa"
ICon7+e en #+9 si$norina" Esta noc8e todo encaCar;" Es el solsticio de verano9 es
una noc8e llena de e#%ruCo" EsO
En ese instante entr *or la *uerta la #ar(uesa viuda de Borle: : se detuvo ante
ellas" Con un ele$ante dedo tir del encaCe de su cor*iGo9 a*enas visi%le %aCo la eAu%erancia
del eA*uesto *ec8o t+*ico de las Eare!ood"
IEsto es indecoroso IdiCo"


A las die en *unto9 el du(ue de Hallin$7ord a?n no 8a%+a 8ec8o acto de *resencia"
Lo a*ro*iado era #antenerse ocu*ada9 : A%i$ail lo 8io con su#o a8+nco" A*art al
du(ue de su #ente" Los %raos le *esa%an a causa del es7uero de car$ar in7initos *latos de
co#ida : vino entre la cocina : el *atio@ los *ies le dol+an dentro de sus recios a*atos de
*iel"
ISi$norina9 de%e descansar9 de%e sentarse Ile diCo Borini9 (ue sali al *atio
sec;ndose las #anos en el delantal"
Ea%+an deCado el *ostre en las #esas de ca%allete : los #?sicos esta%an atacando
una enr$ica *olca %aCo la luna9 (ue esta%a saliendo"
IKDescansarL KSentar#eL KEn una noc8e tan %onitaL
A%i$ail ins*ir 8ondo9 co#o si *ro%ara el aire 7estivo9 : s+ (ue era 7estivo@ una
7resca %risa recorr+a la ladera con suavidad : de la cocina lle$a%a el aucarado aro#a de los
macaroons : el panettone9 del *an recin 8orneado" Los aldeanos9 8o#%res : #uCeres
llenos de al%oroo9 esta%an a*artando las #esas : 7or#ando 8ileras so%re las losas del
suelo9 deCando a un lado la seria sensate toscana a 7in de reunirse *ara co#enar el %aile"
Solo una 7i$ura *er#anec+a sentada a la #esa" Su %lanca #;scara des*rend+a un
destello dorado a la lu de las antorc8as9 su o%stinada %ar%illa descansa%a so%re su ele$ante
#ano : su #irada dea#%ula%a con aire an8elante entre el caleidosco*io de %ailarines en
#ovi#iento"
Sus *ec8os so%resal+an *eli$rosa#ente *or enci#a del cor*iGo de su vestido"
IAleAandra9 (uerida" IA%i$ail *os la #ano con li$erea so%re el 8o#%ro de su
8er#anaI" K)or (u no est;s %ailandoL
IJ8" IAleAandra *areci reco%rar la co#*osturaI" No #e atrevo" Si do: un solo
*aso #;s9 es #u: *osi%le (ue #e sal$a *or el escote9 : no creo (ue estos toscanos se
recu*erasen de esa visin"
I6o%adas" En *ri#er lu$ar9 al #enos casi tres cent+#etros te se*aran de la in7a#ia"
Y ade#;s todos estos toscanos est;n e%rios : no recordar+an nada"
AleAandra ri : *os la #ano so%re la de A%i$ail"
ISi sus*iras *or cierto cient+7ico de ca%ello *elirroCo (ue conoce#os Ire*uso
A%i$ailI9 ten$o entendido (ue la #eCor cura *ara ese ti*o de #elancol+a es deCarse llevar :
divertirse co#o una loca"
INo sus*iro *or nadie" Y en cual(uier caso9 no ten$o con (uin %ailar"
A%i$ail %aC la #ano *or el %rao de su 8er#ana 8asta asirle la *al#a"
I>a#os9 %o%a"
Arrastrar a AleAandra 8asta la ona de %aile result si#ilar a tirar de la ca%ra
)ercival *ara #eterla en su redil9 *ero A%i$ail 8a%+a lo$rado esa 8aaGa casi cada #aGana
desde su lle$ada al castillo SantTA$ata9 : al 7inal la eA*eriencia 7ue un $rado"
INo creo (ue sea necesario (ue conocas los *asos I$rit A%i$ail *or enci#a del
incesante tronar de la tu%a : el a$udo co#*;s de los violinesI" Nadie #;s los conoce"
IEntonces es casi co#o en Londres Ile res*ondi AleAandra"
Las antorc8as titila%an@ la %anda toca%a" Los ?lti#os vesti$ios del cre*?sculo
desa*arecieron tras las #ontaGas del oeste" AleAandra ten+a las #eCillas enroCecidas a causa
del es7uero de %ailar9 : se ta#%alea%a adelante : atr;s al *asar de una *areCa a otra"
Cuando la sonrisa *or 7in se instal en sus la%ios : sus oCos c8is*earon de *lacer9 A%i$ail se
esca%ull en silencio de la #ultitud : 7ue a la cocina en %usca de Borini"
IAleAandra est; con los %ailarines IdiCoI" Creo (ue est; lista" Aun(ue no s
adnde diantres 8a ido PinnO
Borini levant la #irada" Esta%a sentada a la #esa9 delante de una %andeCa con seis
vasitos9 (ue estudia%a con atencin" Cada uno esta%a casi lleno de un l+(uido claro : 8a%+a
una serie de 7rascos : 8ier%as es*arcidos *or la su*er7icie de #adera"
IBorini IdiCo con tono so#%r+oI9 K*or (u 8a: seis vasosL
ISi$norina9 escuc8eO
IBorini9 :a le 8e dic8o en nu#erosas ocasionesO9 las cuales *arecen 8a%erle
*asado inadvertidasO9 (ue Hallin$7ord no tiene nada (ue ver con los *lanes de esta noc8e"
Ni con nin$?n *lan9 es #;s"
ISi$norina9 K(u #;s daL No tiene nada de #alo darle un *e(ueGo e#*uConcito a
la naturalea"
Borini a$it los dedos9 ilustrando la *e(ueGa : a#i$a%le a:udita a la o%ra de la
naturalea"
IKNada de #aloL KNada de #aloL KCuando *odr+a des*ertar#e casada con el
li%ertino #;s cle%re de las islas 6rit;nicasL
Qui; a(uello no 7uera Custo9 ni si(uiera 7iel a la verdad desde un *unto de vista
o%Cetivo9 *ero A%i$ail no ve+a nin$una ran *ara deCar (ue un detalle tan trivial co#o la
verdad estro*eara su ar$u#ento9 (ue era slido en lo %;sico"
IEl du(ue la a#a" No es un li%ertino"
A%i$ail seGal con un dedo acusador los vasos de la %andeCa"
IMSi de verdad cree eso9 no #e ca%e duda de (ue 8a estado %e%iendo de ese
%re%aCeN No9 no to#ar nin$una de sus *ociones a#orosas (ue #e nu%le el cere%ro : (ue le
8a$a Dios sa%e (u a #i nor#al raciocinio"
Borini se levant : co$i dos de los vasos"
ISi$norina9 no #e est; escuc8ando" Usted desea *asar una noc8e con el a*uesto
du(ue9 Kno es as+L
A%i$ail oCe los dos vasos : diCo con cautelaS
ISi se #e *resentara la o*ortunidad9 no dir+a (ue no"
Borini le o7reci los vasos"
I)ues a(u+ tiene su o*ortunidad9 si$norina" El du(ue es un 8o#%re or$ulloso9 un
8o#%re de 8onor9 : no va a intentar seducirla" Esto9 si$norina9 8ar; (ue l se olvide de esas
cosas" Esto 8ar; (ue se a%ran los %raos del $ua*+si#o du(ue"
La l;#*ara situada en la #esa Cunto a la %andeCa titil9 8aciendo (ue el l+(uido
ad(uiriera un %rillo oleoso9 casi iridiscente" Borini a$it los vasos con cuidado"
A%i$ail cru los %raos"
IKQu llevaL
IUn *oco de li#oncello9 un *oco de otras cosas"
IKQu otras cosasL IA%i$ail #ir los 7rascos de la #esa con los oCos
entrecerrados"
IEs un secreto9 si$norina" Nada *erCudicial" IBene un vaso tentadora#ente
cerca de los dedos de A%i$ail"
Esta vio (ue la %e%ida ca*ta%a la lu" Se *as la len$ua *or el *aladar9 (ue se 8a%+a
(uedado seco : sediento" Con los dedos te#%lorosos co$i el vaso : lo sostuvo ante sus
oCos"
IKNada *erCudicialL KEst; se$uraL
IEs *uro9 si$norina" Solo 7avorece el a#or"
ISu*on$o Ire*uso A%i$ail alar$ando las *ala%ras todo lo *osi%leI (ue no 8a:
nin$?n sacerdote cerca en caso de (ue se #e nu%le el cere%ro"
INo9 si$norina" Solo 7avorece el a#or"
IY es una noc8e tan %onita9 una noc8e tan *er7ecta9 una noc8e *araO
IO los a#antes Iconclu: Borini"
A%i$ail inclin el vaso a uno : otro lado9 ad#irando su claridad9 su %rillo9 (ue casi
des*rend+a lu" El d%il aro#a a li#ones lle$ a su nari" Lade el vaso *ara acerc;rselo e
in8al de #anera *ro7unda@ ol+a a li#n : a al$o #;s9 al$o a$rada%le9 : ense$uida una
sensacin de *a la inund9 una deliciosa : l;n$uida antici*acin"
IJ89 (u a$rada%le Isusurr"
IKLo ve9 si$norinaL No 8a: nada de #alo" Es el destino"
IEl destino" S+" Le llevar esto a Hallin$7ord de in#ediato" IA%i$ail dio #edia
vuelta"
IMEs*ere9 si$norinaN No 7unciona solo con uno" IBorini levant el otro vaso : lo
%alance con suavidad entre los dedosI" De%en ser dos" Uno *ara el ca%allero : otro *ara
la da#a"
Un *e(ueGo escalo7r+o de alar#a atraves la ne%lina de *lacer del cere%ro de
A%i$ail *ara desa*arecer a continuacin"
IKUno *ara la da#aL
IAs+ es" De%en ser dos9 si$norina" De%e 8a%er i$ualdad"
A(uello *arec+a tener l$ica" Todo *arec+a tener sentido en ese #o#ento9 todo
*arec+a estar %ien en el #undo" A%i$ail co$i el vaso (ue le o7rec+a Borini"
IBu: %ien" Si es necesario"
IEs necesario9 si$norina" A8ora va:a a %uscar al a*uesto du(ue" Concdale lo (ue
su coran #;s desea"
IMLo 8ar9 BoriniN MLo 8arN IeAcla# A%i$ail"
Cru la cocina : sali *or la *uerta co#o en una nu%e9 suCetando su *reciosa car$a
en cada #ano"
Un instante des*us9 aso# de nuevo la ca%ea *or la *uerta"
IA89 Borini" Solo un *e(ueGoO un *e(ueGo detalle" Su*on$o (ue no sa%r;O9 *or
su*uesto9 no 8a: ran *ara (ue se*aO9 es decir9 #e esta%a *re$untandoO
Borini esta%a co$iendo la %andeCa de la #esa" Sin darse la vuelta9 le diCoS
IEn la %i%lioteca9 si$norina" El du(ue lleva toda la noc8e en la %i%lioteca"

,/





El sonido #ac8acn de la tu%a se cola%a a travs de la ventana a%ierta de la
%i%lioteca9 las dos #is#as #alditas notas una : otra ve9 8asta (ue el du(ue de Hallin$7ord
8a%r+a estado dis*uesto a renunciar a una de sus *ro*iedades #enores *or la *osi%ilidad de
#eter a un aldeano adulto *or la ca#*ana del instru#ento9 con #;scara de *lu#as incluida"
Al *rinci*io 8a%+a *ro%ado a cerrar la ventana9 *ero el vieCo cristal a*enas
%lo(uea%a el sonido9 tan solo eli#ina%a el e7ecto atenuante de los de#;s instru#entos" B;s
a?n9 no tard en *ercatarse de (ue 8a%+a cerrado la ?nica 7uente de aire 7resco de la
8a%itacin re*leta de li%ros9 (ue 8a%+a estado cocindose al sol casi toda la tarde"
KAs7iAia o un lento descenso 8acia la locuraL Su:a era la decisin"
Al 7inal a%ri la ventana de nuevo9 *ues lle$ a la conclusin de (ue :a no le 7alta%a
#uc8o *ara *erder la ca%ea9 : (ue *ara el caso %ien *odr+a concluir ese tra:ecto con estilo"
Re$res a la #esa9 se (uit la c8a(ueta : la coloc so%re el res*aldo del silln"
Aca%a%a de enderearse los *uGos de la ca#isa : ocu*ar de nuevo su asiento9 cuando el
*o#o de la *uerta se #ovi : A%i$ail Eare!ood entr en la %i%lioteca con *aso ale$re"
Al #enos *arec+a ser A%i$ail" Una %onita #;scara con *lu#as %lancas le oculta%a el
rostro : su vestido <lo *oco (ue lleva%a *uesto= ten+a un escote tan *ro7undo : el %aCo
deCa%a tanta *ierna al descu%ierto (ue no era ca*a de 7iCar la #irada en nin$?n otro ras$o
identi7icativo"
IA89 8ola Ile diCoI" Est;s a(u+" K)uedo *asarL
Hallin$7ord entrecerr los oCos *ara ecli*sar la vista de su *letrico *ec8o9 *ero era
de#asiado tarde@ la i#a$en esta%a $ra%ada a 7ue$o en su cere%ro9 co#o un ne$ativo
7oto$r;7ico *er7ecto"
I)re7erir+a (ue no lo 8iciera Ires*ondi"
IInterru#*o tu estudio9 KverdadL Te *ido discul*as"
No *arec+a en a%soluto contrita" Hallin$7ord levant la #irada de nuevo" A%i$ail
#enea%a un *ar de *e(ueGos vasitos (ue suCeta%a en las #anos : le #ira%a con una sonrisa
(ue 8a%r+a tildado de t+#ida de no ser *or(ue $racias a su lar$a eA*eriencia no se deC
llevar a en$aGo"
Le conte#*la%a con aire eA*ectante9 : se dio cuenta de (ue no le 8a%+a res*ondido"
IAs+ es9 desde lue$o" KQu de#onios 8ace a(u+L KNo se su*on+a (ue esta%a
sirviendo aceitunas a los aldeanosL
IA89 las aceitunas se ter#inaron 8ace #uc8o" A8ora est;n %ailando" Los aldeanos9
(uiero decir9 no las aceitunas" KQu estudiasL IAtraves la 8a%itacin 8acia l con aireO
KindecisoL A%i$ail Eare!ood no" Desde lue$o (ue no"
Hallin$7ord $uard un le$aCo de docu#entos dentro de una car*eta de *iel"
INada de inters"
Ella ri"
IK)or (u diantres est;s estudiando al$o sin intersL
IBe 8a entendido #al" Lo (ue esto: estudiando carece de inters *ara usted9
seGorita Eare!ood" ISe recost en su silln : uni las :e#as de los dedos9 co#o sol+a
8acer uno de sus tutores #;s *o#*osos en JA7ordI" No o%stante9 tiene un in#enso inters
*ara #+"
A%i$ail se detuvo a unos *asos9 suCetando los vasos" La lu de la l;#*ara %rilla%a
co#o un 8alo so%re su ca%ello castaGo"
ISi$ues en7adado con#i$o"
Hallin$7ord la conte#*l desde su silln9 tratando de no *restar atencin a la
seductora i#a$en (ue le otor$a%a la #;scara : el *rovocativo vestido9 *rocurando deCar a
un lado todo lo (ue sa%+a : sent+a *or ella" El es7uero era enor#e9 co#o retirar una roca de
la entrada de una cueva *ara ec8ar un vistao dentro"
ID+$a#e una cosa9 seGorita Eare!ood Ire*uso en vo (ueda"
INo di$as eso" No #e lla#es seGorita Eare!ood de esa #anera9 con ese tono tan
es*antosa#ente distante" )areces todo un du(ue"
ISo: un du(ue"
Ella se acerc9 deC los vasos uno *or uno : se a$arr al %orde de la #esa"
IYa sa%es a (u #e re7iero"
Hallin$7ord 7iC la #irada en su rostro con 7ir#ea *ara i#*edir (ue dea#%ulara
8acia a%aCo de #anera 7atal"
ID+$a#e9 seGorita Eare!ood9 Kcu;nto 8ace (ue conoce a #i a%uelo9 el du(ue de
Jl:#*iaL
El so%resalto de A%i$ail 7ue tan in#ediato9 tan *ro7undo9 (ue casi 8io (ue se le
enco$iera el *ec8o"
IKA tu a%ueloL Te rue$o #e discul*es" KConoco a tu a%ueloL
ID+$a#elo usted"
IYoO (u s :o" Creo (ue no9 *ero AleAandra sie#*re #e *resenta a 8o#%res en
las veladas : no consi$o sa%er (uin es (uin" KC#o es tu a%ueloL
Hallin$7ord dese a*o:ar los codos en la #esa e inclinarse 8acia delante9 *ero
co#o el *ec8o de A%i$ail se des%orda%a del cor*iGo Custo a la altura de sus oCos9 se o%li$ a
*er#anecer sereno"
I)elo canoso9 #u: alto : con tendencia autoritaria"
ICo#o t? dentro de cincuenta aGos9 #;s o #enos"
Hallin$7ord 8io una #ueca"
IDe casta le viene al $al$o"
I6ueno9 no sa%r+a decirte con certea" Se$?n esa descri*cin la #itad de los
8o#%res de la ta%erna *odr+an ser tu a%uelo9 : la otra #itad si#*le#ente son de#asiado
%aCos" K>iste %ienL
IDe 7or#a i#*eca%le"
ISu*on$o (ue eso eAclu:e a al$unos" )ero9 siendo sincera9 Hallin$7ord9 si le 8e
conocido9 no lo$ro recordar su cara9 #uc8o #enos una sola conversacin con l" K)or (u
diantres lo *re$untasL
Q)or(ue sos*ec8o (ue #i a%uelo #e 8a to#ado *or tonto"R
IKEst;s se$uraL Ile *re$unt"
IKNo aca%o de decirte (ue no esto: se$uraL KAdnde (uieres lle$arL ITras la
#;scara9 *arec+a (ue le #ira%a con los oCos entrecerrados"
Hallin$7ord *resion con 7uera un *ul$ar contra otro : diCo con tono desen7adadoS
I)or casualidad9 Kno le 8a%r;s conocido durante el invierno : *er$eGado un *lan
con l *or #edio del cual t? te 8ar+as con una corona ducal : l 8ar+a entrar en vereda *or
7in a su licencioso : dece*cionante nietoL
En cuanto las *ala%ras a%andonaron su %oca reconoci la a%surdidad de las #is#as"
Alar$ el %rao : coloc la #ano so%re la car*eta9 co#o si se cerciorara de (ue a(uello (ue
8a%+a estudiado toda la tarde : lo (ue i%a de noc8e era real" Solo 8a%+a to#ado una co#ida
li$era9 : su est#a$o se lo record con un nada ele$ante $ruGido"
Entretanto A%i$ail se re+a a carcaCadas"
IKUna corona ducalL No 8a%las en serio" KUn *lan con tu a%ueloL ISe derru#%
en una %utaca cercana sin re#edioI" KEst;s c8alado o solo te est;s %urlando de #+L
IEan lle$ado a #i conoci#iento ciertos 8ec8osO
IY des*us de (ue te rec8aara con tal ele$ancia esta #is#a #aGana" M)or Dios9
Hallin$7ordN
INin$una da#a ace*ta la *ri#era *ro*osicin"
La risa de A%i$ail se 7ue a*a$ando" Se inclin 8acia delante en su %utaca : se a$arr
las #anos"
IEa%las en serio" Lo dices de verdad"
Al$o en su tono de desconcierto 8io (ue el *ec8o le diera otro vuelco in7ernal :
(ue el #uro de ladrillos se derru#%ara"
ISolo *ensO
IKEa sido *or lo (ue te 8e dic8o esta #aGanaL Lo siento9 Hallin$7ord" No
*retend+a ser tan *oco a#a%le" Be *illaste *or sor*resa9 eso es todo" No (uer+a 8erirte as+"
IKEerir#eL
A%i$ail se levant de la %utaca con su etrea ele$ancia de 8ada : se diri$i con
*re#ura 8asta la su:a9 arrodill;ndose delante de l"
IS+9 tu tierno coran" A veces te co#*ortas #u: #al9 cariGo" Si#*le#ente #e
olvido de lo tierno (ue es" )erdna#e" ILe *uso la #ano en la *ierna9 Custo *or enci#a de
la rodillaI" Sa%es (ue te adoro"
Hallin$7ord se (ued estu*e7acto : la %oca se le sec de re*ente" La indecisin le
*arali los #?sculos@ no sa%+a si a%raarla o salir corriendo"
IBuc8ac8a c8i7lada Iacert a decir al 7in"
IS+9 as+ es" So: tu #uc8ac8a c8i7lada" Lo (ue sucede es (ue el #atri#onio no
7uncionar+a" Esta#os #eCor as+"
IKAs+ co#o esta#osL KAs+L IA$it la #ano con i#*otencia@ la %i%lioteca9 el
castillo9 el retu#%ar de la tu%a al otro lado de la ventana"
IJusto as+" ILe co$i la #ano (ue ten+a a*o:ada en el %rao del silln : se la %es
I" No *ienses ni *or un solo instante (ue no #e siento 8onrada9 #u: 8onrada" Eres el
du(ue de Hallin$7ord@ *osees el eAtraordinario don de elevar a al$una Coven a7ortunada a lo
#;s alto : #e lo 8as o7recido a #+9 #i (uerido e inconsciente Hallin$7ord" ILe %es la
#ano otra veI" Es #a$n+7ico9 : a8ora #is#o 8a: al$una c8ica encantadora en In$laterra9
al$una rosa dulce : *er7ecta9 (ue an8ela ese re$alo9 (ue an8ela ser tu du(uesa" Ella ser;
#uc8o #eCor de lo (ue :o lo ser+a Ca#;s" ISe llev su #ano a la #eCillaI" )ero t? tienes
#i coran9 Hallin$7ord" De%es creerlo"
Ul a%ri la %oca *ara 8a%lar9 *ero A%i$ail le *uso un dedo en los la%ios"
IC8is" No di$as nada" No tienes (ue inventar nin$una %o%ada sensi%lera" Eso
su*one una $ran car$a *ara ti" ISe levant de 7or#a sinuosa : co$i los dos vasos de la
#esaI" Te 8e ec8ado de #enos esta noc8e" Desea%a de todo coran servirte la cena"
IA%i$ail9 :oO
I)ero al #enos de%es co#*artir esto con#i$o" Es la tradicin"
Hallin$7ord co$i el vaso : lo #ir con el ceGo 7runcido"
IKQu esL
IJ89 (u s :o" Al$?n %re%aCe9 una receta es*ecial de Borini" Li#oncello9 creo9 :
al$unas otras cosas" IAl su *ro*io vasoI" >a#os9 a#or #+o" Arri%a ese ;ni#o" 6rindo
*orO9 o89 dCa#e ver" )or las aventuras a#orosas" )or (ue triun7en"
El aro#a a li#ones se al del vaso *ara envolver su cere%ro"
I)or las aventuras a#orosas" ISe o: decir9 lue$o c8oc la co*a con la de ella :
la a*ur de un tra$o"
El l+(uido deC una estela ardiente a lo lar$o de su $ar$anta 8asta lle$ar al est#a$o9
*ro*a$ando el calor con olor a li#n *or todas las clulas de su cuer*o" Levant la #irada
: se encontr con (ue los %rillantes oCos de A%i$ail le conte#*la%an con adoracin tras la
#;scara de *lu#as %lancas" El #undo entero *areci sus*irar : serenarse a su alrededor"
IJ89 est; delicioso Ire*uso"
IEst; #u: %ueno9 KverdadL A?n #eCor de lo (ue i#a$ina%a"
IQuiero %esarte9 A%i$ail" K)uedo %esarteL
Ella le (uit el vaso de la #ano : lo deC9 Cunto con el su:o9 de nuevo en la #esa"
Lue$o se $ir otra ve : le to# el rostro entre las #anos9 en#arc;ndolo co#o si 7uera una
o%ra de arte"
IEs lo (ue #;s deseo en este #undo9 Hallin$7ord"
Sus la%ios sa%+an a li#n : a e#%ruCo" Dese devorarlos9 *ero en su lu$ar la %es
con suavidad9 de 7or#a in(uisitiva9 sa%oreando cada #ovi#iento de la %oca de A%i$ail9
cada #ovi#iento de la su:a *ro*ia" 6aC el %rao : la su%i a su re$ao"
IJ89 es divino Isusurr A%i$ail"
Su cuer*o se 7undi contra el su:o : sus %raos le rodearon el cuello" Hallin$7ord
*od+a sentir con cada 7i%ra de su ser a su vi%rante : viva A%i$ail9 #;s 8er#osa (ue el aire
(ue res*ira%a" Las *lu#as de su #;scara le 8ac+an cos(uillas en la nari : su ca%ello le
roa%a la #eCilla #ientras le %esa%a9 : cuando lo 7rot entre los dedos no *udo i#a$inar
seda #;s 7ina9 #;s *er7ecta e irro#*i%le (ue el ca%ello castaGo de A%i$ail"
QTe a#o"R
Ella se a*art : durante un instante Hallin$7ord te#i 8a%er dic8o las *ala%ras en
vo alta9 : entonces <*or(ue el #undo a su alrededor se 8a%+a tornado un lu$ar tan
#aravilloso e indul$ente= se ale$r de 8a%erlas dic8o en alto"
)ero si 8a%+a *ronunciado a(uellas *ala%ras9 A%i$ail no dio seGales de ello" Tan solo
le acarici la #eCilla : le diCoS
IHallin$7ord9 va:a#os al la$o" Eace una noc8e *reciosa"
IKAl la$oL IUl 8a%+a *ensado #;s %ien en el so7; de la %i%lioteca9 (ue sin duda
era #;s a#*lio : lo %astante slido co#o *ara so*ortar un encuentro a#oroso9 aun(ue los
coCines *udieran acusar tal a%uso"
IJ89 K*or 7avorL ISe a*art de su *ec8o : tir de sus #anosI" Ea: #uc8a $ente
en el *atio : (uiero estar a solas conti$o" Co#*leta#ente a solas" KT? noL
En a(uel instante la tu%a se entro#eti con una serie de notas en es*ecial enr$icas9
intentando una es*ecie de a#%icioso : venera%le ar*e$io" Las vieCas ventanas vi%raron de
#anera *eli$rosa"
Hallin$7ord se levant del silln sin es7uero9 alando a A%i$ail consi$o"
I>a#os IdiCo"


La luna %rilla%a en lo alto9 acunada *or el atercio*elado cielo"
ICreo (ue *odr+a contar cada estrella Ire*uso A%i$ailI" MB+ralas9 res*landecen
co#o una #ina de dia#antesN KNo te encantan las estrellas en ItaliaL
Hallin$7ord salt el #urete del %ancal : tendi los %raos *ara asirla del talle"
ITodas : cada una de ellas IdiCo9 : la de*osit en el suelo a su lado"
La san$re le 8erv+a en las venas" Inclin la ca%ea *ara %esarla9 *ues no *od+a
resistirse9 : cuando ella ri : le rode con los %raos9 la co$i en vilo : $ir con ella 8asta
(ue a#%os se ta#%alearon9 riendo9 : estuvieron a *unto de caer al suelo"
)or ?lti#o la co$i de la #ano : la conduCo entre las 8ileras de vides9 #edio
corriendo co#o dos *ueriles a#antes en la inocencia de la Cuventud" El sonido de la #?sica
: las risas se 7ue a*a$ando tras ellos9 8asta (ue solo (ued el suave $ol*eteo de los *ies de
l so%re la 8ier%a9 los susurros de A%i$ail contra su *iel : el #ur#ullo de la c;lida %risa en
los ;r%oles cercanos"
Cuando lle$aron al 7inal del viGedo9 Hallin$7ord se volvi 8acia ella"
IKAdnde va#osL Es*ero (ue no a las rocas"
IAl co%ertio *ara las %arcas IdiCo"
IKAl co%ertioL
ITen$o una sor*resa *ara ti"
Hallin$7ord no cuestion la eAistencia de su sor*resa" No cuestion nada" A%i$ail
*odr+a 8a%erle su$erido un viaCe en $lo%o 8asta C8ina : 8a%er 8ec8o (ue *areciera la idea
#;s l$ica del #undo" La *er7eccin de A%i$ail9 la *er7eccin de esa noc8e con esa #uCer9
le envolv+a con conviccin"
Le %es las #anos9 *ri#ero una : des*us la otra"
IAll; va#os9 al co%ertio"
Se sent+a co#o si tuviera (uince aGos de nuevo9 correteando entre los ;r%oles a la
lu de la luna9 de la #ano con A%i$ail" Prente a ellos centellea%a el la$o@ salieron a la orilla
en el *unto eAacto en (ue l 8a%+a e#er$ido del a$ua en el #es de a%ril : la 8a%+a
encontrado es*er;ndole9 o%serv;ndole" Le dedic una #irada a la e#%ruCada roca en (ue
ella se 8a%+a acurrucado contra su cuer*o9 casi (ued;ndose dor#ida en su inocencia"
A%i$ail9 su A%i$ail9 (ue tan osada e inde*endiente se cre+a9 8a%+a aco#odado la ca%ea
so%re su disoluto 8o#%ro9 su 8o#%ro in7iel : nada di$no de con7iana9 : 8a%+a dor#ido
co#o un %e%"
Ea%+a con7iado en l"
El co%ertio se ala%a al 7rente9 co#o un %orrn entre los ;r%oles" Hallin$7ord se
$ir 8acia ella9 : en *lena e7ervescencia de 7elicidad e#*a*ada en el li#n (ue corr+a *or
su cuer*o9 se sor*rendi *osando una #ano en su #eCilla : *re$unt;ndoleS
IKEst;s se$ura9 cariGoL
A%i$ail inclin la ca%ea 8acia atr;s : l contuvo el aliento al ver la #anera en (ue
la luna 8ac+a res*landecer sus *lu#as %lancas9 sus oCos"
I)or Dios %endito9 Hallin$7ord" KTe *areco la clase de c8ica (ue *eca de
inse$uridadL
Hallin$7ord se inclin : la to# en %raos9 8aciendo (ue a8o$ara un $rito : se
a7errara a su c8aleco" La llev al co%ertio9 e#*uC la *uerta con el *ie *ara a%rirla : entr
dando tu#%os en la 8a%itacin a oscuras"
IMJ8N IA%i$ail *uso los *ies en el suelo : tir de su ca%ea *ara darle un %eso"
Hallin$7ord a*enas *od+a distin$uirla con el d%il ra:o de lu (ue entra%a *or la *uertaI"
MEa sido #a$n+7icoN Cierra los oCos"
IKQue cierre los oCosL KDe (u servir+aL
Ella le *uso un dedo en cada *;r*ado : l los cerr de 7or#a o%ediente"
INo te #uevas Ile orden"
Hallin$7ord se (ued donde esta%a9 con los oCos cerrados : sonriendo co#o un
tonto" )od+a escuc8arla #ovindose *or la 8a%itacin9 *od+a oler a *olvo vieCo : a #adera
caliente en el #al ventilado lu$ar" Un suave roce9 al$unos $ol*es : la silenciosa res*iracin
de A%i$ail"
IKQu de#onios est;s 8aciendoL Ile *re$unt"
IYa *uedes a%rirlos"
Hallin$7ord as+ lo 8io : se (ued sin aliento"
Delante de l 8a%+a un ca#astro de #antas de lana so%re los ta%lones de #adera9
re*leto de coCines" A%i$ail esta%a de *ie9 Cunto a este9 con su #;scara : su atrevido vestido9
ilu#inada *or #edia docena de velas re*artidas *or el suelo9 la #esa de tra%aCo : el
ta%urete" El res*landor torna%a su *iel en oro viviente"
IKQu te *areceL Isusurr"
IT? 8as *laneado esto"
INo esta noc8e eAacta#ente Ire*usoI9 aun(ue es*era%a (ue en al$?n
#o#entoO9 si conse$u+a atraerte 8asta a(u+O
Esta%a a8+9 tan inse$ura9 casi t+#ida9 con el rostro en#ascarado a$ac8ado de un
#odo nada *ro*io en ella" Con la #ano derec8a se tironea%a del delantal@ la otra la ten+a a
la es*alda"
IJ89 A%i$ail"
)or dentro esta%a derretido@ *or 7uera9 duro co#o una *iedra" Le te#%la%an los
dedos de tanto co#o la desea%a"
IKEst; %ienL ILa lu de las velas so#%rea%an sus *#ulos9 8aciendo (ue
*areciera casi etrea9 co#o un 8ada en toda su %elleaI" No s #uc8o so%re la seduccin9
en tr#inos *r;cticos9 ni de lo (ue re(uiere"
La 8a%itacin no era a#*lia" De tres ancadas Hallin$7ord se detuvo ante ella9
alar$ la #ano 8acia la *arte *osterior de su ca%ea : le desat la #;scara" Se la (uit : vio
(ue ten+a los oCos 8?#edos@ la *iel de las #eCillas : la *unta de su delicada nari9 #arcadas
*or el ru%or"
IA%i$ail9 a#or #+o Ile diCoI" Creo (ue lo sa%es todo so%re la seduccin"
INo #e rec8aces esta ve9 Hallin$7ord" Be #orir+a"
IKTe #orir+asL
Le %es las #eCillas9 la nari" Jl+a a cocina9 a 8u#o9 a dulce : a li#n" Le desat el
delantal : deC (ue ca:era al suelo" Dese decirle *ala%ras9 *ala%ras de a#or (ue col#aran
sus o+dos de todo lo (ue una #uCer co#o A%i$ail #erec+a escuc8ar en una noc8e co#o esa9
*ero no se le ocurr+a nin$una" En su lu$ar la %es9 de #anera lar$a : #inuciosa9 8asta (ue
ella Cade %aCo sus la%ios : sus dedos ascendieron *or su torso *ara %uscar los %otones de su
c8aleco"
IDeCa (ue te vea Ile *idiI" Quiero verte"
IYa #e 8as visto"
Ella ri"
IQuiero tocarte"
Tir de los %otones9 sac;ndolos con tor*ea de los oCales9 al tie#*o (ue le %esa%a
con 7renes+" El roce de las #anos de A%i$ail contra su *ec8o *rovoc un re$uero de 7ue$o
(ue le recorri 8asta las entraGas" Desli las #anos *or su cuello 8acia la *arte *osterior
de su ca%ea *ara soltarle el ca%ello 8asta (ue este ca: en ondas de un %rillo incre+%le9 (ue
se derra#aron so%re sus ante%raos"
Todas a(uellas lar$as se#anas de a%stinencia se reduCeron a *olvo"
IJ89 Dios9 A%i$ail IdiCo9 : le tir de las #an$as 8asta deCar sus 8o#%ros
desnudos" A continuacin %usc con los dedos los %otones a la es*alda9 *ero no 8a%+a
nin$unoI" KQu de#oniosL KSon corc8etesL IeAi$i a7an;ndose con los cierres"
Sus *ec8os res*landec+an entre a#%os9 con las ci#as cu%iertas a duras *enas *or la
tela del cor*iGo9 : Hallin$7ord *erdi la ca*acidad de *ensar a causa de la luCuria (ue le
in7la# el cere%ro al verlos"
IEs*era" IA%i$ail le solt el c8aleco : le %aC los tirantes *or los 8o#%ros"
INo *uedo es*erar" Qu sa%r;s t?"
Ella ri : le sac la ca#isa"
INo9 t? *ri#ero" KC#o se desa%roc8a estoL
Hallin$7ord le a*art las #anos : se desa%oton los *antalones9 deCando (ue
ca:eran al suelo sin un atis%o de ver$Wena" Se des8io de ellos con los *ies : lue$o se
arranc las #edias : los calones" Su eAcitacin a8uec el lino de su ca#isa"
IJ8"
A%i$ail dio un *aso atr;s" Sus oCos9 a%iertos co#o *latos9 ascendieron 8asta su
rostro"
IS+"
La a$arr con 7ir#ea de los 8o#%ros" )arec+a (ue su entre*ierna 7uera a estallar"
Sent+a un 8or#i$ueo en los test+culos9 7ruto de la i#*aciencia" Si no esta%a dentro de
A%i$ail en dos #inutos9 era #u: *osi%le (ue 8iciera el rid+culo" Cuatro #eses de
a%stinencia9 : :a no *od+a so*ortar la *resin del autocontrol ni un solo instante #;s"
IDate la vuelta" IDe%i de e#*lear su tono #;s autoritario9 *ues ella se $ir de
in#ediato : levant a(uella densa #elena *or enci#a de sus 8o#%ros"
Su cuello se curva%a de #anera sinuosa a la lu de las velas9 sal*icado de 7in+si#o
vello en la *arte su*erior" Desli un dedo 8acia el %orde del vestido 8asta (ue encontr los
cierres : sus #anos desen$anc8aron cada corc8ete9 deCando al descu%ierto la ca#isola9 el
cors : las ena$uas9 todas las ca*as de A%i$ail (ue de%+a desvelar antes de *oder *oseerla"
El vestido cedi *or 7in" La des*oC de las ena$uas9 a$arr la *arte de arri%a del
cors : ta#%in lo a%ri9 8asta (ue su carne (ued li%re : ella se a*o: contra su *ec8o una
ve #;s9 #edio desnuda9 cu%ierta solo con la delicada ca#isola"
IMA:9 Dios #+o9 A%i$ailN IHallin$7ord al las #anos : *or 7in to# sus *ec8os
en ellasI" A:9 Dios #+o Isusurr de nuevo so*esando su *lenitud9 sintindolos *esados :
7ir#es" Le ro las ci#as con los *ul$ares9 e incluso a travs de la ca#isola *udo sentir su
durea9 los di#inutos ca*ullos (ue se clava%an en su *iel"
IMHallin$7ordN IA*o: la ca%ea contra su 8o#%roI" MJ8N MEsO Dios #+oON
MJ8ON
Le %aC el cuello de la ca#isola : sus *eones aso#aron9 rosados : erectos" Al
verlos as+9 suCetos entre sus %ronceados dedos9 el #ie#%ro de Hallin$7ord se sacudi a
#odo de advertencia"
Los *ec8os de A%i$ail" El cuer*o de A%i$ail entre sus %raos9 con la curva de su
es*alda acunando su *ro*ia carne eAcitada"
Eio (ue ella se $irara otra ve" Sus #anos se a7anaron con los %otones de la ca#isa
: l trat de a*art;rselos9 *ues no *od+a es*erar un instante #;s *ara 8acerla su:a9 *ero
A%i$ail le diCoS
IM)or 7avorN
Y cuando la a%ertura de la ca#isa se lo *er#iti9 se la sac *or la ca%ea : se *lant
ante ella9 co#*leta#ente desnudo9 co#o no 8a%+a estado ante nin$una #uCer en su vida
desde (ue era un niGo" J%serv el rostro de A%i$ail9 su eA*resin de aso#%ro9 sus oCos
entrecerrados *or la luCuria9 : cre: (ue *odr+a *artirse en dos"
IHallin$7ord9 eres tan 8er#oso co#o una escultura9 solo (ue c;lido :O :O I
Desli los dedos *or su estre#ecido *ec8o9 rodeando sus 8o#%ros9 descendiendo des*us
*or su es*alda"
ITca#e" ISu vo era in8u#ana co#o un $ruGido" Era una %estia9 una %estia
*ostrada #ientras sus dedos de 8ada le recorr+an la *iel : los tendones del cuer*oI"
Tca#e9 A%i$ail" K>es cu;nto te deseoL
IS+" IDesli las #anos *or sus nal$as 8asta 8allar su *ene" Lo toc con li$erea9
lo acarici9 : Hallin$7ord deC esca*ar un $rito" Entonces levant la vistaI" KTe 8a$o
daGoL
IDios %endito9 no" ICerr los oCos : se o%li$ a *ronunciar las *ala%ras con los
dientes a*retados"
)od+a o+r su *ro*io *ulso en los o+dos9 : cont cada latido *ara serenarse #ientras
ella lo a%arca%a : envolv+a9 recorriendo su lon$itud arri%a : a%aCo9 : des*us toca%a sus
endurecidos test+culos co#o si 7ueran *lu#as"
Y entonces %aC la #ano : a*art las de ella"
ILo siento Ile diCo al tie#*o (ue la co$+a en %raos : la tend+a so%re las #antas9
levant;ndole la ca#isola *or enci#a de las #edias : las li$as de seda9 *or enci#a de sus
torneados #uslos" A%i$ail Cade : se cu%ri el vrtice entre sus #uslos con una #ano9
aun(ue no antes de (ue l ca*tara un atis%o de su vello castaGo9 corto9 cres*o : riado@ un
delicado tri;n$ulo (ue seGala%a de #anera su$erente entre sus *iernas cerradasI" No te
escondas" ILe a*art la #ano e 8io el $esto de se*ararle las *iernasI" D%rete *ara #+9
cariGo" A:?da#e"
Ella a7loC las *iernas" Hallin$7ord se coloc enci#a de A%i$ail : la #ir a la cara9
sincera : deses*erada9 an8elante e inse$ura" Su inocencia le so%reco$+a" Se inclin : la
%es"
IK)re*aradaL I*re$unt"
A%i$ail asinti : le *uso las #anos en la nuca"
KC#o se le 8ac+a el a#or a una vir$enL No ten+a ni idea" De la #anera 8a%itual9
su*uso9 aun(ue estar+a #u: a*retada : tal ve te#erosa9 : *odr+a san$rar al *rinci*io"
De%+a tratar su tierna carne con su#o cuidado@ de%+a 8acerle sa%er (ue cuidar+a de ella9 (ue
no ten+a nada (ue te#er de l" Su cere%ro9 nu%lado *or la luCuria9 trat de a%arcar todos esos
*ensa#ientos9 : entonces ella #ovi las caderas de%aCo de l : se*ar las *iernas un *oco
#;s9 con valent+a9 : a(uel #ovi#iento 8io (ue la ca%ea de su *ene roara los rios (ue
*rote$+an su vir$inal *asaCe"
IJ89 Dios IdiCo9 : en ese instante se olvid de todo salvo de la necesidad de estar
dentro de A%i$ail9 de 8acerla su:a9 de recla#arla"
IntroduCo una #ano entre sus cuer*os *ara $uiarse 8asta (ue sinti (ue la *unta se
aloCa%a en su suave 8endidura"
IMJ8N IeAcla# A%i$ail"
INo *asa nada9 a#or #+o" DCa#e entrar" D%rete *ara #+"
Ella se*ar #;s las *iernas : se *uso tensa" Hallin$7ord #ovi las caderas con tanta
delicadea co#o le 7ue *osi%le9 *ero no consi$ui *enetrarla9 no conse$u+a encontrar el
ca#ino"
IMJ8N IeAcla# ella de nuevo 8undindole los dedos en el %rao" Ul aCust el
;n$ulo : e#*uC otra ve con #;s 7uera@ la san$re ru$+a en sus o+dos" La 7riccin de su
res%aladia *iel le esta%a volviendo loco" I%a a derra#arse en un instante9 estuviera o no
dentro de ella" De #odo (ue a*o: los %raos *or enci#a del cuer*o de A%i$ail9 ilu#inado
de #anera seductora *or las velas9 : #ir su rostro col#ado de in(uietudI" MJ8N ICade
A%i$ail"
J tal ve 7uera QMA:NR" No sa%r+a decirlo"
Hallin$7ord reco%r la co#*ostura : arre#eti con 7uera9 : en esa ocasin escuc8
el *e(ueGo $rito (ue a%andon sus la%ios : sinti (ue ced+a9 sinti (ue al$o se a*reta%a
alrededor de su #ie#%ro : (ue lue$o se a7loCa%a" Se desli 8acia dentro9 se*ult;ndose
8asta la e#*uGadura en la carne in#aculada de A%i$ail"
Un cos(uilleo se *ro*a$ desde sus test+culos9 una andanada de ener$+a *er7ecta e
i#*ara%le" Arri# el cuer*o9 a$ac8 la ca%ea : e#*uC de nuevo9 : el devastador cl+#aA
le do#in9 *ulsando en su entre*ierna en a$rada%les es*as#os@ el %endito alivio *or 7in"
)areci no aca%ar nunca9 co#o si se estuviera vaciando dentro de ella9 vaciando todos sus
*ecados : de7ectos9 co#o si *udiera entre$arse al cuidado de A%i$ail : renacer de nuevo"
Eundi la ca%ea Cunto a la de ella : escuc8 el ru$ido de su san$re en los o+dos9 la
as*erea de su res*iracin entrecortada"
IA%i$ail Isusurr #ientras las oleadas *erd+an intensidad9 : ella e#iti un sonido
co#o res*uesta9 un d%il #edio solloo"
Sin sa%er c#o9 8a%+a enroscado las #anos en su #elena9 atra*adas co#o si 7uera
una telaraGa" No sent+a deseo al$uno de li%erarlas"
Durante lar$o rato *er#aneci so%re ella9 sa%oreando la #anera en (ue su cuer*o le
envolv+a9 en (ue su suave carne le rodea%a9 en (ue su *iel 8?#eda se 7und+a con la de
A%i$ail" El cere%ro le da%a vueltas *or la #a$nitud de lo (ue aca%a%a de ocurrir" Ja#;s
8a%+a i#a$inado (ue *udiera unirse con una #uCer de ese #odo@ Ca#;s 8a%+a i#a$inado
se#eCante consu#acin" Gir la ca%ea : la %es en la #eCilla9 en la $ar$anta9 lue$o a*o:
el *eso en los codos : le %es los *ec8os" Su #ie#%ro a?n esta%a duro co#o el 8ierro9
todav+a aloCado en su interior" )or todos los santos9 *od+a 8acerlo otra ve"
La %es de nuevo"
A%i$ail ten+a los oCos cerrados : no se #ov+a" Delirando de *lacer9 sin duda"
ICariGo" A%i$ail" ILa %es en los la%iosI" Bi (uerido a#or" KEst;s %ienL KEres
7eliL
Ella entrea%ri los oCos : Hallin$7ord de*osit sendos %esos9 li$eros co#o *lu#as9
en sus *;r*ados" Esta%a col#ado de a#or *or ella9 *leno de ternura *or lo (ue aca%a%a de
darle"
)or Dios (ue i%a a dec+rselo" A las #uCeres les $usta%a eso"
IA%i$ail9 a#or #+o9 Ca#;s en #i vida i#a$in se#eCante dic8a" T?O
Ella #ovi las #anos *or 7in9 coloc;ndolas enci#a de sus 8o#%ros"
IKTe i#*ortar+a %aCarte de enci#a de #+9 *or 7avorL IdiCo en vo #u: (uedaI"
)esas #uc8o"
ILo siento"
Ella le e#*uC : Hallin$7ord se %aC de enci#a de su c;lido cuer*o : se tendi de
lado" Desenred los dedos de su ca%ello *ara asirla9 *ara acurrucarla contra l"
ICariGo Ico#en de nuevo9 *ero ella se esta%a incor*orando : *arec+a aturdida
I" CariGo9 t?#%ate con#i$o" Es de#asiado *ronto *ara eso@ tene#os toda la noc8e" T?O
A%i$ail le a*art el %rao : se volvi 8acia l"
IKDe#asiado *rontoL KDe#asiado *rontoL
Una ca#*ana de alar#a son entre la %ru#a del e#%elesado cere%ro de
Hallin$7ord" Se es7or *ara incor*orarse"
IKQu sucede9 cariGoL KEe sido de#asiado %ruscoL Lo siento9 8e intentado ser
delicado9 *ero no sa%+a c#oO
IKDelicadoL MEas sido co#o un arieteN
I6ueno Ire*uso con #odestiaI9 :o no dir+a tanto"
IMNo es un cu#*lidoN MEas sido un %rutoN MNo 8e sentido *lacer en a%solutoN
MDe%er+a 8a%er#e sentido eAtasiadaN MT? de%er+as 8a%erON MSe su*on+a (ue ten+a (ue ser
#aravillosoN
IKNada de *lacerL ILa #ir9 atnito" La 8ol$ada ca#isola se le res%ala%a de un
8o#%ro9 deCando a la vista su *ec8o@ su ca%ello se derra#a%a so%re su ru%oriado rostro"
Era la viva i#a$en de una #uCer a la (ue 8a%+an a#ado %ienI" KNada de *lacer en
a%solutoL
IMNadaN
IMSe$uro (ue tienes (ue 8a%er sentido al$oN
IMEe sentido un arieteN ISe *uso en *ie9 se detuvo : %aC la #iradaI" MY 7+CateN
MEsto: 8ec8a un desastreN
IJ89 #aldita sea" S+ (ue es verdad" Bi *o%re a#or" To#a9 ten$o un *aGuelo"
DCa#e a #+" I6usc su c8aleco en el suelo"
Ella le arre%at el *aGuelo de los dedos : le dio la es*alda"
IMTe ele$+ es*ec+7ica#ente *or tu eA*erienciaN M)or(ue cre+a (ue sa%+as c#o dar
*lacer a una #uCerN
IMDo: *lacer a las #uCeresN ISe levant detr;s de ella"
A%i$ail arroC el *aGuelo al suelo : reco$i su cors"
IKY c#o lo sa%esL
Sin *ensar9 la a:ud a a%roc8arse el cors9 del #is#o #odo (ue 8a%+a a:udado a
8acer tal cosa en nu#erosas ocasiones si#ilares"
IJa#;s 8e reci%ido nin$una (ueCa9 Ksa%esL
IM)or su*uesto (ue no 8as reci%ido (ueCasN MEres el todo*oderoso du(ue de
Hallin$7ordN KQuin se atrever+a a (ueCarse de tu cu#*li#iento en la ca#aL
IMJ%via#ente t?N
INo tienes ni idea de c#o llevar a una #uCer al *aroAis#o9 KverdadL Su*on$o
(ue te a*artas : das *or 8ec8o (ue tu co#*aGera est; dis7rutando"
IMNo es as+N
QKJ s+LR
Una ve (ue el cors estuvo a%roc8ado9 A%i$ail se a*art : %usc su vestido"
IA*uesto a (ue ni si(uiera sa%es dnde tocar a una #uCer *ara darle *lacer"
IMDesde lue$o (ue lo sN
A%i$ail se $ir *ara encararse con l" Sus oCos ec8a%an c8is*as %aCo la lu de las
velas"
IKDnde9 *uesL
I>a:aO9 %ueno9 en los *ec8os9 *or su*uesto9 :O :O entre las *iernasO
Esta%a %al%uceando co#o un cole$ial9 sonroCado 8asta la ra+ del ca%ello" Eio un
va$o $esto instructivo con los dedos"
IKDnde entre las *iernasL
I6ueno9 es o%vio" DondeO dondeO el r$ano #asculinoO9 es decirO9 el *asaCe
7e#eninoO ITrat de *ensar en un tr#ino educado"
IMBalN Ies*et"
IKBalL
IMBal9 #al9 #alN De verdad no lo sa%es9 Kno es as+L MNo tienes ni la #;s #+ni#a
ideaN 6ueno9 *ues vo: a darte una *ista9 #i (uerido du(ue9 #i su*uesto eA*erto en el arte
del a#or" El centro del *lacer de una #uCer no es su Qva$inaR Ies*et el tr#ino sin el
#enor a*uro : se #eti el vestido *or la ca%ea"
IMSanto Dios9 A%i$ailN I$rit Hallin$7ord" Las velas titilaron9 *resas de la
con#ocin" Entonces to# conciencia de (ue l esta%a desnudo : ella no" Cru los %raos
a la altura del *ec8oI" Entonces KdndeL I#ascull"
INo *ienso dec+rtelo" No #e corres*onde a #+ dec+rtelo"
IKQu de#onios si$ni7ica esoL
Se a%roc8 con tor*ea los corc8etes en la *arte *osterior del vestido"
ISi$ni7ica9 Su Gracia9 (ue *uede estar se$uro de (ue no eAi$ir una re*eticin de
la 8aaGa" Es li%re de %uscar su *lacer con otra"
IMNo (uiero %uscar #i *lacer con nin$una otraN I%ra# descruando los %raos"
I)ues #e te#o (ue tendr;s (ue renunciar a ello" ICo$i su #;scara del suelo :
se la at a la ca%ea con %rus(uedad"
IKQuL Iru$i9 a?n #;s alto9 *ero A%i$ail atraves la 8a%itacin9 a%ri la *uerta
de $ol*e : sali con *re#ura a la oscuridadI" MA%i$ailN ILas vieCas vi$as se sacudieron
con el tronar de su voI" M>uelve a(u+N
La lu de la luna se derra#a%a en silencio : atravesa%a la *uerta a%ierta"
Hallin$7ord se (ued *as#ado" 6aC la #irada a las desordenadas #antas : coCines9
las titilantes velas : el olvidado delantal de A%i$ail" A su *ro*ia ro*a9 des*erdi$ada :
arru$ada"
El *aGuelo en el suelo9 #anc8ando con su san$re : su si#iente"
QBe te#o (ue tendr;s (ue renunciar a ello"R
Con una atronadora #aldicin9 a*a$ las velas9 reco$i su ro*a : sali corriendo
*or la *uerta"

