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338. Den Anfang des Jahres scheint C.

noch in Constantinopel unter Processen und


Hinrichtungen zugebracht zu haben. Im Sommer traten die drei Brder zu einem Congress
zusammen (Liban. or. III 297), angeblich in Pannonien (Iulian. or. I 19 A. 20 C), richtiger in
Moesien, aber dicht an der pannonischen Grenze. Denn in Viminacium sind sie im Juni
nachweisbar (Cod. Theod. X 10, 4. Athan. apol. ad Const. 5 = Migne G. 25,
601.S e e c k Ztschr. f. Kirchengesch. XVII 44). Um nach den Justizmorden der letzten Zeit
einige Beruhigung zu schaffen, wurden die anonymen Denuntiationen verbrannt und dies im
ganzen Reiche durch Edict verkndigt (Cod. Theod. IX 34, 5. X 10, 4). Ferner wurde allen
Bischfen, die in den Kirchenstreitigkeiten am Ende von Constantins d. Gr. Regierung verbannt
waren, die Rckkehr in ihre Dioecesen bewilligt (Athan. hist. Ar. ad mon. 8. Philostorg. II 18 =
Migne G. 25, 704. 65, 480). Namentlich aber musste man sich ber eine neue Reichsteilung
einigen, weil die drei Dioecesen Dacia, Macedonia und Thracia durch die Ermordung des
Dalmatius jetzt herrenlos geworden waren. C. verzichtete auf jede Vergrsserung seines
Gebietes (Iulian. or. I 19 B20 A), vielleicht weil er dadurch, dass er den Gewinn des
Verbrechens nicht fr sich in Anspruch nahm, seine Gewissensbisse zu beschwichtigen hoffte.
Da sich die neugewonnenen Lnder auch nicht wohl mit dem gallischen Reichsteil vereinigen
liessen, einigten sich die lteren Brder, sie ungeteilt dem jngsten von ihnen zu berlassen.
Doch nahm Constantin II. ber den fnfzehnjhrigen Constans eine Art von Vormundschaft in
Anspruch, so dass man die Gebiete beider fast als zusammenhngende Reichsteile betrachten
konnte (Zosim. II 39, 2), wodurch C. sehr im Nachteil blieb (Themist. or. II 38
C. S e e c k Ztschr. f. Numism. XXI 44ff.). Doch hatte er Eile, in den Orient zurckzukommen,
wo der lange erwartete Perserkrieg unterdessen ausgebrochen war. Er zog durch Kappadokien
(Athan. apol. ad Const. 5 = Migne G. 25, 601) nach Syrien (Iulian. or. I 20 C. Liban. or. III 298),
wo er am 11. October in Antiochia nachweisbar ist (Cod. Theod. XII 1, 23), ging dann nach
Emesa (28. October, Cod. Theod. XII 1, 25) und trat mit den ruberischen Araberstmmen in
Unterhandlung, wodurch es gelang, sie zu Plnderungen auf dem persischen Gebiete zu
bewegen (Iulian. or. I 21 B).
Whrend der Abwesenheit des C. waren die Verhltnisse im Osten hchst drohend geworden.
Das rmische Heer war meuterisch und zuchtlos; in Armenien war eine perserfreundliche Partei
zur Herrschaft gelangt, hatte den Knig des Landes mit seinen treuesten Anhngern vertrieben
und veranstaltete Plnderungszge in das rmische Grenzgebiet (Iulian. or. I 18 D. 20 B. D). Die
Perser hatten zwar lnger Ruhe gehalten, als man hatte erwarten knnen (Liban. or. III 297);
doch waren sie unter persnlicher Anfhrung ihres Knigs Sapor dann in Mesopotamien
eingefallen, hatten das Land verwstet und Nisibis 63 Tage [1048] lang belagert. Aber die Stadt
hielt sich und zwang den Feind, unverrichteter Sache heimzuziehen (Hieron. chron.
2354. M o m m s e n Chron. min. I 236. Liban. a. O. Ruf. Fest. 27. Theodor. Relig. hist. 1 =
Migne G. 82, 1304. Firm. Mat. de errore prof. gent. 29, 3).
C. stellte durch seine Ankunft die Manneszucht unter den Trnppen wieder her. Whrend des
Winters, den er in Antiochia zubrachte (Cod. Theod. II 6, 4), veranstaltete er Aushebungen, bte
die Recruten und bildete eine Schar von Panzerreitern, deren Ausrstung der persischen
nachgebildet war (Iulian. or. I 20 D. 21 C; vgl. Liban. or. I 591. III 296). Schon whrend seines
Aufenthalts an der Donau hatte er eine gothische Hlfstruppe angeworben, die ihm jetzt in den
Orient gefolgt war (Liban. or. I 578. III 303). Um die Kosten der Rstung zu decken, wurde eine
ausserordentliche Steuer erhoben (Iulian. or. I 21 D. Cod. Theod. XI 1, 5).
Schon in dieser Zeit begannen die kirchlichen Wirren, die whrend der ganzen Regierung des C.
das Reich zerrtten sollten. Die Arianer hielten zwar an ihrer berzeugung fest, dass der Sohn
dem Vater untergeordnet sei, betrachteten aber diese Ansicht nicht als wesentlichen Bestandteil
des christlichen Glaubens, dessen Bekenntnis fr die Seligkeit erforderlich sei. Sie hatten auf
jeden Versuch, ihre Lehre zum bindenden Dogma zu erheben, endgltig verzichtet und sogar, um
die Einheit der Kirche nicht zu stren, das nicaenische Glaubensbekenntnis mit unterschrieben.
