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Evolucin de los seres vivos

La preocupacin por explicarse la existencia de seres vivos tan abundantes y diversos


ha estado presente en la mente del ser humano desde tiempos inmemorables.
Durante un tiempo la gente pens que los seres vivos siempre haban sido as, es
decir, que haban sido creados por una fuerza divina tal y como eran y que no haba
posibilidad de que hubieran cambiado a lo largo del tiempo.
A esas ideas que sugieren que los organismos no cambian en el tiempo se les
llamafijismo, que se refiere a que las caractersticas de las plantas y animales estn
"fijas" en ellos desde su creacin.
Al paso del tiempo y como resultado del descubrimiento de muchos fsiles empezaron
a surgir oponentes al fijismo.
Los cientficos no descartaban la existencia de un ser supremo, pero no podan
explicarse la presencia de fsiles y restos de organismos, como los de los dinosaurios,
que no correspondan a ningn ser vivo que ellos conocieran.
Los descubrimientos de fsiles, los mltiples viajes realizados por naturalistas (quienes
se dedicaban a estudiar la naturaleza), as como el avance de la ciencia, hicieron
surgir una nueva propuesta: los seres vivos pueden cambiar a lo largo del tiempo, en
otras palabras, los organismos son capaces de evolucionar.
A partir de entonces, se considera a la evolucin como el conjunto de modificaciones
que sufren los organismos en el transcurso del tiempo.
Esto propici nuevas polmicas relacionadas con la forma en que se daban los
cambios y la evolucin.
Las teoras ms importantes de ese tiempo fueron propuestas por Lamarck y Darwin.
TEORA DE LAMARCK
Jean Baptiste de Monet, mejor conocido como El caballero de Lamarck (1744-1829),
opinaba que los cambios que sufran los seres vivos se deban a su propia capacidad
de reaccionar ante el medio ambiente, modificando con ello sus hbitos y costumbres;
como consecuencia, los organismos podan usar o desusar ciertos rganos
hacindolos ms fuertes o bien producir su desaparicin.
Las modificaciones que experimentaban los seres, a las que se les llama caracteres
adquiridos (porque se adquieren como resultado de alguna presin ambiental), se
podan transmitir a sus descendientes y hacerlos evolucionar.
Para ejemplificar su teora, Lamarck explicaba cmo haban desarrollado las jirafas su
peculiar cuello largo. Deca que en cierta poca, los rboles se haban quedado sin
ramas y hojas en la parte baja, por tanto, para poder alimentarse, las jirafas (que en
ese tiempo no tenan el cuello tan largo) tenan que estirarse para alcanzarlas, al
hacerlo su cuello se alargaba un poco y esa caracterstica se transmita a las
siguientes generaciones, las cuales nacan cada vez con el cuello ms largo.

De acuerdo con Lamarck, un carcter adquirido durante la vida se puede heredar a los
descendientes. Si esto fuera cierto, unos cachorros a los que les corten la cola
deberan tener hijos con la cola corta, o una persona que se tia el cabello podra
tener hijos con ese nuevo color que adquiri en su vida.

Aunque la teora de Lamarck no fue acertada, sirvi como base para investigaciones
posteriores.
TEORA DE DARWIN
Charles Robert Darwin (1809-1882) fue un naturalista britnico que, en 1859, public
una obra titulada El origen de las especies, donde explica su teora de la evolucin.
Este libro fue publicado despus de que Darwin hiciera un largo viaje alrededor del
mundo, que dur cerca de cinco aos y en el que tuvo la oportunidad de visitar lugares
muy interesantes y observar la diversidad de organismos que exista en cada uno.
De sus observaciones, Darwin concluy que los organismos evolucionan debido a dos
factores: la seleccin natural y la variabilidad.
La seleccin natural es un proceso biolgico que hace posible que slo sobrevivan los
organismos ms aptos a las condiciones del ambiente y, por tanto, esos organismos
sern los que logren reproducirse y transmitir a su descendencia aquellas
caractersticas que los hacen superiores.
Como la seleccin natural interviene constantemente puede asegurar o terminar con la
existencia de las especies.
Cuando un organismo presenta caractersticas que le permiten sobrevivir en su
ambiente, se dice que est adaptado.
El segundo argumento de la teora darwinista es la variabilidad. La variabilidad se
refiere a las diferencias que existe entre los miembros de una misma especie. La
variabilidad ocurre entre los miembros de cualquier especie, tanto en plantas como en
animales o microorganismos.
De acuerdo con Darwin, la variabilidad es necesaria para que se pueda dar la
evolucin.
Segn Lamarck, las jirafas haban evolucionado porque cada vez se estiraban ms y
sus descendientes haban heredado esa caracterstica, sin embargo, para Darwin, el
proceso ocurri de manera distinta.
l opinaba que la poblacin de jirafas estaba formada por muchos individuos de los
que algunos presentaban cuello largo y otros corto. Al modificarse las condiciones
ambientales, las jirafas que no podan alcanzar las ramas y, por tanto, no se podan
alimentar, moran; mientras que aquellas con cuello ms largo, adems de sobrevivir
se reproducan; as generacin tras generacin fueron quedando las jirafas cuyos
cuellos les permitan alimentarse.
En este caso, la seleccin natural favoreci a las jirafas de cuello largo; pero no
porque se hubieran estirado como Lamarck planteaba, sino porque desde su
nacimiento ya posean una caracterstica que las haca ms aptas que las dems.
Para Darwin la variabilidad de la poblacin de jirafas era precisamente que algunas
tuvieran cuello largo y otras corto.

LA ADAPTACIN
La adaptacin es un proceso gradual, que permite a los seres vivos adecuarse a las
condiciones del medio para lograr sobrevivir.
Mientras mejor adaptado est un organismo a su ambiente, mayores probabilidades
tendr de sobrevivir.
Como el medio ambiente ha cambiado a lo largo del tiempo, los organismos han
cambiado tambin para soportar y aprovechar las transformaciones ambientales, y de
esta manera sobrevivir.
Las adaptaciones o cambios que ocurren en los organismos pueden estar
relacionados con su estructura corporal o sus funciones, o bien con su
comportamiento.
Por ejemplo, la vegetacin del desierto, se compone por plantas que tienen un tallo
jugoso para almacenar la poca agua que reciben y en lugar de hojas presentan
espinas, para evitar la prdida de agua por evaporacin.
Esas caractersticas permiten que un cactus o un nopal logren vivir y reproducirse bajo
las difciles condiciones del desierto. Es decir, los cactus y nopales estn adaptados a
ese hbitat.
Otros ejemplos muy interesantes sobre adaptacin son los que desarrollan animales
que imitan la coloracin o formas del ambiente en el que viven para confundirse en l y
no ser una presa fcil para sus depredadores.
Algunos insectos imitan las espinas de las ramas o tallos; otros asemejan la forma y
color de las hojas y hasta existen algunos que cambian el color de su piel para
confundirse con el medio.
La teora de Darwin revolucion el pensamiento cientfico de su poca y sent las
bases para que se siguieran llevando a cabo numerosos estudios que aportaran
pruebas sobre la evolucin.
Actualmente, a la teora de Darwin se le conoce como teora sinttica de la evolucin y
es en s la propia teora de Darwin pero sustentada en estudios de gentica, anatoma,
paleontologa y biologa, entre otros.