,0





En sus aGos de Cuventud9 A%i$ail a #enudo 8a%+a 7antaseado con (ue a%andona%a de
re*ente los %raos de al$?n #oreno : a*uesto a#ante : sal+a corriendo %aCo la lu de la
luna"
La realidad era #uc8o #enos ro#;ntica" Las *lu#as le 8ac+an cos(uillas en la
nari9 los a*atos ras*a%an contra las 8?#edas *iedrecillas de la orilla del la$o : el vestido
se le esta%a desa%roc8ando en la es*alda" No se sent+a etrea ni $r;cil ni a*asionada9 : *ara
e#*eorar #;s la situacin9 esta%a #o(ueando *or la nari"
IMBaldita sea9 A%i$ailN
El ru$ido de Hallin$7ord 7lot en el aire tras ella" Hallin$7ord9 el #u: %estia9 ese
verraco en celo" Ni si(uiera la 8a%+a desvestido del todo" Tan solo le 8a%+a levantado la
ca#isola : 8a%+a e#*uCado9 sin *reli#inares9 sin caricias9 sin una cariGosa eA*loracin de
su anato#+a" Dos e#%ates9 dos Cadeos : :a esta%a $i#iendo su li%eracin #ientras su carne
des$arrada ard+a a?n de dolor : su cuer*o se ar(uea%a *idiendo #;s a *esar de todo"
B;s" SoloO #;s" B;s de a(uella dulce : 7undente sensacin (ue la e#%ar$
cuando le 8a%+a desa%roc8ado el vestido : sostenido los *ec8os en sus #anos calientes"
B;s de a(uella eAcitacin (ue la do#in cuando la 8a%+a co$ido en %raos : la 8a%+a
de*ositado so%re las #antas al tie#*o (ue la envolv+a con su #irada ;vida #ientras su
r+$ido r$ano %usca%a su tierna carne" B;s de a(uellos *oderosos e#%ates9 de a(uella
*resin i#*osi%le (ue9 aun en #edio de la *unada de dolor9 8a%+a 8ec8o (ue elevara las
caderas : (ue su cuer*o se a7anara *or %uscarle"
IMA%i$ailN MDetente a8ora #is#o9 *or DiosN
MNoN B;s no" KEn (u esta%a *ensandoL Nunca #;s" Ja#;s" No #;s 7antas+as
ro#;nticas9 no #;s sueGos de una unin seAual trascendental9 no #;s Hallin$7ord enci#a
de ella9 con los #?sculos 7leAionados : la deses*eracin *intada en el rostro" El sueGo se
8a%+a 8ec8o *edaos9 se le 8a%+a ca+do la venda de los oCos9 elO elO
Los #?sculos entre sus *iernas le dol+an co#o #il de#onios"
La orilla del la$o dio *aso a la 8ier%a : a los olivos9 : *oco a *oco a la *endiente
(ue lleva%a al castillo" A%i$ail reduCo el *aso : %usc el ca#ino en las so#%ras" B;s
adelante9 en al$?n lu$ar9 se encontra%a el taller del seGor 6ur&e9 su *unto de re7erencia de
costu#%re@ %usc su oscura silueta entre los ;r%oles" La vo de Hallin$7ord todav+a
resona%a tras ella9 al$o #;s a*a$ada" Tal ve la 8a%+a *erdido en la oscuridad"
MA8+ esta%aN Una $ran #asa oscura9 con la lu de la luna 8aciendo %rillar sus
*iedras" El ca#ino de%+a de estar Custo a la i(uierda"
Avan : se detuvo"
Una lu %rilla%a en el interior9 una lu *ar*adeante" A(uello no era nada eAtraGo en
s+@ el seGor 6ur&e sol+a tra%aCar 8asta tarde9 en7rascado en su #;(uina9 con AleAandra a su
lado"
)ero esa noc8e el taller de%er+a estar a oscuras" Esa noc8e el seGor 6ur&e de%er+a
estar en %raos de AleAandra9 con la %e%ida de li#n de Borini corriendo *or su cuer*o9
Cur;ndole a#or eterno : 7iel *ara ro#*er la anti$ua #aldicin"
KY (u era ese olorL Un olor raro : (u+#ico" )arecido alO
Al $as"
A%i$ail se acerc un *aso9 : cuando su *ie toc la tierra9 sinti una estruendosa
sacudida (ue ras$ el aire" Un instante des*us9 un %rillante 7o$onao le llen la vista :
sali des*edida 8acia atr;s"


Durante un #o#ento se (ued tu#%ada9 aturdida" No esta%a 8erida9 salvo *or el
dolor (ue sent+a entre las *iernas : el u#%ido en los o+dos9 *ero *arec+a no *oder #overse"
IMA%i$ailN ILa vo de Hallin$7ord son de #anera 7rentica en sus o+dos" Sus
#anos le a$arraron los 8o#%ros e 8icieron (ue se diera la vueltaI" MA%i$ailN
IMEsto: %ienN ICadeI" MEsto: %ienN MEl tallerN MDe*risaN
Hallin$7ord levant la vista"
IMBadre del a#or 8er#osoN
Se levantaron co#o *udieron" Las lla#as sal+an *or una de las ventanas@ el 8oll+n :a
8a%+a enne$recido las *iedras (ue la rodea%an : la 8ier%a esta%a cu%ierta de aGicos de
cristal"
IMTus a*atosN IeAcla# A%i$ailI" M)onte los a*atosN
No se (ued *ara ase$urarse de (ue lo 8ac+a" Corri 8acia la %o#%a de a$ua9 la
%endita %o#%a de a$ua9 (ue se encontra%a en el lateral del edi7icio Cunto con un cu%o" El
seGor 6ur&e sie#*re 8a%+a sido #u: eAi$ente a ese res*ecto9 de%ido a los nu#erosos
*roductos (u+#icos : las %ater+as (ue $uarda%a" A$arr la #anivela : %o#%e con todas
sus 7ueras9 : cuando el cu%o estuvo lleno9 Hallin$7ord a*areci a su lado9 con los
*antalones : los a*atos a%roc8ados9 : se lo (uit de la #ano"
IM6usca otro cu%oN Ile $rit a A%i$ail *or enci#a del 8o#%ro9 : acto se$uido
ec8 a correr : arroC el contenido a las lla#as"
Cu%osO cu%os" KCerca de las *uertas traseras9 (ui;L Rode el edi7icio 8asta all+ :
encontr dos" Los co$i : re$res corriendo a la %o#%a9 donde Hallin$7ord :a resolla%a9
con los 8o#%ros encorvados *or el es7uero : reluciendo de sudor %aCo la lu de la luna"
IMYo %o#%eoN MT? arroCa el a$uaN Ile $rit"
Hallin$7ord co$i el cu%o : corri #ientras ella coloca%a el si$uiente : co#ena%a
a %o#%ear" Un nuevo *ar de #anos a$arraron el asa Custo cuando el a$ua lle$a%a al %orde"
Las #anos de AleAandra"
IKQu diantresOL Ico#en9 *ero AleAandra se 8a%+a #arc8ado con el cu%o9 de
#odo (ue se *uso a llenar otro"
Levant la #irada : vio (ue el seGor 6ur&e ta#%in esta%a all+9 e#*uCando con
7uera con el 8o#%ro *ara ec8ar la *uerta a%aCo" Jtro cu%o lleno9 (ue co$i AleAandra : se
lo *as a Hallin$7ord9 : 6ur&e sali *or la *uerta con un 7ardo de #antas" Las arroC a sus
*ies : corri de nuevo al interior9 Cunto con Hallin$7ord"
IMJ89 (u %ruto tan listoN IeAcla# A%i$ail"
Co$i una de las #antas : co#en a %o#%ear9 e#*a*;ndola a conciencia9 :
des*us *erdi la nocin de todo@ cu%os : #antas@ los 8o#%res : AleAandra corriendo de
un lado *ara otro@ AleAandra asu#iendo su *uesto cuando se le cans el %rao de tanto
%o#%ear"
Entonces se 8io con una #anta #oCada : corri al taller" Todo esta%a e#*a*ado9
lleno de 8oll+n : 8ac+a #uc8o calor" Hallin$7ord le entre$ un cu%o vac+o : le arre%at la
#anta"
IMNo vas a entrarN Ile $rit" Ten+a el rostro tinado : sudoroso9 co#o un
des8ollinador9 : el 8u#o 8ac+a (ue su vo sonara ronca"
IMA:9 Dios #+oN KEst;s %ienL
IMEsto: %ienN M>e a *or #;s a$uaN
Se dio la vuelta : entr en el taller" A travs de la ventana lo vio de *ie al lado de
6ur&e9 luc8ando contra las lla#as9 : se le 7or# un nudo en la $ar$anta"
Corri de nuevo a la %o#%a9 a$arr un cu%o lleno (ue suCeta%a AleAandra : re$res9
ta#%ale;ndose9 con l" Las lla#as casi se 8a%+an eAtin$uido9 *ero el 8u#o todav+a #ana%a
*or la ventana : el teCado" Un *ar de #anos le (uitaron el cu%o : le dieron uno vac+o"
Ir : venir9 una : otra ve9 8asta (ue la sensacin de a*re#io se 7ue desvaneciendo"
El incendio esta%a a*a$ado@ el taller se$u+a en *ie9 con las *iedras ne$ras *or el 8oll+n :
a*estando a 8u#o" Ea%+a un cu%o volcado cerca de la entrada" A%i$ail lo co$i9 : lue$o
otro #;s" El tercero esta%a Cunto a la %o#%a de a$ua" Los a*il con cuidado9 uno dentro de
otro9 : se endere"
La ventana esta%a 8ec8a aGicos" AleAandra : el seGor 6ur&e se encontra%an al otro
lado del 8ueco9 en la oscuridad9 a*enas visi%les9 8a%lando en vo %aCa" 6ur&e ten+a la
ca%ea $ac8a9 el color *elirroCo de su ca%ello se ve+a atenuado *or las so#%ras9 la 8u#edad
: el 8oll+n" Bientras A%i$ail o%serva%a9 AleAandra desli sus *;lidos %raos alrededor de
la del$ada cintura de 6ur&e : l al una #ano *ara cu%rir la de ella"
QAleAandra le a#aR9 *ens A%i$ail9 sor*rendida" Entre los restos : la suciedad9 con
a$ua 7or#ando c8arcos en la 8ier%a alrededor de sus *ies9 A%i$ail sinti (ue una eAtraGa
*a la invad+a"
Y sin *revio aviso sinti n;useas : se $ir *ara vo#itar so%re la 8ier%a"


A *ri#era 8ora de una 7resca : des*eCada #aGana de octu%re9 #uc8os aGos atr;s9
Hallin$7ord se diri$+a a los ca#*os de Cue$o de Eton *ara un co#%ate de 8onor9 cuando se
encontr nada #enos (ue con el *elirroCo 8iCo %astardo del du(ue de Jl:#*ia en el ca#ino"
La 7a#iliar %ilis se le su%i a la $ar$anta"
IA*;rtate9 %astardo de una ra#era Ile diCo9 co#o 8a%r+a 8ec8o cual(uiera"
El Coven 6ur&e le eAi$i una satis7accin in#ediata *or di7a#acin : Hallin$7ord le
diCo sin rodeos (ue no se trata%a de nin$una calu#nia9 : (ue dado (ue su #adre ace*ta%a
dinero : re$alos a ca#%io de actos de $rati7icacin carnal : (ue el du(ue de Jl:#*ia no
esta%a casado con ella cuando l naci9 solo esta%a diciendo la verdad"
6ur&e lan el *uGo derec8o en un acto re7leCo : lo estrell contra el oCo de
Hallin$7ord9 : antes de (ue este se ta#%aleara : ca:era al suelo9 le $ol*e en el la%io con el
i(uierdo" Con el oCo #orado : el la%io san$rando9 Hallin$7ord le estrec8 la #ano9 se lo
to# con de*ortividad : le llev a su casa9 en 6el$rave S(uare9 durante la 7iesta de San
Bi$uel9 *ara (ue conociera a su desconcertado *adre"
Desde entonces 8a%+an estado Cuntos contra viento : #area9 sin i#*ortarles un %ledo
lo (ue la sociedad o*inara" Cuando un ta%ernero de JA7ord (ue lleva%a un li%ro de a*uestas
des*lu# a Hallin$7ord9 6ur&e acudi en su a:uda : ec8 a 8urtadillas un 7uerte *ur$ante
(u+#ico en la cervea del local"
Cuando el taller de 6ur&e se incendi en #itad de la noc8e9 *oniendo en *eli$ro
todo a(uello *or lo (ue este 8a%+a tra%aCado toda su vida adulta9 Hallin$7ord co$i un cu%o
: corri 8acia las lla#as"
Gracias a Dios el taller esta%a 8ec8o de *iedra : 8a%+an contenido el incendio con
celeridad" Hallin$7ord 8a%+a a:udado a 6ur&e a sacar el auto#vil *or las *uertas de atr;s
*ara *onerlo a salvo9 : lad: Borle: : A%i$ail 8a%+an %o#%eado a$ua : car$ado con los
cu%os co#o autnticas 8ero+nas"
Al ca%o de #edia 8ora las lla#as se 8a%+an eAtin$uido" 6ur&e se encontra%a entre
los restos de lo (ue 8a%+a sido la lar$a enci#era9 cerca del ar#ario en (ue lad: Borle: se
8a%+a escondido 8ac+a #eses" Un enor#e a$uCero *art+a la su*er7icie de #adera en dos9
Custo al lado de la ventana"
IEa sido el 8ornillo de $as IdiCo 6ur&e en vo (uedaI" De%o de 8a%r#elo
deCado encendido"
I6o%adas" Ja#;s te lo deCas encendido Ire*uso Hallin$7ord" Ec8 un vistao a la
8a%itacin : #ene la ca%ea" La #a:or *arte del es*acio se 8a%+a salvado9 *ero el rincn
en (ue se 8a%+an ori$inado las lla#as esta%a car%oniado : enne$recido : el contenido era
irrecu*era%le" Se aclar la $ar$antaI" Yo reco$er los cristales de 7uera antes de (ue
al$uien se corte"
6ur&e no diCo nada" Hallin$7ord %usc una esco%a : sali 7uera9 donde lad: Borle:
se$u+a %o#%eando de #anera 7rentica *ara llenar un cu%o" Se le 8a%+a soltado el ca%ello9 :
ten+a el vestido e#*a*ado : #anc8ado de ne$ro"
IYa est; Ile diCo alando la vo9 *ero ella no *areci darse cuenta9 sino (ue
si$ui %o#%eando" Pue 8acia AleAandra : le *uso la #ano en el %raoI" AleAandra9 se
aca%" Ya *uedes *arar"
Ella le #ir sin co#*render" Sus oCos ten+an la eA*resin vidriosa de un %oAeador al
7inal de un co#%ate (ue no esta%a se$uro de 8a%er $anado"
ISe aca% Ire*iti"
AleAandra se $ir 8acia el taller : conte#*l la ventana rota9 el a$uCero en el teCado"
Se retir un #ec8n de *elo detr;s de la oreCa"
IKDnde est;L I*re$unt con vo ronca"
Hallin$7ord le dio un *e(ueGo a*retn en el %rao"
IDentro" Lo siento #uc8+si#o9 AleAandra" Ee#os 8ec8o cuanto 8e#os *odido"
IGracias" ILe dio una *al#adita en la #ano : se a*resur a entrar en el taller"
Hallin$7ord se #ir el *ec8o desnudo : 7ue a reco$er la ca#isa : el c8aleco al lu$ar
en (ue A%i$ail los 8a%+a deCado caer" Se los *uso con *re#ura9 cerrando los oCos contra el
recuerdoS el 7o$onao9 el estruendo9 A%i$ail aterriando en la 8ier%a" La sacudida de *uro
terror en su coran 8asta (ue ella levant la ca%ea : le #ir a los oCos"
Re$res al taller9 esco%a en #ano9 : se detuvo" A%i$ail esta%a all+9 a$ac8ada en la
8ier%a9 con una #ano a*o:ada en la %o#%a9 vo#itando"
Acudi a su lado ense$uida"
IMDios #+oN KEst;s %ienL ILa to# *or los 8o#%ros"
IS+" Esto:O9 lo (ue sucede es (ueO IA%i$ail se endere : se *al#e9 co#o si
%uscara un *aGuelo"
Co#o era natural9 8ac+a #uc8o rato (ue Hallin$7ord :a no ten+a el su:o" De #odo
(ue se arranc un troo del %aCo de la ca#isa"
ITo#a"
IGracias" ILo #oC en la %o#%a : se li#*i la cara9 sin #irarle"
IYo #e ocu*ar de eso Ile diCo #etindose el troo en el %olsillo"
IEsta%a reco$iendo los cu%os :O todo ese 8u#o : la e#ocin9 su*on$o (ueO
IA%i$ail9 :oO
I)ero :a esto: %ien" Gracias a Dios (ue 8e#os descu%ierto el incendio a tie#*o"
KEa *odido salvar su #;(uina el seGor 6ur&eL
Su vo sona%a 7alsa : ale$re9 : ten+a la #irada 7iCa en las *aredes de *iedra del
taller9 evitando la de l" Hallin$7ord sinti un nudo en la $ar$anta" KDe verdad le 8a%+a
8ec8o el a#or a esa #uCer no 8ac+a ni una 8oraL KDe verdad la 8a%+a estrec8ado entre sus
%raos9 8a%+a estado enci#a de ella : 8a%+a to#ado su inocenciaL A%i$ail le 8a%la%a co#o
si 7ueran #eros conocidos en un saln de %aile"
IS+ Ires*ondiI" Ee#os conse$uido sacarlo *or detr;s9 a travs de las *uertas
do%les"
IA89 %ien" IBir la esco%a (ue l ten+a en la #anoI" Entonces K(uieres (ue
recoCa los cristalesL
IYa lo 8a$o :o" Sintate : descansa"
IJ89 *ero :oO
IA%i$ail9 de%es 8acerlo" De%es descansar" ILe *uso la #ano en la #eCilla : ella
se a*art al instante"
Reco$er los cristales 7ue cosa de un #o#ento" Cuando ter#in9 ella esta%a sentada
so%re los cu%os a*ilados9 #ir;ndose las #anos"
I>a#os Ile diCoI" Te llevar a tu cuarto"
A%i$ail se *uso en *ie"
IAntes de%e#os des*edirnos"
Dentro del taller9 6ur&e : lad: Borle: esta%an Cuntos9 a%ra;ndose en silencio en la
oscuridad"
IEe $uardado los cu%os : 8e %arrido los cristales de 7uera IdiCo A%i$ailI"
KC#o van las cosas *or a(u+L
Lad: Borle: se se*ar de 6ur&e"
IEsto es un autntico desastre9 *ero nos las arre$lare#os" El auto#vil est; %ien"
6ur&e se (ued in#vil9 con los %raos vac+os" Detr;s de l9 el ar#ario esta%a
car%oniado9 la lar$a enci#era9 *r;ctica#ente destroada" )ero9 *or lo (ue Hallin$7ord
*od+a ver9 el resto de la estancia a*enas 8a%+a su7rido daGos" No sa%+a si lo ne$ro era 8oll+n
o so#%ras9 *ero el #o%iliario esta%a intacto@ la #a(uinaria : las ruedas se$u+an en *ie"
I6ur&e9 vieCo a#i$o IdiCo Hallin$7ordI" Benudo inconveniente" KTe encuentras
%ienL KEa: al$o (ue *ueda 8acerL
6ur&e sorte los c8arcos : esco#%ros : le tendi la #ano"
IYa 8as 8ec8o #;s (ue su7iciente9 a#i$o #+o" No s c#o darte las $racias"
ISa%es condenada#ente %ien (ue entre nosotros eso es innecesario"
Hallin$7ord le estrec8 la #ano a 6ur&e : se en7rent a su #irada" Una #irada
7ir#e9 una #irada vi%rante@ sin rastro de con#ocin9 $racias a Dios"
6ur&e le 8a%l de 7or#a enr$icaS
ILi#*iar un *oco nada #;s" T? vuelve al castillo : avisa a los #oos de los
esta%los" >o: a necesitar carretas *ara sacar los esco#%ros"
IEec8o" KLad: Borle:L
Ella al la ca%ea : le %rind una sonrisa" A(uello era t+*ico de ella"
IBe (uedo a a:udar" )ero te a$radecer+a #uc8o (ue aco#*aGaras a #i 8er#ana al
castillo sana : salva"
A%i$ail deC esca*ar un *e(ueGo reso*lido"
IBe *arece (ue estar+a #uc8o #;s se$ura sin su a:uda"
IJ89 *or el a#or de Dios" IHallin$7ord la a$arr con 7ir#ea del codo : la
conduCo a7uera"
IEso es innecesario" ISe a7 de l : aceler el *aso"
IMA%i$ailN MNo 8uir;s de #+ otra veN
A%i$ail se detuvo : se dio la vuelta" Esta%an de *ie en los ;r%oles9 a cu%ierto de la
luna9 : Hallin$7ord no *od+a ver la eA*resin de su rostro ni distin$uir si esta%a 7uriosa9
cansada o a7li$ida" Desea%a tocarla9 *ero su renuencia a (ue lo 8iciera cris*a%a el aire (ue
los rodea%a"
INo esto: 8u:endo Ire*lic"
IS+ lo est;s 8aciendo"
ISi#*le#ente re$reso a #i dor#itorio *ara dor#ir" Es tarde9 8a sido un d+a duro :
esto: deseando acostar#e"
IBu: %ien" Y :o #e ocu*ar de (ue as+ sea" Es #i de%er : #i derec8o"
A%i$ail al la ca%ea al instante"
INo es tu de%er ni tu derec8o"
INo 7inCas9 cariGo Ire*uso en vo (uedaI9 co#o si nada 8u%iera *asado entre
nosotros"
INo 7inCas t?9 cariGo9 co#o si lo (ue 8a *asado entre nosotros te diera al$?n
derec8o so%re #+9 al$una so%eran+a so%re #+"
IM)or Dios (ue es as+N
IEa sido %reve : desa$rada%le9 : sencilla#ente *re7erir+a olvidar (ue 8a sucedido"
Un curioso *itido co#en a sonar en los o+dos de Hallin$7ord" A*ret los *uGos a
los lados *ara i#*edirse a$arrar a A%i$ail de los 8o#%ros9 *ara no a7errarla a l con la
#is#a 7uera con (ue ella le ten+a a7errado"
I)ero 8a sucedido9 A%i$ail" Ee#os :acido Cuntos t? : :o9 : eso s+ si$ni7ica al$o"
Lo si$ni7ica todo" Ten$o una o%li$acin #oral 8acia ti9 si no de 7acto"
Ella cru los %raos"
IKDe verasL Benuda ristra de novias de%es de 8a%er coleccionado a estas alturas"
)odr+as #ontarte tu *ro*io 8arn con ellas9 co#o esos #aravillosos *ersas"
INo 7inCas (ue no #e entiendes" Un ca%allero no to#a la inocencia de una Coven
da#a sinO
A%i$ail dio #edia vuelta : e#*rendi la su%ida con *aso 7ir#e"
IMJ89 no #e recites esa sarta de %o%adasN Sa%es (ue (uer+a un a#ante9 no un
#arido" Lo 8e deCado #u: claro desde el *rinci*io" No tienes nin$una o%li$acin"
I)odr+a#os 8a%er conce%ido un 8iCo" KNo 8as *ensando en esoL
INo ca%e duda de (ue tienes docenas de 8iCos naturales correteando *or a8+" Uno
#;s da i$ual"
IResulta (ue no ten$o nin$uno"
Ella atraves los ;r%oles con celeridad9 arroC;ndole sus *ala%ras sin detenerseS
IJ89 #aldita sea" Conoco %ien la 7uncin de los *istilos : los esta#%res9
Hallin$7ord9 : te ase$uro (ue no *uedes 8a%er dise#inado tu se#illa tan ale$re#ente sin
(ue 8a:a 8a%ido al$?n ti*o de cosec8a9 a #enos (ue seas inca*a de tener 8iCos"
Hallin$7ord ins*ir 8ondo *ara serenarse" El aire ol+a a 8u#o9 todo a*esta%a a
8u#o@ su ro*a9 su *elo9 su *iel" Benuda *inta de%+a de tener" No era de eAtraGar (ue ella no
(uisiera #irarle"
I)uede (ue sea inca*a o *uede (ue no Ire*licI" Eso 8a%r; (ue verlo9 i#a$ino"
)ero no 8e dise#inado #i se#illa *or a8+9 co#o t? tan c;ndida#ente lo eA*resas" Easta
esta noc8e #e 8e cuidado #uc8o de no 8acerlo"
A%i$ail continu ca#inando con *aso 7ir#e"
INo te creo" K)or (u 8a%r+a de i#*ortarteL
I)or(ue Ires*ondi9 vacilante9 : lue$o continu en vo (uedaI 8ice un *acto
8ace #uc8o tie#*o"
Ella no contest" El #urete del %ancal se ala%a al 7rente@ encontr los escalones a la
lu de la luna : los su%i@ su ca%ello suelto se %alancea%a alrededor de sus 8o#%ros : su
es*alda" Hallin$7ord la si$ui9 o%servando la curva de su trasero contonearse %aCo el
vestido9 an8el;ndola con un *ro7undo : a$nico deseo"
Ea%+an recorrido la #itad de la *ri#era 8ilera de vides antes de (ue ella 8a%laraS
ICon 6ur&e9 su*on$o" Se lo *ro#etiste a 6ur&e *or(ue l es ile$+ti#o9 *or(ue l
sa%e lo (ue eso si$ni7ica"
IS+" ISe *re$unt si ella sa%+a (ue aca%a%a de entre$arle un troo de su al#a"
Su%ieron Cuntos los %ancales en silencio : recorrieron las 8ileras de vides" La 8ier%a
era suave : silenciosa %aCo sus *ies9 : se 8u#edec+a *oco a *oco con el aire de la noc8e"
Hallin$7ord res*ir los vesti$ios del 8u#o9 la l;n$uida 7ra$ancia su%:acente de la 7ruta
#adur;ndose9 : *ens en lo #uc8o (ue le $ustar+a tender a A%i$ail so%re el dulce cs*ed9
tu#%arse con ella %aCo la e#%ruCada noc8e italiana : ver el res*landor de su *iel #ientras la
luna surca%a el cielo"
El *atio esta%a vac+o : en silencio@ 8a%+an retirado las #esas de ca%allete : los
#?sicos : aldeanos se 8a%+an #arc8ado a casa" A%i$ail atraves las losas de *iedra sin
#irar : lle$ a la *uerta"
IEs*era IdiCo Hallin$7ord9 : ella se $ir con los dedos cu%iertos de 8oll+n so%re
el cerroCoI" De%o ir a los esta%los a avisar a Giaco#o de lo ocurrido" K)uedo aco#*aGarte
antes a tu cuartoL
IDesde lue$o (ue no" Si so: ca*a de no *erder#e en Tattersalls en un d+a de
su%asta9 *uedo encontrar el ca#ino de re$reso a #i *ro*ia alco%a" Te rue$o #e discul*es"
Hallin$7ord lo intent de nuevo"
IEscuc8a9 A%i$ail" KDe verdad est;s %ienL DeCaO deCa (ue 8a$a al$o *or ti" A$ua
caliente oO o tal ve un tO
No ten+a ni idea de c#o *re*arar el t9 *ero no *od+a ser tan di7+cil si las criadas de
la cocina sa%+an 8acerlo"
Ella *uso los oCos en %lanco"
INo te *reocu*es" Te ase$uro (ue no #e 8as deCado inv;lida"
Hallin$7ord *uso la #ano en el #arco de la *uerta : se a*o: contra l" Se sent+a
co#o si al$uien le 8u%iese $ol*eado las entraGas con un #ao : 8u%iera de#olido todo lo
(ue 8a%+a dentro"
IA%i$ail9 lo siento" Ee sido un %ruto" Ee es*erado tanto (ue la deses*eracin #e
ce$a%a" Quiero co#*lacerte9 si #e das otra o*ortunidad" Si #e enseGas c#o co#*lacerte"
INo de%er+a tener (ue enseGarte" Ese es el *ro%le#a"
Ul cerr los oCos"
I)or el a#or de Dios9 A%i$ail" No so: #;s (ue un 8o#%re"
Al$o c;lido : suave se *os en su #eCilla : se dio cuenta de (ue era la #ano de
A%i$ail" Levant el %rao *ara cu%rirla con la su:a9 *ero :a la 8a%+a a*artado"
IS+9 no eres #;s (ue un 8o#%re9 Su Gracia IdiCoI" )ero9 ver;s9 :o es*era%a
#uc8o #;s"

