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Um das J.

336 begannen die Perser wieder, Mesopotamien durch Einflle zu beunruhigen, und
C. wurde gegen sie in den Orient geschickt (Ruf. Fest. 26. Euseb. vit. Const. IV 56. Iulian. or. I 13
B. Eutrop. X 8, 2. Joh. mon. pass. S. Artem. 8 = M a i Spicileg. Rom. IV 346), whrend
Constantin d. Gr. selbst einen Kriegszug vorbereitete. Da erschien eine persische Gesandtschaft
in Constantinopel, um Entschuldigungen zu machen, und erhielt, wie es scheint, eine
ausweichende Antwort (Euseb. vit. Const. IV 57. Ruf. Fest. 26. Liban. or. III 296), die zur Folge
hatte, dass die Perser in den nchsten zwei Jahren Ruhe hielten (Liban. or. III 297). Doch
Constantin unterbrach seine Rstungen nicht und war eben im Begriff, den Feldzug anzutreten,
als ihn am 22. Mai 337 bei Nicomedia der Tod ereilte (Iulian. or. I 18 B. Vict. Caes. 41, 16.
Eutrop. X 8, 2. Ruf. Fest. 26. Liban. or. III 292. Ammian. XXV 4, 23).
Auf die Nachricht von der Krankheit seines Vaters eilte C. sogleich zu ihm, fand ihn aber schon
verstorben (Iulian. or. I 16 D. Zonar. XIII 4 p. 10 C, wo zu schreiben ist). Eine zweite
Botschaft, welche die Officiere an alle drei Shne schickten, um ihnen den Tod ihres Vaters zu
melden (Euseb. vit. Const. IV 67. 68), wird ihn unterwegs angetroffen haben. C. geleitete die
Leiche nach Constantinopel (Euseb. vit. Const. IV 70) und veranstaltete dort das Begrbnis (a. O.
Liban. or. III 297. Vic. Caes. 41, 17; epit. 41, 17. Anon. Vales. 6, 35).
Constantin d. Gr. hatte schon bei Lebzeiten das Reich nach dem Muster Diocletians in
vier [1046] Verwaltungsbezirke geteilt, die seinen Caesaren bergeben waren, damit sie sie
spter auch als Augusti in derselben Verteilung regieren sollten. Jeder der drei Shne hatte vier
Dioecesen erhalten, Constantin II. Britannien, Spanien und die beiden Gallien, C. gypten,
Oriens, Asia und Pontus, Constans Africa, Pannonien und die beiden Italien; seinem Neffen
Dalmatius war Dakien, Makedonien und Thracien zugeteilt; endlich hatte er fr einen zweiten
Neffen Hannibalianus ein Knigreich ber die verbndeten Vlker an der stlichen Grenze des
Reiches geschaffen, das wahrscheinlich aus den persischen Eroberungen vergrssert werden
sollte (Anon. Vales. 6, 35. Vict. epit. 41, 20, wo Dalmatius fr Dalmatiam zu schreiben ist. Euseb.
vit. Const. IV 51. Zonar. XII 5 p. 11 B. Iulian. or. II 52 B. Eutrop. X 6, 2). Doch nach dem Tode des
Kaisers erklrten die Soldaten, die sich dem jungen Caesar gegenber als Herren fhlten (Iulian.
or. I 18 D), sie frchteten, dass aus der Mitregentschaft der Neffen innere Unruhen hervorgehen
knnten (Greg. Naz. contra Iulian. I 21 = Migne G. 35, 549:
), und wrden daher nur die Shne Constantins als
Herrscher ber sich dulden. Dies teilten sie durch gemeinsame Briefe auch den andern Heeren
mit und fanden berall Zustimmung (Euseb. vit. Const. IV 68. 69. Zosim. II 40, 3). C. entliess den
Praefectus Praetorio OrientisAblabius, der in der letzten Zeit die Politik seines Vaters mitbestimmt
hatte, und umgab sich mit neuen Mnnern (Eunap. vit. Aed. 25. Greg. Naz. a. O.). Es wurden
Gerchte verbreitet, dass Constantin durch seine Brder vergiftet worden sei (Philost. II 4. 16 =
Migne G. 65, 468. 477. Zonar. XIII 4 p. 10 C. Joh. Monach. pass. S. Artemmii 7. 45
= M a i Spicilegium Romanum IV 345. 375), und endlich machte sich die wachsende Erregung
der Soldateska dadurch Luft, dass sie die Seitenverwandten des Kaiserhauses fast alle
umbrachte (Vict. Caes. 41, 22; epit. 41, 18. Auson. profess. Burd. 18, 9. Greg. Naz. a. O.). C.,
dem die Beseitigung der Mitregenten nicht unwillkommen war, hatte sie gleichwohl mehr
geduldet, als angestiftet (Eutrop. X 9, 1. Iulian. or. I 17 A), ja seine beiden jngsten Vettern, die
Knaben Gallus und Iulianus, sollen ihm ihre Rettung verdankt haben (Greg. Naz. a. O.). Doch
wurde er spter fast allgemein als der eigentliche Urheber jener Massenmorde betrachtet (Iulian.
epist. ad Athen. 270 C. 181 B. Liban. or. I 524. 532. Athanas. hist. Ar. ad mon. 69 = Migne G. 25.
776. Zosim. II 40. Hieron. chron. 2354. Ammian. XXI 16, 8), und er selbst soll bis zu seiner
Todesstunde Reue darber gefhlt (Greg. Naz. or. 21, 26 = Migne G. 35, 1112) und seine
Kinderlosigkeit und die Misserfolge der Perserkriege der Strafe Gottes zugeschrieben haben
(Iulian. epist. ad Athen. 271 A). brigens hinderte ihn dies nicht, die Anhnger der Ermordeten
mit Hochverratsprocessen zu verfolgen und eine ganze Anzahl der hchsten Wrdentrger,
darunter auch Ablabius und den Patricius Optatus, hinrichten zu lassen (s. Bd. I S. 103, 41). Auch
confiscierte er das Vermgen seiner toten Verwandten (Iulian. epist. ad Athen. 273 B).