Sie verlangten nur, dass man sie trotz ihrer abweichenden Ansicht als Mitglieder der allgemeinen
Kirche anerkenne; aber auch dieser bescheidenen Forderung widersetzten sich die Heisssporne
der Orthodoxie, weil sie in der Herabsetzung Christi eine unverzeihliche Lsterung erblickten
(S e e c k Ztschr. fr Kirchengesch. XVII 7. 36. 361). Constantin d. Gr. hatte anfangs auf die
Bischfe dieser Richtung einzuwirken gesucht, dass sie die Arianer zu ihrer Communion
zuliessen (Athan. apol. c. Ar. 59 = Migne G. 25, 357); als aber seine ernsten Drohungen fruchtlos
blieben, hatten diejenigen, welche sich nicht fgen wollten, in die Verbannung gehen mssen,
namentlich Athanasius von Alexandria, Paulus von Constantinopel, Marcellus von Ankyra,
Asklepas von Gaza und Lucius von Hadrianopolis (Hilar. frg. 3, 8. 9 = Migne L. 10, 664). Im
Occident teilte fast die ganze Geistlichkeit die Anschauungen der widerspenstigen Bischfe.
Denn hier war der Arianismus so gut wie unbekannt; man hatte sich mit der ganzen Streitfrage so
wenig beschftigt, dass die Mehrzahl der Bischofe nicht
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einmal den Wortlaut des
nicaenischen Glaubensbekenntnisses kannte (Hilar. de synod. 91 = Migne L. 10, 545); doch nur
umsomehr hielt man die Herabsetzung des Sohnes unter den Vater fr eine Ketzerei von ganz
ungeheuerlicher Verwerflichkeit. Unter dem Einfluss ihrer orthodoxen Umgebung schlossen auch
die occidentalischen Kaiser Constantin II. und Constans, die von den Verhltnissen des Ostens
sehr wenig wussten, sich dieser Meinung an. Der Tod des alten Kaisers gab daher allen
Verbannten neue Hoffnungen. Paulus von Constantinopel eilte aus dem Pontus, wo ihm sein
Wohnsitz angewiesen war (Athan. [1049] hist. Ar. ad mon. 7 = Migne G. 25, 701), sogleich nach
Trier, dessen Bischof Maximinus ihn in seine Communion aufnahm und bei Constantin II. fr
seine Rckberufung wirkte (Hilar. frg. 3, 27 = Migne L. 10, 674). Athanasius wagte schon Ende
337, noch ehe er aus der Verbannung entlassen war, den Ostertag des J. 338 durch einen der
blichen Festbriefe fr gypten zu bestimmen (L a r s o w Die Festbriefe des h. Athanasius
104). So wusste es denn auch Constantin II. auf dem Congress von Viminacium durchzusetzen,
dass die verurteilten Bischfe allesamt heimkehren durften (Athan. hist. Ar. ad mon. 8. Philostorg.
II 18 = Migne G. 25, 704. 65, 480). Sie kamen als bermtige Sieger und liessen ihren Groll an
den Gegnern aus; einzelne sollen so weit gegangen sein, die Altre zu zertrmmern, die durch
die Arianer entweiht waren, oder die Hostien den Hunden vorzuwerfen. Tumulte, die zu Totschlag
und Brandstiftung fhrten, gab es in den meisten Stdten, wo die Verbannten wieder eingesetzt
wurden (Hilar. frg. 3, 9). C. hielt es fr seine Pflicht, hier einzuschreiten. Schon als er auf seiner
eiligen Reise von Viminacium nach Antiochia durch Constantinopel kam, entfernte er hier den
Bischof Paulus. Seine formelle Absetzung und die Berufung des Eusebius von Nikomedia an
seine Stelle wird er damals wohl noch nicht ausgesprochen haben, weil hierfr das Gericht einer
Synode erforderlich war und er nicht die Zeit hatte, sie gleich zu berufen (Socrat. II 7. Sozom. III
4. Athan. apol. c. Ar. 6. 25; hist. Ar. ad mon. 7). Auch brauchte er dies nicht zu bereilen, da eine
sehr ansehnliche Versammlung von Kirchenhuptern noch in demselben Winter fr einen andern
Zweck zusammentreten sollte und dann auch das Richteramt bernehmen konnte. Schon vor
zehn Jahren hatte Constantin den Bau einer grossen Kirche in Antiochia begonnen, die jetzt
vollendet war und ihrer Einweihung entgegensah. Unter Leitung des Eusebius von Nikomedia,
der sich wahrscheinlich hier zum Bischof von Constantinopel weihen lassen wollte, hatten sich 97
Bischfe aus allen Teilen des Orients eingefunden. Der erste Gottesdienst in der neuen Kirche
fand wohl bei den Quinquennalien des Constans am Weihnachtstage 338 statt (Socrat. II 8.
Sozom. III 5. Hieron. chron. 2358. Hilar. de synod. 28. Athan. de synod. 25, 22. 23 = Migne L. 10,
502; G. 26, 725). Ebenso hatte Constantin d. Gr. seine Vicennalien mit dem nicaenischen Concil
begangen.