,1


!os semanas m/s tarde


A%i$ail deC los cu%os de lec8e de ca%ra so%re la #esa de la cocina con un
si$ni7icativo estr*ito"
ITene#os visitas I$rit"
Borini sali de la trascocina9 sec;ndose las #anos en el delantal"
IC'e cosa(
I>isitas" J una visita" No esto: se$ura *or cul*a del *olvo" AleAandra los reci%ir;
en la %i%lioteca en cuanto se 8a:a li#*iado las 8eces de la ca%ra de los a*atos" I#a$ino
(ue (uerr; t"
Acto se$uido9 dio #edia vuelta *ara #arc8arse"
IMEs*ere9 si$norinaN
INo ten$o tie#*o9 Borini"
ISi$norina9 *or 7avor"
La vo de Borini 7lot de #anera (ueda tras ella" A%i$ail se detuvo9 con la #ano en
la *uerta"
IQue sea r;*ido9 Borini" De verdad (ue esto: #u: ocu*ada"
ISi$norina9 eso no es cierto" Solo *rocura #antenerse ocu*ada" Se #antiene
ocu*ada *ara no tener (ue *ensar"
A%i$ail se $ir : cru los %raos"
INo s de (u #e est; 8a%lando" )ienso #uc8+si#o9 *ensa#ientos #u: elevados9
en realidad"
Borini se (ued in#vil Cunto a la ventana a%ierta : la c;lida %risa de la #aGana
a$it los di#inutos ca%ellos ne$ros alrededor de su sien"
IEa%le con#i$o9 si$norina" Cunte#e (u ocurri la noc8e del solsticio" )or (u
el signore duca : usted volvieron con oCos tristes"
IBe sor*rende (ue ten$a (ue *re$untarlo9 Borini" Cre+a (ue era la clase de
*ersona (ue todo lo ve : todo lo sa%e" En cual(uier caso9 no 8a: nada (ue contar"
Descu%ri#os (ue no encaCa#os9 tal : co#o :a le diCe" Pue un derroc8e de li#oncello"
ISi$norina9 escuc8e" Ten$o un *lanO
A%i$ail al una #ano"
INo #;s *lanes de los su:os" No #;s condenadas #aldiciones" Pue todo #u:
divertido9 un estu*endo diverti#ento9 *ero :a ve c#o 8a ter#inado" Un desastre en todos
los 7rentes" El seGor 6ur&e se #arc8 a la eA*osicin de auto#viles en Ro#a sin decirle
una sola *ala%ra a la *o%re AleAandra" Y sa%e Dios adnde 8an 8uido )en8allo! : Lili%et9
aun(ue su*on$o (ue $uarda relacin con esa %estia de So#erton9 lo (ue si$ni7ica *istolas al
a#anecer9 co#o #+ni#o" Ade#;s se nos 8a aca%ado el tie#*o9 Kno es as+L El solsticio de
verano 8a *asado"
INo 8a ter#inado del todo9 si$norina"
IYo dir+a (ue casi"
INo tiene de#asiadas es*eranas9 si$norina Ire*uso Borini"
I>a#os9 K(u es*eranas (uiere (ue ten$aL Esto es lo (ue *asa *or entro#eterse
en lo oculto o en cuestiones a#orosas9 (ue viene a ser lo #is#o"
Borini #ene la ca%ea"
IJa#;s cre+ (ue escuc8ar+a esas *ala%ras de usted9 si$norina" De su 8er#ana tal
ve" )ero usted es unO un so*lo de aire 7resco9 si$norina" Tan llena de diversin" KDnde
est; a8ora esa diversinL
IEn e7ecto9 Kdnde est;L I7ar7ull A%i$ail"
IJ89 si$norina" IBorini se acerc con un susurro de 7aldas : le *uso las #anos
en los 8o#%ros" El aire a su alrededor *orta%a el c;lido aro#a del *an recin 8orneado9 de
la 7a#iliar cocina9 con su 8o$ar9 su vieCa #esa de #adera : sus des$astadas %aldosas de
*iedraI" Es tan Coven9 est; tan ena#orada" El du(ue se #uere *or usted9 sale a ca%al$ar a
lo#os de su #a$n+7ico ca%allo ne$ro9 se sienta en la %i%lioteca con los li%ros9 con la ca%ea
entre las #anos"
El coran de A%i$ail dio su 8a%itual vuelco al escuc8ar la *ala%ra Qdu(ueR" Ese
est?*ido r$ano 8a%+a revelado un sin$ular : *oco natural lado senti#ental durante las
?lti#as se#anas" Se le enco$+a sie#*re (ue *ensa%a en el rostro tinado de Hallin$7ord en
el *atio la noc8e del solsticio de verano o si le ve+a *or el castillo o ca%al$ando *or la
carretera" Se diCo (ue el dolor solo *roced+a de su conciencia *or 8a%er sido tan dura con l
a(uella noc8e9 *or 8a%er sido tan 7r+a" Ul no 8a%+a *retendido dece*cionarla" Tan solo se
8a%+a conducido co#o de costu#%re9 de #anera e$o+sta : ducal9 al$o (ue tendr+a (ue
8a%erse es*erado de no 8a%er estado tan ce$ada *or la luCuria : *or la c8;c8ara de Borini
acerca del destino9 el a#or trascendental : ese ti*o de #e#eces" KY c#o i%a a cul*arle *or
actuar de acuerdo con su naturaleaL La cul*a era su:a *or sentir una ar%itraria ternura
8acia ese 8o#%re" )or 8a%er es*erado tanto de l"
)ero *ronto se recu*erar+a9 : ta#%in lo 8ar+a l" A 7in de cuentas tan solo 8a%+a
resultado 8erido su in7antil enca*ric8a#iento : el aristocr;tico or$ullo de Hallin$7ord" Si
continua%a eludindole9 : l continua%a encerr;ndose en la %i%lioteca : evitando todo
contacto9 dentro de una se#ana9 #;s o #enos9 ser+an indi7erentes el uno al otro"
S+9 del todo indi7erentes"
JCal; la vida no resultara tan vac+a sin l"
A%i$ail se dio un $ol*ecito en el coran *ara recordarle su de%er : sacudi la
ca%ea con des*reocu*acin *ara de#ostrar lo indi7erente (ue :a se 8a%+a vuelto"
IEst; estudiando9 Borini" Sor*rendente9 lo s9 *ero esa es la ran de (ue todos
este#os a(u+9 en caso de (ue lo i$nore" )ara estudiar" Li%res de las distracciones del otro
seAo9 eA*ri#iendo nuestras vac+as ca%ecitas" Reconoco (ue todos 8e#os *adecido una
*ica de 7ie%re *ri#averal9 atra*ados en toda esa eAcitacin9 *ero $racias a Dios (ue 8e#os
recu*erado la sensate"
IKLa sensate9 si$norinaL
IS+" Al$o *recioso9 la sensate" En e7ecto esto: encantada de sa%er (ue Su Gracia
8a reto#ado a Livio *or 7in" No ca%e duda de (ue a su #ente le vendr; %ien la #eCora"
INo es Livio9 si$norina"
I6ueno9 lo (ue sea" Esto: se$ura de (ue es #u: instructivo" De lo #;sO de lo
#;s edi7icante"
IInstructivo9 si$norina" IBorini *ro% con la *ala%raI" S+" Es instructivo"
A%i$ail entrecerr los oCos"
IEst; *ar*adeando9 Borini" Al$o est; *re*arando" Lo s"
IS+9 esto: cocinando" IBorini a*art las #anos de los 8o#%ros de A%i$ail :
seGal 8acia el 8o$arI" Esto: *re*arando t *ara la si$nora Borle: : su visita"
A%i$ail #ir con desconcierto la tetera (ue col$a%a so%re las %rasas"
IKYaL KC#o 8aOL J89 da i$ual" BeCor no *re$unto" En cual(uier caso9 no #e
re7er+a a cocinar" Quiero decir (ue todav+a *iensa (ue 8a: es*erana *ara todos nosotros9
(ue cree (ue *uede a$itar sus 7antas#ales dedos : 8acer (ue c8o(ue#os unos con otros9
co#o est?*idos %olos 8u#anos"
INo so: un es*+ritu9 si$norina IaduCo Borini con tono o7endido"
IYa sa%e lo (ue (uiero decir" Jculta al$o9 sea lo (ue sea" IA%i$ail $ir el dedoI"
De todas 7or#as *uede $uardarse sus desca%ellados *lanes *ara usted de a8ora en adelante"
I)ero Msi$norina9 esc?c8e#eN El visitanteO
A%i$ail se ta* las oreCas con las #anos"
IMNo la oi$oN
I)ero Msi$norinaN
INo la oi$o" No la oi$o" )uede cons*irar cuanto $uste9 Borini9 *ero :oO ISe
endere con di$nidad9 o con tanta di$nidad co#o *udo reunir oliendo a ca%ra : ta*;ndose
las oreCas con las #anosI" >o: a ca#%iar#e de ro*a"
IM6ienN Ile $rit BoriniI" MC;#%iese de ro*aN Y #ientras est; en su cuarto
ca#%i;ndose9 tal ve desee sacar el %a?l *ara (ue lo car$uen"
A%i$ail aso# la ca%ea *or la *uerta *or la (ue aca%a%a de salir"
IKQuL K6a?lesL
Borini es%o una sonrisa9 se alis el delantal : 7ue a ocu*arse de la tetera9 (ue :a
*ita%a en el 7ue$o"
I)or(ue creo (ue es *osi%le (ue la si$nora : usted se #arc8en *ronto9 si$norina"
IKQue va#os a #arc8arnosL K)or (u +%a#os a #arc8arnosL KAdnde diantres
+%a#os a irL
I6ueno9 a Ro#a" IBorini verti el a$ua caliente en la tetera : levant la #irada9
a?n sonriendoI" A Ro#a9 si$norina" KC#o la lla#anL La ciudad eterna"


Al d3a siguiente

IGiaco#o9 vieCo a#i$o I$rit el du(ue de Hallin$7ord a*e;ndose del ca%allo en
la dura tierra del *atio de los esta%losI9 *arece (ue los $ansos andan correteando *or a8+
sin nin$?n control" KTiene ideaOL
IMSi$noreN
Hallin$7ord se sor*rendi cuando Giaco#o le a$arr los %raos : le arande a uno
: otro lado" Luci7er lan un reso*lido de sor*resa"
ISanto Dios9 8o#%re" IHallin$7ord se a7 con cierto es7uero : se sacudi las
#an$as de la c8a(ueta de #ontar" Bir a Giaco#o9 (ue9 sin desani#arse *or 8a%er *erdido
una *areCa de %aile9 se dis*uso a #enear : sacudir su cuer*o *or el *atio co#o una
#arioneta %orrac8aI" Banten$a la di$nidad"
IMEs un #ila$ro9 si$noreN MUn #ila$roN
Luci7er e#*ea%a a *arecer alar#ado9 de #odo (ue Hallin$7ord le a$arr de las
riendas"
IKUn #ila$roL KDe (u clase de #ila$ro est; 8a%landoL KAcaso del teCado del
esta%lo 8a e#*eado a c8orrear vino en ve de a$uaL
Giaco#o se *uso de rodillas : levant la vista al cielo"
I>a:a9 Kse encuentra %ien9 vieCo a#i$oL I*re$unt Hallin$7ord dando un *aso
8acia l con *reocu*acin"
El $uards levant las #anos9 con las *al#as 8acia arri%a"
IDo: $racias en este d+a" Y le reo a Nuestro SeGor9 (ue *or 7in nos 8a concedido
la #a:or de las %endiciones"
IKEan a*rendido las ca%ras a ordeGarse solasL KUno de los $ansos 8a *uesto un
8uevo de oro9 tal veL
INo9 si$nore"
Hallin$7ord *ens en ello"
IKDos 8uevos de oroL
ISi$nore" MSon las #uCeresN
Hallin$7ord a7loC la cinc8a de Luci7er : conduCo al ca%allo 8asta el cercado"
IKLas #uCeresL KEso es todoL Cre+a (ue no le $usta%an las #uCeres" De 8ec8o
cre+a (ue las detesta%a con toda su al#a"
IEl al#a no tiene nada (ue ver9 si$nore" Jdio a las #uCeres" Solo traen *ro%le#as
Ideclar Giaco#o si$uindoleI" )or eso 8o: so: tan 7eli" ISe %es los dedos"
IAs+ (ue Kse 8an #antenido dentro toda la #aGana : 8an deCado a las ca%ras a tus
tiernos cuidadosL
INo9 si$nore" Es a?n #eCor" IGiaco#o al las #anos 8acia su CreadorI" MSe
8an #arc8adoN
Hallin$7ord9 (ue se dis*on+a a retirar la silla del anc8o dorso de Luci7er9 se (ued
de *iedra"
IKQuL IdiCo al 7in9 con los la%ios *etri7icados"
IMSe 8an #arc8ado9 si$noreN )artieron al a#anecer en una carreta del *ue%lo9 con
los %a?les : los so#%reros" MSe 8an #arc8adoN M)or 7in se 8an #arc8adoN
Giaco#o se rode con los %raos : $ir co#o una anti$ua %ailarina de *iernas
ar(ueadas"
IKEst; se$uro9 Giaco#oL
Se car$ la silla so%re el %rao #ientras Luci7er reso*la%a con in(uietud"
IYo #is#o las vi9 signore duca" Les diCe adis con la #ano"
Giaco#o 8io un $esto ilustrativo9 a$itando la #ano : #eneando los dedos de
7or#a co(ueta *ara darle un #a:or e7ecto"
IKSe 8an #arc8adoL
ISe 8an #arc8ado las dos" Las 8er#anas dia%licas"
INo son dia%licas9 Giaco#o" Tan solo de#asiado enr$icas"
ISi$nore Ire*uso Giaco#o con tono de re*roc8eI" Ya conoce a las #uCeres" Ya
8a visto los *ro%le#as (ue dan" Su coran est; a8ora #;s li$ero9 KverdadL Aliviado de la
enor#e car$a" IEA8al un sus*iro : se llev una #ano al *ec8oI" Siento el coran lleno
de $as"
IKDe $asL
IEl $as (ue res*ira#os" IGiaco#o ins*irI" A8" Qu li$ero"
IAire9 %uen 8o#%re" Su coran est; lleno de aire" B;s liviano (ue el aire9 creo
(ue es la 7or#a correcta de decirlo"
Hallin$7ord arroC la silla so%re la cerca con inusual descuido *or el estado del
cuero@ inusual9 claro esta%a9 desde (ue co#enara a ocu*arse de ella" Luci7er le e#*uC con
suavidad en la *arte %aCa de la es*alda"
IMAC;N KLo veL Usted ta#%in siente esta cosa9 este aire en el coran"
Hallin$7ord se dio la vuelta"
ILo (ue siento9 %uen 8o#%re9 es un *ro7undo deseo de ocu*ar#e de #i ca%allo :
lue$o dedicar#e a al#orar" Si #e discul*a"
Giaco#o se llev la #ano al coran una ve #;s e 8io una ale$re reverencia"
ILe discul*o9 signore duca" Be #arc8o :a@ le deCo en *a *ara (ue sa%oree la
dic8a"
IJ89 #u: %ien Ire*uso Hallin$7ord co$iendo un ce*illoI" Adelante9 t#ese el
resto del d+a li%re *ara cele%rarlo" A #i *arecer no *uedo i#*ed+rselo9 :a (ue no so: :o
(uien le *a$a"
Ce*ill el *elaCe de Luci7er con lar$as : 7ir#es *asadas9 %orrando todo rastro deCado
*or la silla : la cinc8a9 : le ec8 un vistao a los cascos en %usca de *iedras incrustadas" A
continuacin le (uit la %rida9 le *uso un ronal : lo conduCo a travs de la cerca 8asta el
*rado" Se (ued de *ie Cunto a la valla durante un #o#ento : vio a Luci7er e#*render un
#edio $alo*e 8asta el 7inal del *rado : re$resar9 lanando una o dos coces *or la ale$r+a de
estar vivo"
QSe 8a%+an #arc8ado"R
El sol ca+a a *lo#o so%re su ca%ea9 *enetrando el a*retado teCido de su so#%rero
de *aCa con toda la 7uera del #es de Culio en Italia" Ser+a un tra:ecto %oc8ornoso en carreta
8asta Plorencia :9 de a8+9 al 7errocarril #;s cercano" Es*era%a (ue las #uCeres se 8u%ieran
llevado so#%rillas : a$ua"
Co$i los arreos : los llev al interior del esta%lo9 deC;ndolos en su sitio"
Aun(ue el est#a$o le ru$+a a causa del 8a#%re9 Hallin$7ord no se diri$i al vac+o
co#edor9 con su enor#e : vieCa #esa9 en la (ue 8a%itual#ente se serv+a un al#uero 7r+o al
#ediod+a" En su lu$ar se enca#in 8acia la %i%lioteca9 donde 8a%+a *asado lar$as 8oras en
las ?lti#as dos se#anas" Con Roland : 6ur&e ausentes9 : el recuerdo de los oCos tristes :
7r+os de A%i$ail $ra%ado a 7ue$o en su cere%ro9 no ten+a #;s co#*aG+a (ue le distraCera"
)ri#ero 8a%+a revisado todos los vieCos escritos9 los li%ros de conta%ilidad : los
docu#entos de la *ro*iedad9 8aciendo al$unos a*untes con cuidado donde corres*ond+a"
Cuando sinti (ue 8a%+a co#*rendido todos los 8ec8os9 (ue ten+a un slido entendi#iento
de la 8istoria le$al : 7inanciera del castillo9 centr su atencin en el seAo"
En concreto en la anato#+a 7e#enina9 : #;s concreta#ente a?n9 en dnde se
encontra%a el centro del *lacer" Ea%+a co#enado con ese ?nico : %astante 7r+volo o%Cetivo
<solo *ara satis7acer su curiosidad9 se dec+a=9 *ero una ve (ue descu%ri los tr#inos
correctos en lat+n9 las descri*ciones anat#icas : las di7erencias naturales9 se sinti
7ascinado" Una cosa 8a%+a llevado a otra9 : al instante un verti$inoso #undo nuevo se a%ri
a la ;vida #ente de Hallin$7ord@ un #undo9 ade#;s9 (ue *arec+a 8a%er sido estudiado de
7or#a concienuda : catalo$ado *or los *roveedores de la %i%lioteca del castillo
SantTA$ata"
Co#o si 8u%ieran *revisto sus necesidades"
Cuando ter#in todos los estudios anat#icos9 todas las eAcitantes #e#orias del
continente9 todos los #anuales del eAtico Jriente9 una di#inuta lla#a de es*erana co%r
vida en el *ec8o de Hallin$7ord9 entre otras onas de su cuer*o"
Salvo (ue en esos #o#entos *arec+a 8a%erse eAtin$uido"
Hallin$7ord atraves la des8ilac8ada al7o#%ra 8asta la #esa9 so%re la (ue A%i$ail
8a%+a inclinado su $eneroso seno con un e7ecto $lorioso en la v+s*era del solsticio de
verano" Se sent de #anera *esada en el silln" So%re el ta*ete (ue cu%r+a la su*er7icie del
escritorio9 (ue ol+a a tinta : a *a*el vieCo9 8a%+a un li%ro a%ierto *or una *;$ina con
ilustraciones (ue *rovocar+an una in#ediata des%andada al #ercado *ara co#*rar sales
aro#;ticas si *or casualidad a*areciera en una sala de Londres a las cuatro : #edia de la
tarde" Conte#*l durante un instante las 7i$uras entrelaadas9 las ?tiles descri*ciones en
lat+n de%aCo de cada $ra%ado9 : lue$o cerr el li%ro con su $ran #ano"
Esa #is#a #aGana se 8a%+a reunido con su a%o$ado en el *ue%lo" Esa #is#a
#aGana el 8o#%re le 8a%+a dic8oS
ITen$o el contrato de #atri#onio :a redactado *ara su a*ro%acin9 Su Gracia" KLe
$ustar+a revisarlo : 8acer las correcciones o*ortunasL
El reloC #arc al$unos se$undos en silencio : Hallin$7ord le res*ondiS
IQui; en otro #o#ento" Ten$o #uc8as cosas de las (ue ocu*ar#e 8o:"
)ero #ientras su%+a la #ontaGa en #edio del calor9 : el castillo ilu#inado *or el sol
a*areci al do%lar el recodo del ca#ino9 se 8a%+a #aldecido a s+ #is#o *or ser un co%arde"
Durante dos se#anas se 8a%+a escondido de A%i$ail Eare!ood" Durante dos se#anas 8a%+a
deCado (ue el es*antoso recuerdo de sus ?lti#as *ala%ras a*orreara su #ente una : otra ve9
*araliando su resolucin" La 8a%+a visto #ientras se ocu*a%a de sus cosas con su *aso
li$ero : su delicado rostro de 8ada@ el rostro (ue se 8a%+a vuelto tan 8er#oso *ara l (ue
8ac+a (ue se le enco$iera el coran sie#*re (ue ella *asa%a *or delante de la ventana de la
%i%lioteca"
Ea%+a lle$ado el #o#ento de deCar de esconderse9 *ens #ientras ascend+a *or la
#ontaGa" Ea%+a lle$ado el #o#ento de deCar de actuar co#o un si#*le 8o#%re" A(uello no
le 8a%+a llevado de#asiado leCos"
Ea%+a lle$ado el #o#ento de co#*ortarse una ve #;s co#o el todo*oderoso
du(ue de Hallin$7ord"
En ese instante9 en la c;lida so#nolencia de la %i%lioteca9 %aC la vista a la sencilla :
%landa ta*a del li%ro9 (ue era de cuero #arrn $ra%ado" Incluso su t+tulo su$er+a #;s (ue un
estudio cient+7ico so%re cuestiones de %iolo$+a 8u#ana"
Hallin$7ord se levant del silln : sali de la estancia"
Su%i los escalones de la #a$n+7ica escalera de dos en dos9 con el cruCido de sus
%otas de #ontar resonando en los vac+os #uros de *iedra" Se diri$i directa#ente al ala de
las #uCeres9 (ue 8a%+a visitado *or ?lti#a ve 8ac+a #eses" )ro% a a%rir cada *uerta@
nin$una esta%a cerrada con llave : las %isa$ras esta%an %ien en$rasadas" La *ri#era
8a%itacin era *e(ueGa9 ordenada : esta%a res$uardada del sol de #ediod+a" Pue 8acia el
$uardarro*a : lo a%ri@ esta%a casi vac+o9 salvo *or un vestido aul9 (ue reconoci co#o el
(ue lad: Borle: utilia%a de ve en cuando" La se$unda conten+a una ca#a nido9 sin duda
en la (ue 8a%+a dor#ido )8ili* con lad: So#erton"
La *uerta del tercer dor#itorio se a%ri con un d%il c8irrido" La reconoci de
in#ediato" A?n *od+a sentir la *resencia de A%i$ail9 co#o si las *aredes 8u%ieran sido
es*olvoreadas descuidada#ente con *olvo de 8ada" J tal ve 7uera *or los li%ros9 (ue se
encontra%an en cada su*er7icie9 incluso a los *ies del an$osto lec8o" La ca#a de A%i$ail9 la
7resca al#o8ada de lino de A%i$ail9 so%re la (ue a*o:a%a la ca%ea cada noc8e9 dor#+a :
soGa%a" KCon (u soGa%aL
KQu se *on+a *or la noc8e *ara irse a acostarL
Ea%+a un lava#anos contra la *ared9 Cunto a la c#oda de caCones" Se acerc a l"
La Carra : el a$ua#anil esta%an vac+os9 *ero 8a%+a un *e(ueGo troo de Ca%n en el %orde"
Lo co$i e in8al su 7ra$ancia a li#n : a 7lores9 : su coran a%andon su cuer*o9 su
res*iracin ces" Se 8undi en la silla : se suCet la ca%ea entre las #anos"


Hallin$7ord nunca antes 8a%+a visitado las cocinas del castillo SantTA$ata" Solo
ten+a una va$a idea de dnde esta%an situadas@ en al$?n lu$ar del *asillo9 *asado el
co#edor9 su*on+a"
Al 7inal deC (ue el ol7ato lo $uiara9 deC (ue el olor a *an recin 8orneado le
conduCera *or el *asillo 8asta atravesar la *uerta #edio a%ierta" La cocina esta%a desierta9
*ero 8a%+a una tetera en el 8o$ar : una 8o$aa de *an en7ri;ndose en la a#*lia #esa (ue
ocu*a%a el centro de la estancia" Una suave : c;lida %risa se col *or la ventana a%ierta"
Hallin$7ord se detuvo en #edio de la 8a%itacin : $ir en c+rculo con lentitud"
IEst; a(u+9 KverdadL IdiCo en vo %aCaI" Borini9 Kno es as+L El a#a de llaves"
Ja#;s la 8e visto9 del #is#o #odo (ue A%i$ail *arece no *oder ver a Giaco#o9 sa%e Dios
*or (u" )ero usted est; a(u+" )uedo sentirlo" Es co#o un 8or#i$ueo en #i ca%ea9 en la
nuca"
El silencio en la 8a%itacin era tal (ue *od+a o+r su *ro*ia res*iracin"
ISa%e adnde 8a ido ella9 KverdadL Se$uro (ue usted lo sa%e todo" ISus %otas
araGaron las *iedras cuando se dio la vueltaI" JCal;O Be *re$unto si *odr+a decir#e
adnde 8a ido" De re*ente esto: co#*leta#ente solo a(u+9 : aun(ue i#a$ino (ue en cierto
#odo es una victoria9 *or eso de ser el ?lti#o 8o#%re (ue (ueda9 no *uedo evitar sentirO
ISus *ala%ras se 7ueron a*a$ando"
Al otro lado de la ventana9 los $ansos $ranaron con aire indi$nado9 : un instante
des*us la vo de Giaco#o solt una sarta de l+ricos i#*ro*erios en italiano"
IEl caso es (ue la a#o" La a#o tanto (ue no *uedo *ensar9 no *uedo dor#ir" Y
usted sa%e c#o es ella@ es co#o un 8ada9 i#*osi%le de atra*ar9 : sin e#%ar$o 8e de
intentarlo9 de%o 8acerlo9 *or(ue no 8a: vida sin ella" ITo# aire : *rosi$ui con #;s
cal#aI" Si sa%e adnde 8a ido9 Borini9 (uien(uiera (ue sea usted9 de%e dec+r#elo"
Encuentre un #odo de dec+r#elo" Yo la #antendr a salvo9 lo Curo" Dedicar #i vida a
8acerla 7eli *or(ueO ILa %risa so*l de nuevo9 con #;s 7uera esa ve9 8aciendo (ue la
tetera se %alancease so%re las ascuas del 7ue$o con un d%il : r+t#ico c8irridoI" )or(ue
ella es #i ?lti#a es*erana"
Sus *ala%ras re%otaron con suavidad en las *aredes" El aro#a a *an en7ri;ndose
ator#enta%a su 8a#%riento est#a$o9 record;ndole (ue la 8ora del al#uero :a 8a%+a
*asado : (ue esta%a diciendo %o%adas sensi%leras a una 8a%itacin vac+a9 co#o un
de#ente"
Gir so%re los talones9 sali *or la *uerta : recorri el *asillo de *iedra 8asta el
co#edor9 donde la co#ida esta%a servida en la enor#e #esa9 dis*uesta solo *ara uno"


Hallin$7ord aca%a%a de ter#inar un delicioso *astel de alcac8o7as : una co*a de
vino9 cuando la *uerta se a%ri : una criada entr en la 8a%itacin9 endere;ndose la
*aGoleta con nerviosis#o : sin #irarle a los oCos"
IBaria9 KverdadL Ile diCo a$radeciendo esa sencilla #uestra de contacto 8u#ano"
I*+, signore duca" IEio una *e(ueGa reverencia : eAtendi la #anoI" Una
nota9 si$nore"
El coran le #artille contra las costillas"
IGracias9 Baria"
Desdo%l la nota con cuidado9 *ues no (uer+a (ue la criada9 (ue se encontra%a Cunto
a la entrada co#o si a$uardara una res*uesta9 notara (ue le te#%la%an los dedos"
Le: la nota con atencin de%ido a (ue la letra era di7+cil de desci7rar : la sintaAis
de las *ala%ras resulta%a un tanto *eculiar9 co#o si (uien la 8a%+a escrito no 7uera de 8a%la
in$lesa" Acto se$uido la do%l de nuevo con delicadea9 consciente de (ue i%a a necesitar
releer los detalles9 : se la $uard en el %olsillo del c8aleco"
IGracias9 Baria" IDo%l su servilleta : se levant de la #esaI" Al *arecer 8e de
*artir del castillo dentro de una 8ora" Ten$a la %ondad de enviar un #ensaCe a los esta%los
*ara (ue ensillen : *re*aren #i ca%allo" Y KBariaL
I*+, signore( ILa criada *arec+a su7rir un *e(ueGo ata(ue de *;nico9 co#o si no
8u%iera entendido una sola *ala%ra"
ISalude a la si$norina Borini de #i *arte : ase$?rele (ue el du(ue de Hallin$7ord
*rocurar; no dece*cionarla"

,2


5ardines Borg'ese, Roma


A%i$ail le entre$ a su 8er#ana las $a7as con la enor#e #ontura de *iel : la a:ud
a coloc;rselas en la ca%ea9 so%re su va*oroso *aGuelo %lanco"
IEsto es #u: e#ocionante Icon7es aCustando la 8e%illa de las $a7asI" Quiero
(ue se*as (ue 8e a*ostado veinte liras *or ti con el ti*o (ue lleva las a*uestas en la ca7eter+a
del 8otel"
IKDe dnde dia%los 8as sacado veinte lirasL )or Dios9 Pinn Ile diCo AleAandra al
8o#%re inclinado so%re el ca* del auto#vilI9 :a es su7iciente" Estos 8o#%res son #u:
co#*etentes" De%er+as revisar tu *ro*ia #;(uina"
El seGor 6ur&e se endere" Ten+a un as*ecto #u: ele$ante9 *ens AleAandra9 tan
alto9 con su lar$o $uarda*olvos arre#olin;ndose en torno a sus *iernas : su $orra de
conducir *ro:ectando una so#%ra so%re su 7rente arru$ada" Sus $a7as col$a%an del cuello :
una 7ina *el+cula de sudor %rilla%a en sus sienes" Sin duda a causa del calor9 (ue se ceG+a
co#o una *e$aCosa #anta de lana a la *iel9 *ero ta#%in de%ido a la *reocu*acin@ A%i$ail
deduCo (ue al seGor 6ur&e no le a$rada%a ver a su a#ada AleAandra co#*etir en una
carrera a #otor contra l : su adorado auto#vil"
A%i$ail #ir a Hillia# Eartle:9 *ro*ietario de su *ro*ia #;(uina : so%rino del
di7unto lord Borle:" Esta%a reclinado contra un lateral9 con la %arri$a a*o:ada en el
reluciente #etal@ era treinta cent+#etros #;s %aCo9 : otros tantos #;s orondo9 (ue su rival
de ca%ello *elirroCo"
)or Dios9 no 8a%+a ni *unto de co#*aracin"
IKEst;s se$ura de (ue conoces el circuitoL I*re$unt el seGor 6ur&e en un
$ruGido de desa*ro%acin (ue a A%i$ail le record al so%rino de este"
I)er7ecta#ente Ire*uso AleAandraI" Ea: (ue rodear los Cardines9 %aCar 8asta el
Coliseo : su%ir de nuevo a los Cardines" Lo recorr+ a *ie a:er" Y est; #arcado"
El seGor 6ur&e la #ir un se$undo o dos #;s : A%i$ail cre: (ue *od+a sentir el
aire cre*itar entre ellos"
ITen cuidado Ile diCo"
IT? ta#%in Isusurr AleAandra"
6ur&e dio #edia vuelta : se enca#in 8acia su auto#vil9 rode;ndolo con atencin
: cuidado" A%i$ail le o%serv con ternura durante un #o#ento9 *ensando en lo #uc8o (ue
su serio *er7il le recorda%a a Hallin$7ord9 : era tan consciente de la esencia de Hallin$7ord
(ue el sonido de su 7a#iliar vo no le sor*rendi durante una 7raccin de se$undo"
ILad: Borle:"
Una so#%ra se cerni so%re el reluciente #etal del auto#vil a va*or de AleAandra"
A%i$ail se $ir co#o un ra:o"
IMHallin$7ordN MDios #+oN
IMHallin$7ordN IeAcla# AleAandra9 *er*leCaI" KQu de#oniosOL
Ul esta%a 7ul#in;ndola con la #irada9 er$uido en toda su #a$n+7ica estatura"
Hallin$7ord9 : sin lu$ar a dudas era Hallin$7ord9 esta%a all+ #is#o9 al lado de ella en
#edio de la calurosa #aGana ro#ana9 con un 7ino traCe $ris : un so#%rero de *aCa" La lu
del sol incid+a en sus oCos9 revelando su aul" El coran de A%i$ail dio un vuelco9 co#o si
un *eso invisi%le 8u%iera desa*arecido de su *ec8o" A%ri la %oca9 *ero no *udo 8a%lar"
I)odr+an 8a%er#e dic8o adnde i%an9 #alditas %o%as Ies*et"
IKY eso *or (u9 si *uede sa%erseL IeAi$i AleAandra"
Hallin$7ord la #ir"
I)or(ue 8ace cuatro d+as #e des*ert : descu%r+ (ue era el ?nico residente del
*uGetero castillo : (ue a(uel #ontn de *iedras 8a%+a (uedado su#ido en el silencio9 : sin
tener la #;s #+ni#a noticia de nadie9 :O
A%i$ail *or 7in 7ue ca*a de articular *ala%ra"
ILo siento #uc8+si#o" KC#o est;n las ca%rasL
Hallin$7ord diri$i la #irada de nuevo 8acia ella : 8a%l con los dientes a*retadosS
IBe i#*ortan un %ledo las #alditas ca%ras"
IMBenudo len$uaCe9 Su GraciaN MDelante de la seGorita Eare!oodN Esto:
escandaliada" Escandaliada : es*antada" B;s a?n9 ten$o una carrera (ue e#*iea dentro
deO IdiCo AleAandra consultando su reloCI cinco #inutos9 : *er#+ta#e (ue le seGale
(ue es usted un o%st;culo ino*ortuno"
Hallin$7ord se so%resalt"
IK>a a conducirL KEn la carreraL
I)or su*uesto (ue s+"
Ul se volvi 8acia A%i$ail" Ten+a los oCos co#o *latos a causa de la sor*resa"
IM)ero no *uede deCar a su 8er#ana sola en #edio de una #ultitud deO de
italianosN
IDesde lue$o (ue no" El seGor Eartle: la *rote$er; de cual(uier o7ensa"
A%i$ail #ir de nuevo a Hillia# Eartle:" Este se encontra%a a unos #etros de
distancia9 so#%rero en #ano9 rasc;ndose la oreCa #ientras los #ec;nicos revolotea%an a su
lado" Eartle: *areci escuc8ar su no#%re9 *ues diri$i la vista 8acia ellos9 se coloc el
so#%rero : a*ret los dientes"
Hallin$7ord ta#%in se (ued #irando9 : a continuacin se volvi de nuevo 8acia
AleAandra"
INo 8a%la en serio"
I6ueno9 *ues cu+dela usted" Aun(ue :o estar+a #;s *reocu*ada *or el *o%re
ro#ano (ue se atreva a #olestarla" MSeGor Eartle:N
Este se endere"
IKS+9 su seGor+aL
ICreo (ue es la 8ora" KEst; *re*arada la #;(uinaL
IS+9 #ada# Ires*ondi uno de los #ec;nicosI" A todo va*or" Lista *ara correr"
Bientras 8a%la%a9 un 7uerte ruido se#eCante al dis*aro de una *istola restall en el
aire9 : A%i$ail se vio arroCada al suelo9 con el *esado cuer*o de Hallin$7ord cu%riendo el
su:o"


IMJ8N IdiCo A%i$ail con vo d%ilI" KEan asesinado al *ri#er #inistroL
La #eCilla de Hallin$7ord esta%a a*retada contra la su:a" Dese no a*artarla9 *ero
levant la ca%ea" Lo *ri#ero (ue vio 7ue la dura $o#a de la rueda del auto#vil cerca de
su nari : des*us9 #;s arri%a9 el rostro in(uisitivo de lad: Borle:"
INo Icontest su seGor+a de 7or#a ale$reI" Al *arecer no 8a sido #;s (ue una
*e(ueGa eA*losin" Esos #alditos #otores de *etrleo"
A%i$ail se (ued in#vil de%aCo de Hallin$7ord" Ul conte#*l su so#%rero
a*lastado : su ca%ello castaGo9 (ue le cu%r+a la cara"
IKTe encuentras %ienL Ile *re$unt9 deses*erado"
Ella se #ovi : Hallin$7ord se a*art de #ala $ana" Aun con al$unos #iles de
*ersonas *resentes : la a#enaa de #;s eA*losiones de #otor catastr7icas9 8a%+a
dis7rutado sintiendo su ti%io cuer*o %aCo el su:o una ve #;s"
IKUna eA*losin9 diceL KDndeL
IA8+9 sos*ec8o Ile in7or# AleAandra seGalando con el dedoI" El (ue tiene el
ca* cu%ierto de san$re" )o%re 8o#%re"
Hallin$7ord si$ui el dedo de AleAandra" Se considera%a un 8o#%re con un
est#a$o de 8ierro9 de slida 7le#a in$lesa9 *ero la i#a$en (ue ten+a ante s+ <rodeada :a de
doctores9 ca#illas : vendas= 8io (ue sintiera n;useas" )uso la #ano so%re un lateral del
auto#vil de AleAandra : estudi sus *ro*ios dedos #ientras *asa%an los tensos #inutos"
KEran i#a$inaciones su:as o su *iel se 8a%+a vuelto *;lidaL
IMJ89 va:aN Qu 8orri*ilante Idec+a A%i$ailI" KEs ese su %raoL
IQu condenadas #anivelas #anuales las de estos ve8+culos de *etrleo Ia$re$
AleAandra #eneando la ca%ea de 7or#a c#*liceI" Esos auto#viles de *etrleo son
todos un incordio"
6ur&e se a*roAi#@ %aCo la $orra se a*recia%a su %rillante ca%ello *elirroCo"
IKEst;is todos %ienL I>io a Hallin$7ord : se sor*rendiI" KQu de#onios 8aces
a(u+9 a#i$oL
ILo #is#o (ue t?9 su*on$o" IHallin$7ord seGal con la ca%ea 8acia las
8er#anas9 cu:os *r+stinos vestidos %lancos casi resulta%an ce$adores %aCo el sol ro#anoI"
KEst;s se$uro de (ue esto est; %ienL
IHallin$7ord9 vieCo a#i$o Ire*uso 6ur&eI9 si consi$ues encontrar un #odo de
detenerlas9 eres #eCor 8o#%re (ue :o"
Los doctores lle$aron con una ca#illa : con sor*rendente e7iciencia vendaron la
7ractura a%ierta : la #and+%ula dislocada : li#*iaron la san$re del ca*" Hallin$7ord trat
de colocarse al lado de A%i$ail9 *ero AleAandra : ella esta%an #u: Cuntas9 c8arlando de esa
#anera 7e#enina tan inti#idatoria9 : 6ur&e se lo llev a un lado *ara co#entar la causa de
la eA*losin : la su*erioridad del #otor elctrico en cuanto a la se$uridad9 el rendi#iento :9
*or enci#a de todo9 el olor"
Hallin$7ord ec8 un nuevo vistao a la san$rienta escena@ a los die o #;s
auto#viles alineados en la salida@ a lad: Borle:9 ataviada con sus $a7as : su *aGuelo
%lanco9 : *or ?lti#o a )8ineas 6ur&e"
IEscuc8a" No te *asar; nada9 KverdadL Be *arece un asunto #u: *eli$roso"
IEstar %ien" I6ur&e lan una #irada a lad: Borle:I" )ero te dir9
Hallin$7ord9 (ue oCal; 8u%iera *asado la si$uiente 8ora"
IEu#"
6ur&e ec8 una oCeada al reloC : co#en a rodear su *ro*ia #;(uina"
I)arece (ue lo 8an li#*iado todo" )ronto dar; co#ieno la carrera"
Hallin$7ord le si$ui : se a*o: contra el #arco de la *uerta cuando 6ur&e se su%i
al asiento"
IKEa: al$o (ue *ueda 8acer *or ti9 a#i$oL
ISolo #antente alerta9 K(uieresL Si *asa al$o9 si ella tiene *ro%le#asO I6ur&e
#ir el volante9 co#o si co#*ro%ara su #ecanis#o"
IEso est; 8ec8o Ideclar Hallin$7ord" La #ultitud reunida *rorru#*i en v+tores
cuando levantaron la ca#illa : se llevaron al 8o#%re 8eridoI" Tienes intencin de casarte
con ella9 Kno es as+L I*re$unt en vo %aCa"
ISi ella #e ace*ta" I6ur&e #ir al 7rente9 con a#%as #anos en el volante@ sus
$uantes de cuero reluc+an %aCo el solI" KY t?L
ISi ella #e ace*ta"
6ur&e ri : #ene la ca%ea"
IJuro *or Dios (ue es la ?lti#a ve (ue res*ondo a un anuncio en el *eridico"
Los *ilotos se su%ieron de nuevo a sus asientos : los #otores de *etrleo co%raron
vida" Hallin$7ord se a*art"
IQue ten$as suerte9 a#i$o"
ISanto Dios9 : t?9 a#i$o" Y t?"
Hallin$7ord rode la *arte *osterior de la #;(uina de 6ur&e : a$arr a A%i$ail del
%rao con 7ir#ea" Ella levant la vista con sor*resa"
IT?9 seGorita Eare!ood Ile diCo con el tono i#*erioso (ue sa%+a (ue ella adora%a
I9 te vienes con#i$o"
IMJ8N KAdndeL ISus oCos c8is*ea%an9 co#o si es*erase (ue l le res*ondiera Qa
#i 8a%itacinR o Qa un %urdelR"
IA donde no corras *eli$ro I$ruG"
A%i$ail se a*art con l de 7or#a voluntaria 8acia la #ultitud de es*ectadores" El
so7ocante olor a los $ases de co#%ustin de los coc8es de *etrleo satur el aire" Los
cientos de $ar$antas se 8a%+an silenciado@ todos los oCos esta%an *endientes del Cue de
salida9 (ue se encontra%a en un eAtre#o de la l+nea9 consultando su reloC9 con la *istola
levantada"
IBenuda *istola Ile susurr A%i$ail al o+doI" KCrees (ue est; car$ada de
verdadL
El Cue #ir 8acia el otro eAtre#o de la l+nea de salida" Easta el aire 8a%+a cesado"
No se escuc8a%a ni un solo ruido9 tan solo el ru$ido de los #otores@ ni rastro de
#ovi#iento9 salvo *or el Cue9 (ue $ira%a la ca%ea #ientras o%serva%a los auto#viles con
oCo eA*erto" A unos cent+#etros de distancia9 el cuer*o de A%i$ail ard+a de eAcitacin %aCo
sus ca*as de ele$ante $asa %lanca" Su #ano en$uantada se desli en la de l"
Una voluta de 8u#o sali del caGn de la *istola :9 un instante des*us9 un estallido
cort el aire"
El coc8e de AleAandra se lan 8acia delante9 *onindose a la *ar (ue el de 6ur&e
durante uno o dos se$undos : so%re*as;ndole des*us" Los eAtre#os de su *aGuelo %lanco
se a$ita%an con el viento9 : lo ?lti#o (ue Hallin$7ord vio de ella 7ue la a#*lia sonrisa (ue
luc+a en la cara"
IM>a la *ri#eraN IA%i$ail le a*ret la #ano co#o si 7uera un cascanuecesI" M>a
la *ri#eraN MJ89 a?*a#e *ara (ue *ueda ver #eCorN
KQu otra cosa *od+a 8acerL Hallin$7ord coloc las #anos en torno a sus costillas :
la au*"
IMAll; vanN AleAandra va la *ri#era9 est; do%lando la curva9 : el seGor 6ur&e va
tras ella9 :OMJ8N MJ8N
IKQuL IHallin$7ord no *od+a ver nada salvo $asa %lanca"
IMUn ti*o 8a *erdido el volanteN MSanto DiosN MJ89 cuidadoN ISe estre#eci de
7or#a deliciosa : res%al entre sus %raosI" Se 8a ido directa#ente contra un *uesto de
7ruta" De *l;tanos9 creo"
Q)l;tanos"R Hallin$7ord cerr los oCos e in8al su 7ra$ancia9 la dulce : vital A%i$ail9
Custo antes de (ue ella se a*artara con una carcaCada"
IM6ueno9 eso es todo9 su*on$oN KCu;ndo se es*era (ue lle$uen a la l+nea de #etaL
Hallin$7ord consult su reloC9 co#o si eso *udiera darle la res*uesta"
I6ur&e #encion (ue dentro de una 8ora"
Se sent+a un *oco #areado9 no del todo l #is#o" La vieCa A%i$ail 8a%+a vuelto9
ale$re : encantadora9 coloc;ndose de 7or#a voluntaria entre sus #anos9 co#o si la noc8e
en el co%ertio Ca#;s 8u%iera tenido lu$ar" No *od+a ser tan 7;cil"
KJ s+L
La asi del 8o#%ro e 8io (ue se volviera 8acia l"
IA%i$ail9 :oO
IMA(u+ est;9 seGorita Eare!oodN IUn 8o#%re cor*ulento a*areci Cunto a ellos9
de#asiado cerca@ se trata%a del #is#o ca%allero (ue 8a%+a estado rondando el auto#vil de
lad: Borle: antes del co#ieno de la carrera" En$anc8 los *ul$ares con aire ale$re en los
%olsillos de su c8alecoI" Lad: Borle: #e 8a *edido (ue la vi$ilara durante la carrera"
IJ89 no es necesario Ire*uso A%i$ail con i$ual ale$r+aI" Ea a*arecido un
(uerido a#i$o #+o de 7or#a ines*erada" ILe dio una *al#adita en el %rao a Hallin$7ord
I" Es una cara%ina #a$n+7ica : #u: *rotectora" A #enudo #e recuerda a un sa%ueso
es*ecial#ente sa$a"
El ca%allero enarc las ceCas #ientras conte#*la%a a Hallin$7ord" Lue$o se toc el
ala del so#%rero con $esto indolente"
IKUn sa%uesoL >a:a9 a#i$o" Be resulta usted #u: 7a#iliar" KTiene usted al$?n
no#%reL
Hallin$7ord %aC la #irada sin #over la ca%ea"
ISo: el du(ue de Hallin$7ord9 a#i$o" KY (uin de#onios es ustedL
El ca%allero *alideci al instante" Acto se$uido se volvi 8acia A%i$ail9 co#o si ella
*udiera dis*oner de #eCor in7or#acin (ue l a ese res*ecto"
IMJ89 te rue$o #e *erdonesN Hallin$7ord9 este es Hillia# Eartle:9 el so%rino de #i
8er#ana" )or *arte de su di7unto #arido9 claro" Es el *ro*ietario del auto#vil (ue ella
conduce"
Hallin$7ord no a*art la #irada del redondo rostro del seGor Eartle:"
IEn ese caso K*or (u no conduce la #;(uina l #is#oL
I)or(ue se le revuelve el est#a$o9 creo" KNo es as+9 seGor Eartle:L
IAs+ es" IEartle: se enCu$ la sudorosa 7rente con un *aGueloI" As+ es"
IEntiendo Ire*lic Hallin$7ord"
IEl seGor Eartle: vino a vernos al castillo de ca#ino a Ro#a I*rosi$ui A%i$ail
I" Creo (ue convenci a AleAandra *ara (ue realiara el viaCe" KPue as+9 seGor Eartle:L
IYoO es*ero tener tal 8onor Ires*ondi Eartle: con vo entrecortada"
Un cierto revuelo sur$i entre la a*iGada #ultitud"
IJ89 K(u est; *asandoL IA%i$ail estir el cuelloI" KEs una *eleaL MJ89 creo
(ue es una *eleaN Ee *asado casi cinco #eses en Italia sin ver una *elea"
Se o: un $rito : una vo (ue se ala%a con cla#orosa 7uria" Hallin$7ord arri# su
cuer*o al de A%i$ail9 coloc;ndose delante de ella9 con las *iernas un *oco se*aradas"
INo te#a9 seGorita Eare!ood Ile diCo Eartle:I" Bis #ec;nicos la *rote$er;n de
cual(uier o7ensa"
A%i$ail se a$arr al %rao de Hallin$7ord : se *uso de *untillas"
ISi es una *elea de%es su%ir#e a tus 8o#%ros de in#ediato" No (uiero *erder#e
un solo *uGetao"
Hallin$7ord le saca%a al #enos #edia ca%ea a cual(uiera de los es*ectadores
cercanos" Estir el cuello *ara evitar una *lu#a de avestru es*ecial#ente #olesta : ec8
un vistao entre la #area de so#%reros"
INo es una *elea Ideclar *or 7in9 relaCando su *osturaI" Es un ti*o correteando
con un volante en las #anos"


*eis 'oras m/s tarde

IAs+ *ues9 a8+ esta%a :o9 seGorita Eare!ood9 con todo en Cue$o9 o%li$ado a decidir
en una 7raccin de se$undo entre el cilindro de oc8enta : dos #il+#etros : el de oc8enta :
cinco9 : Ksa%e (u 8iceL IEl seGor Eartle: eAtendi el dedo coran : se a*art un
$rasiento #ec8n de *elo del centro de su 7rente"
A%i$ail Cade : se llev los dedos a los la%ios"
IMEli$i el de oc8enta : dosN
INo 7ue as+"
IKEl de oc8enta : cinco : #edioL
INo9 no9 seGorita Eare!ood"
La sonrisa del seGor Eartle: se 8io #;s a#*lia : *etulante"
IMJ89 (u sus*ense9 seGor Eartle:N Cunte#elo" No *uedo so*ortarlo un solo
instante #;s"
Ul se dio un $ol*ecito con el dedo en la sien"
IMLla# al in$eniero9 *or su*uestoN
IMNoN
IS+" Un verdadero l+der9 seGorita Eare!ood9 sie#*re sa%e cu;ndo dele$ar sus
de%eres en otros" IEio una *ausa : se a*art de nuevo el *elo9 (ue insist+a en res%alar9
co#o un $usano a$otadoI" KSe encuentra %ien9 seGorita Eare!oodL Su #irada no 8a
deCado de dea#%ular en los ?lti#os die #inutos"
IBu: %ien9 se lo ase$uro9 seGor Eartle:" E#ocionada9 de 8ec8o" )ero lo cierto es
(ue *arece (ue 8e *erdido a #i 8er#ana entre el $ent+o"
A%i$ail seGal con la ca%ea 8acia el $ent+o en cuestin@ a sa%er9 la #ultitud de
entusiastas del #otor con$re$ados en la villa 6or$8ese *ara el %an(uete en 8onor al
$anador" J #;s %ien lo (ue tendr+a (ue 8a%er sido el %an(uete en 8onor al $anador9 si el
$anador no ocu*ara en esos #o#entos un rincn *rivado en una celda ro#ana" )ese a todo9
la cele%racin 8a%+a se$uido adelante9 : AleAandra era el centro de atencin9 co#o de
costu#%re9 en tanto (ue A%i$ail9 (ue se 8a%+a levantado te#*rano esa #aGana9 no desea%a
#;s (ue el olvido de su %endita ca#a de 8otel"
El 8ec8o de (ue el du(ue de Hallin$7ord 8u%iera desa*arecido en un #o#ento dado
durante el *ostre no ten+a nada (ue ver con su an8elo9 se diCo con 7ir#ea"
IJ89 lad: Borle: se #arc8 8ace #edia 8ora" IEl seGor Eartle: se *al#e los
%olsillos del c8alecoI" KNo le avisL
INo9 no #e diCo nada"
A A%i$ail se le ca: el al#a a los *ies"
IEace #edia 8ora" Yo #is#o le *ar un ve8+culo de al(uiler"
I6ueno9 es #u: eAtraGo Ire*uso A%i$ailI" Entonces su*on$o (ue 8e de re$resar
:o sola a nuestro 8otel"
IYo la aco#*aGar9 *or su*uesto"
INo es necesario9 se lo ase$uro"
IMSeGorita Eare!oodN IEartle: e#iti un $rito a8o$adoI" MUna Coven soltera9
sola en las calles de Ro#aN Es inace*ta%le"
IUn ve8+culo de al(uiler #e llevar; de *uerta a *uerta" Es *er7ecta#ente
ace*ta%le"
INo9 no" ILa asi del codoI" Yo ta#%in #e #arc8o" A 7in de cuentas es #u:
tarde" Esto: a%soluta#enteO Icontinu deCando esca*ar un teatral %osteo9 a*enas
so7ocadoI eA8austo"
ISeGor Eartle:9 so: ca*a deO
)ero este :a se a%r+a *aso entre la #ultitud9 : no *udo 8acer #uc8o #;s (ue
se$uirle con una 7ir#e sensacin de deses*erana" KC#o una velada (ue 8a%+a e#*eado
de 7or#a tan *ro#etedora ter#ina%a de un #odo tan tristeL Se 8a%+a sentado Cunto a
Hallin$7ord durante el %an(uete : l se 8a%+a #ostrado co#o el vieCo Hallin$7ord de la
*ri#avera9 con su 8u#or irnico : sus astutas insinuaciones9 envolviendo la co*a de vino
con sus #anos $randes9 (ue *ose+an la 7uera contenida necesaria *ara ro#*erla" Un ti$re
de es%elta 7i$ura co#*arado con el seGor Eartle:9 (ue era co#o un *ereoso %ien
ali#entado"
Hallin$7ord :a no esta%a : AleAandra ta#*oco9 : 8ac+a tie#*o (ue incluso el seGor
6ur&e 8a%+a desa*arecido *ara ocu*arse de su #;(uina" Lo (ue deCa%a solo a Hillia#
Eartle: *ara aco#*aGarla de re$reso al 8otel BaCestic" Benudo esc;ndalo se ar#ar+a si
estuvieran en Londres9 *ero a8+9 entre esa #ultitud de cient+7icos e in$enieros9 *arec+a no
eAistir tal nocin de decoro"
Eartle: lle$ a la *uerta : se 8io a un lado *ara (ue ella *asara" El encar$ado les
dedic una #irada c#*lice"
IEscuc8e9 seGor Eartle: IdiCo A%i$ail9 decidida a intentarlo otra veI" No esto:
en a%soluto convencida de (ue esto sea lo o*ortuno" Qui; *oda#os deter#inar adnde 8a
ido #i 8er#ana :O
INo9 no" )r;ctica#ente so#os *arientes9 seGorita Eare!ood" MCoc8eN ILevant
el %rao cuando un ve8+culo de al(uiler a*areci en el ca#ino9 a *aso r;*ido"
A%i$ail *uso los oCos en %lanco"
ISeGor Eartle:9 no esta#os e#*arentados ni de leCos :O
Eartle: se adelant *ara interce*tar el carruaCe" El ca%allo co#en a arri#arse a
los escalones9 reduciendo el *aso"
IKLo ve9 seGorita Eare!oodL Todo arre$lado" Lo #eCor de todo es (ue durante el
tra:ecto tendr tie#*o *ara ter#inar #i 8istoria so%re los cilindros"
IKQuiere decir (ue ese no era el 7inalL I*re$unt A%i$ail9 sin el #enor
entusias#o"
IMEn a%soluto9 en a%solutoN IEl ve8+culo se detuvo : Eartle: retrocedi con una
7lorituraI" Queda #uc8o" No 8a o+do lo (ue #e diCo el in$eniero" Su carruaCe9 (uerida"
A%ri la *uerta del ve8+culo con una *e(ueGa reverencia : de este sali el du(ue de
Hallin$7ord"
IMHallin$7ordN IA%i$ail casi se arroC a sus %raos de *uro alivio"
IM>a:a9 seGorita Eare!oodN MSeGor Eartle:N IHallin$7ord se volvi 8acia Eartle:
: enarc las ceCas de esa 7or#a ducal (ue in7und+a terrorI" KSe #arc8an a al$una *arteL
IEl seGor Eartle: 8a sido #u: a#a%le al o7recerse a aco#*aGar#e a #i 8otel9
aun(ue 8e insistido en (ue no era necesario" IA%i$ail *uso un delicado n7asis en la
*ala%ra QinsistidoR"
IQu 8o#%re tan $alante Ire*uso Hallin$7ordI" Sin e#%ar$o no es necesario
(ue se #oleste" Antes de #arc8arse9 lad: Borle: #e *idi (ue #e ocu*ara del %ienestar de
la seGorita Eare!ood : aca%o de re$resar con #i *ro*io ve8+culo"
IKSu ve8+culoL Iin(uiri Eartle: #irando el coc8e de al(uiler"
ILo 8e al(uilado durante una se#ana9 coc8e : coc8ero *or i$ual" Es #uc8o #;s
c#odo (ue %uscar uno" KNos va#os9 seGorita Eare!oodL
IEscuc8e Ire*uso Eartle:I9 esto es #u: *oco decoroso" MYo so: su *arienteN
A%i$ail #ene la ca%ea con *esar"
IEs cierto9 Hallin$7ord" Es el so%rino del di7unto #arido de #i 8er#ana" Casi un
8er#ano"
IBu: %ien9 *ero ver;9 :o ten$o la orden directa de lad: Borle: : un coc8e a la
es*era" KSeGorita Eare!oodL
Hallin$7ord la 8io entrar en el carruaCe ante el aso#%ro de Eartle:9 (ue esta%a
%o(uia%ierto" A continuacin dio un $ol*ecito en el tec8o del ve8+culo : diCo a travs de la
ventanillaS
IAl 8otel BaCestic9 si es tan a#a%le"


Cuando *ar de re+r9 A%i$ail descu%ri (ue no ten+a nada (ue decir" Hallin$7ord
esta%a sentado a su lado9 tan alto (ue ocu*a%a 8asta el ?lti#o cent+#etro c?%ico del interior
del carruaCe9 ataviado con traCe ne$ro de eti(ueta9 *r+stina ca#isa %lanca : su in7inita
di$nidad" A%i$ail9 (ue 8a%+a conversado de 7or#a c#oda con l en *resencia de otros9 se
(ued #uda en la inti#idad del es*acio cerrado"
)or su *arte9 Hallin$7ord ta#*oco 8io el #enor es7uero *or enta%lar
conversacin" Se #antuvo en silencio9 #irando *or la ventana con aire indolente9 sin #over
un solo dedo de su anc8o e in7inito cuer*o"
El tra:ecto 8asta el 8otel BaCestic no 7ue lar$o" A*enas transcurrieron cinco
inc#odos #inutos antes de (ue el carruaCe reduCera la #arc8a9 con las luces %rillando al
otro lado de la ventanilla9 : Hallin$7ord sali *or la *uerta *ara tenderle la #ano"
ITe aco#*aGar a tu 8a%itacin Ile diCo en un tono (ue no ad#it+a discusin"
Su%ieron en el #oderno elevador #ec;nico del BaCestic9 con el encar$ado de su
#aneCo situado entre los dos9 co#o una estatua seria vestida de roCo" Qu *ensar+a ese
8o#%re9 cavil A%i$ail9 sonriendo *ara sus adentros" 6ueno9 era todo un descuido *or *arte
de AleAandra 8a%erla deCado al cuidado de Hallin$7ord durante la noc8e" Su cita con el
seGor 6ur&e <*ues9 desde lue$o9 no *od+a tratarse de otra cosa= de%+a de ser de naturalea
8arto deses*erada"
El elevador se detuvo con un sonido #et;lico" El ascensorista descorri la reCilla sin
articular *ala%ra"
IEe#os lle$ado IdiCo A%i$ail sacando la llave : o7recindole la otra #anoI"
Buc8as $racias *or salvar#e de Eartle:" JCal; todas las #uCeres *udieran ser arre%atadas
con tal e7icacia de las 7auces del a%urri#iento"
IA%i$ail" IHallin$7ord la #ir con oCos vidriososI" Ee de 8a%lar conti$o"
QTu# tu#R9 reson el coran de A%i$ail"
IJ89 no" Es #u: indecoroso" No s (u te dir+a AleAandra9 *ero esto: se$ura de
(ue tus rdenes no inclu:en arro*ar#e en la ca#a del 8otel BaCestic"
Hallin$7ord a*o: una #ano en el #arco de la *uerta9 Custo al lado de su oreCa"
IY :o esto: i$ual#ente se$uro de (ue a la seGorita A%i$ail Eare!ood le i#*orta
un %ledo la o*inin de los de#;s"
A%i$ail se 8u#edeci los la%ios9 (ue se le 8a%+an (uedado %astante secos"
IJ89 a8+ te e(uivocas" Detesto (ue #e *illen en una 7alta" Resulta desconcertante"
YoO
Se escuc8 una serie de $ol*eteos *rocedentes de la escalera"
ISer; #eCor (ue te decidas Ire*uso Hallin$7ord"
A%i$ail tra$ saliva9 se dio la vuelta *ara #eter la llave en la cerradura : a%ri"
La 8a%itacin esta%a a oscuras" A%i$ail se a*resur a %uscar el interru*tor de la lu :
un *;lido res*landor a#arillento ilu#in el #o%iliario"
Hallin$7ord se des*oC del so#%rero : los $uantes : los deC so%re la #esa9 Cunto a
la l;#*ara"
IA89 los aloCa#ientos #odernos"
IS+9 lo constru:eron el aGo *asado" IA%i$ail se coloc detr;s de una sillaI" El
a$ua corriente es un verdadero *rivile$io" KT? ta#%in te aloCas a(u+L
IS+"
ISu*on$o (ue tu 8a%itacin es el do%le de $rande" I#a$ino (ue tienes la suite
i#*erial"
IAl$o *arecido9 s+" KTe $ustar+a verlaL ISe volvi 8acia ella"
A%i$ail se a$arr al res*aldo de la silla" La 8a%itacin era *e(ueGa : las dos
an$ostas ca#as *arec+an encontrarse eAtraGa#ente cerca"
IEscuc8a9 Hallin$7ord9 es*ero (ue no con7undas #i conducta a#istosa de 8o: con
un deseo de reto#ar nuestroO nuestroO
INo9 no lo 8a$o"
Los 8o#%ros de A%i$ail su%ieron : %aCaron9 aun(ue no sa%+a si era a causa del alivio
o de la dece*cin"
I6ueno9 entonces eso es todo" Te deseo (ue *ases una %uena noc8e"
INo con7undo nada9 A%i$ail" IA*o: el 8o#%ro en la *ared : la o%serv de
7or#a *acienteI" S #u: %ien lo (ue sientes" Y :o siento lo #is#o"
IKY (u esL
IQue esta#os 8ec8os el uno *ara el otro" Que este rid+culo distancia#iento de las
?lti#as dos se#anas de%e ter#inar de in#ediato9 antes de (ue a#%os nos volva#os locos"
IM>a:aN
INo renunciar a ti9 A%i$ail" No *er#itir (ue tus errneas ideas de inde*endencia
: li%ertad destru:an esta *ro#esa de 7elicidad entre nosotros"
IM6uenoN Eso es #u: arro$ante *or tu *arte"
Hallin$7ord sonri"
ITe $usta #i arro$ancia"
ILa encuentro ori$inal : esti#ulante9 i$ual (ue el auto#vil del seGor 6ur&e" Y al
i$ual (ue sucede con el auto#vil del seGor 6ur&e9 no desear+a vivir con l cada d+a"
Se sent+a al$o #areada al verle a*o:ado contra su *ared a unos #etros de distancia9
con el rostro envuelto en oro *or la lu incandescente de la #oderna l;#*ara elctrica"
IA%i$ail Ire*uso con #;s suavidadI" A%i$ail" KDe (u tienes #iedoL KCrees
(ue (uerr+a cortarte las alasL Adoro tus alas" Adoro todo lo (ue tiene (ue ver conti$o" Be
cortar+a el %rao antes (ue #eterte *or la 7uera en al$?n saln londinense lleno de in?tiles
cacat?as"
Ella cerr los oCos"
IHallin$7ord9 todo eso est; #u: %ien9 *ero creo (ue esta%leci#os en el co%ertio
(ue no encaCa#os" NoO no conecta#os a nivel 7+sico9 lo cual consideroO considero
esencial *araO I)erdi el 8ilo de sus *ensa#ientos"
Las *ala%ras de Hallin$7ord no deCa%an de re*etirse en su ca%ea@ QAdoro tus alas"
Adoro todo lo (ue tiene (ue ver conti$o"R
IBi (uerida niGa9 vo: a discul*ar#e una ve #;s *or #i $rosero co#*orta#iento
de a(uella noc8e" Pue ineAcusa%le"
IPue terri%le#ente dece*cionante"
ILa *rAi#a ve (ue nos encontre#os en la ca#a #e es7orar *or no
dece*cionarte"
INo 8a%r; una *rAi#a ve"
IS+ la 8a%r;" A%re los oCos9 A%i$ail"
Ella los a%ri : a8o$ un $rito" Ul esta%a a #enos de sesenta cent+#etros de
distancia9 tan alto : con unos 8o#%ros tan anc8os9 con la #ano Cunto a la de ella en el
res*aldo de la silla : envolvindola con sus oCos aul oscuro" Sent+a en la *iel la ti%iea de
su cuer*o" Entonces l #ovi la #ano *ara cu%rir la su:a"
IA *esar de las a*ariencias9 sie#*re #e 8e considerado un 8o#%re de #ente
a%ierta9 A%i$ail" Uno no de#asiado or$ulloso de a*render de sus errores"
IAtnita #e 8allo"
IEn aras de la investi$acin9 #e 8e encar$ado de a*render unas cuantas cosas
durante el transcurso de nuestra se*aracin" ISe inclin : le susurr al o+doIS )or
eCe#*lo9 8e a*rendido dnde est; en realidad el centro del *lacer de una #uCer"
IJ8"
El *ulso de A%i$ail le 7or# un nudo en la $ar$anta" Su est#a$o *arec+a estar
convirtindose de #anera ver$onosa en $elatina"
ITa#%in 8e a*rendido las veintisis *osturas distintas de co*ular en las (ue #eCor
se le *uede esti#ular" IDesli el dedo a lo lar$o de la curva de su #and+%ula"
IQuO al7a%tico Ire*lic con vo entrecortada"
IY *or ?lti#o9 A%i$ail9 8e a*rendido la tcnica #;s i#*ortante de todas" El ?nico
ele#ento (ue $arantia el au#ento de todos los de#;s *ara *ro*orcionar el Atasis #;s
*ro7undo eA*eri#entado *or los #ortales" KSa%es cu;l es9 (uerid+si#o a#or #+oL
Se detuvo cuando su %oca estuvo a escasos #il+#etros de la de ella" A%i$ail
entrea%ri los la%ios e in8al su aliento9 aco$i su olor : su cre*itante calor9 8asta (ue
*al*ita%a en cada nervio de su ser"
IK6er$a#otaL I*re$unt casi sin res*iracin"
El du(ue de*osit la :e#a de los dedos so%re sus la%ios a%iertos"
ILa eA*ectativa"
Se a*art de ella : A%i$ail se inclin 8acia delante9 detenindose contra el res*aldo
de la silla"
IMHallin$7ord9 es*eraN I$rit9 *ero l :a se diri$+a 8acia la *uerta"
En ese instante se #ovi el *o#o"
IMA%i$ailN MA%i$ail9 cieloN ILa vo de AleAandra se col a travs de la *uerta de
#aderaI" Be *arece (ue #e 8e olvidado la llave"
Hallin$7ord se (ued in#vil"
IA%i$ail9 Kest;s a8+L IEl *o#o se #ovi otra veI" J89 a(u+ est;9 #aldita sea"
En #i otro %olsillo" Qu %o%a"
Hallin$7ord se #eti de%aCo de la ca#a"
El *o#o $ir : AleAandra irru#*i en la 8a%itacin"
IMJ89 est;s a(u+N K)or (u no res*ond+asL
IEsta%aO esta%aO esta%a al tel7ono9 *idiendo (ue su%iera la doncella del 8otel
*ara (ue #e a:udara a desvestir#e"
IDa i$ual" A%i$ail9 ten$o noticias incre+%les" M>o: a casar#eN IAleAandra rode
con los %raos la cintura de su 8er#ana : $ir con ellaI" KNo es #aravillosoL
IMJ89 #aravillosoN Con el seGor 6ur&e9 K#e e(uivocoL
IMNo9 *ues claro (ue con el seGor 6ur&eN J89 so: tan 7eli@ esto: loca de contenta"
ISe deC caer so%re la ca#a : riI" M)insaloN MLa seGora de )8ineas 6ur&eN KNo suena
es*lndidoL
A%i$ail #ir a AleAandra9 cu:os a*atos col$a%an a escasos cent+#etros de la nari
de Hallin$7ord"
IMEs*lndidoN I%ar%ot"
AleAandra se incor*or"
ISer;s #i da#a de 8onor9 *or su*uesto" Cele%rare#os la %oda lo antes *osi%le9 en
cuestin de d+as@ una cere#onia *e(ueGa" KTe est;s *re*arando *ara irte a dor#irL
IMNoN Es decir9 s+9 desde lue$o" IA%i$ail 8io una *ausaI" KY t?L
INo lo$ro decidir#e" Esto: considerando 8a%lar con el $erente del 8otel :a #is#o
*ara ocu*arnos de los detalles" Y ver si *ode#os conse$uir una sala *rivada *ara la
cere#onia con tan *oco tie#*o"
IMS+9 8aloN No 8a: tie#*o (ue *erder Ideclar A%i$ail"
IAun(ue esto: cansad+si#a" IAleAandra se *uso la #ano en la %ocaI" Ea sido
un d+a incre+%le#ente eAcitante" Qui; de%er+a#os lla#ar a la doncella"
INo9 no" M>a#os9 esto: e#ocionad+si#aN No creo (ue *ueda dor#ir" >a:a#os
a%aCo : co#*arta#os una %otella de c8a#*;n9 Kte *areceL
AleAandra *areci sor*renderse"
IM)or Dios9 A%i$ailN MEn un 8otel *?%licoN KEn (u de#onios est;s *ensandoL
)edire#os (ue nos la su%an9 : *unto" )ode#os (uedarnos solo con la ca#isola : %ailar *or
la 8a%itacin9 co#o cuando ra#os *e(ueGas"
ICreo IaduCo A%i$ail9 un tanto a*a$adaI (ue es *osi%le (ue est #;s 7ati$ada de
lo (ue *ensa%a"
INo #e sor*rende" Se$uro (ue 8a sido un d+a #u: lar$o ta#%in *ara ti" KTe 8a
aco#*aGado Hallin$7ord 8asta a(u+ tal : co#o le *ed+ (ue 8icieraL
IS+9 lo 8a 8ec8o" Y Custo a tie#*o9 ade#;s" Esta%a a *unto de ser secuestrada *or
el seGor Eartle:"
IMHallin$7ord9 (u ca%allerosoN
IS+ (ue lo 8a sido" Un ca%allero #u: #eticuloso" Aun(ue todo el e*isodio 8a sido
real#ente devastador *ara #is nervios" KTe i#*ortar+a %aCar a ver si tienen al$?n ti*o deO
de eliAirL
IMTus nerviosN IAleAandra riI" KY desde cu;ndo tienes esos nervios9 A%i$ailL
A%i$ail se llev una #ano al coran"
IMEa%lo #u: en serio9 AleAandraN
AleAandra a?n re+a"
IK)or (u no utilias el tel7ono : lo *re$untas t? #is#aL
INoO IA%i$ail desvi la #irada 8acia el tel7onoI" No 7unciona"
I6o%adas" KNo aca%a%as de utiliarlo *ara lla#ar a la doncella del 8otelL
AleAandra se levant : 7ue 8acia el a*arato de #adera situado en la #esa"
IMNo9 no lo to(uesN BeO #e 8a dado una descar$a elctricaO9 una descar$a de
al$?n ti*oO9 de%e de 8a%er al$?n ca%le de7ectuoso"
A%i$ail lan una #irada deses*erada a la ca#a"
AleAandra retrocedi de un %rinco"
IMSanto cieloN
IMS+N MEs #u: *eli$rosoN De%er+as %aCar :a : *edir (ue ven$a al$uien a re*ararlo
antes de (ue aca%e#os calcinadas en nuestras ca#as" IA%i$ail a*o: el ante%rao contra
su 7renteI" Lo 8ar+a :o #is#a9 *ero todav+a #e castaGetean los dientes"
IMJ89 *o%recita #+aN Claro (ue vo: a %aCar corriendo" Si#*le#ente eAi$ir otra
8a%itacin" KQuieres un *aGo 8?#edoL
IMNoN No9 $racias" Solo9 si eres tan a#a%leO IA%i$ail #ene los dedos"
IBu: %ien" Ense$uida vuelvo" IAleAandra se enca#in 8acia la *uerta en un
susurro de %lancas 7aldas"
IMNo te olvides la llaveN Ile $rit A%i$ail"
IMEn #i %olsilloN Ires*ondi AleAandra cerrando la *uerta des*us de salir" Justo
antes de (ue el *estillo 8iciera clic9 aso# la ca%ea de nuevoI" J89 : KA%i$ail9 cieloL
IKS+9 (ueridaL
IDile a Hallin$7ord (ue no se olvide el so#%rero ni los $uantes cuando se #arc8e"

,3


Tres d3as despu6s


Hallin$7ord *or 7in dio con ella en la ca7eter+a del 8otel9 #ientras discut+a con su
corredor de a*uestas" A%i$ail a?n esta%a vestida *ara el desa:uno de %oda9 (ue en realidad
no 8a%+a sido tal9 *ues 8a%+a e#*eado a las cinco en *unto de la tarde" Ten+a los 8o#%ros
casi desnudos9 res*landecientes %aCo la lu de las l;#*aras9 : el ca%ello reco$ido en lo alto
de la ca%ea9 con una in$eniosa *lu#ita" Si 7uera l el corredor9 le 8a%r+a dado cual(uier
cosa (ue le *idiera"
IKQu de#onios *asa a(u+L ISe detuvo a su lado : le toc en la *arte %aCa de la
es*alda"
A%i$ail se volvi 8acia l"
INo consi$o (ue este 8o#%re #e devuelva #is veinte liras de la carrera de
auto#viles9 (ue esta%a clara#ente a#aGada" El #u: sinver$Wena dice (ue el auto#vil
de AleAandra no ter#in : (ue lo de#;s no i#*orta"
IJ89 Keso es todoL IHallin$7ord se $ir 8acia el 8o#%re9 (ue esta%a sentado con
aire insolente a su #esa9 con una taa de ca7 7uerte solo ante lI" Devulvale a la da#a
sus veinte liras9 seGor9 o #e ver o%li$ado a sacarle 7uera : arrastrarle 8asta el #a$istrado
#;s *rAi#o" IClav los dedos en la #esa9 inclin;ndose 8acia delante9 : 8a%l con
suavidadIS De las oreCas"
IEa sido #a$n+7ico IdiCo A%i$ail al ca%o de unos #inutos9 $uard;ndose los
%illetes en el cor*iGoI" KC#o lo consi$uesL
IEs #i derec8o le$+ti#o" KTodo en orden arri%aL
IJ89 s+" A:ud a la doncella a trasladar las cosas de AleAandra a la suite de 6ur&e
#ientras todos co#+an tarta9 *usi#os 7lores *or do(uier : deC una %otella de c8a#*;n"
KCrees (ue atraves el u#%ral con ella en %raosL
IK6ur&eL Se$uro (ue s+" Es un 8o#%re tre#enda#ente ro#;ntico"
IMEs #aravillosoN Asunto concluido9 *ues"
IAsunto concluido"
A%i$ail %aC la #irada al suelo de #;r#ol" Esta%an en el *asillo9 Custo delante del
es*lndido saln de %aile del 8otel9 donde 8a%+a al$?n ti*o de cele%racin en *leno au$e" A
travs de la *uerta se escuc8a%an risas9 el sonido de voces ale$res : una or(uesta eA*erta
tocando un vals"
Hallin$7ord tendi los %raos 8acia ella"
IK6ailasL
IKA(u+L KEn el vest+%uloL
IDonde t? (uieras"
A%i$ail es%o una sonrisa : le to# la #ano9 : l la conduCo con 7luide en un vals
a lo lar$o del i#*onente corredor9 rodeado de #;r#ol claro9 un tec8o a%ovedado e
intrincadas #olduras" Su cuer*o era liviano : 7uerte %aCo las #anos de Hallin$7ord" Se
#ov+a de 7or#a intuitiva con l9 entre$;ndose *or co#*leto a su $u+a : sonrindole
#ientras se #ec+an : $ira%an" Una *areCa *as de lar$o9 riendo co#o %o%os9 sin re*arar en
ellos"
ICasados IdiCo A%i$ailI" No #e lo *uedo creer" Y sin e#%ar$o *arecen #u:
7elices" Ja#;s 8e visto a AleAandra tan 7eli"
INi :o a 6ur&e" El 8o#%re sonre+a de oreCa a oreCa #ientras la lleva%a al altar"
So%re $ustos no 8a: nada escrito9 *or lo visto"
Ella le dio una *al#ada en el %rao"
I)ues :o creo (ue es un 8o#%re #u: a7ortunado"
La or(uesta ter#in el vals de 7or#a $randiosa" Hallin$7ord se a*art : asi las
#anos de A%i$ail" Las nota%a calientes : 7ir#es entre las su:as@ su delicado rostro esta%a
cu%ierto *or un li$ero ru%or" No se atrevi a %aCar la #irada all; donde sus *ec8os
re%osa%an de #anera volu*tuosa el escotado cor*iGo ri%eteado de encaCe de su vestido"
I>en con#i$o Ile diCo"
IHallin$7ord9 :oO
Le %es las #anos : la conduCo *or el *asillo 8asta la escalera" Ella no diCo nada9
*ero Hallin$7ord *od+a sentir el te#%lor de su cuer*o a travs de su #ano9 (ue suCeta%a en
la su:a" Su%ieron la escalera en silencio9 *iso tras *iso9 sin cruarse con nadie9 8asta (ue al
7inal A%i$ail co#en a sucu#%ir %aCo el *eso del vestido : las ena$uas : l la co$i en
%raos *ara ascender con ella el ?lti#o tra#o de escaleras"
I)ero9 Hallin$7ord9 #i 8a%itacinO9 #is cosasO
IC8is" ISac co#o *udo la llave de su c8aleco : a%ri la *uerta"
I>as a eAtasiar#e9 Kno es as+L IEA8al un sus*iro con aire soGador"
ISi es necesario" ILa %es en el cuello : cerr la *uerta con el *ieI" La
eA*ectativa va en a#%os sentidos9 a 7in de cuentas"
La deC en el suelo e 8io (ue se $irara 8asta (ue su es*alda re*os contra su torso :
el #ovi#iento de su $rito a8o$ado *rovoc una descar$a en todo su cuer*o"
IKQu es estoL
IEs *ara ti"
A%i$ail volvi la ca%ea des*acio9 conte#*lando los Carrones re%osantes de 7lores9
el c8a#*;n en su cu%itera9 la *e(ueGa #esa dis*uesta con 7ruta : dulces" El tenue
res*landor de las luces la invita%a desde la entrada a ir al dor#itorio"
IBuc8o #;s con7orta%le (ue un co%ertio9 Kno te *areceL Isusurr Hallin$7ord
contra su ca%ello"
IJ89 Hallin$7ord" ISe dio la vuelta : le en#arc el rostro con las #anos" Ten+a
los oCos 8?#edosI" No ten+a ni idea" KCu;ndo 8as 8ec8o estoL
IBientras todo el #undo esta%a co#iendo tarta" Bientras t? esta%as ocu*ada
arri%a9 en el cuarto de 6ur&e"
IJ8" IDesli las #anos *ara rodearle la cintura con ellas" Lue$o aco#od el
rostro contra su *ec8oI" KQu vo: a 8acer conti$oL
ILo (ue te *laca9 A%i$ail" Esto: a tu #erced" ILa %es en el ca%elloI" Solo 8a:
una re$la"
IKCu;lL
Hallin$7ord a8uec una #ano so%re la *arte *osterior de su ca%ea *ara 8acer (ue
la alara" La 8u#edad %rilla%a en la *;lida *iel %aCo sus oCos"
INadie a%andona esta 8a%itacin 8asta #aGana" No vas a volver a 8uir de #+9
A%i$ail" )uedes aleCarte en tren9 decir#e (ue so: un %ruto9 e#*eGarte en *oner las
condiciones (ue $ustes9 *ero no vas a a%andonar#e"
Ella ri a *esar de las l;$ri#as"
INo lo 8ar" Te lo *ro#eto"
Sus la%ios eran carnosos : rosados9 entrea%iertos lo Custo *ara revelar los %lancos
eAtre#os de sus dientes" Hallin$7ord inclin la ca%ea : la %es con tanta suavidad co#o
*udo9 relaCando la %oca : sus ;vidos i#*ulsos a 7in de a%sor%er su sensacin9 de dis7rutar de
cada #ovi#iento : cada detalle de A%i$ail" Sa%+a al c8a#*;n del desa:uno nu*cial9 dulce :
dorado9 e7ervescente en sus %raos9 : si#*le#ente se a%ri : %e%i de ella9 de la in7inita :
vi$oriante co*a de A%i$ail"


La cul*a la ten+a el c8a#*;n9 *ens A%i$ail" No de%er+a 8a%er aco#*aGado a(uel
?lti#o %rindis" )or otra *arte9 K(u se *od+a 8acer cuando el *astor no deCa%a de *edir #;s
%otellasL
J (ui; era tan solo Hallin$7ord9 (ue la %esa%a con irresisti%le *aciencia9 co#o si
estuviera sa%oreando 8asta la ?lti#a $ota su:a@ un Hallin$7ord #aravilloso : sensual9 de
*iel caliente : len$ua acariciante" Era tan alto : esta%a tan cerca (ue ten+a (ue estirar el
cuello *ara lle$ar a l9 *ero sus #anos esta%an *restas a sostenerla@ una le acaricia%a la
es*alda en tanto (ue la otra se a#olda%a a la curva de su ca%ea" La suCeta%a con 7ir#ea9 :
%aCo sus c;lidos la%ios : sus 7uertes %raos9 su cuer*o se relaC : le ace*t9 inclin;ndose
8acia atr;s : *er#itiendo (ue l sostuviera su *eso"
Qu sensacin tan deliciosa ser a%raada con tal se$uridad9 sin te#or a caer"
No *od+a rec8aarle" No desea%a 8acerlo" Eac+a d+as (ue re*ri#+a su deseo 8acia l9
#ientras recorr+an Ro#a con AleAandra : Pinn@ se#anas9 en realidad9 #ientras 8a%+a
dea#%ulado alica+da *or el castillo SantTA$ata9 ec8;ndole de #enos con todo su ser"
KAcaso i#*orta%a si eA*eri#enta%a o no ese arrollador Atasis de sus sueGosL De al$?n
#odo :a no *arec+a i#*ortante@ tan solo le desea%a a l9 su *iel contra la su:a9 su *eso : su
a*o:o9 conectar con Hallin$7ord9 unirse a Hallin$7ord9 : des*us de eso su vo al o+do :
sus %esos en el *ec8o"
A(uello era lo (ue i#*orta%a"
Desli las #anos 8acia arri%a9 *or la ele$ante lana ne$ra (ue cu%r+a el *ec8o de
Hallin$7ord : dio $racias a Dios *or tenerle"
Ul a*art los la%ios de los su:os"
IKS+9 A%i$ailL
IS+"
Hallin$7ord se inclin *ara co$erla en %raos : la llev al dor#itorio con a(uella
7luide tan su:a9 co#o si 8u%iera estado llevando en %raos a #uCeres desde el al%or de los
tie#*os" El c8a#*;n %ur%uCea%a en sus venas : ri"
IKQu sucedeL
IT?" Tus 7lores : tus %esos" T? llev;ndo#e en %raos" Eres un ro#;ntico9 KverdadL
La deC en el suelo de nuevo : co#en a desa%roc8arle el vestido"
IBurdete la len$ua"
A%i$ail ri de nuevo : cerr los oCos *or(ue el roce de sus dedos en la es*alda le
alter la san$re e 8io (ue se sintiera #areada" El vestido ca: 8acia delante9 a:udado *or
las #anos de Hallin$7ord9 : se des*oC de l9 arroC;ndolo a un lado con el *ie"
Sus #anos le rodearon la cintura9 so%re el cors"
IKSa%es lo 8er#osa (ue eresL Ile #ur#ur al o+doI" KQue tu *iel res*landece
%aCo la lu co#o si 7uera oroL
Ro el encaCe de su ca#isola9 Custo *or enci#a del slido cierre del cors9 8aciendo
(ue se le eriara el vello"
A%i$ail a*o: la ca%ea contra su *ec8o" Su #irada le recorri la curva de los senos
: *udo sentir su *eso9 la intensidad con (ue la ad#ira%a" A continuacin desli los dedos
una ve #;s a su es*alda9 %aC;ndole las ena$uas9 desat;ndole el cors : des*oC;ndola de
cada ca*a (ue le se*ara%a de su *iel desnuda9 8asta (ue se encontr ante l vestida solo con
la ca#isola : las %ra$as"
IEst;s te#%lando Ile diCo Hallin$7ord"
I)arece (ue no *uedo evitarlo"
Entonces la envolvi en sus %raos : la a*ret contra su cuer*o" Su #ano se a7an
en (uitarle las 8or(uillas9 una *or una9 se$uidas de la *lu#a9 8asta (ue su #elena se
derra# *or su es*alda"
IKT+#ida9 A%i$ailL KT?L
IIncre+%le9 KverdadL
IK)or (u #e te#es a8oraL Nunca antes lo 8a%+as 8ec8o"
Ella no res*ondi" No *od+a@ no ten+a nin$una res*uesta *ara l" Lo ?nico (ue sa%+a
era (ue le desea%a9 desea%a sentir sus #anos so%re la *iel9 : sin e#%ar$o9 al #is#o tie#*o9
desea%a estar a salvo dentro de su ca#isola9 donde l no *udiera verla *or co#*leto9 donde
no *udiera ver cada #arca : cada so#%ra de su cuer*o"
ISi t? su*ieras IdeclarI" Si su*ieras lo 8er#osa (ue eres *ara #+"
A%i$ail 8io un ruido contra su *ec8o"
IEas visto #uCeres #uc8o #;s 8er#osas (ue :o"
IA#or #+o9 no es as+" I6aC las #anos *ara su%irle la ca#isolaI" K)uedo9
A%i$ailL
No se resisti cuando l le al el 7ino lino 8asta la cintura : *or enci#a del *ec8o"
Se inclin 8acia atr;s : levant los %raos@ la *renda desa*areci en #edio de un %lanco
susurro : (ued desnuda 8asta la cintura delante de Hallin$7ord"
IDios #+o"
IEl *ec8o de las Eare!ood Ire*uso con *esarI" No es tan i#*resionante co#o
el de #i 8er#ana9 *eroO %ueno9 des*us de todo ella es la #a:or"
IDios #+o Ire*iti"
IResulta un incordio vendarlo9 co#o *odr;s co#*render9 cuando necesito 8acer#e
*asar *or un 8o#%re Coven" Tal : co#o se acostu#%ra a 8acer de ve en cuando"
ITal : co#o se acostu#%ra a 8acer Iconvino"
Una sonrisita aso# a la co#isura de la %oca de Hallin$7ord9 aun(ue sus oCos no se
desviaron 8acia su cara" )or el contrario9 7rot con el *ul$ar la ci#a de su *ec8o derec8o
con su#a suavidad9 *rovocando un escalo7r+o (ue la recorri *or entero" Lue$o se inclin
*ara %esarla en la o(uedad situada en la %ase de la $ar$anta : acto se$uido encorv su
enor#e cuer*o a 7in de iniciar un sendero de %esos 8asta (uedar arrodillado delante de ella9
con el rostro se*ultado contra su vientre : las *al#as a8uecadas so%re su trasero" A%i$ail
*os las #anos en sus 8o#%ros9 cu%iertos *or la sedosa tela ne$ra"
La 8a%itacin *er#anec+a en silencio a su alrededor9 ilu#inada de #anera tenue *or
la l;#*ara elctrica9 con sus *aredes de suave color %lanco9 el verde %os(ue de las cortinas9
la a#*lia : con7orta%le %utaca9 colocada de un #odo a$rada%le Cunto a la #esa so%re la (ue
se situa%a la l;#*ara" La ca#a se *ro:ecta%a desde el centro de una *ared9 cu%ierta *or una
colc8a de tercio*elo verde %os(ue a Cue$o con un ordenado #ontn de al#o8adones en la
ca%ecera" El c;lido aliento de Hallin$7ord se *ro*a$ *or su vientre" Sus 8o#%ros su%+an :
descend+an %aCo sus #anos"
QRecuerda este #o#entoR9 *ens A%i$ail"
Los dedos de Hallin$7ord se #ovieron en su es*alda9 introducindose dentro de la
cinturilla de sus %ra$as : des*la;ndose 8acia delante" Dio con los laos : los desat9 : a
continuacin9 todav+a de rodillas9 *er#iti (ue la ?lti#a de sus %arreras res%alara *or sus
*iernas 8asta el suelo"
6es sus rios : se levant"
IKY a8oraL Isusurr A%i$ail9 con las #anos todav+a so%re sus 8o#%ros"
Hallin$7ord se des8io de la c8a(ueta de eti(ueta ne$ra : la arroC con destrea *ara
(ue aterriara en el res*aldo de la silla"
IY a8ora tendr el $ran 8onor de *oner en *r;ctica toda esta teor+a acad#ica"
A%i$ail adora%a su al#idonada ca#isa %lanca9 su n+vea cor%ata del #is#o color :
su c8aleco de seda $ris@ tan 7or#al : ele$ante9 un contraste *er7ecto con su reluciente
ca%ello ne$ro : sus *+caros oCos" Ro sus la%ios con un dedo"
IKY c#o *ro*ones (ue e#*ece#osL
Sin *revio aviso9 succion su dedo en la %oca : lo acarici con la len$ua9 sin a*artar
la #irada de sus oCos ni un solo instante"
I>a#os a e#*ear IdiCo al 7in9 tras un ?lti#o %eso de des*edida a su dedoI tal :
co#o sie#*re e#*iean tales leccionesS con un eAa#en concienudo"
IA89 no" IA%i$ail dio un *aso atr;s"
IA89 s+"
Hallin$7ord la levant del suelo9 la coloc en la silla : se arrodill entre sus *iernas"
INo te escondas de #+9 A%i$ail Ile *idi9 : con delicadea le a*art las #anos"
Ella trat de cerrar las *iernas9 *ero sus 8o#%ros se 8a%+an situado con 7ir#ea entre sus
#uslosI" >a#os9 tran(uila" RelaCa las *iernas9 cariGo" )uede (ue esto #e lleve un rato"
IA:9 Dios #+o"
A%i$ail cerr los oCos : deC (ue su ca%ea ca:era contra el res*aldo de la silla9
*rote$ida *or la ele$ante lana ne$ra de su c8a(ueta de eti(ueta" Sinti su ca#isa
al#idonada entre las rodillas9 los slidos #?sculos de sus %raos de%aCo" La *al#a de su
#ano la toc con delicadea en al$?n *unto so%re el #ont+culo de vello riado : to# aire
con %rus(uedad"
IEres *er7ecta Isusurr Hallin$7ordI" B+rate" Cada cent+#etro de ti9 en su lu$ar
*reciso9 rosado : %rillante"
Con eA(uisita lentitud9 su dedo descendi 8asta (ue toc su carne interior9
desli;ndolo des*us a lo lar$o de cada la%io con tal li$erea (ue da%a la i#*resin de (ue
una del$ada r;7a$a de calor *asa%a so%re ella"
IHallin$7ord9 *or 7avor" No *uedo so*ortarlo"
Se esta%a derritiendo9 sintindose eA*uesta9 in(uieta" Sus *iernas se #ov+an de
7or#a insistente contra l"
IC8is" IBovi el dedo9 introduciendo solo la *unta dentro de ellaI" Est;s
#oCada9 a#or"
IM)or Dios %enditoN Claro (ue lo esto:"
IKEntiendo (ue eso indica la *resencia de deseo 7+sicoL
IM)or su*uestoN ILe tir del *elo"
Ul i$nor los tirones : se en7rasc *or co#*leto en su eA*loracin"
IEstos son tus la%ios #enores IdiCo9 #aravillado9 tocando cada uno"
IKEs as+ co#o se lla#anL ICade"
IS+" Salvo (ue los tu:os son #uc8o #;s %onitos (ue los de la ilustracin"
IEres escandaloso" DeCa (ue #e levante :a"
Ul no res*ondi" A%i$ail sinti su c;lido aliento9 se$uido *or la 7ir#e *resin de sus
la%ios9 : se so%resalt"
IC8is9 a#or" ILas *ala%ras la roaron de 7or#a +nti#a" Sus #anos se #ovieron
so%re los #uslos de A%i$ail9 suCet;ndola"
IJ89 no" J89 no"
Su #ente *arec+a estar levitando *or enci#a de su cuer*o"
ITu aro#a9 A%i$ail" No *uedo descri%irlo@ (uiero su#er$ir#e en l" Eres divina"
ISu len$ua la la#i9 ardiente : 8?#eda9 : ella deC esca*ar un *e(ueGo $ritoI" KTe
dueleL
IMS+N MNoN
IKLo 8a$o de nuevoL
IMNoN YoO J89 s+" MS+N ISus #anos le acariciaron el ca%ello"
Hallin$7ord a$ac8 la ca%ea : su len$ua la la#i una ve #;s9 de un lado a otro9
de arri%a a%aCo9 eA*lorando cada *lie$ue : cada $rieta9 *or todas *artes eAce*to donde ella
#;s lo desea%a" Los delicados #ovi#ientos se tornaron en caricias9 #;s *rolon$adas :
seductoras9 : A%i$ail se retorci entre Cadeos9 in#vil co#o una #ari*osa %aCo su
in(uisitiva %oca9 con cada nervio de su cuer*o concentr;ndose : eA*andindose entre sus
*iernas"
QNo *uedo so*ortarlo9 no *uedo so*ortarlo9 nadie *odr+a so*ortar estoR9 *ens9 *ero
su %oca no *udo dar 7or#a a las *ala%ras9 : la vo se le (ued atascada en la $ar$anta" Se
a7err a su ca%ello" Se o: e#itir una es*ecie de $i#oteo9 a*enas 8u#ano"
IB+rate9 tan in7la#ada : rosada I#ur#urI" Bira Custo a(u+" Te 8as *uesto de
color %er#elln"
IMHallin$7ord9 *or 7avorN
IK)or 7avor *ara o *or 7avor si$ueL ILa %esI" A8ora deCa (ue #e concentre9
cariGo" Esto: %uscando al$o9 al$o #u: i#*ortante" Aun(ue con lo %ruto e ineA*erto (ue
so:9 re(uerir de tu eA*erta $u+a" KEs a(u+L
La ro con la len$ua"
INoO
IKA(u+L
La ro de nuevo"
INoO J89 Dios9 o89 Dios9 Hallin$7ordO
Un nuevo roce"
IKA(u+L
IM>o: a #orirN ICadeI" Y t? lo *asar;sO
IO Ka(u+OL
IO #u: #alO
IO Kse$uro (ue a(u+ noOL
IO eA*lic;ndole a #i 8er#anaO
IO Ka(u+9 (ui;OL
IMB;s arri%a9 #aldito seasN
IA8" ISu vo se torn c;lida e intensaI" Gracias" Entonces tiene (ue ser a(u+"
El aliento a%andon su cuer*o : su cuer*o #is#o 7ue en$ullido9 : :a no 8u%o nada
#;s en el #undo (ue la acariciante len$ua de Hallin$7ord : el re#olino de *er7ectas
sensaciones (ue se ori$ina%an en el tierno centro entre sus *iernas" Ul si$ui de 7or#a
incesante #ientras la suCeta%a con las #anos9 i#*idiendo (ue sus te#%lorosas *iernas
cedieran9 8asta (ue el desen7renado tor%ellino se des%ord : la alcan9 cata*ult;ndola en
el aire9 8aciendo (ue $ritara su no#%re : le a$arrara la ca%ea con las #anos"
Hallin$7ord se #antuvo in#vil9 res*irando contra su *al*itante carne9
#ur#urando *ala%ras (ue ella no *od+a escuc8ar en #edio del ru$ido de la san$re en sus
o+dos" La c8a(ueta de Hallin$7ord9 situada detr;s de su ca%ea9 trans*orta%a su olor 8asta
ella9 li#*io : #asculino : con una *incelada de 8u#o" A(uel ru$ido se 7ue a*a$ando *oco
a *oco : A%i$ail re$res con cuidado a la tierra9 acunada *or la silla : las #anos de
Hallin$7ord9 (ue no deCa%an de acariciarla" A%ri los oCos 8acia el intrincado estucado del
tec8o" El in7inito di%uCo la 7ascin" Se sent+a co#o si 7lotara 8acia l9 : sin e#%ar$o nota%a
las eAtre#idades *esadas9 laAas : saciadas" Una curiosa *aradoCa9 *ens"
Ul se #ovi" A%i$ail %aC la ca%ea : vio (ue Hallin$7ord le sonre+a9 con los la%ios
8?#edos : los oscuros oCos aules entrecerrados con #asculina satis7accin"
ISu*on$o (ue est;s #u: satis7ec8o conti$o #is#o Ile diCo"
IIn#ensa#ente"
IEasta un #e#o *odr+a 8a%erlo encontrado"
IDe todas 7or#as te esto: #u: a$radecido *or tus indicaciones Ire*uso9 a?n
sonriendo"
Ella se inclin 8acia delante : le %es"
IGracias" Ea sido #aravilloso" B;s de lo (ue 8a%+a i#a$inado"
Ul ri"
ICariGo9 ni si(uiera 8e e#*eado"
IKDe verasL
En res*uesta9 se levant : se desa%oton el c8aleco $ris de seda9 (uit;ndose los
$e#elos de oro : deC;ndolos %aCo la l;#*ara" Los *ausados #ovi#ientos disolvieron su
lasitud" A%i$ail se incor*or : le a:ud con la ca#isa" Lue$o vio (ue los *antalones
#ostra%an un i#*resionante %ulto"
Levant la vista"
IK)uedoL
Hallin$7ord asinti"
A%i$ail le %aC los tirantes de los 8o#%ros9 *ri#ero uno : des*us el otro9 : acto
se$uido trat de desa%roc8arle los *antalones9 *ero sus dedos 8a%+an *erdido la destrea :
l9 con a*re#io9 le a*art las #anos : se ocu* de los %otones" Calones9 ca#isa@ se (uit
una *renda tras otra 8asta (ue estuvo tan desnudo co#o ella9 con su ereccin so%resaliendo
del ne$ro vello : la #irada 7ero"
A%i$ail le to# de las #anos : retrocedi 8acia la ca#a9 arrastr;ndolo consi$o9
8asta (ue el tercio*elo le ro la *arte *osterior de las *iernas"
ITe toca a ti Ile diCo"
Hallin$7ord a*art la ro*a de ca#a : la tendi so%re el colc8n9 entre los
al#o8adones9 : acto se$uido la %es de #anera lar$a : a*asionada9 con aire *osesivo" Ella
recorri su suave es*alda con las #anos9 los duros contornos de sus #?sculos9 el vello (ue
sal*ica%a su *ec8o"
IEres 8er#oso IdeclarI" KTe lo diCe la ?lti#a veL
INo lo recuerdo"
La %es en el cuello9 en la clav+cula"
IEs cierto" Eres co#o una estatua escul*ida en *iedra9 solo (ue real : llena de
vida" Eres 8er#oso" )odr+a ad#irarte eterna#ente"
Hallin$7ord #ene la ca%ea9 co#o si no la cre:era9 : descendi con los la%ios
8asta alcanar sus *ec8os" To# un *en en la %oca : el 7ue$o *rendi de nuevo9 8aciendo
(ue todo su cuer*o estallara de calor" Sus caderas se a7ana%an *or %uscarle" Ul la c8u* con
delicadea al tie#*o (ue #asaCea%a el otro *en entre los dedos +ndice : *ul$ar9 : A%i$ail
ar(ue la es*alda 8acia l"
IC8is IsusurrI" Es*era9 a#or #+o"
INo (uiero es*erar"
Su duro r$ano se a*reta%a contra la *ierna de A%i$ail" Ella trat de acercarse a
a(uel tentador *eso #eneando el trasero9 *ero Hallin$7ord ri contra la *iel de sus *ec8os :
se lo i#*idi"
ITodo a su de%ido tie#*o"
A%i$ail deC esca*ar un sonido de 7rustracin" Le desea%a tanto9 le desea%a *or
entero@ esta%a ardiendo" Ul desli la #ano 8acia a%aCo9 so%re su vientre *lano9 su *u%is9
*ara %uscar de 7or#a certera el *e(ueGo %otn (ue 8a%+a la#ido 8ac+a unos instantes9 #;s
sensi%le incluso (ue antes9 tan an8elante (ue resulta%a doloroso"
IJ8 I$i#i9 : se (ued laAa"
Hallin$7ord levant la ca%ea"
IKNo necesito #;s *ara conse$uir tu su#isinL
INo Ires*ondi con sinceridad"
Hallin$7ord la acarici en c+rculos9 7rotando con delicadea9 : a(uel 8er#oso
tor%ellino de sensaciones sur$i de nuevo9 con #enos es7uero en esa ocasin9 co#o si su
cuer*o reconociera su tacto : su*iera c#o res*onder"
I)or 7avor Iro$I" Esto: lista" )or 7avor"
Hallin$7ord levant la ca%ea de su *ec8o : la #ir a la cara9 : la #is#a *asin (ue
ella sent+a e#*aGa%a sus oCos"
Se coloc so%re ella" Su $ruesa ereccin9 su ariete9 se a*ret entre sus *iernas"
A%i$ail se *re*ar *ara su e#%ate9 *ero este no lle$@ Hallin$7ord descendi so%re ella9
a*o:;ndose en los codos 8asta (ue su rostro (ued sus*endido a escasos cent+#etros del
su:o"
IEsc?c8a#e9 cariGo" ISu vo era ronca9 co#o si luc8ara *ara i#*edir (ue le
te#%laraI" Di#e la verdad" KEa: al$una *osi%ilidad de (ue ests e#%araadaL
INo IdiCo al instante"
Hallin$7ord la %es"
IY esta ve9 Kten$o cuidado o noL
La #ente de A%i$ail se (ued en %lanco ante la #a$nitud de su *re$unta9 ante el
re$alo (ue le o7rec+a"
IKNo resulta inc#odo *ara tiL
Ul se enco$i de 8o#%ros"
IEsto: acostu#%rado a so*ortarlo cuando es necesario"
IJ89 Hallin$7ord"
Le acarici las #eCillas" Un 8iCo9 su 8iCo" K)od+a correr ese ries$oL Si en$endra%a a
su 8iCo9 l insistir+a en casarse con ella" Lo sa%+a sin el #enor aso#o de duda" KCasarse con
Hallin$7ordL El #iedo do#in su coran" Y sin e#%ar$o otra cosa sur$i en su interior9
al$o *ri#i$enio9 al$o (ue ansia%a su si#iente : su vida9 (ue an8ela%a una unin total9 al$o
(ue codicia%a cada *osi%le v+nculo entre ellos" Le ansia%a a l9 *or entero"
Hallin$7ord la %es de nuevo"
IT#ate tu tie#*o9 cariGo" Tan solo esto: delirando de deseo9 a las #is#as
*uertas de la locura" No 8a: *risa"
QNoR9 *ens"
IS+" ISe o: decir"
IKEst;s se$uraL
)resion contra su entrada9 aloCando la *unta dentro de ella" )arec+a enor#e9
de#asiado $rande *ara aco$erle en su interior" KC#o lo 8a%+an 8ec8o la otra veL
QNo"R
IS+"
QMA:9 Dios %enditoNR
Hallin$7ord 7leAion la es*alda : ella se *re*ar9 *ero no 8u%o dolor9 solo una
*rolon$ada : #aravillosa dilatacin al ceder su carne9 cuando su cuer*o le aco$i9 #ientras
el ariete se deslia%a dentro de ella sin *ro%le#as"
IMJ8N IeAcla#9 sor*rendida"
Se #eci contra ella9 8undindose #;s9 : le %rind una sonrisa"
IEsto: dentro de ti9 #i *e(ueGa 8ada Ire*uso %aCando la ca%ea *ara %esarlaI"
Dentro de ti"
Lo esta%a" Esta%a dentro de ella" Era *arte de ella : era 8er#oso" Se sent+a co#o si
estuviera 7loreciendo *or dentro9 en seductores *talos de Hallin$7ord" Le asi de los
8o#%ros : le devolvi el %eso"
ILevanta las rodillas Ile diCo"
A%i$ail as+ lo 8io"
IJ89 resulta a$rada%le"
IKC#o de a$rada%leL
IBu: a$rada%le" MJ8N
Hallin$7ord se al un *oco #;s"
IKAs+L KB;s r;*idoL
IMS+N MJ8N ILe costa%a res*irar" La llena%a co#*leta#ente9 $ol*eando al$?n
eA(uisito nervio con cada e#%ate" La *resin au#ent en su interior@ una *resin tan
intensa (ue *arec+a i#*osi%le9 co#o la verti$inosa #area (ue 8a%+a *rovocado en ella un
rato antes9 solo (ue #;s *ro7unda9 #;s slida : di#ensionalI" MAs+N MJ89 DiosN
Hallin$7ord continu #ovindose9 e#%istiendo una : otra ve a un rit#o i#*ara%le9
o%servando su rostro9 *endiente de cada 7u$a res*uesta9 : le a# *or ello9 a# cada
*oderoso acto de su cuer*o dentro de ella"
IA:9 Dios #+o9 Dios #+oO9 casiO
Le clav los talones en las *iernas9 le 8undi los dedos en la es*alda9 o%li$;ndole a
#overse con #;s 7uera9 : de re*ente una 7ero descar$a de ener$+a estall so%re ella9
%rotando a travs de cada *oro de su *iel en intensas : ;vidas oleadas"
Ante su $rito de *lacer9 el cuer*o de Hallin$7ord se (ued r+$ido enci#a del su:o"
Le o: $e#ir su no#%re desde el 7ondo de su *ec8o : se a7err a l9 a%sor%iendo el
estre#eci#iento de su cuer*o 8asta (ue *udo sentir el creciente *al*itar de su carne
con7lu:endo con el #en$uante latido de la su:a"
Se tendi so%re ella des*acio9 8?#edo : sudoroso9 : esa ve A%i$ail aco$i con
a$rado el *eso a*lastante de sus 8uesos : articulaciones" Su aliento sur$+a con 7uera :
ra*ide contra su oreCa@ el aliento de Hallin$7ord9 el valioso aire de sus *ul#ones" Se*ult
los dedos en su ca%ello"
IArt8ur Isusurr"
Su cere%ro esta%a nu%lado9 7lotando co#o en una nu%e" Le %es en la 8?#eda sien"
IKQuL I#ur#ur9 sin #overse"
IArt8ur" ILe %es de nuevoI" Be $usta"


Art8ur"
Nunca le 8a%+a $ustado es*ecial#ente su no#%re de *ila9 aun(ue adora%a su sonido
en los la%ios de A%i$ail9 +nti#o : re%osante de a#or" La sensacin de su cuer*o %aCo el
su:o era deliciosa9 *lena : delicada al #is#o tie#*o9 *ero record la ?lti#a ve : se
#ovi"
INo" IA%i$ail le a*ret con las *iernasI" Qudate"
De #odo (ue *er#aneci so%re ella9 dentro de ella9 a$uantando su *eso en los
ante%raos" In8al el aro#a a li#n de su ca%ello : acarici un rio con las :e#as de los
dedos"
IKA?n est;sOL Isusurr A%i$ail"
IS+"
IKEsOL
Ul ri : se al"
I)or(ue te a#o : *or(ue so: un 8o#%re en celo (ue se 8a #antenido casto
durante #;s tie#*o del (ue Ca#;s cre: *osi%le"
ISalvo *or lo del co%ertio"
IEso9 cariGo #+oO ILa %esI" A*enas #e alivi"
A%i$ail no diCo nada" Ul la %es de nuevo en los la%ios : en las suaves #eCillas9 en la
tierna o(uedad detr;s de la oreCa"
IKEa sido satis7actorioL KBe 8e redi#idoL
ISa%es (ue s+"
Hallin$7ord trat de re*ri#irse9 *ero 7ue in?til@ sus $enerosos *ec8os roa%an su
torso9 su *iel ol+a a A%i$ail de #anera eA(uisita : su 8?#edo *asaCe le rodea%a co#o si
7uera el #is#o *ara+so" Su ereccin se in7la# con avide dentro de ella"
QM6rutoNR9 se diCo"
Se desli 7uera de ella : se tendi a su lado so%re las s;%anas"
Ella se $ir con aire de sor*resa"
IK)or (u 8as *aradoL
Hallin$7ord la %es en la nari"
I)or(ue creo (ue :a te 8an *ose+do su7iciente *or una noc8e9 Kno te *areceL
A%i$ail estudi su rostro con sus $randes : sa%ios oCos9 co#o si sus *ensa#ientos
estuvieran i#*resos en su ca%ea : *udiera leerlos" Su ca%ello se derra#a%a alrededor de su
*iel sonroCada9 onde;ndose en torno a la $enerosa curva de su *ec8o" Un *en aso#a%a
entre la castaGa #asa de seda9 duro : de un tono rosa tostado" El ca%ello de A%i$ail9 el
*ec8o de A%i$ail" Hallin$7ord cre: (ue *odr+a ro#*erse en dos"
IKSa%esL Creo (ue no" I6aC la #ano *ara to#arle en ella9 *ara acariciar los
tensos test+culosI" >er;s9 a#%os tene#os #uc8o (ue a*render"
Hallin$7ord se tu#% de es*aldas9 arrastr;ndola consi$o"
Ella a%ri los oCos co#o *latos"
IKAs+L
IAs+"
A%i$ail se al so%re l : $ui su r+$ido #ie#%ro dentro de ella con una #ecla de
$e#ido : sus*iro9 le aco$i tan *ro7unda#ente (ue sus test+culos descansa%an contra su
trasero9 tan *ro7unda#ente (ue toca%a su ?tero con cada e#%ate" In8al su 7e#enino aro#a
al#icleGo9 su volu*tuoso olor9 la #ecla de su esencia con la de ella9 : la san$re le 8irvi
en las venas"
Le ca%al$ con avide : C?%ilo9 con los *ec8os oscilando ante sus oCos : las #anos
de l suCet;ndole las caderas9 con la ca%ea inclinada 8acia atr;s en #edio de un delirante
*lacer" Alcan el cl+#aA *ri#ero con un $rito $utural : l la si$ui de in#ediato9
derra#;ndose en su interior con la eA*losiva 7uera de una *ri#era li%eracin"
Esa ve 7ue ella (uien se derru#% so%re l9 : la novedosa sensacin de su *eso9 sus
deliciosas curvas : su suavidad9 su dulce aliento con olor a c8a#*;n acarici;ndole la cara9
col# su 8a#%rienta al#a 8asta re%osar e 8io (ue reara a Dios *ara darle las $racias"

,4





A%i$ail sinti *ri#ero su %rao9 tendido so%re su vientre : a#old;ndose a su
cintura" Un deslu#%rante ra:o de sol incid+a so%re sus *;r*ados9 *ero no los a%ri" No
(uer+a #overse"
En *ri#er lu$ar9 no *od+a" Le dol+a 8asta el ?lti#o #?sculo9 incluso a(uellos (ue no
sa%+a (ue ten+a" Ea%+a *erdido la cuenta del n?#ero de veces (ue Hallin$7ord : ella se
8a%+an unido durante la noc8e@ cuatro o cinco9 tal ve9 de 7or#a tierna : co#*ulsiva9 a#%os
inca*aces de co#*render su li%ertad9 : en los la*sos entre #edias l la 8a%+a llevado
re*etida#ente al cl+#aA con la %oca : las #anos9 de cada 7or#a *osi%le9 co#o si (uisiera
co#*ro%ar cu;nto *lacer *od+a so*ortar"
Result (ue #uc8o"
La lu so%re sus oCos se torn #;s intensa9 de #odo (ue los a%ri : $ir la ca%ea
8acia el 8o#%re (ue se encontra%a a su lado en la ca#a" Hallin$7ord esta%a %oca a%aCo9
co#o un niGo9 con el ne$ro ca%ello des*einado so%re las s;%anas %lancas : los la%ios
entrea%iertos" Qu relaCado *arec+a9 (u 7eli" El sol %aGa%a las curvas : *lanos de su
#usculosa es*alda de oro l+(uido"
Su a#ante9 el du(ue de Hallin$7ord"
No se 8ac+a ilusiones" S+9 l la a#a%a9 o eso cre+a@ si$ni7ica%a #;s *ara l de lo (ue
8a%+a si$ni7icado nin$una #uCer 8asta entonces" S+9 era dueGa de su coran9 al #enos" )ero
con el tie#*o se descarriar+a9 con el tie#*o al$una otra #uCer lo$rar+a su *asin9 aun(ue
7uera durante un #o#ento9 aun(ue si$uiera a#;ndola con devocin" Qui; se resistiera al
*rinci*io9 *ero un %uen d+a su 7ortalea 7la(uear+a" Lo 8a%+a sa%ido desde el *rinci*io9 se
8a%+a re*etido #il veces (ue su inters *or Hallin$7ord era carnal en $ran #edida9 con
tintes de a7ecto" Un enca*ric8a#iento9 co#o #uc8o" Se 8a%+a *rote$ido adrede de sentir
una e#ocin #;s *ro7unda"
)ero de nada serv+a :a 7in$ir" Le a#a%a@ a#a%a su #a$ni7icencia9 su ternura oculta
: sus de7ectos 8u#anos" Le a#a%a con cada 7i%ra de su ser : su coran" Le ace*tar+a
cuales(uiera (ue 7ueran las condiciones9 incluso el #atri#onio9 si l insist+a" EA*ri#ir+a
8asta la ?lti#a $ota de 7elicidad : *lacer (ue *udiera o%tener de l9 8asta (ue se desviara
del ca#ino" Y ser+a doloroso cuando lo 8iciera *or(ue le a#a%a #uc8+si#o@ *ero si ese era
el *recio9 entonces de%+a *a$arlo"
Sie#*re 8a%+a deseado una $ran *asin9 : :a la ten+a" Tendr+a (ue estar
e#ocionada" KCu;ntas veces se ten+a la o*ortunidad de vivir una $ran *asin en la era
#oderna de los auto#viles a va*or : las l;#*aras elctricasL
Hallin$7ord entrea%ri los oCos : *ar*ade9 con aire soGoliento"
IA%i$ail"
I6uenos d+as"
Ul levant la ca%ea : se al so%re el codo"
ICariGo9 K(u sucedeL
INada Isusurr"
IEst;s llorando"
IEs solo (ue so: 7eli" ISe sec los oCos"
IB##" ILa estrec8 en sus %raos : la %esI" No tan 7eli co#o :o" Be siento
un 8o#%re nuevo" Un 8o#%re redi#ido"
IS+9 te 8as redi#ido a conciencia" Est; todo *erdonado"
Ul ri"
INo #e re7er+a a eso9 aun(ue #e siento #u: aliviado *or no 8a%er 8ec8o (ue
8u:eras $ritando esta ve"
IS+ (ue 8e $ritado #uc8o" Y t? ta#%in"
Se acurruc contra su *ec8o" El sol le calenta%a la *arte *osterior de la ca%ea@ a
Hallin$7ord9 la *arte de delante" Lo ?nico (ue desea%a era un *oco de ca7 : el #undo ser+a
*er7ecto"
QSi#*le#ente *er7ectoR9 se diCo"
Hallin$7ord le acarici el %rao"
IA%i$ail9 so: consciente de (ue des*recias la sola #encin de la *ala%ra
Q#atri#onioRO
IJ89 no lo 8a$as"
IY no volver a #encionarlo9 *or a8ora" )ero (uiero deCar #u: claras #is
intenciones9 A%i$ail" Quiero (ue seas #i es*osa" Ya nos considero #oral#ente unidos
des*us de anoc8e" ILe to# la #ano i(uierda : se la %esI" Solo *ara (ue lo se*as"
ILo s"
INo te *resionar9 A%i$ail" )ero as+ son las cosas" Y no #e rendir Ca#;s" Si 8e de
casar#e conti$o en #i lec8o de #uerte9 (ue Dios #e a:ude9 as+ lo 8ar" IElla no diCo nada
I" No #e crees9 KverdadL
IDices #uc8as %o%adas9 Hallin$7ord" Batri#onio : lec8os de #uerte9 *or Dios"
KAcaso de%es to#;rtelo todo tan en serioL
Hallin$7ord eA8al un sus*iro"
IA%i$ail9 tienes #i a#or 7iel9 lo Curo" Le *ro#et+ a BoriniO
QBorini"R
A%i$ail se so%resalt9 co#o si se 8u%iera electrocutado9 en una a$nica r;7a$a de
(ueCu#%rosos #?sculos"
IKQue t? (uL
IEn el castillo" Le *ro#et+ (ue si #e dec+a dnde encontrarte te 8ar+a 7eliO
Su cuer*o te#%l"
IKLa visteL K>iste a BoriniL
INo" ISe a*o: en los codosI" Es un 7antas#a9 KverdadL )ero sent+ su *resencia
all+" Be (ued a8+9 8a%lando con las *aredes co#o un loco *or(ue no se #e ocurri nada
#;s" KEst;s %ien9 cariGoL Est;s te#%lando" ILe asi el 8o#%ro e 8io (ue se tu#%ara
so%re los al#o8adonesI" MDios #+oN Eres co#o una 8oCa al viento" KCre+as (ue no lo
sa%+aL
I)ensa%a (ue no cre+as en 7antas#as" )ensa%aO IBene la ca%ea tratando de
co#*render sus *ala%rasI" KEa%l conti$oL KLa o+steL
IBe envi una nota a travs de la criada"
IY eso es todo" No la viste9 no la o+ste"
INo" No *uedo9 Kno es as+L No #;s de lo (ue t? *uedes ver a Giaco#o" KTe
encuentras %ienL
IS+9 esto: %ien" ISe o%li$ a relaCar los *uGosI" )or su*uesto (ue no *uedes
verla" No 8a: ran *ara ello" Des*us de todo nada 8a ca#%iado" KA?n conservas la notaL
K)uedo verlaL
ISi (uieres" ILa %es en la ca%ea9 se %aC de la ca#a : $ruGIS Santo Dios" Be
8as deCado a$otado"
IYa (ue te 8as levantado Ile diCo con vo d%ilI9 Kte i#*ortar+a *edir (ue
trai$an ca7L
IC#o no"
Sali desnudo del dor#itorio con la ele$ancia de una *antera" A%i$ail se (ued
tu#%ada so%re los al#o8adones : se cu%ri con la s;%ana" El d%il aro#a a %er$a#ota
invadi sus sentidos@ se a%ra a la al#o8ada de Hallin$7ord : enterr la nari en el ti%io :
li#*io lino" Desde el otro cuarto lle$ el sonido de la rueda del tel7ono : la $rave vo de
Hallin$7ord dando rdenes"
Ea%+a con7esado su a#or *or ella" Le 8a%+a 8a%lado de l a Borini : la #aldicin
no se 8a%+a roto" Se$u+a sin *oder verla9 sin *oder o+rla"
KQu si$ni7ica%a esoL KQue no la a#a%a de verdadL KJ (ue su a#or no era el a#or
7iel : eterno necesario *ara a*lacar la ira del si$nore BonteverdiL
A #enos (ue no 8u%iera nin$una #aldicin" A #enos (ue no 7ueran #;s (ue
Cu$uetes de Borini : Giaco#o9 de dos 7antas#as ociosos sin nada #;s (ue 8acer (ue
#eterse en las vidas de in$enuos 8us*edes in$leses"
IYa est;" IHallin$7ord a*areci en la entrada9 ilu#inado *or el dorado ra:o de
sol #atutino (ue se cola%a *or la a%ertura de las cortinas" A*o: la rodilla en la ca#a : le
entre$ una 8oCa de *a*el do%ladaI" Traer;n el ca7 ense$uida"
IGracias"
Se incor*or contra los al#o8adones" Hallin$7ord se recost a su lado : le %es las
*untas del ca%ello9 el cuello9 Cu$ueteando con sus *ec8os" QBi a#anteR9 *ens #aravillada"
Su cuer*o se enti%i %aCo su contacto" Desdo%l el *a*el : trat de en7ocar las torcidas
*ala%ras"

Si$nore ducaS
Ea *re$untado dnde encontrar a la si$norina" Ella viaC a Ro#a con su 8er#ana
*ara ver el Quto#vilR del seGor 6ur&e" De%e %uscarla : 8a%larleO

Hallin$7ord inclin la ca%ea *ara la#erle los senos9 : el aliento de A%i$ail
a%andon sus *ul#ones" La tinta se torn %orrosa ante sus oCos"
I)ara Ile diCoI" Intento leer"
INo *uedo *arar"
A%i$ail levant el *a*el *or enci#a de la #orena : sedosa ca%ea de Hallin$7ord"

O 8a%larle de su a#or9 : 8a de *ro#eter (ue sie#*re ser; su a#or 7iel" Entonces
de%e darle un #ensaCe de la si$norina Borini" De%eO

IMJ8N )ara" No *uedoO MJ8N
El dedo de Hallin$7ord se desli entre sus *iernas"
INo #e *restes atencin" Tan solo #e re7resco la #e#oria" Qu 8?#eda est;s9
a#or #+o" KSie#*re des*iertas as+L
IHallin$7ordO I$i#i" Ec8 la ca%ea 8acia atr;sI" Esto es i#*ortante"
I>ital" ISu len$ua se des*la al otro *ec8o en tanto (ue se$u+a #oviendo los
dedos de ese #odo9 en diestros : *e(ueGos c+rculos (ue la noc8e anterior la 8a%+an 8ec8o
*erder la ca%eaI" Contin?a le:endo9 cariGo" KEas lle$ado a la *arte so%re #i a#or 7ielL
La #ano de A%i$ail a7err un lado del *a*el : se o%li$ a a%rir los oCos una ve
#;s"

O De%e decirle (ue la si$norina Bonteverdi vive a8ora en el convento de San
Giusto en la ciudad de Siena" Ella tiene instrucciones *ara la si$norina A%i$ail antes deO

IKQuL IA%i$ail se incor*or de $ol*e"
IKQu de#onios 8acesL T?#%ate" IHallin$7ord le dio un suave e#*uCn"
IMNoN MDe%e#os #arc8arnos de in#ediatoN MJ8N KDnde est; #i ro*aL
Trat de esca%ullirse9 *ero sus #anos le a$arraron los 8o#%ros"
INo va#os a nin$una *arte" Santo Dios" KQu *risa 8a:L
IMEs i#*ortante9 Hallin$7ordN ITirone de sus #anos *ara a*art;rselas"
ITe esto: 8aciendo el a#or9 *or Dios %endito" KQu *uede ser #;s i#*ortante (ue
esoL ISu vo era i#*eriosa9 la del du(ue de Hallin$7ord9 (ue no se to#a%a nada %ien (ue
le *usieran i#*edi#entos9 ni si(uiera en la ca#a"
IMEstoN ISacudi el *a*el delante de lI" MDe%e#os ir a Siena de in#ediatoN
IKA SienaL K)or (u de#onios a SienaL ILe arre%at el *a*el"
IM)or(ue la si$norina Bonteverdi est; all+N MEst; all+ de verdadN MEn el conventoN
IKQuin de#onios esL
IKEs (ue ni si(uiera lo 8as le+doL
Hallin$7ord ec8 un vistao a lo escrito"
IDesde lue$o (ue s+" Ten+a (ue %uscarte en Ro#a :O9 o89 es cierto"
BonteverdiO9 SienaO
A%i$ail le e#*uC el 8o#%ro"
IK)or (u no #e 8as contado antes (ue Borini ten+a un #ensaCe *ara #+L
I)or(ue se #e olvid con todo lo (ue esta%a *asando@ la carrera9 la %oda :
seducirte" Ade#;s9 tal : co#o dice la nota con toda claridad9 *ri#ero ten+a (ue declararle
a#or eterno a la si$norina A%i$ail" ISuCet el *a*el con aire triun7al"
I)ero Mtodo eso :a lo 8iciste anoc8eN M)odr+a#os estar :a a #edio ca#ino de
SienaN Ire*lic con deses*eracin"
Hallin$7ord %aC la #ano : la #ir"
IKEst;s locaL
IEsto: #u:9 #u: cuerda" I6aC las *iernas *or el %orde de la ca#aI" De%o ir a
#i 8a%itacin a 8acer la #aleta : #ientras t? de%es *edir un carruaCe de al(uiler (ue nos
lleve directos a la estacinO
Hallin$7ord la a$arr del %rao"
IC;l#ate9 A%i$ail"
IMEsto: cal#adaN
IEst;s co#*leta#ente 7uera de ti"
IEsto es i#*ortante9 Hallin$7ord"
Ul la %es en el 8o#%ro"
IEsto s+ (ue es i#*ortante" Y esto" ILa %es en el cuello"
IT? no lo entiendes Ire*uso9 *ero A%i$ail le *er#iti (ue la arrastrara de nuevo a
las s;%anas"
I)uede es*erar #edia 8ora9 A%i$ail" El ca7 est; al lle$ar" No *uedes ir a nin$una
*arte sin desa:unar9 KverdadL Necesitas re*oner 7ueras"
Esta%a enci#a de ella9 %es;ndola con 7renes+"
IBis cosasO
IBe ocu*ar de (ue la doncella te 8a$a la #aleta" El ti*o de a%aCo se encar$ar; del
ve8+culo de al(uiler : del tren"
IT? no lo entiendes"
J89 sus l;n$uidos la%ios9 sus dedos acariciantes" No *od+a *ensar9 a*enas si
recorda%a (u era tan i#*ortante" KC#o era ca*a de 8acerle esoL
Al$o so%re la nota" KQu 8a%+a le+do al 7inalL QAntes de (ueOR KAntes de (uL
ITran(uila9 cariGo" Tene#os todo el tie#*o del #undo" DCa#e entrar en ti9 deCa
(ue te 8a$a el a#or de nuevo" IE#*uC contra ella9 con 7ir#ea : suavidad a la ve9
8aciendo (ue sintiera una (ue#an en su carne in7la#ada : (ue sus *ensa#ientos se
su#ieran en un tor%ellino deliranteI" Te *ro#eto (ue 8ar (ue val$a la *ena"
Ella se*ar las *iernas : le rode el cuello con los %raos"
ICinco #inutos" Ni uno #;s"


Treinta minutos m/s tarde

IA%i$ail Ile diCo Hallin$7ord" Ella #ovi la ca%eaI" A%i$ail9 cariGo" Tu ca7"
IKEu#L ILevant la ca%ea" Una cortina de *elo se a*art de sus oCos9 revelando
a Hallin$7ord9 (ue se encontra%a Cunto a la ca#a ataviado con un %at+n9 suCetando una taa
8u#eante en la #ano : sonriendo de oreCa a oreCa con una incon7undi%le eA*resin de
#asculina satis7accinI" J8"
Se incor*or a duras *enas : to# la taa" Al$o e#*uCa%a en lo #;s recndito de su
#ente9 un recordatorio i#*ortante9 *erdido en el 7renes+ de enredadas eAtre#idades : el
cuer*o i#*erioso de Hallin$7ord :O : el ca%eceroO
A:9 Dios %endito" El ca%ecero"
ILe 8e consultado al ti*o de rece*cin Iesta%a diciendo Hallin$7ord con cal#a9
co#o si no aca%ara de 8acerle $ritar de Atasis contra el ca%ecero de una recia ca#a
italiana9 con el sol de la #aGana entrando a raudales *or la ventana : las #anos suCetas
contra la *aredI" Ea: un tren (ue sale dentro de una 8ora" A8ora #is#o 8a: al$uien
8aciendo tus #aletas" )uedes asearte :O
El tren" Siena" La nota"
IMJ8N IRe%usc entre las s;%anasI" MLa notaN KDnde est;L
IA(u+" KQu sucedeL Est;s nerviosa co#o una lie%re"
A%i$ail le arre%at la nota de los dedos"
QO uto#vilO a#or 7ielO BonteverdiOR
A8+ esta%a"

Tiene instrucciones *ara la si$norina A%i$ail antes de la *ri#era luna llena tras el
solsticio de verano"
BJRINI
IMA:9 Dios #+oN
M)ues claroN KQu 8a%+a dic8o Borini a(uel d+a en la cocinaL Al$o so%re una luna
de solsticio" El 7inal del solsticio" La #ente de A%i$ail tro*e consi$o #is#a9 acelerada
#ientras 8ac+a c;lculos" KCu;ntos d+as 8a%+an transcurrido desde el solsticio de veranoL
KEn (u 7ase se encontra%a la luna a(uella noc8eL
IKQu ocurreL
IMLa lunaN KCu;ndo es la *rAi#a luna llenaL
Hallin$7ord *ar*ade"
IKLa lunaL
IMLa lunaN MEse or%e creciente en el cielo nocturnoN IBene el *a*el"
IA89 Kte re7ieres a ese eAtraGo 7ra$#ento al 7inal de la notaL Qu s :o" Dentro de
uno o dos d+as9 su*on$o" ISe enco$i de 8o#%ros : co$i el *eridico de la %andeCa del
ca7"
A%i$ail eA8al una %ocanada de *uro alivio"
IGracias a Dios" Entonces a?n 8a: tie#*o" I6aC sus doloridas *iernas de la
ca#a : #ir 8acia a%aCoI" MSanto DiosN MLas s;%anasN
Hallin$7ord levant la vista del *eridico : ri"
IEso les dar; al$o de (u cotillear a las c8icas (ue 8acen la colada"
IEres #u: $racioso" Te olvidas de (ue so: una #uCer soltera"
I6ueno9 K: (uin tiene la cul*a de esoL ILe acarici la #eCilla e 8io un $esto
con la ca%ea en direccin a una *uerta al 7ondo de la 8a%itacinI" Ea: un %aGo en la
suite9 si deseas %aGarte" Su%ir;n tu ro*a en cual(uier #o#ento"
IGracias" IDe re*ente se sent+a t+#ida9 all+ de *ie9 desnuda9 conversando con
Hallin$7ord so%re %aGos : coladas"
Ul de%i de ver su consternacin9 *ues se arri# : la %es en la ca%ea"
IKTe aco#*aGoL
INo9 $racias" )uedo :o sola"
Hallin$7ord le acarici de nuevo la #eCilla"
IEst;s a salvo de las inCurias9 lo sa%es" Si al$uien dice una sola *ala%ra contra tiO
A%i$ail ir$ui la ca%ea"
IEs #i decisin9 Hallin$7ord" Esto: #;s (ue *re*arada *ara las consecuencias"
IEsa es #i c8ica"
A%i$ail le %es : 7ue al cuarto de %aGo" Se 7rot a conciencia en la enor#e %aGera
de *orcelana %lanca 8asta (ue el va8o %rot de sus #is#os *oros *ara e#*aGar los es*eCos
: lue$o re$res al dor#itorio con *aso li$ero9 envuelta en una $ruesa toalla turca"
IMJ89 8a sido divinoN IeAcla#"
IKDe verasL T? s+ (ue est;s divina9 tan sonrosada : li#*ita" Entonces a8ora #e
toca a #+" ILa %es9 arroC el *eridico so%re la ca#a : se enca#in 8acia el cuarto de
%aGo9 del (ue todav+a esca*a%a una del$ada *el+cula de va8o" Justo antes de (ue su #ano
alcanara el *o#o9 volvi la ca%eaI" J89 : esta%a e(uivocado con res*ecto a la luna"
A%i$ail se atra$ant con el ca7"
IKQuL
ILo 8e #irado en el *eridico" La luna llena es esta noc8e"

-5





El sol de ?lti#a 8ora de la tarde con7er+a un res*landor dorado a los *arducos
#uros de *iedra del convento de San Giusto9 coronados *or un 7a#iliar : desvenciCado
teCado roCo" No se di7erencia%a de los edi7icios vecinos9 todos ellos a*iGados en una an$osta
calle *rAi#a a la catedral"
IKEst; se$uro de (ue este es el lu$arL I*re$unt Hallin$7ord al coc8ero"
IC'e cosa( IdiCo el 8o#%re diri$indose a A%i$ail" Ella le traduCo con celeridad
: l asinti con ener$+aI" *+, s+7 8l con4ento, signorina"
IDice (ue es este" IBir a Hallin$7ord" Su rostro esta%a 8?#edo : un tanto
enroCecido %aCo su so#%rero de *aCa@ el sol de Culio ca+a a *lo#o sin *iedad so%re el ne$ro
tec8o del carruaCe (ue 8a%+an al(uilado en la estacin de 7errocarril" A#%as ventanillas
esta%a a%iertas9 *ero la %risa (ue se cola%a *or ellas *arec+a *roceder de un 8ornoI" Be
es*erar;s 7uera9 KverdadL
IMY un cuernoN Yo vo: conti$o"
A%i$ail deC esca*ar una carcaCada"
IHallin$7ord9 cariGo9 es un convento" No van a deCarte entrar" )or eso de deCar a la
orra al cuidado de las $allinas9 :a sa%es"
IEso :a lo vere#os" ISe *re*ar *ara levantarseI" No vo: a consentir (ue ests
tras la *uerta cerrada de un claustro *ara (ue Cue$ues con unos #alditos 7antas#as9 A%i$ail"
No sin al$?n ti*o de *roteccin"
IKAl$una ve 8as conocido a una #onCa9 Hallin$7ordL
Ul 8io una *ausa"
INo a una de verdad"
IEntonces no tienes ni idea" Tu s;dico des*otis#o no es nada co#*arado con el de
una a%adesa (ue de7iende a su con$re$acin" )odr+as ser el e#*erador Hallin$7ord : no
8a%r+a di7erencia al$una" No te deCar;n entrar" Ade#;s Ia$re$ levant;ndose de su asiento
I9 8a: (ue tener en cuenta el 7ue$o eterno"
Ul 7ar7ull al$o so%re el 7ue$o eterno : el in7ierno : se a*resur a a:udarla a %aCar
del carruaCe"
ITe es*erar a(u+ #is#o Ile diCo"
INo tardar" Solo necesito 8a%lar con ella"
INo entiendo *or (u" No entiendo (ue una #uCer de 8ace trescientos aGos ten$a
al$o (ue ver conti$o9 o con nosotros9 o con #i *uGetero ante*asado" Todo esto #e suena a
un en$aGo #u: ela%orado" ICru los %raos : la #ir9 deseando (ue ella le desa7iara"
KEa%+a 8ec8o %ien cont;ndole la 8istoriaL )ero K(u otra o*cin 8a%+a tenidoL En el
tren a Siena9 antes de caer en un sueGo intenso so%re el 8o#%ro de Hallin$7ord9 *resa del
a$ota#iento9 l le 8a%+a eAi$ido sa%er (u #andado *od+a ser tan i#*ortante co#o *ara
8acer (ue a%andonaran a toda *risa un *er7ecto : satis7actorio lec8o de *ecado" No 8a%+a
7or#a de resistirse a l" Le 8a%+a contado a $randes ras$os la 8istoria del castillo : la
anti$ua #aldicin de la 7a#ilia Bonteverdi" Se 8a%+a *uesto *;lido cuando #encion al
lord in$ls"
IY a8ora #e dir;s (ue se lla#a%a Co**er%rid$e I8a%+a %ar%otado"
Y A%i$ail 8a%+a re%uscado en su #e#oria : le 8a%+a res*ondidoS
IMCo**er%rid$eN MEso esN
Hallin$7ord le 8a%+a contado de #ala $ana (ue su a%uelo era el dueGo del castillo9 :
esa revelacin 8a%+a relucido en su cere%ro co#o una %rillante lu"
QEs el destinoR9 le 8a%+a dic8o Borini"
La ca#*ana de la catedral #arc el cuarto de 8ora con un lento : di$no taGido"
A%i$ail levant la vista al rostro serio de Hallin$7ord"
I)iensa en Giaco#o : en Borini" )iensa en (ue tu a%uelo es el dueGo del castillo"
IEsto: se$uro de (ue 8a: al$una eA*licacin *er7ecta#ente natural" Al$?n ardid
del vieCo $ranuCa de Jl:#*ia9 Dios sa%r; *or (u" )ara casar#e con al$uien"
A%i$ail le *uso la #ano en el %rao"
INo intentes disuadir#e" DeCa (ue vea si est; a(u+9 si es ella de verdad" KQu 8a:
de #alo en esoL
IBe vienen a la ca%ea todo ti*o de *osi%ilidades Ire*uso con aire so#%r+o"
INo van a reclutar#e9 si es eso lo (ue te *reocu*a" IA%i$ail se *uso de *untillas
: le %es en la #eCillaI" Tendr cuidado9 lo *ro#eto"
IJ89 va:a" Todas #is *reocu*aciones se 8an es7u#ado"
I)ro#eto re$resar dentro de una 8ora" KTe %asta con esoL
IAl #enos deCa (ue te aco#*aGe a la *uerta" ILa to# del %rao con $esto
*osesivo" Ca#inaron 8asta la $ruesa *uerta de #adera9 (ue interru#*+a la 7luide de la
*iedra9 co#o el *ortn de una 7ortalea #edieval9 re#atada *or una vieCa reCilla de 8ierro"
Hallin$7ord levant la alda%a : deC (ue ca:era con $ran estr*itoI" Un lu$ar #u:
salu%re9 Kno te *areceL Ico#ent ec8ando un vistao a travs de la reCilla"
No se o+a nada en el interior" Hallin$7ord lla# de nuevo9 tres $ol*es se$uidos en
esa ocasin"
IMEolaN IGrit a travs de la *uertaI" Buon giorno)
IK>es al$oL I*re$unt A%i$ail al;ndose de *untillas *ara #irar *or la reCilla" No
consi$ui elevarse a la altura necesaria"
INada" Se aca%9 *ues" K>a#os a la *laa a to#ar un 8eladoL Eace #uc8o calor"
ISe dio #edia vuelta : la co$i del %rao"
INo seas %o%o" KUn viaCe tan lar$o : todas estas #olestias *ara nadaL ISe
des8io de l : $ol*e la alda%a contra la *laca9 8aciendo (ue un eco #et;lico resonara en
la calle : en los *atios (ue 8a%+a #;s all;I" Buon giorno) I$rit con i$ual 7uera"
I*+, s+) Ise escuc8 una vo desde el otro lado de la reCilla"
IM)arece (ue al$uien vieneN Ile diCo A%i$ail a Hallin$7ord entre dientes"
Ul #ir la *uerta con eA*resin torva"
IEs evidente"
IYa vo:9 :a vo: IdiCo una vo enoCada 8aciendo (ue los %arrotes de 8ierro de la
reCilla se sacudieran a causa de su estridencia"
IMEa%la in$lsN IeAcla# A%i$ail9 atnita"
I*+, s+9 8a%lo in$ls" IUn *ar de %rillantes oCos ne$ros a*arecieron de 7or#a
*ertur%adora : re*entina en #edio de la reCillaI" No ace*ta#os visitantes"
IJ89 no so#os visitantes Ire*uso A%i$ail"
IKNo lo so#osL Iin(uiri Hallin$7ord"
A%i$ail le *ro*in un codao en las costillas"
ISo#os una es*ecie de *ere$rinos" Ee#os venido a *resentar nuestros res*etos a
laO la venera%le si$norina Bonteverdi"
I*uor Leonora)
La es*erana 7loreci en el *ec8o de A%i$ail" MEsta%a all+N
IMS+N *uor Leonora" Ee#osO ISu #ente corr+a a toda velocidadI" Ee#os o+do
8a%lar de suO de su %eat+7ica %ondad" Desea#osO orar con ella" IA%i$ail %aC los oCos
en lo (ue es*era%a 7uera una eA*resin *iadosa"
IClaro Ire*lic Hallin$7ord" Su casi #etro oc8enta : nueve de #?sculos :
ca%ello ne$ro *arec+a cual(uier cosa #enos *iadoso"
INo *uede ser" *uor Leonora vive en clausura" 6uenos d+as" ILos oCos
desa*arecieron"
IMEs*ereN M>eni#os desde #u: leCosN I$rit A%i$ail"
IEl SeGor lo tendr; en cuenta"
IMTene#os un #ensaCe *ara ellaN
IEscr+%anle una carta" ILa vo se torn #;s a*a$ada"
IMEs ur$enteN MEsO es de lord Co**er%rid$eN IaduCo A%i$ail a la deses*erada"
No o%tuvo res*uesta"
A%i$ail se *uso de *untillas : estir el cuello 8acia la reCilla" Un d%il sonido de
a$ua *arec+a 7lotar en el a#%iente"
Hallin$7ord le *uso la #ano en la *arte %aCa de la es*alda : le 8a%l con suavidadS
ISu*on$o (ue se aca%9 *ues"
La *uerta se a%ri de re*ente"
IMJ8N IA%i$ail trasta%ill"
Ea%+a una #uCer delante de ella9 vestida con un 8ol$ado 8;%ito ne$ro@ su rostro era
serio : esta%a surcado de arru$as" El aire (ue se cola%a *or la *uerta a su alrededor
resulta%a a$rada%le : 7resco"
I)uede entrar"
IMJ89 $racias9 sorellaN IdiCo A%i$ail" El %rao de Hallin$7ord la rode de 7or#a
*rotectora"
La #uCer 8undi un 8uesudo dedo en el centro del anc8o *ec8o de Hallin$7ord"
IUsted se (ueda"
ILa da#a es #i es*osa" No vo: a se*arar#e de ella" ILa vo de Hallin$7ord
reson con toda la 7uera de la autoridad ducal"
El dedo de la #uCer ni se #ovi"
INo es su es*osa" Usted se (ueda"
Hallin$7ord %aC la #irada al dedo : lue$o #ir el rostro de A%i$ail" Ella se
enco$i de 8o#%ros"
ITe lo advert+" A8ora tendr;s (ue 8acer *enitencia9 desde lue$o"
IK)or (uL
I)or #entir a una #onCa"
)as *or delante de l : si$ui a la #uCer al *atio"


El corredor esta%a tan oscuro (ue A%i$ail a*enas *od+a ver a la #onCa #ientras la
se$u+a *or las losas de *iedra" Solo la 7ina 7ranCa %lanca de su toca se #ov+a en la
oscuridad"
KEa%r+a salido :a la luna llenaL Se$uro (ue no" KAcaso la luna llena sal+a #ientras
se *on+a el solL Al #enos varias 8oras des*us" Y tal ve ni si(uiera 7uera cuando la luna
saliera" Qui; tuvieran (ue es*erar 8asta (ue la luna llena desa*arecieraO
K)ara 8acer (uL
El suelo era duro : 7r+o %aCo las suelas de sus a*atos" La #onCa do%l una es(uina
delante de ella9 desa*areciendo *or un instante9 : A%i$ail se a*resur a se$uirla" Un tenue
res*landor a*areci al 7inal del nuevo *asillo@ Kuna *uerta a%ierta9 (ui;L Un so*lo de aire
caliente acarici su #eCilla9 co#o el aire de la calle"
El coran de A%i$ail lat+a con 7uria dentro de su *ec8o9 8aciendo (ue su san$re
*areciera li$era : vacilante en sus venas" QS sensata" S *acienteR9 *ens" No 8a%+a *eli$ro
ni crisis" Cuales(uiera (ue 7ueran las instrucciones de la si$norina Bonteverdi <si de veras9
*or al$?n eAtraGo #ila$ro9 se trata%a de la desdic8ada da#a= sin duda no ser+an a%atidos
*or un ra:o ven$ador en caso de (ue A%i$ail 7racasara" Si Leonora decid+a *edir lo
i#*osi%le o si 8a%+an lle$ado de#asiado tarde *ara *oder realiar lo (ue *idiera"
La #aldicin9 si esta eAist+a9 ten+a trescientos aGos de anti$Wedad" K)or (u i%an a
ele$irla a ella9 nada #enos9 *ara ro#*erlaL La idea resulta%a dis*aratada" Solo la curiosidad
la i#*ulsa%a en esos #o#entos"
)ero entonces K*or (u esa sensacin de in(uietud envolv+a su des%ocado coranL
El es*acio se esta%a llenando de lu" )roced+a de una *uerta *rAi#a al 7inal del
corredor9 (ue 8a%+an deCado entrea%ierta@ el sol se derra#a%a a travs de esa entrada" La
#onCa se detuvo : le 8io una seGal"
I*uor Leonora est; en el Card+n" ISe *uso un dedo en los la%iosI" Es la 8ora de
su oracin9 a8ora (ue el sol se *one"
IQu dra#;tico I#ur#ur A%i$ail"
Ec8 un vistao a travs de la entrada" Ea%+a un di#inuto Card+n cuadrado %aGado
*or el sol9 *avi#entado con vieCas losas $rises : rodeado de verdor" Un li#onero se ala%a
en una es(uina@ en la otra 8a%+a una cru dorada clavada a la *ared9 *or enci#a de una
*e(ueGa 7i$ura vestida de ne$ro9 arrodillada en oracin" Un suave aro#a a li#n :
eucali*to 7lota%a en el aire"
A%i$ail a$uard a (ue la #onCa anunciara su *resencia9 *ero no sucedi nada" Estir
el cuello : vio una 7alda ne$ra *erderse de vista al do%lar la es(uina del 7ondo"
IM>a:aN Benuda 8os*italidad IdiCo en vo (ueda9 : la 7i$ura arrodillada se #ovi
al escuc8ar sus *ala%ras"
El aliento de A%i$ail se (ued atascado en su *ec8o" La 7i$ura se levant des*acio@
no con la ri$ide *ro*ia de la edad9 sino con 7luida lentitud" Los *lie$ues de su toca se
des*le$a%an so%re sus 8o#%ros"
IEola IdiCo A%i$ail9 : lue$o9 con #a:or *re#uraIS Buon giorno"
IBuon giorno" ILa #uCer no se volvi"
A%i$ail se aclar la $ar$anta"
IBe lla#o A%i$ail Eare!ood"
IA%i$ail Eare!ood" ILa #onCa *ro% las *ala%ras" Su vo era cristalina9 Coven9 :
esta%a 7a#iliariada con la len$ua in$lesaI" Te 8e estado es*erando 8o:"
IKDe verasL
IEan *asado trescientos aGos" Es la *ri#era luna llena tras el solsticio de verano"
Eres una da#a in$lesa9 Kno es as+L
El aire *areci des*lo#arse alrededor del rostro de A%i$ail en *e(ueGas *ieas de
lu"
ILo so:" KUsted es la si$norina BonteverdiL
La #uCer se dio la vuelta : A%i$ail a8o$ un $rito" Era eAtraordinaria#ente
8er#osa9 co#o si no 7uera de este #undo9 con vivos oCos ne$ros : un se#%lante de una
si#etr+a casi i#*osi%le" EAtendi el %rao9 seGalando un %anco cercano"
ILo so:" Sintate9 *or 7avor"
A%i$ail as+ lo 8io" KQu otra cosa *od+a 8acerL La si$norina Bonteverdi to#
asiento Cunto a ella9 co#o una alondra en su nido"
IAs+ (ue t? eres la ele$ida IdiCo"
IKLa ele$idaL
ILa enviada *ara ro#*er esta #aldicin9 la #aldicin de #i *adre" ISu vo
*er#aneci 7ir#e : clara9 sin #ostrar nin$una e#ocin en *articular ni la #;s #+ni#a
eAcitacin"
IYoO no lo s" Al$o s so%re la #aldicin" No esto: se$ura de (ue *ueda
ro#*erla" Yo soloO IA%i$ail ins*ir 8ondo" No *od+a creer (ue estuviera sentada all+9 en
un %anco de *iedra de un convento de Siena9 8a%lando con esa #uCer9 con Leonora
Bonteverdi" La irrealidad de la situacin *areci alterar el aire (ue la rodea%aI" Solo so:
una #uCer corriente"
I)ero Kest;s ena#orada del 8eredero de Co**er%rid$eL
ILo esto: Ires*ondi A%i$ail en vo %aCa"
IKY l te a#aL
ICreoO creo (ue s+" Tanto co#o es ca*a de a#ar" IA%i$ail se 8u#edeci los
la%iosI" KEs eso lo ?nico (ue se re(uiereL
La #uCer eA8al un *ro7undo sus*iro" No #ira%a a A%i$ail9 sino el li#onero9
re%osante de redondos : a#arillos 7rutos"
IKSi$norina BonteverdiL
ILl;#a#e Leonora"
ILeonora9 cunta#e (u te sucedi" Si de%o a:udarte9 8e de sa%erlo todo"
Xnica#ente ten$o entendido (ue *retend+as 8uir con Co**er%rid$e9 (ue la *istola se
dis*ar : tu *adre #uri" Que l os #aldiCo a todos"
IAs+ es"
I)ero K: lue$o (uL KEuiste a(u+L KQu 7ue de Co**er%rid$eL
Leonora alis la *esada tela ne$ra de su re$ao" Ea%la%a en vo tan (ueda (ue
A%i$ail tuvo (ue a$uar el o+do"
IS+9 8ui#os" Co$i#os un ca%allo : ca%al$a#os toda la noc8e 8asta a(u+9 8asta
Siena" Bi a#or9 #i Art8urO
IMArt8urN
I*+" Ul ten+a un a#i$o en la catedral (ue nos dio la *a9 la *roteccinO ISe 7rot
los dedos con i#*aciencia"
IKAsiloL
I*+" Al d+a si$uiente lle$ #i a%uelo9 el Bedici9 *adre de #i *o%re #adre : a#i$o
de #i *adre" >ino con sus 8o#%res : rode el convento" EAi$i vernos9 co%rarse su
ven$ana9 *ero nosotros est;%a#os a salvo dentro"
IAun(ue erais re8enes a todos los e7ectos I*untuali" Leonora se enco$i de
8o#%rosI" KEa%+a al$o (ue *udierais 8acerL
Leonora *arec+a *erdida en el recuerdo" Un *;Caro trin en el li#onero9 con lar$as :
solitarias notas" Ella se #ovi *or 7in"
ILe su*li(u a #i Art8ur (ue se #arc8ara9 (ue volviera a In$laterra" )ero l
insisti en (uedarse *or el %e%"
IMEl %e%N MClaroN Esta%as encinta"
Leonora #ir de nuevo al li#onero"
IEsta%a e#%araada : Art8ur no i%a a deCarnos@ Cur (uedarse : *rote$ernos"
)asaron los #eses : #i a%uelo se instal a(u+ con sus 8o#%res : es*er : es*er"
ICo#o una araGa Isusurr A%i$ail"
IEs*er : es*er9 : *or 7in lle$ el #o#ento" Sent+ el dolor : vine al Card+n9 a la
cru9 : rec"
A%i$ail se so%resalt"
IKA este Card+nL KA esta cruL
I*+" Rec *or #i Art8ur9 *or #i 8iCo" Le diCe a Dios (ue si los lleva%a sanos :
salvos a In$laterra9 si vela%a *or ellos9 :o asu#ir+a la #aldicin : 8ar+a *enitencia"
Es*erar+a : rear+a 8asta (ue nuestros *ecados (uedaran redi#idos"
ISanto Dios"
IEl dolor era intenso : #e 7ui a #i ca#a9 : esa noc8e #e *use de *arto" El dolor
#e do#ina%a : las #onCas #e a:udaron9 *ero san$ra%a9 esta%a deses*erada : al %orde de la
#uerte" A%r+ los oCos : vi al ;n$el Cunto a #i ca#a"
A%i$ail no *od+a decir nada" Alar$ la #ano : to# la de Leonora9 (ue esta%a
*osada so%re su ne$ro 8;%ito de #onCa"
IEl ;n$elO IsusurrI el ;n$el #e diCo (ue se ocu*ar+a de (ue #i Art8ur : #i
8iCo volvieran a In$laterra9 (ue velar+a *or ellos9 (ue tendr+an una vida lar$a : 7eli" Y (ue
:o de%+a (uedar#e a(u+9 en el convento9 *ara rear : es*erar trescientos aGos 8asta (ue el
8eredero de Co**er%rid$e re$resara *ara Curar a#or 7iel ante Dios" Esa era #i *enitencia"
IJ89 Leonora" ILas l;$ri#as ane$a%an los oCos de A%i$ail"
IA la #aGana si$uiente 7ui#os %endecidos con un niGo9 un 8iCo9 7uerte : 8er#oso"
Lo a*ret contra #i *ec8o : le %es en la ca%ecita@ era tan c;lido" Lue$o lo envolv+ en una
#anta : se lo entre$u a la 8er#ana" >olv+ la ca%ea contra la al#o8ada *ara no ver su
ca%ello9 sus oCitos oscuros9 (ue #e #ira%an *ar*adeantes #ientras se #arc8a%a" ILeonora
a$ac8 la ca%ea" A%i$ail era inca*a de 8a%larI" Des*us le escri%+ una nota a #i Art8ur@
a #i Art8ur9 (ue #e es*er 7uera de la 8a%itacin toda la noc8e #ientras da%a a lu I
*rosi$ui al 7in LeonoraI" Le diCe (ue de%+a ir a In$laterra9 (ue se llevara a nuestro 8iCo
con l : (ue lo criara all+" Art8ur no lo ace*t9 a*orre la *uerta9 su*lic : llor" J+ llorar a
#i 8iCo en sus %raos9 con su enoCada vocecita" )ero las 8er#anas no le deCaron entrar" As+
(ue al 7inal se #arc8"
IY te (uedaste sola durante trescientos aGos"
INo9 si$norina Ire*uso Leonora" Coloc su otra #ano so%re la de A%i$ailI" No
esto: sola" Ten$o a #i 8er#ano"
A%i$ail se (ued %o(uia%ierta"
IKTu 8er#anoL KAl 7inal te encontrL
I*+" Bi a#a%le : adorado 8er#ano" Discuti con nuestro a%uelo : trat de 8acerle
entrar en ran9 *ero 7ue in?til" De #odo (ue 8io sus votos en el #onasterio" A:ud a
Art8ur a #arc8arse con el %e% en la noc8e : lue$o vino a #+" Bi 8er#ano i%a a co#*artir
#i *enitencia9 #e diCo" Asu#ir+a la #aldicin con#i$o9 los dos de la #is#a san$re9 8asta
(ue 8all;ra#os Cuntos la redencin"
IDios #+o" YO : Borini : Giaco#oO
Ella asinti"
IGuardan el castillo"
IBorini era tu doncella9 KverdadL La (ue te a:uda%a a reunirte con Art8ur"
I*+ Ires*ondi Leonora en vo (uedaI" Es leal a #+"
IKY Giaco#oL
IUl era el sirviente de #i 8er#ano" A:udaron a *asar las notas secretas" Bi *adre
nos #aldiCo a todos"
IM>a:aN Eso eA*lica *or (u Giaco#o es un ti*o tan a#ar$ado" KY 8an $uardado el
castillo todos estos aGosL KDurante trescientos aGos 8an velado *or los viaCerosL
Leonora asinti de nuevo"
IDesde (ue #i 8iCo vino *or *ri#era ve al castillo9 siendo :a un 8o#%re" Ul vino
: su *adre envi una novia9 *ero no 7ue su7iciente : la #aldicin no se ro#*i" El a#or no
era 7iel : no eran 7elices" Cuando #i 8iCo tuvo un 8iCo9 lo envi a(u+9 : la #aldicin si$ui
sin ro#*erse"
IDios %endito Isusurr A%i$ail" Una sensacin de 7unesto *avor co#en a
7lorecer en su *ec8oI" Generacin tras $eneracin9 K: nin$uno de ellos9 nin$uno9 8a
*odido ro#*er la #aldicinL KTodos esos a#antes eran in7ielesL
El silencio se 8io entre ellas9 denso9 %oc8ornoso : teGido del aro#a de los li#ones"
A%i$ail *ens en Hallin$7ord9 (ue la es*era%a 7uera %aCo el calor9 tan lleno de tentadoras
*ro#esas@ si l su*iera" Hallin$7ord9 (ue le 8a%+a dic8o a la #onCa (ue ella era su es*osa"
Hallin$7ord9 (ue se 8a%+a entre$ado a ella *or la noc8e : le 8a%+a llevado ca7 *or la
#aGana" Hallin$7ord9 su a#ante9 su a#or" KEra *osi%le (ue l9 entre todos los
descendientes de lord Co**er%rid$e9 resultara ser el ?nico ca*a de Curar a#or verdadero :
7ielL
IKQu suceder; si la #aldicin se ro#*eL I*re$unt A%i$ailI" KSer;sO ser;s
#ortal de nuevoL
ITen$o 7e en eso" ILeonora inclin la ca%eaI" Ten$o 7e en (ue #i vida vuelva
a ser real9 en enveCecer : #orir9 en (ue #i tie#*o en el *ur$atorio ter#ine a(u+ en la tierra9
en *oder ir al cielo *ara ver de nuevo a #i a#or : a #i 8iCo"
IKY si no se ro#*eL KSe$uir;s es*erandoL
Leonora a*art la #ano de la de A%i$ail"
ISi$norina9 la es*era se aca%" El ;n$el #e dio trescientos aGos9 ni uno #;s" No
8a: #;s o*ortunidades" Si no nos redi#i#os a8ora9 estare#os en este *ur$atorio en la
tierra 8asta el 7in del #undo"
Una ve #;s9 el dulce silencio9 el lento #ovi#iento del aire de la tarde" La alondra
trin de nuevo9 : esa ve A%i$ail la vio9 saltando de una ra#a a otra del li#onero9 ladeando
la ca%ea : o%serv;ndolas con sus oCillos ne$ros" A%i$ail se #ir las #anos : vio (ue le
te#%la%an so%re el re$ao"
IEar todo lo (ue *ueda9 Leonora" Ear lo (ue #e *idas" Be casar con l si es
necesario" Le Curar 7idelidad"
IJ89 si$norina" ILeonora levant la ca%ea" Sus oCos 8?#edos *arec+an contener
toda la tristea del #undoI" No eres t? (uien tiene (ue 8acerlo" No eres t? (uien *uede
ro#*er la #aldicin" No eres t? (uien nos redi#ir;"
IKNoL
INo9 si$norina" Es el 8eredero de #i a#or9 #ilord Co**er%rid$e" Es el 8eredero de
nuestra san$re9 de nuestra #aldicin9 de Art8ur : Leonora" Solo l nos redi#ir;"

-,





El interior de la catedral esta%a oscuro : 7resco@ un #undo di7erente de la
%oc8ornosa can+cula del eAterior" Hallin$7ord se detuvo un instante en la entrada9
es*erando a (ue su vista se ada*tase tras el ce$ador %rillo del sol de la tarde"
A(uella catedral era un edi7icio eAtraordinario9 diseGado *or al$?n eAtrava$ante
ar(uitecto $tico alternando 7ranCas de *iedra %lanca : ne$ra9 co#o una enor#e ce%ra
sa$rada" Record 8a%erla visitado una ve9 8ac+a varios aGos9 cuando 8io un viaCe *or el
continente con su 8er#ano9 aun(ue 8a%+a *asado el #enor tie#*o *osi%le en su interior"
Nunca le 8a%+an $ustado de#asiado las catedrales" El in#enso es*acio : la 7r+a : *ro7unda
(uietud sol+an *onerle nervioso"
Entonces K*or (u sent+a (ue un eAtraGo an8elo se a*odera%a de su coran al ver la
a#%iciosa torre %lanca : ne$ra contra el v+vido cielo aul #ientras dea#%ula%a *or las
calles aledaGas a la es*era de A%i$ailL Se 8a%+a sor*rendido en la escalinata *rinci*al sin
tan si(uiera darse cuenta de adnde se diri$+a"
No esta%a solo all+" Ea%+a al$unas 7i$uras vestidas de ne$ro arrodilladas entre los
%ancos9 con la ca%ea $ac8a : cu%ierta" Un *e(ueGo $ru*o de turistas se arre#olina%a %aCo
la c?*ula9 seGalando 8acia arri%a : 8a%lando en vo %aCa9 con roCas $u+as 6aede&er en las
#anos" So%re ellos9 entre el entra#ado de nervios del tec8o9 un #illar de doradas estrellas
titila%an en un intenso cielo aul"
Rode des*acio el 7ondo de la nave 8acia la i(uierda@ sus a*atos re*ica%an so%re
el taraceado de #;r#ol" Tantos orna#entos9 tan $loriosa *ro7usin de arte : color so%re
suelos : *aredes9 : sin e#%ar$o sus oCos no deCa%an de desviarse 8acia arri%a9 al alto tec8o9
a la in#ensa %veda" KQu 8a%+a ins*irado la i#a$inacin #edieval 8asta cotas tan
i#*osi%lesL Beros 8o#%res9 *ecadores todos9 en7rent;ndose a las #is#as tentaciones
terrenales (ue l" )ero a *esar de todo #ira%an al cielo9 levanta%an sus #iradas 8acia su
Creador" Cada 8o#%re 8ec8o de %arro 8alla%a es*erana en lo su%li#e"
)as las colu#nas %lancas : ne$ras una tras otra" Al 7rente se encontra%a el *?l*ito
de #;r#ol %lanco@ a su i(uierda9 una *e(ueGa ca*illa9 cuaCada de estuco dorado"
Si$uiendo un i#*ulso9 entr en ella : vio (ue esta%a dedicada a san Juan 6autista@ una
re7inada estatua de %ronce se ala%a i#*onente al 7ondo de la ca*illa9 : 8a%+a una *ila
%autis#al en el centro" Cerca del altar9 se encontra%a un 8o#%re arrodillado"
Hallin$7ord dio un *aso atr;s9 *ues no desea%a #olestar9 *ero el 8o#%re se levant
: se volvi 8acia l" Lleva%a un 8;%ito de 7raile de lana #arrn9 ceGido en la cintura *or
una sencilla cuerda" Tir de su ca*uc8a : a(uello *areci un saludo"
IBuon giorno IdiCo Hallin$7ord con cautela" Not un so*lo de aire en la nuca"
IBuon giorno, signore" KEa venido a rearL IEl 7raile seGal 8acia el altar"
Hallin$7ord levant la #ano"
IJ89 no" Solo so: un turista" IEio una *ausaI" Ea%la in$ls #u: %ien9 seGor"
IS un *oco" >en$a9 sintese" Es una ca*illa *reciosa9 KnoL
I)reciosa"
Hallin$7ord 8io un $esto con la #ano9 a%arcando la ela%orada decoracin9 la *ila
renacentista9 la estatua al 7ondo"
ILa estatua es de Donatello Ile in7or# el 7raile"
IEs #a$n+7ica"
Hallin$7ord dio un *ar de *asos9 co#o si la eAa#inara #;s de cerca" Se *ercat de
(ue el coran le lat+a con 7uera"
IKEa venido a Siena usted solo9 si$noreL
INo" Esto: de visita conO con #i *ro#etida"
IMA8N M>a a casarseN Eso est; %ien9 si$nore" Una es*osa trae la 7elicidad9 es #;s
valiosa (ue los ru%+es"
Hallin$7ord se dio la vuelta9 divertido"
IKY c#o lo sa%e usted9 %uen 8o#%reL
El 7raile esta%a sonriendo" Un Coven a*uesto9 aun(ue lleva%a el ca%ello #u: corto :
las oreCas so%resal+an con descaro a a#%os lados de su ca%ea"
IEe escuc8ado a #uc8os 8o#%res en con7esin9 si$nore9 : el (ue tiene una %uena
es*osa *eca #enos" Es 7eli"
Hallin$7ord se volvi de nuevo"
IDe%e de o+r #uc8as cosas eAtraordinarias en con7esin"
IEsto : a(uello" )ero el *ecado es sie#*re el #is#o" So#os 8o#%res@ nos
en7renta#os a la #is#a tentacin"
Las *ala%ras del 7raile re7leCa%an sus *ro*ios *ensa#ientos con tal si#ilitud (ue se
so%resalt un *oco"
IS+9 as+ es Ires*ondi con suavidad"
IKQuiere con7esarse9 si$noreL
INo" So: in$ls9 natural#ente9 : no tene#os con7esin co#o tal"
IA8" Es una l;sti#a" Creo (ue es %ueno decir los *ecados en alto9 reci%ir el
*erdn"
Hallin$7ord ri"
IBe te#o (ue #is *ecados son de#asiado nu#erosos co#o *ara llevar la cuenta9
#uc8o #enos relatarlos al detalle" Su*on$o (ue tendr (ue arries$ar#e"
IKLo son9 si$noreL Creo (ue es usted un %uen 8o#%re" )iensa casarse9 7or#ar una
7a#ilia" IEl 7raile 8io una *ausaI" KEs %uena su *ro#etidaL
IEs un ;n$el Ideclar al instanteI" Un ;n$el travieso9 8e de reconocer9 *ero
li%re de vicios9 li%re de cual(uier *ensa#iento vil9 tan *ura : leal co#oO IEl aliento
a%andon su cuer*oI" MA:9 Dios #+oN
IKQu sucede9 si$noreL Usted es %ueno@ si no lo 7uera9 no ver+a la %ondad en ella"
IElla es un ;n$el9 eAiste en un estado de $racia casi i#*osi%le9 : :o la 8e llevado a
*ecar" La 8e llevado a la ca#a"
El 7raile $uard silencio"
Hallin$7ord a*o: los ante%raos so%re las rodillas : a$ac8 la #irada"
IEra vir$en : la to# con *lacer *or(ue no *od+a resistir#e a ella"
IEso es un *ecado9 desde lue$o Iasever el 7raileI9 *ero va a casarse con ella9
KverdadL
ILo 8ar9 lo 8e Curado ante Dios" De lo contrario no la 8a%r+a tocado" I6aC la
voI" )ero 8a 8a%ido otras9 *adre9 #uc8as otras antes (ue ella" Llevo acost;ndo#e con
#uCeres desde (ue ten+a (uince aGos9 sin #atri#onio de *or #edio9 ni si(uiera una *ala%ra
de a#or entre nosotros" Ee seducido a las es*osas de otros 8o#%res" Ee codiciado : 8e
deseado" Be 8e re$ido ?nica#ente *or #is *ro*ios deseos" IA*ret los *uGos contra sus
oCosI" )adre9 Kes de#asiado es*erar (ue *ueda ca#%iarL
IEiCo #+o9 *ara ca#%iar es necesario co#*render los errores del *asado : %uscar
un ca#ino #eCor" ILa vo del 7raile #ostra%a un a7ecto in7inito"
IEso 8a$o" )retendo serle 7iel" No le 8ar+a daGo *or nada del #undo"
IEntonces K*or (u te#es9 8iCo #+oL
I)or(ue nunca antes #e 8e resistido a las tentaciones" No s si *uedo 8acerlo" I
Un solloo %rot de su torturada $ar$antaI" KC#o *uedo *ro#eterle 7idelidad con estos
la%ios (ue 8an %esado a tantas otrasL KC#o *uedo o7recerle esta #ano (ue 8a conducido a
las #uCeres al adulterioL
IEiCo #+o9 tiene usted la li%ertad de actuar o de no 8acerlo" Esta li%ertad es el
verdadero re$alo de Dios al 8o#%re" El 8o#%re *uede ele$ir *ecar" En cada *ecado9 es el
8o#%re (uien to#a la decisin"
Hallin$7ord no diCo nada" Las velas *ar*adea%an Cunto al altar9 arroCando su ;urea
lu so%re el intrincado #;r#ol : dorado" Sinti un *eso so%re su ca%eaS la #ano del 7raile"
I)uedo o7recerle el *erdn de Dios9 8iCo #+o" )ero creo (ue antes usted desea
*erdonarse a s+ #is#o9 Kno es as+L
Hallin$7ord cerr los oCos"
ISu*on$o (ue s+"
)or enci#a de l escuc8 unas *ala%ras #ur#uradas en lat+n9 en vo de#asiado
(ueda co#o *ara *oder desci7rarlas" El *eso desa*areci de su ca%ea" Hallin$7ord sa%+a
(ue le 8a%+an %endecido9 *ero cuando se levant un rato des*us *ara a%andonar la ca*illa
: re$resar a la nave9 no se sinti di7erente"


El sol *oniente (ue se re7leCa%a en 8oriontal so%re el #;r#ol %lanco de la 7ac8ada
le ce$ al salir"
KEl sol *onienteL
Sac el reloC del %olsillo9 #ir la es7era9 la sacudi : la #ir de nuevo"
Tres 8oras" Ea%+a estado tres 8oras dentro de la catedral"
Continu conte#*lando co#o un %o%o la es7era del reloC9 inca*a de co#*render lo
(ue este le dec+a" Dio una vuelta *ara %uscar un reloC *?%lico9 *ero no vio nin$uno" Solo el
sol9 (ue se esta%a *oniendo tras las #ontaGas9 tras las descoloridas teCas roCas de los teCados"
I9ran !io) MHallin$7ordN
Hallin$7ord se so%resalt : se dio la vuelta"
IMT?N MEn SienaN MA89 mio caroN MNo do: crditoN
Ea%+a una #uCer delante de l9 cu%ierta con un velo : vestida de ne$ro9 con un niGo
*e(ueGo a$arrado de la #ano"
La recorri con la #irada9 atnito" KQuin de#onios eraL La vo le resulta%a
7a#iliar9 +nti#a#ente 7a#iliar9 *ero su desordenada #ente no lo$ra%a conectarla con la
*ersona"
IMA89 #enudo $ranuCaN No #e reconoces" ICon la #ano li%re se levant el velo :
sus oCos ne$ros %rillaron en su encantador : *;lido rostro"
IMIsa%ellaN IEl no#%re %rot de sus la%ios en el acto"
IS+9 so: :o9 aun(ue veo *or tu cara (ue 8e ca#%iado #uc8o" IEio un $esto
desdeGoso con la #anoI" No conoces a #i 8iCo"
INo" Buon giorno9 Covencito IdiCo" Su vo son tan inc#oda co#o se sent+a"
IBi 8iCo cu#*lir; cinco aGos en se*tie#%re" IIsa%ella le lan una #irada
si$ni7icativa"
Hallin$7ord la #ir sin *estaGear"
IPelicidades a a#%os" Su *adre de%e de estar #u: or$ulloso de su 8iCo" )ero
la#ento decir (ue ten$o #uc8a *risa" KTal ve en otro #o#entoL
Ella le *uso la #ano en el %rao"
IA89 Hallin$7ord9 sie#*re tan 7r+o" KEs (ue no tienes una *ala%ra a#a%le *ara #+L
T?9 (ue tanto #e 8as 8ec8o su7rir"
La #uCer 7runci el ceGo con sincero an8elo" KDe verdad la 8a%+a 8ec8o su7rirL La
8a%+a deCado de re*ente9 *or su*uesto9 *ero tales asuntos sie#*re ter#ina%an de #anera
a%ru*ta" KAcaso le 8a%+an ins*irado una sincera a7liccinL No lo 8a%+a intentado ni
deseado"
Hallin$7ord #ir al niGo9 (ue al su #irada 8acia l con t+#ida curiosidad@ ten+a el
ca%ello tan ne$ro co#o l" )ero a(uel no era 8iCo su:o@ eso lo sa%+a" A 7in de cuentas 8a%+a
*uesto #uc8+si#o cuidado9 : de acuerdo con sus #inuciosos c;lculos9 a(uel niGo 8a%+a
sido conce%ido al #enos un #es des*us de su %reve relacin"
ILa#ento tu su7ri#iento Ire*uso con suavidadI" Nunca (uise 8acerte daGo"
IGranuCa" )ero al verte a8ora9 todo est; *erdonado" KEst;s en SienaL
IS+9 : de 8ec8oO
IMDe%es cenar con#i$oN Esto: sola en la ciudad" Bis a#i$os vinieron a(u+ *ara el
)alio : :o #e 8e (uedado *ara ocu*ar#e de un *ar de asuntos" Bi #arido9 el #ar(us9
7alleci 8ace un aGo : todav+a ten$o *a*eleo : asuntos *endientes" IA$it la #anoI"
Tienes (ue cenar con#i$o"
INo *uedo Ires*ondiI" Be te#o (ue ten$o asuntos ur$entes (ue atender"
IMA8N KUna #uCer9 tal veL )ero no es #;s 8er#osa (ue :o9 KverdadL IIsa%ella
al la #irada 8acia l a travs de sus #a$n+7icas *estaGas9 llena de es*erana : al$o #;s9
al$o solitario : casi deses*eradoI" Dile (ue :a tienes un co#*ro#iso"
Hallin$7ord sinti el *eso de la #ano del 7raile so%re su ca%ea9 el eco del recuerdo9
: una oleada de co#*asin le inund"
IIsa%ella9 (uerida9 eso es inace*ta%le" YoO
IKHallin$7ordL
La vo de A%i$ail ascendi *or la escalinata"
Hallin$7ord se $ir con %rus(uedad9 : all+ esta%a ella9 con su vestido %lanco casi
invisi%le contra el *;lido #;r#ol" Pue con *re#ura 8acia l9 suCet;ndose el so#%rero con
una #ano en tanto (ue con la otra 8ac+a lo #is#o con las 7aldas" Al$unos #ec8ones de *elo
8a%+an esca*ado %aCo el ala de su so#%rero : Hallin$7ord dese 8incarse de rodillas :
llev;rselos a los la%ios"
IMA(u+ est;sN ITendi los %raos 8acia ella"
I)or el a#or de Dios9 Kdnde te 8as #etidoL
A%i$ail le to# las #anos : l las %es de una en una9 *resionando con 7uera de
*uro alivio"
IEsta%a en la catedral9 re7resc;ndo#e9 :O no s9 i#a$ino (ue #e (ued dor#ido9
aun(ue no s c#o" Lo siento #uc8o" Gracias a Dios (ue est;s %ien"
IEsto: #u: %ien" Ee estado %usc;ndote *or toda la ciudad" MTene#os (ue darnos
*risa9 Hallin$7ordN
IHallin$7ord9 mio caro" ILa vo de Isa%ella son Cunto a su 8o#%roI" KNo vas a
*resentar#e a tu a#i$uitaL
QM)or DiosNR
Sin soltar las #anos de A%i$ail9 diCoS
IQu i#*erdona%le" A%i$ail9 cariGo9 te *resento a la marc'esa viuda de Attavanti9
de >enecia" *ignora marc'esa9 ten$o el $ran 8onorO IdiCo volvindose li$era#ente 8acia
ellaI de *resentarle a la seGorita A%i$ail Eare!ood9 #i *ro#etida"
ILa 4ostra fidanata) ILa vo de Isa%ella sona%a con#ocionada : cris*adaI"
Benuda sor*resa9 Hallin$7ord"
IEncantada de conocerla9 signora marc'esa Ire*uso A%i$ail"
Ten+a las #eCillas sonroCadas9 *ero sus oCos eran sinceros : serenos" Hallin$7ord
*od+a sentir la ener$+a (ue vi%ra%a en su cuer*o@ Kur$encia o a$itacinL Le a$arr las
#anos con 7ir#ea"
IY d+$a#e9 Kcu;ndo es el $ran d+aL I*re$unt Isa%ella"
I6ueno9 resulta (ue es 8o: Ideclar A%i$ail"
IMEo:N IeAcla# Isa%ella"
IKEo:L ISe sor*rendi Hallin$7ord"
A%i$ail sonri a Hallin$7ord"
IKNo es #aravillosoL )or eso ven+a a %uscarte9 cariGo" Est;n *re*arando la
cere#onia en estos instantes" IDiri$i la #irada al sol *onienteI" Be te#o (ue de%e#os
darnos *risa" La luna saldr; de un #o#ento a otro"
ILa luna IdiCo Hallin$7ord recu*er;ndose de la sor*resaI" )or su*uesto"
ILa luna Ire*iti Isa%ella" Ten+a el rostro cenicientoI" Qu ro#;ntico"
IHallin$7ord tiene un al#a #u: ro#;ntica IaduCo A%i$ailI" Plores9 c8a#*;n :
ese ti*o de cosas9 Kverdad9 cariGoL
Ul le solt una #ano : le %es la otra" KEra la #ano de A%i$ail la (ue te#%la%a o era
la su:aL
ICuanto #;s #eCor"
A%i$ail le %rind una sonrisa a Isa%ella"
IKNo es un encantoL )ero #e te#o (ue 8e#os de irnos" La luna no es*era a nadie"
IEso es cierto Iconvino Isa%ellaI" Les deseo #uc8a 7elicidad" Que ten$a un
%uen d+a9 si$norina9 : usted ta#%in9 Su Gracia" Es*ero volver a verles al$?n d+a con
#uc8o a#or : #uc8os 8iCos"
La #uCer a$arr la #ano de su 8iCo : se %aC el velo9 lue$o se aleC con la ca%ea
%ien alada 8acia el *;lido cielo"


El sol se 8a%+a escondido *or co#*leto tras los edi7icios cercanos : los oCos ne$ros
de la #onCa eran casi invisi%les dentro de la reCilla de 8ierro"
ISo: la si$norina A%i$ail IdiCoI" Ee vuelto"
La *uerta se a%ri"
IEste 8o#%re es un autntico (ue%radero de ca%ea I7ar7ull la #onCa"
IEsto: de acuerdo9 suor Giovanna9 *ero #e te#o (ue es todo lo (ue ten$o" Es
usted #u: a#a%le al *er#itirle la entrada"
A%i$ail atraves la *uerta9 tirando de Hallin$7ord" Las *iernas *arec+an *esarle9 casi
co#o si 7uera reacio" Es*era%a (ue se tratara tan solo de la sor*resa : no de reticencia
in7undida en su coran *or los *reciosos : %rillantes oCos de la marc'esa Attavanti"
IEe vivido cincuenta aGos dentro de estos #uros : no 8a entrado nin$?n 8o#%re"
Lo 8a$o solo *or suor Leonora9 (ue Dios la %endi$a" IGiovanna se volvi 8acia
Hallin$7ordI" MUstedN Cierre los oCos"
IKQue cierre los oCosL I*re$unt Hallin$7ord9 sin dar crdito"
I*+" Y la ca%ea de%e *ensar solo en cosas virtuosas9 si$nore" JCos cerrados9
ca%ea *ura" KEntiendeL
IEntiendo Ire*uso Hallin$7ord con 8u#ildad" Acto se$uido cerr los oCosI"
Bu: *ura"
A%i$ail le co$i de la #ano"
IYo te $uiar" )ero a*res?rate"
IEs di7+cil a*resurarse cuando tienes los oCos cerrados Ise (ueC9 *ero la si$ui
#ientras recorr+an con *re#ura los *asillos9 sin a*enas tro*ear"
El coran de A%i$ail lat+a con eAtraGa celeridad9 tal : co#o 8a%+a 8ec8o desde (ue
le vio en la escalinata de la catedral9 en7rascado en una conversacin con la curvil+nea
#uCer de ne$ro : su #oreno 8iCo"
Dos 8oras antes 8a%+a salido del convento 7lotando en una nu%e de a#or :
es*erana9 deseando (ue Hallin$7ord la a$uardara 7uera con los %raos a%iertos" En ca#%io
solo 8a%+a encontrado el carruaCe vac+o : al coc8ero9 (ue le diCo (ue el si$nore se 8a%+a
#arc8ado 8ac+a un rato9 *ro#etiendo volver al ca%o de una 8ora"
Ea%+a es*erado : es*erado #ientras el *;nico se adueGa%a de su coran : *or 7in
8a%+a salido a %uscarle en el carruaCe" Ea%+a ido al 8otel en la *iaa del Ca#*o9 donde no
le 8a%+a visto@ 8a%+a re$resado al convento@ 8a%+a co#enado a %uscar en las calles9 una *or
una" Qui; se 8a%+a *erdido@ (ui; le 8a%+an atracado *ara ro%arle los $e#elos de oro : los
%illetes (ue lleva%a en el %olsillo interior de la c8a(ueta" Hallin$7ord 8erido9 Hallin$7ord
secuestrado9 Hallin$7ord #uerto@ todas esas *osi%ilidades se le 8a%+an *asado *or la ca%ea
una tras otra9 cada cual #;s 8orri*ilante (ue la anterior" Y entretanto el sol 8a%+a
descendido en el cielo9 en el ce$ador res*landor del in#inente anoc8ecer9 #ientras la
si$norina Bonteverdi a$uarda%a de 7or#a *aciente en su *e(ueGo Card+n con el li#onero"
Al 7inal le 8a%+a visto9 con la ca%ea inclinada de #anera sol+cita 8acia la #uCer de
ne$ro9 cu:a #ano descansa%a so%re el %rao de Hallin$7ord en un $esto de incon7undi%le
inti#idad" Su cuer*o se 8a%+a relaCado de alivio : acto se$uido se 8a%+a car$ado de una
eA*losin de e#ociones" Ira9 celos9 i#*otencia@ los 8a%+a ocultado todos #ientras esta%a
all+9 de *ie9 interca#%iando saludos" Ea%+a 8ec8o todo lo *osi%le *ara #ostrarse co#o la
A%i$ail de sie#*re9 *ara in7or#ar a Hallin$7ord de sus in#inentes nu*cias con el #is#o
cauto C?%ilo con (ue le 8a%+a in7or#ado de su in#inente *ri#er %eso"
La marc'esa : l 8a%+an sido a#antes en otro tie#*o" De eso no 8a%+a duda"
A%i$ail do%l la es(uina del corredor del convento : la *uerta a%ierta del Card+n
a*areci al 7rente9 inundada *or la lu del anoc8ecer" Se detuvo con tal %rus(uedad (ue
Hallin$7ord se c8oc con ella"
ITe *ido discul*as Ile diCo"
IHallin$7ord9 a%re los oCos"
INo *uedo" Esa aterradora #onCa #e 8ar; *icadillo9 esto: se$uro"
A%i$ail to# las #anos de Hallin$7ord entre las su:as"
ID%relos" B+ra#e"
Ul a%ri los oCos9 oscuros : o*acos en el corredor en *enu#%ra"
IKQu sucedeL KQu est; *asandoL
IHallin$7ord9 si no (uieres 8acer esto9 si tienes la #;s #+ni#a duda9 de%es
dec+r#elo"
Ul 7runci el ceGo"
IKDudas9 A%i$ailL KEst;s locaL
ITe vi en la escalinata con la marc'esa" Puisteis a#antes en otro tie#*o@ no lo
nie$ues" KEse era tu 8iCoL
IMSanto DiosN )or su*uesto (ue no" Te *ro#eto sole#ne#ente (ue no 8a: nin$una
*osi%ilidad de (ue lo sea"
I)ero 7uisteis a#antes"
Hallin$7ord 8io una *ausa"
IS+" Eace #uc8os aGos"
Sent+a las #anos de Hallin$7ord calientes entre las su:as9 co#o si 7ueran car%ones"
IHallin$7ord9 tienes (ue estar se$uro" Tienes (ue estar a%soluta#ente se$uro" La
si$norina Bonteverdi a$uarda a8+9 : si no #e a#as de verdad9 si no *uedes Curar los votos
sa$radosO9 sa$rados9 Hallin$7ordO9 entonces esto es in?til"
Hallin$7ord li%er una #ano de las su:as : la *os en su #eCilla"
IA%i$ail9 la cuestin no es si :o esto: se$uro" )or su*uesto (ue lo esto:" Eace
#eses (ue (uiero (ue seas #i es*osa" La cuestin9 a#or #+o9 es si t? est;s se$ura"
Ella le #ir 7iCa#ente9 estudiando su rostro en las so#%ras"
IEsto: se$ura"
IA%i$ail9 Kace*tas (ue sea tu #aridoL ILe %es la #anoI" KBe concedes el $ran
8onor de lla#arte #+aL
ITu du(uesa"
IBi du(uesa" K)uedes 8acerloL
A%i$ail sinti el ineAora%le *aso de los se$undos9 el *eso del sol *onindose tras el
8orionte"
IEe de 8acerlo Ires*ondiI" No *uedo 8acerlo sin ti"
Hallin$7ord le acarici la #eCilla con el *ul$ar"
IEntonces9 va#os"
Esa ve l la llev de la #ano *or el *asillo : atraves la *uerta (ue da%a al Card+n
*rivado de Leonora"
No esta%a vac+o" Leonora esta%a all+9 desde lue$o9 de *ie Cunto a la cru de oro9
ataviada con su 8;%ito ne$ro : los oCos %rillantes en su *;lido se#%lante" )ero del %anco de
*iedra se levant AleAandra9 : a su lado9 co$ido de su #ano9 se encontra%a el seGor 6ur&e"
Junto al seGor 6ur&e 8a%+a un 8o#%re alto de *elo canoso (ue A%i$ail reconoci en el acto"
IM>a:a9 Earr:N IeAcla#I" KQu de#onios 8aces a(u+L

--





Earr:L IHallin$7ord se volvi 8acia ellaI" KQuin de#onios es Earr:L
A%i$ail le solt : corri a to#ar las #anos de Earr: Stu%%s entre las su:as"
IMNo *uedo creerloN KC#o sa%+as (ue esta%a a(u+L KC#o diantres te 8an deCado
salir del *a+s con esa condena *or 7alsi7icacinL
Earr: eA8al un *ro7undo sus*iro <era #u: alto9 casi tanto co#o el seGor 6ur&e= :
a%ri la %oca *ara 8a%lar9 *ero Hallin$7ord le interru#*i"
IEarr: Stu%%s IdiCo9 car$ado de iron+aI" Earr: Stu%%s9 de la ta%erna" Benuda
coincidencia"
A%i$ail se dio la vuelta"
IK)or (uL KEs (ue t? ta#%in conoces a Earr:L
Hallin$7ord cru los %raos"
ICo#o es natural9 as+ es" )ero nuestro a#i$o Earr: Stu%%s9 co#o el canalla sin
escr?*ulos (ue es9 tiene al$unos alias" Entre ellos9 creo9 est; el del *ersonaCe italiano
conocido co#o el si$nore Rosseti" Jtro es el del au$usto aristcrata du(ue de Jl:#*ia"
A%i$ail se (ued %o(uia%ierta : se volvi de nuevo 8acia Earr:"
IMEarr:N Eso no es cierto" MT? #e enseGaste a ele$ir ca%allosN MBe enseGaste a
deCar inconsciente a un 8o#%reN
Earr: desvi la #irada 8acia Hallin$7ord : otra ve 8acia ella"
IQuerida #+a Ire*uso9 con una vo #u: di7erente a la (ue e#*lea%a en la
ta%ernaI" Esti# *rudente cerciorar#e de (ue conocieras todas las 7or#as de de7ensa
*osi%les a tu dis*osicin9 dada tu naturalea"
I>a:a9 va:a" ILa vo de Hallin$7ord era letalI" )arece ser (ue #i a%uelo se las
8a a*aGado *ara ele$ir#e una novia des*us de todo" 6ien Cu$ado9 vieCo" Esto:
i#*resionado" Su*on$o (ue 7uiste t? (uien *uso el anuncio en el Times9 Kno es as+L
IMJ89 va:aN IeAcla# el seGor 6ur&eI" Bu: listo" No ten$o *ala%ras su7icientes
*ara darle las $racias" ISe llev la #ano de AleAandra a los la%ios : la %es"
ICo#o un #aldito #aestro de #arionetas" MY t?N IHallin$7ord seGal 8acia
donde se encontra%a LeonoraI" I#a$ino (ue #e identi7icaste en la catedral" Be sonsacaste
todos #is secretos co#o un eA*erto"
A%i$ail se $ir 8acia l"
IKC#o te atrevesL MLeonora es un ;n$elN Y 8a estado a(u+ todo el tie#*o9
*re*arando la cere#onia"
IKLeonoraL IHallin$7ord la #ir9 con7usoI" Be re7iero al 7raile" Nos conoci#os
en la catedral no 8ace ni una 8ora" KNo es as+9 seGorL
A%i$ail se volvi 8acia Leonora9 %o(uia%ierta"
Leonora dio un *aso adelante"
IBi 8er#ano" Ul est; a(u+9 a #i lado" To# los 8;%itos"
El aire *areci arre#olinarse de 7or#a irreal alrededor de la ca%ea de A%i$ail"
Conte#*l a Leonora : el es*acio vac+o al lado de esta"
IKA%i$ailL KTe encuentras %ienL IHallin$7ord le toc el 8o#%ro"
A%i$ail se a*roAi# : tendi la #ano 8acia el es*acio vac+o"
IUsted es el si$nore Bonteverdi9 Kno es as+L )ero no *uedo verle ni o+rle"
IBi 8er#ano #e *ide (ue le di$a (ue s+9 (ue est; a(u+ Ire*uso Leonora en vo
(ueda"
IKQuieres decir (ue no *uedes verleL I*re$unt Hallin$7ord"
INo" IA%i$ail continu #irando al es*acio vac+oI" No #;s de lo (ue t? *uedes
ver a la si$norina Bonteverdi9 (ue est; Cunto a l" Su*on$o (ue nin$uno *odre#os 8asta
(ue se ro#*a la #aldicin"
IKElla est; a(u+L KJusto a8+L
Leonora alar$ una #ano9 con los oCos 8?#edos"
IBi 8iCo9 el 8iCo de #i san$re" Esto: a(u+"
INo *uedes verla Isusurr A%i$ailI9 *ero ella est; a(u+"
La vo de AleAandra ro#*i el silencio"
INo lo entiendo" KQuieres decir (ue no *uedes ver a la #onCa9 Hallin$7ordL
A%i$ail se 7rot los oCos : se volvi 8acia su 8er#ana"
IEs de#asiado lar$o de eA*licar9 (uerida9 *ero s+" KRecuerdas (ue una ve te 8a%l
so%re la #aldicin del castilloL
IUn enor#e e#%rollo de *adres9 *istolas : a#antes9 s+"
IEasta (ue no se ro#*a la #aldicin9 solo las #uCeres *ueden ver a Leonora :
solo los 8o#%res *ueden ver a su 8er#ano" Eo#%res : #uCeres9 entiendes9 est;n se*arados
*or toda la eternidad"
El rostro de AleAandra se *uso *;lido9 : a$arr las #anos del seGor 6ur&e con
7uera"
ISanto Dios" Sos*ec8a%aO *ens (ueO MSanto DiosN
IKY (u 8a: (ue 8acer *ara ro#*er la #aldicinL Iin(uiri el seGor 6ur&e9 (ue
ta#%in esta%a *;lido"
ITene#os la es*eranaO IA%i$ail #ir a Hallin$7ord"
El du(ue ten+a una eA*resin de ternura en sus $randes oCos" Se acerc a A%i$ail :
la to# de la #ano"
ISi :o Curo a#or 7iel9 Kno es as+L Yo9 el ?lti#o 8iCo *rdi$o de Co**er%rid$e"
Una %risa so*l en el Card+n9 8aciendo (ue las 8oCas del li#onero susurraran"
IEs tarde IdiCo LeonoraI" La luna est; saliendo" Si$norina A%i$ail9 K(uin la
entre$a en #atri#onioL
IYoO no lo sO
Leonora se volvi a su derec8a : 8a%l en vo %aCa" Tras un %reve silencio9 el du(ue
de Jl:#*ia dio un *aso adelante"
IYo la entre$o"
Q>o: a casar#e I*ens A%i$ail de #anera 7renticaI" A8ora #is#o" Con
Hallin$7ord"R Levant la vista : se en7rent a sus oCos" Al$o liviano : vi%rante recorri su
san$re9 eAcitante : aterrador a un #is#o tie#*o"
IBi 8er#ano le dir; las *ala%ras al du(ue Ire*uso LeonoraI" Yo te las dir a ti"
To#aos de la #ano"
Jtra *ausa9 : Hallin$7ord co$i la otra #ano de A%i$ail"
Las *ala%ras co#enaron a 7luir entre ellos@ los tonos (uedos de Leonora : la vo
$rave de Hallin$7ord9 7ir#e : consoladora9 *ro#etiendo a#arla : res*etarla9 serle 7iel solo
a ella" Y la vo de A%i$ail9 a$uda : eAtraGa a sus *ro*ios o+dos9 8aciendo las #is#as :
eAtrava$antes *ro#esas de 7idelidad"
IEl anillo IdiCo LeonoraI" KEa: un anilloL
El du(ue de Jl:#*ia se acerc a su nieto : le o7reci una *e(ueGa aliana de oro"
Leonora a8o$ un $rito9 co#o si la reconociera"
ICon este anillo Ideclar Hallin$7ord *onindoselo en el dedo a A%i$ailI :o te
des*oso9 con #i cuer*o te 8onro : te 8a$o *art+ci*e de todos #is %ienes@ en el no#%re del
)adre9 : del EiCo : del Es*+ritu Santo" A#n"
Se inclin 8acia delante : de*osit un tierno %eso en sus la%ios" )or enci#a de su
#orena ca%ea9 la luna llena aso#a%a su %orde a#arillo en el cielo cre*uscular"
Todo (ued en silencio salvo *or la alondra en el li#onero9 (ue trina%a con C?%ilo"
IEst; 8ec8o Ire*uso LeonoraI" Est;is casados"
Hallin$7ord %es la #ano de A%i$ail9 Custo *or enci#a de la aliana9 : el calor de
sus la%ios le recorri el %rao *ara envolver su coran"
ITe a#o Isusurr A%i$ail"
Al$uien eA8al un *ro7undo sus*iro a su i(uierda" AleAandra9 *ens" Se le
e#*aGaron los oCos"
A continuacin se volvi *ara darle las $racias a Leonora : ver al si$nore
Bonteverdi *or *ri#era ve" )ero el es*acio al lado de la #onCa continua%a vac+o9 : solo la
cru de oro se ve+a en el cre*?sculo"


INo eAiste una eA*licacin IdiCo Hallin$7ordI" Ea: #isterios (ue no
alcana#os a co#*render"
A%i$ail se 8undi en la %utaca"
IDesea%a tanto li%erarla" De%er+as 8a%erle visto la cara9 Hallin$7ord"
Ul se a7loC la cor%ata : se desa%roc8 el c8aleco" La 8a%itacin era *e(ueGa :
*rovinciana9 sin tel7ono9 l;#*aras elctricas ni co#odidades9 *ero era su noc8e de %odas :
solo dos cosas eran esencialesS una ca#a : su es*osa"
Su es*osa"
A%i$ail esta%a sentada en una vieCa %utaca9 sin #irarle a l9 su 7la#ante es*oso9 sino
al suelo de #adera" Su delicado rostro de 8ada no res*landec+a de dic8a9 #;s %ien #ostra%a
una *ro7unda dece*cin"
IQui; lleve tie#*o" Qui; no sea al$o instant;neo" J *uede (ue sea *or(ue
Jl:#*ia no tiene nin$?n 8iCo9 nin$?n 8iCo le$+ti#oO
Hallin$7ord se arrodill delante de la %utaca : le *uso las #anos en las rodillas"
ICariGo" B+ra#e"
A%i$ail levant la vista" Ul le %rind una sonrisa"
ISu Gracia" Bi (uerida du(uesa de Hallin$7ord" ILe toc la nariI" Bi es*osa"
Eo: te 8e entre$ado #i #ano : #i coran9 : 8e dic8o #u: en serio cada *ala%ra" KNo
%asta con esoL
Ella es%o una tenue sonrisa"
I)ara #+ s+" )ero es o%vio (ue no *ara Leonora"
ILo 8e#os cele%rado con #i 7a#ilia : con la tu:a" Ee so*ortado las #iradas
#aliciosas de tu #aldita 8er#ana : ta#%in (ue #e lla#ara Q(uerido so%rinoR" Ee#os
%rindado : to#ado tarta de %odaO
IY era una tarta #aravillosa" Tan densa : deliciosa9 : con todas esas $rosellasO
IEe cruado el u#%ral conti$o en %raos : casi #e destroo la es*alda" Y a8ora9
a#or #+o9 #i adora%le es*osa9 solo (uiero llevarte a la ca#a : consu#ar nuestro
#atri#onio co#o es de%ido" ILa %es en la #anoI" KTienes al$una o%CecinL
A%i$ail le rode el cuello con los %raos"
IEn a%soluto9 Su Gracia" Consu##oslo"
Hallin$7ord la desvisti con delicadea9 co#enando *or las 8or(uillas del *elo9 :
con su#o cuidado deC cada cosa so%re la %utaca a #edida (ue la des*oCa%a de ellas"
Desea%a *onerse a *rue%a9 #antener un 7rreo control9 de#ostrarle (ue era dueGo de s+
#is#o"
Ella se #antuvo *aciente9 casi *asiva9 #ientras descu%r+a cada res*landeciente
cent+#etro de su *iel" Solo sus oCos %rilla%an9 o%serv;ndole con esa sa%idur+a tan *eculiar9
con esa traviesa sensate (ue *arec+a *enetrar en su al#a" En silencio le a:ud con los
%otones9 le (uit la ca#isa : le *uso las #anos en el *ec8o" La 8a%itacin esta%a a?n
caldeada *or el sol de la tarde : solo una leve %risa entra%a *or la rendiCa de la ventana"
Sent+a las #anos de A%i$ail 7r+as contra su *iel9 *ese a (ue el ru%or de la eAcitacin teG+a
sus #eCillas"
KC#o era *osi%le (ue una *ersona tan *e(ueGa9 (ue una #uCer de 7i$ura tan
delicada9 *udiera 8a%erle con(uistado a l9 el todo*oderoso du(ue de Hallin$7ordL Era su
esclavo voluntario9 su servidor" )odr+a 8acer (ue se *ostrase con solo c8as(uear los dedos"
La to# de la #ano : la conduCo a la ca#a9 retirando la 7ina colc8a (ue la cu%r+a"
)or lo #enos las s;%anas esta%an li#*ias : %lancas" Una ca#a a#*lia@ A%i$ail *arec+a
*;lida : *e(ueGa en el centro9 sentada con las *iernas do%ladas : #ir;ndole" Se *ercat de
(ue esta%a te#%lando"
Hallin$7ord a*o: una rodilla : una #ano en el colc8n"
ICreo (ue nos (uedan *or lo #enos veintitrs *osturas (ue *ro%ar" KQu deseasL
Ella le rode con los %raos"
IQuiero verte la cara" Quiero sentir tu vientre contra el #+o" Quiero escuc8ar tu
vo al o+do"
IEec8o"
La %es des*acio9 acarici su suave cuer*o : la tendi so%re los al#o8adones"
Cuando ella estuvo *re*arada9 cuando su aliento sur$i de su *ec8o de 7or#a acelerada : su
#ila$rosa 8u#edad le cu%ri el dedo9 se coloc so%re ella : la *enetr9 o%servando con
aso#%ro los ca#%ios en su eA*resin9 sus $e#idos de *lacer" La a*asionada A%i$ail se
a*roAi#a%a al cl+#aA9 *od+a sentirlo9 : era de#asiado *ronto" Desea%a #;s *ara ella"
Se ec8 8acia atr;s9 arrastr;ndola consi$o9 coloc;ndola de 7or#a (ue los dos
estuvieran sentados en la ca#a9 con las *iernas entrelaadas9 todav+a unidos"
IJ8 IdiCo A%i$ail con sor*resa9 #ecindose con suavidad9 co#o si *ro%ara su
coneAin"
IA%re los oCos9 A%i$ail"
Ella as+ lo 8io"
Hallin$7ord le a*art la #ano de su 8o#%ro : la $ui 8acia a%aCo"
ISintelo9 A%i$ail" Sintenos"
Sus dedos le tocaron9 se tocaron a s+ #is#a9 rodeando el +nti#o *unto de su unin"
IK>es a (u #e re7ieroL Isusurr Hallin$7ord"
Dese decir #;s" QK>es c#o conecta#osL K>es (ue so: tu:o9 co#*leta#ente
tu:oL KQue #ediante este acto 7+sico nos 8e unido a a#%os en un ?nico e inse*ara%le serLR
)ero las *ala%ras no co%raron 7or#a"
ILo veo Ile res*ondi en un #ur#ulloI" Lo s"
Desli las #anos 8acia la *arte *osterior de su ca%ea : le %es@ el seductor aro#a
de su eAcitacin inund el cere%ro de Hallin$7ord" Ella se al un *oco : volvi a 8undirse
en un dulce #ovi#iento oscilante : entonces diCo QMJ8NR9 con los oCos *resos del 7renes+9
cuando toc al$?n *unto de *resin"
IKAs+L
IMS+N
Se #eci con #;s 7uera : se al9 descendiendo de nuevo con un eA*losivo :
*e(ueGo sus*iro" Hallin$7ord se sent+a co#o si 7uera a estallar al verla9 al sentir sus *ec8os
res%alando contra su torso : su carne 8?#eda desli;ndose a lo lar$o de su #ie#%ro
#ientras ella usa%a su cuer*o *ara o%tener su *ro*io *lacer" La lu de las velas torna%a en
oro su cuer*o9 creando un Cue$o de luces : so#%ras so%re sus deliciosas curvas9 : cuando
sus #ovi#ientos se volvieron #;s a*re#iantes9 se*ult el rostro en su cuello e in8al su
dulce aro#a9 a li#ones : 7lores9 8asta (ue su a*asionada A%i$ail $rit en sus %raos9 entre
es*as#os de Atasis"
Entonces l 8all *or 7in la li%eracin9 derra#;ndose de 7or#a *rolon$ada :
*lacentera"
QConsu#acin"R
A%i$ail a*o: la ca%ea so%re su 8o#%ro : descans" Su *ulso retu#%a%a contra el
de l9 de #anera *ausada : con enor#e 7uera"
IAntes te 8e #entido Isusurr A%i$ail"
IKQuL
Su aturdido cere%ro asi#il des*acio sus *ala%ras"
ICuando te diCe (ue no #e i#*orta%a con cu;ntas #uCeres 8a%+as estado" S+ (ue
#e i#*orta" Be i#*orta #uc8o" ISu vo se a*a$9 : Hallin$7ord se dio cuenta de (ue
esta%a a *unto de llorarI" Las odio a todas : cada una de ellas" No *uedo so*ortar *ensar
en eso9 : no *uedo evitar *ensar en ello" No *uedo evitar i#a$inarte 8acindole esto #is#o
a otra #uCer9 en al$una otra ca#a" Toc;ndola co#o 8aces con#i$o" Y #e duele el coran9
Hallin$7ord"
IC8is"
IBe duele tanto *or(ue te a#o9 : esto9 cuando 8ace#os estoO IdiCo levantando
la ca%eaI es al$o tan *reciado (ue no (uiero co#*artirlo con nadie" No (uiero
co#*artirte"
KQu *od+a decir lL Ta#%in a l le dol+a el coran9 le dol+a *or el su7ri#iento de
A%i$ail" Y cual(uier cosa (ue *udiera decir sonar+a a %analidad9 no ser+a sino una 7or#a de
a*aci$uarla carente de valor" QNo si$ni7ic nada9 nunca las a#" Be arre*iento de todo
ello"R
)ero ella era su es*osa" Ten+a (ue intentarlo"
IKServir+a de al$o IdiCo con cautelaI si te diCera (ue todas esas #uCeres
*ertenecen al *asado9 a antes de conocerteL KY (ue en realidad :o no eAist+a *or entonces9
no co#o a8oraL Be *arece otra vida" Pue en otra vida"
ISu*on$o (ue a:uda un *oco" )ero entonces te veo con una %ella marc'esa en la
escalinata de la catedral9 des*us de 8a%er desa*arecido durante 8oras@ o tal ve un d+a vea
a una da#a en un saln de Londres9 al$una a#ante tu:a9 : el *asado :a no sea *asado en
realidad9 KverdadL No es otra vida" Es tu vida9 : 8a: #uCeres (ue 8an estado en la ca#a
conti$o9 (ue te conocen as+9 : :o 8e de encontrar una 7or#a de ace*tarlo" De ace*tar la
*osi%ilidad de (ue un %uen d+a *ueda 8a%er otras"
Hallin$7ord la a%ra con 7uera : la #eci"
IA%i$ail9 eso Ca#;s"
INo 8e#os roto la #aldicin9 Hallin$7ord" Les 8e#os 7allado"
IEso no si$ni7ica nada en a%soluto Ideclar con tanta conviccin co#o *udo"
QBi (uerido #uc8ac8o9 Kacaso tu conducta a lo lar$o de toda tu vida adulta 8a
indicado al$una ve (ue seas ?til *ara otra cosaLR
El 7racaso no era de los dos" Era su:o9 ?nica#ente su:o" Su Cura#ento no %asta%a"
A%i$ail se a7erra%a a l9 con la ca%ea se*ultada en su 8o#%ro : la 8?#eda *iel
*e$ada a la su:a"
IKCu;ntas 8a:9 Hallin$7ordL Solo *or sa%erlo" KQu *ro%a%ilidades ten$o de (ue
en una 7iesta en Londres 8a:as estado con al$uien de la 8a%itacinL
Las l;$ri#as de A%i$ail #oCa%an su *ec8o"
IA%i$ail Ire*uso en vo (ueda9 consol;ndola lo #eCor (ue sa%+a9 estrec8;ndola
contra l"
INo te cul*o eAacta#ente" Es un 8ec8o *uro : duro9 una *arte de ti9 : no s (u
8acer" Te a#o tanto" Si no te a#ara as+9 no doler+a" No *uedo tener una cosa sin la otra"
I)odr+a#os vivir a(u+9 en Italia9 si t? (uieres" En cual(uier lu$ar (ue desees" Lo
(ue t? (uieras9 A%i$ail"
IEuir9 (uieres decir"
ISi eso te 8ace 7eli" Yo solo (uiero tu 7elicidad9 A%i$ail"
Ella levant la #irada9 con los oCos ane$ados en l;$ri#as@ A%i$ail9 (ue Ca#;s
llora%a"
IS (ue es as+" S (ue es as+ a8ora" )ero K: #aGanaL
ITodos los #aGanas"
A%i$ail continu #ir;ndole con los oCos llorosos9 recorriendo su rostro con tanto
a#or : tristea (ue cre: (ue se 8ar+a *edaos" Lue$o al la #ano : le acarici la #eCilla9
desli;ndola *or la inci*iente %ar%a de su #and+%ula"
IAl #enos te ten$o a8ora Ire*uso9 #elanclicaI" En este #o#ento9 en este
*reciso instante9 no eAisten otras" Te ten$o a8ora9 KverdadL
IBe tienes a8ora"
La tendi so%re las al#o8adas9 cu%ri a a#%os con las s;%anas : la estrec8 contra
s+ *or(ue sa%+a (ue era cuanto *od+a 8acer" Al ca%o de un rato le 8io el a#or de nuevo9
*rodi$;ndole todo el *lacer *osi%le" Le diCo una ve #;s cu;nto la a#a%a9 8asta (ue su
cuer*o ardi : te#%l con la 7uera del cl+#aA9 : esa ve se (ued dor#ida9 eA8austa : sin
*ala%ras9 acurrucada entre sus %raos"


Hallin$7ord ta#%in esta%a a$otado9 *ero sus oCos se o%stina%an en *er#anecer
a%iertos9 conte#*lando las so#%ras (ue la luna crea%a en el tec8o" En al$?n lu$ar de la
8a%itacin un reloC #arca%a los se$undos con un sonoro tictac9 al rit#o del latido de su
coran"
Bir a A%i$ail9 con la ca%ea acurrucada de 7or#a con7iada contra su %rao" Le
acarici el ca%ello9 a(uella reluciente #elena castaGa (ue tanto adora%a" Esta%a
*ro7unda#ente dor#ida@ ni si(uiera se in#ut" )o%re A%i$ail9 no la 8a%+a deCado descansar
de#asiado en las ?lti#as treinta : seis 8oras"
Se a*art de ella des*acio9 8aciendo todo lo *osi%le *ara no des*ertarla9 aun(ue
sos*ec8a%a (ue un ele7ante *odr+a atravesar la ca#a sin (ue ella se *ercatara" 6usc su
ro*a en silencio : se visti9 *ero no se *uso la c8a(ueta9 : a%ri la *uerta con un suave clic
del *estillo"
La luna llena co#ena%a a desa*arecer tras los teCados" Hallin$7ord se #or+a de
$anas de to#arse una co*a o 7u#arse un ci$arro9 lo (ue 7uera con tal de tener las #anos
ocu*adas9 : en ausencia de cual(uiera de esas dos cosas9 se las #eti en los %olsillos de los
*antalones : atraves la desierta *iaa del Ca#*o9 su%iendo la cuesta 8acia la catedral *or
las desiertas calles" Los *;r*ados co#enaron a *esarle *or 7in : dio #edia vuelta *ara
re$resar al 8otel"
Cuando alcan la #ar(uesina9 una vo le detuvo"
IUn lu$ar #u: eAtraGo *ara encontrar a un 8o#%re en su noc8e de %odas"
Hallin$7ord eA8al un sus*iro : se $ir en direccin a su a%uelo"
ITe#es (ue no 8a:a sido ca*a de cu#*lir con #i de%er 8acia el ducado9 Kno es
ciertoL )er#+te#e (ue te ase$ure todo lo contrario"
Jl:#*ia e#er$i de las so#%ras9 con la lu de la luna incidiendo en su %lanca
ca%ea descu%ierta"
IDado (ue no es #i ducado9 #e i#*orta un %ledo" Salvo (ue le ten$o %astante
a7ecto a tu 7la#ante es*osa : detestar+a (ue se sintiera dece*cionada"
Hallin$7ord se recost contra la *ared : lue$o estudi a su a%uelo"
ITodo se 8a 8ec8o con su#o cuidado9 Kno es as+9 a%ueloL Di#e9 Kcu;nto tie#*o
8ace (ue la esco$isteL
ISu*on$o (ue uno o dos aGos" De%es ad#itir (ue ele$+ %ien"
INo lo ne$ar"
IKY los de#;sL KRoland : 6ur&eL
Jl:#*ia se aco#od contra una colu#na cercana"
IEn realidad todo co#en con tu 8er#ano" Be 8a%+a entro#etido en el *asadoO
INo (ue*o en #+ de aso#%ro"
IO : decid+ (ue era 8ora de arre$lar las cosas" Tan solo 7ui a7ortunado con
res*ecto a las *ri#as"
IB;s vale tener suerte (ue ser listo9 se$?n se dice"
Jl:#*ia ta#%orile con sus lar$os dedos so%re sus *antalones"
ILa a#as9 lo veo"
IB;s de lo (ue nunca i#a$in" Borir+a *or ella Ideclar Hallin$7ord sin
a#%a$es"
IKRenuncias a tu vida de donCu;nL
IEsa es #i 7ir#e intencin"
Jl:#*ia enarc una ceCa al escuc8ar a(uello"
IAl concluir la cere#onia no *ude evitar re*arar en (ue la su*uesta #aldicin no
*arece 8a%erse roto"
Hallin$7ord se enco$i de 8o#%ros"
IEn cuanto a eso9 no s decirte" )ronunci en serio #is votos 8acia ella" Be
cortar+a el %rao derec8o antes (ue #irar a otra #uCer"
IY *ese a esoO
Hallin$7ord *re7iri no decir nada *or(ue 8acerlo dar+a vo a las dudas (ue le
atenaa%an el *ec8o9 las dudas (ue ten+a so%re s+ #is#o"
INo te crees ca*a9 KverdadL Ia*unt el du(ue de Jl:#*ia al 7in"
INo ca%e duda de (ue t? no #e crees ca*a" Nunca lo 8as 8ec8o"
IEntonces i#a$ino (ue9 *or el %ien de esa (uerid+si#a c8ica (ue duer#e arri%a9 en
tu ca#a Ire*lic Jl:#*ia a*art;ndose de la colu#naI9 #;s te vale (ue encuentres un
#odo de de#ostrarte a ti #is#o (ue lo eres"


Hallin$7ord se sent en la %utaca durante un rato *ara verla dor#ir" El #ovi#iento
de su *ec8o le resulta%a 8i*ntico" Estudi la curva de sus *#ulos a la lu de la luna9 (ue
:a se oculta%a@ la oscura #elena so%re la al#o8ada@ la c;lida : *;lida redonde de sus
*ec8os" Dese enterrar el rostro en ellos una ve #;s9 sa%orear su *iel9 *ero se contuvo"
Ella se #ovi : sus *;r*ados se a$itaron" Hallin$7ord se*ult la cara entre las
#anos"
IK)or (u est;s vestidoL Ile *re$unt A%i$ail #edio dor#ida"
IEe ido a dar un *aseo"
Las s;%anas susurraron"
IB+ra#e9 Hallin$7ord"
Ul levant la ca%ea" A%i$ail esta%a sentada en la ca#a9 con su *recioso cuer*o
cu%ierto *or una s;%ana %lanca9 o%serv;ndole con sus sa%ios oCos castaGo claro"
IKT? ta#*oco est;s se$uroL De si *uedes o no 8acer esto" De si *uedes ser#e 7iel
durante el resto de tu vida" )or eso no se 8a roto la #aldicin"
I6o%adas" Ja#;s #e distanciar+a de ti9 A%i$ail" Ja#;s te 8ar+a daGo"
ISolo lo dices *ara consolar#e9 *or(ue deseas con toda tu al#a (ue sea cierto"
)ero un li%ertino no se en#ienda de verdad9 Kno es as+L
Hallin$7ord se levant de la %utaca : se diri$i 8asta la ventana"
INo so: un li%ertino"
I)ero te 8as co#*ortado co#o tal durante toda tu vida" A 7in de cuentas *or eso
viniste a Italia" )ara de#ostrar (ue eras #;s (ue eso" )ara intentar arre$l;rtelas sin #uCeres
ni vino" Y entonces a*arec+ :o"
IS+9 a*areciste t?"
IAs+ (ue en realidad ta#*oco lo sa%es9 KverdadL No sa%es si *uedes resistirte a
todas las tentaciones (ue te rodean9 a todas las tentaciones a las (ue est; eA*uesto el du(ue
de Hallin$7ord"
I)uedo 8acerlo" De%o 8acerlo" Te a#o de#asiado co#o *ara 7racasar"
Las s;%anas susurraron de nuevo : un instante des*us sinti la #ano de A%i$ail en
la es*alda : lue$o su suave #eCilla"
IEsc?c8a#e I#ur#urI" Ee estado *ensando #uc8o" Hallin$7ord9 a#or #+o9
#i es*oso" B;rc8ate de a(u+" )asa un aGo t? solo" El aGo de castidad (ue te *ro*usiste9 el
(ue :o interru#*+O
Ul se dio la vuelta"
IKQu de#onios dices9 A%i$ailL KDe (u est;s 8a%landoL
IKQu es un aGo a 7in de cuentasL IA8uec las #anos en la *arte *osterior de su
ca%eaI" Ya no 8a: *risa9 no 8a: #aldicin (ue ro#*er" Te es*erar" Te es*erar en el
castillo" B;rc8ate solo : e#*iea de cero" IInclin la ca%ea : le %es en el *ec8oI" Yo
$uardar tu tierno coran a(u+9 a salvo en #is #anos"
Hallin$7ord esta%a ca:endo a travs de al$?n enor#e a$uCero 7or#ado en las
%aldosas del suelo al a%is#o (ue a$uarda%a de%aCo" Sali con uGas : dientes"
IKDeCarteL KBe est;s enviando leCos de tiL
IBe las arre$lar" So: lo %astante 7uerte@ sa%es (ue lo so:"
IEs i#*osi%le" Es a%surdo" No *odr+a deCarteO
ICariGo9 de%es 8acerlo"
IO *or no 8a%lar de la *ro*iedadO
ISi estuviera :o sola sin duda lo 8ar+a re#atada#ente #al9 *ero s (ue tu 8er#ano
#e a:udar; a ocu*ar#e de las cosas" Sa%es (ue Roland es #u: listo"
Hallin$7ord inclin la ca%ea so%re ella : encontr sostn en el suave aro#a de su
ca%ello"
IEsc?c8a#e9 a#or #+o Ile diCoI" Te conoco9 te conoco %ien" Lo entiendo
todo" S *or (u 8as salido a *asear %aCo la lu de la luna en tu noc8e de %odas" S (u es lo
(ue a7li$e tu coran" Necesitas esto" Lo necesita%as en #aro : si$ues necesit;ndolo
a8ora" A#ar#e sin #;s no es su7iciente" Lo 8e#os de#ostrado 8o:"
IS+ lo es" T? eres #i 7uera9 A%i$ail"
INo lo so:" T? eres tu *ro*ia 7uera9 Hallin$7ord9 : de%es verlo *or ti #is#o" Est;
a8+9 en todo lo (ue 8aces9 lo (ue *asa es (ue no lo sa%es"
Hallin$7ord cerr los oCos"
IEst;s tan lleno de *ro#esas Ire*uso" Ul *resion los la%ios so%re su ca%ello :
A%i$ail *rosi$uiIS Y :o ta#%in necesito esto" Necesito (ue su7ras un *oco9 (ue
de#uestres tu val+a en las tareas ordinarias (ue 8acen los 8o#%res corrientes" Que a*rendas
a ser el es*oso 7iel : sincero (ue co#*arta #i lec8o : #i #esa9 (ue en$endre a #is 8iCos"
IA%i$ail9 esto es a%surdo" No *uedo deCarte"
KQu era a(uello (ue teG+a su voL A*enas lo reconoc+a" Una l;$ri#a rod *or su
#eCilla9 desa*areciendo en el ca%ello de A%i$ail"
IS+ *uedes9 Hallin$7ord" De%es 8acerlo" Un aGo de castidad@ es lo (ue sie#*re
(uisiste" Sa%+as9 sie#*re su*iste9 lo (ue ten+as (ue 8acer"
To# su ca%ello en las #anos *ara 8acer (ue inclinara la ca%ea 8acia atr;s : lue$o
la %es"
I>uelve a la ca#a9 cariGo" Dices cosas sin sentido"
INo ten$o sueGo"
IS+ (ue lo tienes" 6ien sa%e Dios (ue :o s+ lo ten$o" Nos sentire#os #eCor *or la
#aGana"
La llev de nuevo a la ca#a : se tu#% a su lado9 a?n calado9 : ella se dur#i al
ca%o de un instante9 de cara a l@ su ;n$el dur#iente" Se (ued vindola dor#ir9 as*irando
su aliento en sus *ro*ios *ul#ones" El coran le #artillea%a dolorosa#ente contra los
derruidos #uros de su *ec8o"
Al 7inal se levant : %usc una 8oCa de *a*el en el escritorio" A la lu de la luna
escri%i no#%res : direccionesS su a%o$ado9 su %an(uero9 su $estor en el *ue%lo" Sac el
certi7icado de #atri#onio del %olsillo de su c8a(ueta : lo deC %aCo un *isa*a*eles" Lue$o
escri%i una carta co#o Ca#;s la 8a%+a escrito@ *ala%ras de a#or9 de 7idelidad eterna9 : tras
8a%er a$otado todas sus reservas de senti#entalis#o9 7ir# si#*le#ente co#o QArt8urR"
A%i$ail sa%r+a lo (ue si$ni7ica%a"
No se llev nada consi$o9 ni si(uiera una navaCa de a7eitar" Tan solo co$i al$unas
liras de su %olsillo : deC el resto en la #esa" Satis7ec8o9 7ue 8asta la ca#a : #ir a su
es*osa" La cu%ri con la #anta@ sin su cuer*o acurrucado contra el de ella9 *odr+a tener 7r+o
a *esar de (ue era una 8a%itacin caldeada" Ro su ca%ello con el dedo9 su #eCilla9 su
*ec8o9 su vientre9 #aravill;ndose de su suavidad" Se #or+a de $anas de roar el ras$ado
ra%illo de sus oCos de 8ada9 *ero te#+a des*ertarla"
)or ?lti#o dio #edia vuelta : a%andon la 8a%itacin9 sin atreverse a #irar atr;s"
Al otro lado de la ventana9 la luna desa*areci en el 8orionte"

-.


.3spera del solsticio de 4erano, "#$"


AleAandra 6ur&e se a*o: contra el *ec8o de su #arido : le lan a su 8er#ana una
sonrisita de su*erioridad"
IQu dece*cionante (ue no ten$as nin$?n traCe de criada (ue #e (ue*a este aGo"
ISie#*re (uedar; el solsticio del aGo (ue viene Ire*uso el seGor 6ur&e"
A continuacin desli la #ano de 7or#a %astante su$erente 8acia donde el *ec8o
de su es*osa re%osa%a los l+#ites del decoro : de lo *osi%le9 *or no 8a%lar de las costuras
de su otrora recatado vestido a#arillo" Bantuvo la otra #ano so%re su vientre9 (ue era lo
%astante a%ultado co#o *ara solicitar (ue lo declarasen un estado inde*endiente"
AleAandra le dio una *al#adita en los dedos"
ICon suerte #e deCar;s en esta condicin cada verano9 solo *ara incordiar a
A%i$ail : des%aratar sus *lanes" MU7N IEio una #ueca de dolor : coloc la otra #ano en
el lado contrarioI" )or otra *arte9 tal ve sea su7iciente con un niGo"
IEs*ero *or tu %ien (ue 8a:a #;s de un niGo a8+ dentro Ire*lic A%i$ailI9 o de
lo contrario tendre#os (ue enviar a %uscar una cuna #uc8o #;s $rande" IDeC la %andeCa
de aceitunas rellenas (ue lleva%a so%re la #esaI" A8+ tienes9 (uerida 8er#ana" KTrai$o
otra *ara tu #aridoL
IK)ara #i #aridoL No seas rid+cula" IAleAandra co$i una aceituna : se la #eti
en la %oca con destreaI" So: #;s (ue ca*a de co#er#e dos 7uentes de aceitunas
rellenas de Borini sin la a:uda de Pinn" ME89 )en8allo!N I)ro*in un *al#etao a la #ano
de lord Roland cuando este intent 8acerse con una aceituna desde el otro lado de la #esa
I" Si (uieres aceitunas9 #anda a tu es*osa a *or ellas"
I)ero est; 7uera9 sirviendo a los de#;s IaduCo lord Roland9 con la cara lar$a de
un 8o#%re acostu#%rado a (ue su #uCer le *rodi$ara sus atenciones solo a l"
IK>o: :o a %uscarla9 *a*;L I)8ili* %irl un *ar de aceitunas de la %andeCa : se
esca%ull del %anco"
IMUna idea es*lndidaN ILe $rit al c8ico cuando desa*arec+a entre la #ultitud de
aldeanosI" Y te reco#iendo (ue e#*ieces corriendo un *ar de vueltas alrededor del
castillo solo *ara ase$urarte de (ue no est; escondida en al$?n rincn" ISe volvi de
nuevo 8acia los de#;sI" Le a:uda a dor#ir %ien IeA*lic de #anera c#*lice"
ILo tendr *resente Ires*ondi 6ur&e"
A%i$ail co$i la %andeCa vac+a : se diri$i de vuelta a la cocina9 casi c8ocando con
Lili%et cuando esta sal+a"
I)8ili* te est; %uscando Ile diCoI" Aun(ue *uede (ue no te encuentre ense$uida"
Roland le 8a enviado a correr alrededor del castillo"
IJ89 (u c8ico este" Si Roland le diCese (ue constru:era una escalera a la luna9 lo
8ar+a"
IEsto: se$ura de (ue si#*le#ente es 7eli de tener *or 7in un *a*; de verdad I
co#ent A%i$ail"
El rostro de Lili%et se suavi"
IS+9 desde lue$o" J89 A%i$ailO
IDe%o #arc8ar#e" En la cocina no dan a%asto"
A%i$ail entr con celeridad en la cocina9 donde se encontra%a Borini9 con una
sonrisa en los la%ios9 tarareando #ientras serv+a una 7uente de a*eritivos"
IBorini IdiCo A%i$ail entrecerrando los oCosI9 Kes un $uarda*elo eso (ue llevas
al cuelloL
Borini se llev la #ano a la $ar$anta : sonri"
INo es nada9 signora duc'essa" Solo una %aratiCa"
IKY de (uin es la %aratiCaL
A%i$ail se arri# *ara ec8ar un vistao" El $uarda*elo era *e(ueGo : de oro9 : ten+a
una es*ecie de vid $ra%ado en l"
IDe nadie9 si$nora"
IEs de Giaco#o9 KverdadL MLo sa%+aN )or 7in 8a%is 8ec8o las *aces9 Kno es ciertoL
Es un $uarda*elo *recioso"
IS+9 si$nora" Tiene #uc8o si$ni7icado" Es el #is#o $uarda*elo (ueO
Borini deC lo (ue esta%a 8aciendo : #ir *or la ventana con una sonrisa col#ada
de nostal$ia"
IKEl #is#o $uarda*elo (ue (uOL Ila inst A%i$ail"
Borini ins*ir 8ondo : se volvi 8acia su seGora"
IEs el #is#o $uarda*elo (ue Giaco#o #e re$al 8ace #uc8os aGos" Es el
$uarda*elo (ue le devolv+ 8ace #uc8o tie#*o9 cuando se instal la tristea a(u+ : l se
*uso tan 7urioso" A8ora #e lo 8a vuelto a dar"
A%i$ail enarc una ceCa" No ca%+a duda de (ue la 8istoria no ter#ina%a a8+"
ISa%es (ue te lo sonsacar todo IaduCo co$iendo una %andeCa"
Borini ri : se *uso de nuevo con los a*eritivos"
IEs*ero (ue lo 8a$a9 si$nora"
A%i$ail se enca#in de nuevo 8acia el *atio" Los #?sicos e#*ea%an a a*arecer :
la luna esta%a saliendo" )or un #o#ento la a%andonaron las 7ueras" Se a*o: contra la
*ared9 con la %andeCa en la #ano9 #irando al otro eAtre#o del *atio9 donde los %ancales
descend+an *or la ladera" Una suave lu aulada llena%a el a#%iente@ la lle$ada del
cre*?sculo" Al$uien esta%a encendiendo las antorc8as : el suave olor a 8u#o alcan su
nari"
La #ultitud se a%ri : all+9 %aCo las antorc8as9 esta%an sentados AleAandra : Pinn" Ul
la rodea%a a?n con el %rao : las lla#as ilu#ina%an su ca%ello *elirroCo9 8aciendo (ue
*areciera oro" Le diCo al$o al o+do a AleAandra : ella ri : levant la vista 8acia l con
adoracin"
Al otro lado de la #esa9 7rente a ellos9 Lili%et se 8a%+a detenido cerca de su #arido9
estirando un torneado %rao *ara ro%arle un sor%o de su co*a de vino" Roland le asi la
#uGeca con 7in$ida indi$nacin : ella se inclin *ara %esarle en los la%ios9 distra:ndole el
tie#*o su7iciente *ara li%erar su #ano : #arc8arse con celeridad9 llev;ndose consi$o la
co*a de vino" Roland corri tras ella : A%i$ail los *erdi de vista entre la #ultitud"
QBe ale$ro tanto *or ellos Ise diCo A%i$ail9 con un nudo en la $ar$antaI" Be
ale$ro tanto"R
Se a*art de la *ared : volvi la ca%ea *ara secarse las l;$ri#as contra el 8o#%ro"
De nada serv+a autoco#*adecerse" Ella #is#a 8a%+a creado su calvario@ de%+a so*ortarlo
sin rec8istar"
Ea%+a a$uantado once #eses sin Hallin$7ord9 once #eses sin su risa irnica9 su
cuer*o c;lido9 su 7an7arroner+a : su 8u#or9 sin su slida 7uera : su ines*erada ternura"
Bientras los de#;s 8a%+an re+do : se 8a%+an a#ado durante el crudo invierno toscano : la
7loreciente *ri#avera" )odr+a so*ortar un #es #;s9 cuatro cortas se#anas" Entonces
re$resar+a a su lado" >olver+a sin duda en el calor del #es de Culio"
De%+a conservar la 7e : la con7iana" De%+a creer en l"
Ir$ui los 8o#%ros : la ca%ea" Una antorc8a titila%a detr;s de ella9 : de *ronto un
*ar de #anos la rodearon *or detr;s : le (uitaron la %andeCa"
IEsto *arece de#asiado *esado *ara un 8ada tan delicada co#o Su Gracia9 la
du(uesa de Hallin$7ord"
A A%i$ail le te#%laron las *iernas" Lue$o cerr los oCos"
IMDios #+oN MEas vueltoN IeAcla# al$uien9 : la %andeCa desa*areci : a(uellos
%raos la estrec8aron con tanta 7uera (ue no *od+a res*irar"
IMEa vueltoN IEra la vo de )8ili*9 *resa de la eAcitacin9 (ue *as corriendo *or
delante de ellaI" MJ+d todos9 8a vueltoN Le 8e a:udado a #eter su ca%allo en los esta%los"
IEas vuelto Isusurr A%i$ail9 con los oCos a?n cerrados" Su es*alda descansa%a
contra el *ec8o de Hallin$7ord9 su slido e i#*enetra%le *ec8o"
IEe vuelto"
IMEst;s a(u+9 vieCo a#i$oN Cre+a (ue esta%as todav+a va$ando *or Bon$olia
EAterior IdiCo Pinn"
Un estre#eci#iento recorri a Hallin$7ord : A%i$ail cuando 6ur&e le *ro*in una
vi$orosa *al#ada en la es*alda"
ILo esta%a Ire*uso Hallin$7ord en un #ur#ullo contra la es*alda de ellaI" )ero
#e 8art9 decid+ (ue :a era su7iciente : 8e vuelto a casa *ara 8acerle el a#or a #i es*osa"
IBu: sensato Iintervino AleAandra"
A%i$ail a%ri los oCos al 7in"
IMSanto DiosN IeAcla# Hallin$7ordI" MB+rate9 AleAandraN KC#o de#onios la
llevas escaleras arri%a *or la noc8e9 6ur&eL
IJ:e9 8er#ano *rdi$o I#edi RolandI9 no *retendo seGalar lo o%vio9 *ero tal
ve 8a:as notado (ue tu es*osa se est; *oniendo #orada"
Hallin$7ord a7loC el a%rao : todos co#enaron a 8a%lar : re+r a la ve" A%i$ail se
vio #edio arrastrada9 #edio llevada en volandas9 8asta una de las #esas de ca%allete :
sentada en un %anco9 con el %rao de Hallin$7ord rode;ndola" Lord Roland se 8io con la
%andeCa de co#ida"
IYo 8ar de criada esta noc8e IdiCo de #anera $alante"
Hallin$7ord se ati%orr de co#ida : %e%ida9 (ue in$iri con una #ano9 rodeando a
A%i$ail 7ir#e#ente con el otro %rao al tie#*o (ue res*ond+a a una serie de r;*idas
*re$untas del Coven )8ili*9 (ue se 8a%+a sentado en la rodilla contraria" S+9 8a%+a %e%ido
lec8e de :e$ua 7er#entada@ no9 no le 8a%+a 8ec8o vo#itar" S+9 8a%+a a:udado en la cosec8a
en Ucrania9 : s+9 8a%+a ca%al$ado a lo#os de Luci7er la #a:or *arte del ca#ino9 salvo
cuando con a#a%ilidad le o7rec+an ir en carros de 8eno" No9 no 8a%+a escalado las #ontaGas
del Ei#ala:a9 *ero 8a%+a visto un ti$re"
IKUn ti$re de verdadL I*re$unt )8ili*9 aso#%rado"
IS+9 uno de verdad Ires*ondi Hallin$7ordI9 aun(ue *or suerte era uno vieCo9
(ue estuvo tan encantado de deCar (ue #e ocu*ara de #is cosas co#o :o de deCar (ue l se
ocu*ara de las su:as"
IDe%er+as 8a%er escrito *ara avisar#e de (ue ven+as IaduCo A%i$ail en vo
(ueda9 casi al o+do9 cuando )8ili* *or 7in se %aC de la rodilla de su #arido" Todav+a era
inca*a de #irarle a la cara"
INo *od+a *arar#e a escri%ir" Ten+a (ue verte9 (ue 8a%lar conti$o9 no escri%ir
*ala%ras en una 8oCa" B+ra#e9 A%i$ail"
INo *uedo" )erder el control *or co#*leto si lo 8a$o"
I>a:a Ire*lic con ternura9 to#;ndole la %ar%illa entre los dedosI9 esa no es la
A%i$ail (ue conoco"
Le $ir el rostro 8acia l : a8+ esta%a@ ten+a el *elo al$o #;s corto@ sus oCos aul
oscuro centellea%an a la lu de la antorc8a@ la %ar%a inci*iente so#%rea%a su #and+%ula9 :
7runc+a el ceGo a causa de la concentracin" Jl+a a *olvo : a ca%allo9 a 8u#o : sudor"
Desea%a tenderse so%re su *iel desnuda : %e%er de l"
I>en arri%a Ile diCo"
ICon todo #i coran" ISe *uso en *ie : le o7reci la #anoI" )ara e#*ear9 #e
*arece o+r (ue esa condenada tu%a e#*iea a tocar"
Ella le conduCo entre la #ultitud" La *uerta esta%a entrea%ierta9 *er#itiendo la salida
de una corriente de aire de la cocina9 (ue ol+a a *astelillos 8orne;ndose" La #ano de
Hallin$7ord suCeta%a la su:a9 caliente e invenci%le"
El *asillo esta%a desierto" Do%laron la es(uina (ue da%a al vest+%ulo9 donde
Hallin$7ord la a*ret contra la *ared : la %es sin *iedad"
IJ8 IdiCo A%i$ail tratando de co$er aireI" MJ89 Dios #+o9 cu;nto te 8e ec8ado
de #enosN Cada #inuto (ue 8as estado ausente" Cada se$undo" ITo# su rostro entre las
#anos : le acarici con los *ul$aresI" KEres t?L KDe verdad eres t?L
I)ues claro (ue so: :o9 #aldita sea" Es*ero (ue no 8a:as convertido en una
costu#%re %esar a desconocidos #orenos en el vest+%ulo"
Ella ri"
IS+ (ue eres t?"
ISo: :o" ILa %es de nuevo ciGndole el talle con las #anosI" Tu #arido 7iel9
A%i$ail9 de *ensa#iento : de o%ra" Lo Curo"
INunca 8e dudado de ti"
IBentirosa"
A%i$ail ri de nuevo" No *od+a deCar de acariciarle9 no *od+a deCar de *asar los
*ul$ares *or sus #arcados *#ulos9 de 7rotar el sedoso : corto ca%ello en su nuca" Era real"
Esta%a all+"
IAun(ue no te es*era%a 8asta dentro de otro #es"
I6ueno9 i%a a (uedar#e un aGo entero solo *ara de#ostrar (ue *od+a" Y entonces
*ensS K*or (u de#onios vo: a 8acerloL Ya 8e cu#*lido #i *ro*sito" K)or (u *asar otro
#es leCos de tiL
IBe ale$ra (ue 8a:as vuelto" IDesli los dedos *or sus %raos : le co$i de las
#anosI" >en" Ten$o al$o (ue enseGarte"
ICuanto antes #eCor I$ruG"
A%i$ail le conduCo *or la #a$n+7ica escalera9 *asando los dor#itorios de las #uCeres
: atravesando el *asillo (ue lleva%a al ala oeste"
IK>a#os a #i alco%aL I*re$unt"
IS+" Solo (ue :a no es tu 8a%itacin"
IKNo lo esL
Ella a%ri la *uerta : le 8io entrar"
IJ89 Dios #+o"
Hallin$7ord se (ued in#vil9 *ues sus *ies *arec+an 8a%er ec8ado ra+ces en el
suelo" Ella se detuvo a su lado9 co$ida de su #ano9 deCando (ue lo conte#*lara todoS los
suaves #ue%les@ la ro*a col$ada en el tendedero9 las dos cunas9 una Cunto a la otra"
De una de ellas %rota%an una serie de ruidos"
Una #uCer se levant en un rincn"
ILle$as Custo a tie#*o" Al$uien tiene 8a#%re"
A%i$ail dio un a*retn a la r+$ida #ano de Hallin$7ord" Al ver (ue no se #ov+a9 se
acerc"
IBira9 8e tra+do a *a*; IdiCo"
IKDosL I*re$unt con vo entrecortada9 a*o:ando la #ano en la *ared"
INo te *reocu*es" Solo uno es tu:o"
IKQuL
INo9 no" Quiero decir (ue Lili%et : Roland ta#%in tienen un %e%" Una niGita"
)o%re )8ili*9 con la ilusin (ue le 8ac+a tener un 8er#anito"
Hallin$7ord dio un *aso : lue$o otro9 8asta (ue estuvo al lado de A%i$ail9 ec8ando
un vistao a las cunas@ al (uer?%ico %e% (ue dor#+a en una de ellas9 con la lu 8aciendo
(ue sus rios dorados *arecieran un 8alo en torno a su ca%ea9 : al #oreno *e(ueG+n (ue
ocu*a%a la otra9 con los *uGitos cerrados9 a$itando las *iernas : sin *arar de %errear"
)ase la #irada del uno al otro9 : un *ro7undo sus*iro sur$i de su *ec8o"
IDeCa (ue adivine cu;l es el nuestro"
A%i$ail co$i al niGo (ue llora%a9 8aciendo ruiditos *ara tran(uiliarle"
ISolo tiene 8a#%re" Y es cuatro #eses #enor9 lo cual se nota" >a#os9 tran(uilo9
#i a#or" ISe lo a*o: contra el 8o#%ro : $ir la ca%ea *ara as*irar el dulce olor a %e%
de su ca%ello"
IKEs un niGoL Isusurr Hallin$7ord"
ILe 8e lla#ado Art8ur"
IK)or (u de#onios 8as 8ec8o esoL
IKQuieres deCar de #irarle con el ceGo 7runcido9 *or 7avorL Es tu 8iCo" Es #u:
sensi%le"
Hallin$7ord not (ue se le 7or#a%a un nudo en la $ar$anta"
IBi 8iCo"
I)uedes tocarle" ICa#%i al %e% de *osicin en sus %raos" El *e(ueGo 8i* :
al la #irada 8acia el rostro de su *adre"
IKDnde le tocoL
IDonde (uieras" Acrcale el dedo a la #anita"
Hallin$7ord estir un dedo con vacilacin : lo arri# a la di#inuta *al#a de
Art8ur9 (ue lo a$arr al instante"
IMDios #+o9 (u 7uera tieneN
Art8ur arru$ su enroCecida carita"
IA89 tran(uilo IdiCo A%i$ailI" )o%recito #+o" Ya le 8e 8ec8o es*erar %astante"
IK)ara (uL
I)ara to#ar su lec8e9 cariGo" Los %e%s to#an lec8e@ es un 8ec8o conocido" KTe
i#*orta es*erarL S (ue de%es de estar eA8austo"
Trat de #ostrarse des*reocu*ada9 a *esar de la devastacin (ue sent+a en sus
entraGas9 de la con$oCa en su *ec8o al ver al di#inuto Art8ur a$arrando *or 7in el dedo de
su *adre" Al ver a Hallin$7ord all+9 *resa del aso#%ro9 del terror : <s+9 esta%a se$ura de ello=
del a#or9 #irando a su 8iCo a los oCos"
IKEs*erarL
IBientras le do: de #a#ar"
A%i$ail se sent en una #ecedora Cunto a la ventana : se %aC el cor*iGo de su
vestido de criada9 una tarea #u: 7;cil9 :a (ue el cor*iGo era #;s %ien escaso"
La #uCer del rincn sonri : se *uso en *ie"
I>o: a traer t"
IGracias9 Leonora Ile diCo A%i$ail en vo (ueda9 #ientras la %o(uita de Art8ur se
cerra%a so%re su *ec8o"
Hallin$7ord *areci no re*arar en sus *ala%ras" Se a*o: contra la *ared9 con los
%raos cruados9 conte#*lando a su es*osa : a su 8iCo en silencio" El coran de A%i$ail
dio un vuelco" Ea%+a olvidado lo enor#e (ue era9 c#o llena%a una 8a%itacin con su sola
*resencia" Hallin$7ord 8a%+a *erdido al$o de *eso durante sus viaCes9 *ens" )arec+a (ue
esta%a de#asiado del$ado : ten+a los *#ulos #u: #arcados" Su *olvorienta c8a(ueta de
viaCe col$a%a de sus slidos 8o#%ros" Dese des*oCarle de ella9 envolverlo en sus %raos9
envolver su a#ado9 del$ado : *olvoriento cuer*o con el su:o"
ILo siento Ire*uso A%i$ailI" Te 8a%r+a escrito des*us de (ue naciera9 *ero no
ten+a 7or#a de contactar conti$o" IHallin$7ord #ene la ca%ea9 sin decir nadaI" S (ue
esta no es la %ienvenida #;s ro#;ntica del #undo9 *ero co#e de*risa" Se *arece #uc8o a
su *adre9 de 8ec8o"
Hallin$7ord a*o: la ca%ea contra su %rao : su es*alda se sacudi con la 7uera
de sus solloos en la silenciosa 8a%itacin"
Leonora re$res con el t9 sirvindolo en las taas9 co#o si se 8u%iera criado en
In$laterra"
IYa casi 8a ter#inado Ia*unt ca#%i;ndole de *ec8o"
Hallin$7ord se 8a%+a acercado a la ventana *ara conte#*lar la noc8e9 ilu#inada *or
la luna"
Art8ur deC de #a#ar a #edida (ue se (ueda%a dor#ido : su ca%ecita ca: contra
la *iel de A%i$ail9 (ue des*rend+a un suave olor a lec8e" A%i$ail se levant : co$i un *aGo
del tendedero9 coloc;ndoselo a Hallin$7ord en el 8o#%ro"
ITo#a" ILe entre$ al %e% antes de (ue l *udiera *oner o%Ceciones"
IKQu 8a$oL I*re$unt"
IDale *al#aditas en la es*alda Ile eA*licI" B;s 7uerte9 *or el a#or de Dios"
Que no es una #ari*osa"
Hallin$7ord esta%a Cunto a la ventana tras la cual se ve+a el *ur*?reo cielo9
*al#eando la es*alda de su 8iCo con su #ano $rande : suCet;ndole con la otra" Ten+a los
dedos del$ados9 callosos : #u: %ronceados@ los dedos de un *en" Ul levant la vista *ara
en7rentarse a la de A%i$ail9 conte#*l;ndola *or entero9 : le te#%laron las rodillas" Su rostro
ta#%in esta%a %ronceado9 *ens9 co#o si escondiera el sol %aCo l"
IKEst;s se$ura de (ue 8a co#ido lo su7icienteL No *esa nada IdiCo con vo
ronca"
I)or Dios %endito9 #+ra#e" KCrees (ue se salta al$una to#aL A:er *esa%a cinco
&ilos : oc8ocientos cincuenta $ra#os9 (ue es #;s (ue su7iciente *ara un %e% de dos
#eses9 te lo ase$uro"
Co#o si (uisiera acentuar las *ala%ras de su #adre9 Art8ur a%ri la %oca : *ro7iri
un sonoro eructo"
A Hallin$7ord casi se le ca: de los %raos"
IMSanto DiosN KEa sido lL I>olvi la #irada 8acia su 8o#%ro con *reocu*acin"
IYa est;" IA%i$ail co$i al %e% del *ec8o de su #arido9 tratando de i#*edir (ue
le te#%laran las #anos" A continuacin le (uit el *aGo : le li#*i la des$astada c8a(ueta
I" A8ora solo 8a: (ue arro*arlo : deCarlo de nuevo en su cuna"
Leonora se acerc : lo to# de %raos de A%i$ail"
IYo lo 8ar9 A%i$ail" T? lleva al si$nore a su ca#a9 (ue est c#odo" Tiene el
as*ecto de un 8o#%re (ue 8a recorrido un lar$o ca#ino"
IBu: lar$o Iconvino Hallin$7ord"


Hallin$7ord recorri el :a conocido *asillo con cierto aturdi#iento" De las
di#inutas ventanas ar(ueadas lle$a%a el a*a$ado Caleo de la 7iesta en el *atio9 el estruendo
de la condenada tu%a" Las vieCas : des$astadas *iedras *asa%an ante sus oCos en un %orrn"
QTu 8iCo"R Ten+a un 8iCo" Un di#inuto trocito de vi%rante 8u#anidad9 al (ue 8a%+a
dado vida el cuer*o de A%i$ail a *artir de su se#illa9 en un inesti#a%le acto de a#or" Su
8iCo" Su cere%ro acarici la nada 7a#iliar *ala%ra"
Se detuvo : cerr los *;r*ados@ los ne$ros : des*iertos oCitos de Art8ur se aso#aron
a su al#a@ su di#inuta : ti%ia ca%ecita anid en su coran"
Al$o le a*ret la #ano"
IKNo tienes nada (ue decirL I*re$unt A%i$ail con su#a suavidad"
A%i$ail9 su es*osa9 (ue esta%a a su lado9 oliendo a lec8e9 a calor : a la lu de las
velas9 to#;ndole de la #ano"
Hallin$7ord #ene la ca%ea9 la co$i en sus cansados %raos : la llev en silencio
*or el *asillo 8asta el ala este" El ala de las #uCeres9 donde se encontra%a su dor#itorio"
La *uerta esta%a entrea%ierta9 tal : co#o la recorda%a9 encastrada en el rincn cerca
del 7ondo del *asillo@ la #;s aleCada de las escaleras" Co#en a %esarla #ientras a%r+a la
$ruesa #adera con el *ie" Ella $i#i : le devolvi el %eso con 7uera e i#*aciencia@ llev
las #anos a su *elo9 a su es*alda9 a su cuello9 tir;ndole de la *olvorienta c8a(ueta"
Hallin$7ord se ta#%ale ante su intenso ata(ue9 : la *uerta se cerr con un clic a su
es*alda"
Los la%ios de A%i$ail le recorrieron el rostro"
IEas vuelto Ile diCo9 : ten+a la vo $utural : entrecortadaI" Eas vuelto"
IKCre+as (ue no i%a a volverL
INo lo sa%+a" No lo sa%+a" J89 Dios9 cada d+a9 cada noc8e9 es*era%aO ISe
derru#% : llor en silencio so%re su 8o#%ro"
INo lo 8a$as9 a#or #+o" )ues claro (ue 8e vuelto" ILa %aC des*acio9
a*ret;ndola contra s+ 8asta (ue sus a*atillas tocaron el suelo de *iedra" Su cuer*o se
deleit ante su sor*resa9 ante su A%i$ail9 tan c;lida : llena de vida9 (ue llora%a so%re su
ca#isa" Le acarici la cara9 el ca%ello9 : el coran *areci sal+rsele del *ec8o : rodearlos a
a#%osI" )ues claro (ue 8e vuelto" Bi es*osa" )or su*uesto (ue 8e vuelto"
Las #anos de A%i$ail le rodearon la cintura" Sus *ec8os se a*reta%an contra sus
costillas@ carne #adura a *unto de des%ordar el cor*iGo de su rid+culo dis7ra" Un aGo antes
le 8a%+a (uitado del cuer*o ese #is#o vestido en el co%ertio9 #ientras la luna se
derra#a%a so%re el la$o@ sus dedos lo recorda%an9 : encontr los en$anc8es en la es*alda"
El cor*iGo se a7loC" Ella inclin la ca%ea 8acia atr;s9 deCando eA*uesto su 8er#oso
cuello %aCo la *lateada lu (ue entra%a *or la ventana" 6es su c;lido *ulso9 le %es la
%ar%illa : la oreCa9 #ientras sus #anos la des*oCa%an del vestido : se a7ana%an con el cors"
El vestido desa*areci9 el cors ca: al suelo9 : A%i$ail se encontr *or 7in ante l
con solo su delicada ca#isola" Las ci#as de sus *ec8os se ve+an oscuras contra el %lanco
lino" MDios %endito9 cu;nto tie#*o 8a%+a *asadoN Desea%a sa%orearla des*acio@ desea%a
*oseerla en a(uel instante *reciso" Las #anos le te#%la%an"
A%i$ail a%ri entonces los oCos9 le asi de la ca#isa9 le %aC los tirantes : le arranc
los %otones"
I)or el a#or de Dios9 deCa de #irar#e : llva#e a la ca#a"
Al escuc8ar la *ala%ra Qca#aR9 la #ente de Hallin$7ord co#en a 7uncionar"
Ca*tur su %oca : Cuntos 7ueron ta#%ale;ndose 8asta la ca#a9 des*oC;ndose de la ro*a9
riendo : %es;ndose9 solloando ante la 7alta de 7a#iliaridad de todo a(uello" Al lle$ar a la
ca#a9 Hallin$7ord se tendi desnudo so%re ella9 ro;ndole el vientre con su r+$ido
#ie#%ro9 e inclin la ca%ea *ara %esarla en *ro7undidad"
IA89 Dios #+o I7ar7ull *or enci#a del ru$ido de su caliente : #asculina san$re"
El cuer*o de A%i$ail se #ovi de%aCo de l9 a%rindose"
I)or 7avor" MA:9 Dios #+o9 a8oraN IeAi$i"
Ul ri contra sus la%ios"
IKQu9 :aL Cre+a (ue te $usta%a (ue :oO
IMA8ora9 Hallin$7ordN
6ueno9 a 7in de cuentas uno no osa%a dece*cionar a la *ro*ia es*osa" Hallin$7ord se
a*o: en los codos" Las #anos de A%i$ail le %uscaron9 lo sostuvieron : aloCaron tan solo su
ca%ea dentro de ella"
Hallin$7ord contuvo el aliento" Esta%a tan res%aladia9 tan 8?#eda" Levant las
caderas 8acia l"
IKEst; %ien estoL IdiCo con los dientes a*retadosI" KTeO te 8as re*uestoL
IMDios9 s+N
Entonces e#*uC las caderas : se*ult su #ie#%ro dentro de ella"
IMHallin$7ordN MJ89 DiosN I$rit"
La ca%ea le da%a vueltas" Un aGo9 8a%+a *asado un aGo desde la ?lti#a ve (ue
8a%+a 8a%itado el cuer*o de una #uCer" Un aGo desde (ue 8a%+a sentido su 7leAi%le carne9 la
dulce succin de su *asaCe cuando se retira%a : e#%est+a de nuevo" La ur$encia *rovoca%a
un 8or#i$ueo en sus test+culos@ se o%li$ a #overse en *ausados : #esurados e#%ates9 a
controlar el au#ento del *lacer en su *ro*io cuer*o" J%serv los oCos entrecerrados de
A%i$ail9 escuc8 sus a$udos $ritos"
ICada noc8e IsusurrI9 cada noc8e soGa%a con esto" Cada noc8e *ensa%a en ti"
Solo en ti9 A%i$ail"
Ella deC esca*ar un $e#ido deses*erado"
Hallin$7ord e#*uC con #;s 7uera9 si$uiendo la #is#a cadencia *ausada"
ISolo t?" Bi es*osa" Bi a#or"
ITu:a ICade saliendo al encuentro de sus e#%ates con avide"
IT?9 A%i$ail" T?"
La tensin au#ent@ *od+a sentirlo en la 7or#a en (ue sus #?sculos internos lo
ceG+an" Se al un *oco #;s9 aCustando el ;n$ulo de sus caderas9 : aceler el rit#o" La
*enetr sin *iedad9 una : otra ve9 rivaliando con su deses*eracin" Las uGas de A%i$ail se
clavaron en su cintura9 : el dolor ardi Cunto con la i#*osi%le concentracin de *lacer9
8aciendo (ue estuviera a *unto de *erder la ca%ea" A %ase de 7uera %ruta se resisti a
lle$ar al cl+#aA (ue %ra#a%a en su entre*ierna"
IT? Ire*iti"
El cuer*o de A%i$ail se ar(ue9 $rit : *or 7in9 *or 7in9 Hallin$7ord se *er#iti la
li%eracin9 derra#;ndose con una intensidad casi violenta #ientras ella se contra+a al lle$ar
al or$as#o" Un ru$ido reson en sus o+dos9 : al derru#%arse so%re ella se dio cuenta de (ue
8a%+a %rotado de su *ro*ia $ar$anta"
I6ienvenido a casa Isusurr A%i$ail9 casi sin aliento"
Hallin$7ord no *od+a #overse" A%ri los oCos : los cerr de nuevo" Desea%a decirle
QEs #aravilloso volver al 8o$arR9 *ero lo ?nico (ue sali de sus la%ios 7ue la ?lti#a
*ala%ra"
IEo$ar I$ruG"
Las #anos de A%i$ail le acaricia%an la es*alda9 co#o alas de #ari*osa"
IEas *erdido *eso" Est;s tan duro co#o el 8ierro"
Hallin$7ord volvi la ca%ea" Su coran a?n lat+a con 7uera contra el de ella"
IY t? est;s #;s rellenita" Rellenita : suave" ISe #ovi *ara colocar la #ano
so%re su *ec8oI" Deliciosa"
IKNo te i#*ortaL
IKI#*ortar#eL IHallin$7ord levant la ca%ea" A%i$ail ten+a los oCos a%iertos
co#o *latos *or la *reocu*acinI" KI#*ortar#eL Dios #+o9 #+rate" Te deC siendo una
c8ica : a8ora eres una #uCer" Eres seductora" Eres *er7ecta" La #adre de #i 8iCo" ISu vo9
*or al$una ran9 se (ue%r al *ronunciar la ?lti#a *ala%ra" Todav+a esta%a dentro de ella@
sali de su interior con delicadea : la estrec8 entre sus %raos"
Ella aco#od la ca%ea contra su *ec8o" Sentir el sedoso ca%ello de A%i$ail de
nuevo so%re su *iel desnuda era eA(uisito9 indescri*ti%le#ente *lacentero"
IJCal; 8u%ieras *odido estar a(u+ cuando naci IdiCo en vo (uedaI" Pinn
esta%a dis*uesto a *artir a ca%allo : *einar la este*a *ara dar conti$o9 *ero le diCeO le
diCeO
IKEl (u9 a#or #+oL
ILe diCe (ue 8a%r+a tie#*o de so%ra cuando re$resaras" Los recin nacidos solo
co#en : duer#en9 :a sa%es" Y lue$oO %ueno9 le diCe (ue9 Dios #ediante9 8a%r+a #;s niGos
des*us de este"
Hallin$7ord le acarici el ca%ello9 (ue %rilla%a %aCo la lu de la luna9 deseando con
toda su al#a #antenerse entero"
ITen+as 7e en #+"
ITen+a 7e en ti" Te conoco" S lo 7uerte (ue eres9 lo leal (ue eres" Y en las 8oras
#;s oscuras9 Hallin$7ordO ISe detuvo" Ul continu acarici;ndola" Los ruidos de la 7iesta
8a%+an cesado@ tal ve los #?sicos estuvieran $uardando sus instru#entos@ los aldeanos
desa*areciendo en *areCa en 8uertos : viGedos" La es*alda de A%i$ail se #ov+a %aCo su
ante%raoI" En a(uellos acia$os #o#entos9 cuando tan sola esta%a9 cuando *od+a sentir a
nuestro 8iCo #ovindose dentro de #+ : te necesita%a tanto (ue a duras *enas *od+a
res*irarO IJtra *ausa" Las l;$ri#as de Hallin$7ord rodaron *or sus #eCillas :
desa*arecieron en su ca%ello" Desea%a decir al$o9 consolarla de al$?n #odo9 *ero era
inca*a de 8a%larI" Recorda%a tu cara9 tus oCos9 cuando #e 8iciste a(uellas *ro#esas en
Siena" Y #e dec+a a #+ #is#aS QHallin$7ord Ca#;s 7altar+a a su *ala%raR"
La %es en el *elo9 donde las l;$ri#as 8a%+an ca+do9 : reco%r la vo"
IJa#;s 7altar+a a #i *ala%ra"
IB##"
A%i$ail levant la rodilla9 colocando la *ierna so%re la de l con aire *osesivo"
I)ara e#*ear9 esta%a de#asiado cansado Ire*uso con li$ereaI" Resulta (ue
$anarse el *an con el sudor de la 7rente es #u: duro" Cosec8ar desde el a#anecer 8asta la
*uesta de sol" Y curtir *ieles" )as un #es 8aciendo eso durante el invierno" Pue en )olonia"
No s en (u esta%a *ensando" Casi #uero de a$ota#iento"
Ella ri"
IKBereci la *enaL
IS+" Ten$o un *ar de #a$n+7icos $uantes *ara ti en #i e(ui*aCe"
Se volvi 8acia l : le rode el cuello con los %raos"
IEa#e el a#or otra ve"
Hallin$7ord ri entre dientes"
IKYaL KAcaso no est;s de%ida#ente satis7ec8a a8ora #is#oL
I6ueno9 co#o es natural9 Art8ur necesitar; co#er de nuevo dentro de unas 8oras9
: a #+ #e $ustar+a dor#ir al #enos un *oco" As+ (ue9 8asta #aGana9 es a8ora o nunca"
IEntonces descansa9 cariGo" ILa %esI" Descansa *or a8ora" Yo te lo traer
cuando est listo"
I)ero te deseo"
Hallin$7ord ri de nuevo"
IY :o te deseo a ti" )ero a8ora tene#os toda la vida" Y necesitas descansar"
ITa#%in t?" ISe acurruc otra ve contra su *ec8o"
ITa#%in :o Iconvino" Estir el %rao 8acia atr;s *ara a$arrar la s;%ana : tir de
ella *ara cu%rir a su es*osa : a l #is#o en la estrec8a ca#a" Su *iel 8?#eda se *e$a%a a la
su:a@ su 8u#edad se #ecla%a con la de ellaI" La *rAi#a ve tendre#os una niGa Ile
diCo"
A%i$ail solt un %u7ido"
INo sa%r;s (u 8acer con una 8iCa"
I)or su*uesto (ue sa%r" KQuin #eCorL Si#*le#ente la encerrar %aCo siete llaves
: solo ad#itir *retendientes %aCo ri$urosa solicitud" Y nada de #alditos du(ues9 eso
se$uro"
IMDu(ues9 (u ti*os tan es*antososN Esto: de acuerdo"
El *ene de Hallin$7ord se$u+a duro9 *ero su cere%ro se deslia%a de 7or#a
a$rada%le 8acia el sueGo" El aro#a de A%i$ail lo envolv+a@ su suave cuer*o se acurruca%a
contra l %aCo la calide de la r?stica #anta toscana" Su *iel irradia%a a?n el res*landor de
una #u: deseada li%eracin seAual"
I)uede (ue si la cria#os a(u+9 en las #ontaGas italianasO
IB##"
Una d%il risa se col *or la ventana a%ierta : lue$o desa*areci en la noc8e" Los
oCos de Hallin$7ord se desviaron 8acia el troo de oscuro cielo" Era #u: *osi%le (ue el
valle entero le 8u%iera o+do con A%i$ail 8ac+a unos #o#entos9 en #edio del ruidoso
tor%ellino de *asin"
Decidi no eA*resar su *ensa#iento en vo alta"
Silencio9 denso : *ac+7ico" Dios9 era #aravilloso (uedarse dor#ido en la ca#a de su
es*osa9 con el tra(ueteo de los o#ni%uses londinenses co#o un sueGo leCano de otra vida"
Qui; de%ieran vivir all+9 criar a sus 8iCos all+" Qui;O
A%i$ail se incor*or de re*ente"
IMBu: lar$oN
IKQuL I7ar7ull #edio dor#ido" Alar$ un lar$o : curtido %rao *ara 8acerla
volver al lu$ar en (ue de%+a estar"
Ella se a7 de su #ano"
IMEas dic8o Q#u: lar$oRN
IKDe verasL
Un *ar de #anos le e#*uCaron de los 8o#%ros"
IEn el cuarto de los niGos" MEas dic8o Q#u: lar$oRN MLo 8as dic8oN
IA%i$ail9 dur#ete"
IMCuando Leonora 8a dic8o (ue ella se ocu*ar+a del niGo : (ue t? de%er+as irte a la
ca#a *or(ue esta%as cansado des*us de tu viaCeN MLa 8as o+doN MLe 8as res*ondidoN MLe
8as dic8o Q#u: lar$oRN
Hallin$7ord se al so%re los codos9 sintindose %astante enoCado"
IKQuin de#onios es LeonoraL KTe re7ieres a la #uCer del cuarto de los niGosL La
(ue esta%a cuidando deO ILas *ala%ras se con$elaron en su $ar$anta"
IS+ Ire*uso A%i$ailI" Leonora" La si$norina Bonteverdi"
Hallin$7ord se deC caer so%re la al#o8ada de su es*osa : conte#*l la anti$ua
vi$a de #adera del tec8o" La i#a$in de nuevo@ una #uCer encantadora9 de edad
indeter#inada9 rodeada *or un visi%le 8alo de *a9 co$iendo a su 8iCo de %raos de A%i$ail
con delicada devocin"
Sus oCos eran tan oscuros co#o los su:os9 record9 : des*rend+an ternura : a#or"
I6ueno9 (ue #e condenen Isusurr"
A%i$ail se tendi so%re su *ec8o9 le %es en los la%ios : a*o: su 8?#eda #eCilla
so%re la de l"
IEn realidad IdiCoI9 todo lo contrario"

Juliana Gray e#*e a escri%ir de *e(ueGa *ara vencer el a%urri#iento cuando la
casti$a%an sin salir de su 8a%itacin" B;s tarde co#en a escri%ir novelas ro#;nticas *ara
su*erar sus 7racasos senti#entales con *retendientes (ue nunca esta%an a la altura" )ara su
dece*cin9 a *esar de vivir cinco aGos en las onas residenciales #;s eAclusivas de
Londres9 Ca#;s conoci a un du(ue9 aun(ue una ve co#*arti taAi con un 7uturo %arn"
Tras Una dama nunca miente9 seleccionada co#o una de las die #eCores novelas
ro#;nticas de -5,- *or 6oo&list9 : Un caballero siempre es discreto9 a#%as *u%licadas *or
)laa Y Jans9 Un duque nunca se rinde clausura la trilo$+a QRo#ances a la lu de la lunaR"
A Juliana le encanta el c8ocolate ne$ro9 el c8a#*;n : cenar con los a#i$os9 :
des*recia todas las 7or#as de eCercicio eAce*to una"

!!!"Culiana$ra:"co#


T+tulo ori$inalS A !uke :e4er ;ields


Edicin en 7or#ato di$italS 7e%rero de -5,/

Z -5,.9 Juliana Gra:
Z -5,/9 )en$uin Rando# Eouse Gru*o Editorial9 S" A"
Travessera de Gr[cia9 /2V/4" 535-, 6arcelona
Z -5,/9 Nieves Calvino Gutirre9 *or la traduccin

DiseGo de la cu%iertaS )en$uin Rando# Eouse Gru*o Editorial \ Banuel Escla*e
Poto$ra7+a de la cu%iertaS Z Bal$orata BaC \ Arcan$el I#a$es

Quedan *ro8i%idos9 dentro de los l+#ites esta%lecidos en la le: : %aCo los
a*erci%i#ientos le$al#ente *revistos9 la re*roduccin total o *arcial de esta o%ra *or
cual(uier #edio o *rocedi#iento9 as+ co#o el al(uiler o cual(uier otra 7or#a de cesin de
la o%ra sin la autoriacin *revia : *or escrito de los titulares del co*:ri$8t" Dir+Case a
CEDRJ <Centro Es*aGol de Derec8os Re*ro$r;7icos9 8tt*S\\!!!"cedro"or$= si necesita
re*roducir al$?n 7ra$#ento de esta o%ra"

IS6NS 423V3/V5,V./.35V.

Conversin a 7or#ato di$italS B" I" Ba(ueta9 S"C")"

!!!"#e$ustaleer"co#