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o Informacin General
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Cayambe
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Guagua Pichincha
Reventador
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Tungurahua
Otros volcanes
Informacin General

Ubicacin
Latitud: 0,4846 S
Longitud: 78,1414W
Datos Fisiogrficos
Elevacin: 5720 m
Tipo de volcn: Estratovolcn cnico con escarpe de deslizamiento
Estado: activo


Informacin general
Volcn Cayambe
Ubicacin
Latitud: 0,025 N
Longitud: 77,9871 W
Datos Fisiogrficos
Elevacin: 5759 m (cumbre mxima)
Tipo de volcn: Estratovolcn cnico con escarpe de deslizamiento
Estado: Activo
Geologa
Historia geolgica del volcn Cayambe
El Complejo Volcnico Cayambe se encuentra ubicado en la parte Norte de la Cordillera
Real de los Andes Ecuatorianos, a 60 km al Nor-Oriente de la ciudad de Quito y a tan solo
15 km al Oriente de la ciudad de Cayambe, con aproximadamente 20 000 habitantes.
Estudios geolgicos recientes (Samaniego, 1996; Samaniego et al., 1998; Samaniego,
2001) as como la intensa actividad ssmica presentada en los ltimos aos muestran que se
trata de un volcn activo con una importante actividad en los ltimos miles de aos.
El Complejo Volcnico Cayambe cubre un rea de 24 km en direccin Este-Oeste por 18
km en direccin Norte-Sur, constituyendo uno de los ms grandes complejos volcnicos
del arco ecuatoriano. Sobre los 4800 m snm, el complejo est cubierto por un importante
casquete glacial que cubre un rea de aproximadamente 22 km 2 y que alcanza un espesor
de 30-50 m en la cumbre. De este casquete glaciar descienden grandes lenguas glaciares
hasta los 4400 m snm en el flanco oriental, mientras que en el flanco occidental, ms seco,
los glaciares llegan hasta una altura de 4800-5000 m snm.
El complejo volcnico Cayambe est constituido por dos edificios volcnicos sucesivos y
un pequeo cono satlite ubicado en la extremidad oriental del complejo:
EL EDIFICIO BASAL: el Viejo
Cayambe. La parte occidental del complejo, es decir, la parte junto a la planicie de
Cayambe, est constituida por los restos erosionados de un antiguo volcn,
denominado el "Viejo Cayambe". Este volcn que alcanz una altura de al menos
4500 m snm, est constituido por una sucesin de flujos de lava, mayoritariamente
de composicin andestica. El final de este edificio estuvo marcado por una serie de
eventos de volcanismo ms silceo, en especial la formacin de importantes flujos
de lava de composicin dactica en la parte sur-occidental y una importante
actividad piroclstica de composicin rioltica, que origin la formacin de una
caldera en la parte central del edificio. En base a varias dataciones radiomtricas, se
ha podido estimar que este edificio fue construido por la acumulacin de los
productos volcnicos de erupciones sucesivas ocurridas durante el Pleistoceno,
hasta hace aproximadamente 1 000 000 de aos antes del presente.
EL EDIFICIO ACTUAL: el Nevado Cayambe. Este edificio es un
estratovolcn compuesto, construido luego de un perodo de reposo y de erosin
importante, sobre los remanentes orientales del "Viejo Cayambe". Los estudios
geolgicos llevados a cabo en este volcn han permitido determinar que su
actividad se inicio hace aproximadamente 400 000 aos antes del presente. El inicio
de esta actividad estuvo marcado por la construccin de un edificio volcnico que
marc la transicin entre el antiguo y el nuevo volcn. Los vestigios de este edificio
son escasos, pues han sido erosionados o cubiertos por los productos volcnicos
posteriores. A continuacin se desarroll el edificio que constituye la cumbre
mxima (5790 m) del complejo, el cual es
un estratovolcn coronado por un complejo de domos en la cumbre. Este edificio ha
presentado diferentes fases de construccin (emisin de flujos y domos de lava) y
de destruccin del edificio (erupciones piroclsticas altamente explosivas y colapsos
sectoriales). En particular se debe sealar la ocurrencia de dos colapsos sectoriales
que afectaron los flancos Occidental y Norte. El colapso del colapso occidental se
evidencia por la estructura en forma de herradura de la cabecera del ro Blanco y los
depsitos de avalancha y de flujos de escombros que cumbren la planicie de
Cayambe y que afloran en los valles de los ros Blancos, Granobles y Guachal. Por
su parte, los productos del colapso del flancos Norte, constituyen el depsito de
avalancha del ro San Pedro, junto a la laguna de San Marcos. Finalmente, un tercer
edificio, que forma la cumbre secundaria o cumbre Oriental (5487 m), fue
construido sobre el flanco Oriental del edificio precedente. Este edificio no fue
afectado por la erosin glaciar por lo que se le asigna una edad Holocena (menor a
10 000 aos antes del presente).
UN CONO SATELITE: el Cono de La Virgen. En el extremo oriental del
complejo volcnico Cayambe, se encuentra un pequeo edificio satlite,
denominado el Cono de La Virgen (3882 m snm). Este cono tiene una edad
Holocnica y fue el responsable de la emisin de una muy importante serie de flujos
de lava que viajaron cerca de 12 km hacia el Oriente, llenando el valle del ro
Huataringo.
Tomado de: Samaniego, P., Eissen, JP., Monzier, M., Robin, C.,Alvarado A. y Yepes H.
(2004). Los peligros volcnicos asociados con el Cayambe. Serie Los Peligros volcnicos
en Ecuador 2. Corporacin Editora Nacional, IG-EPN, IRD.
Posibles escenarios eruptivos en caso de una reactivacin
Desde Diciembre de 2002, el volcn Cayambe ha mostrado un claro incremento en su
actividad ssmica, as como un incremento en el olor a gases sulfurosos reportados por los
montaistas. Estos hechos son signos claros de que estn ocurriendo movimientos de
fluidos al interior del volcn. Sin embargo, se debe dejar en claro que hasta la fecha (mayo
2004) no existe la certeza que el volcn vaya a entrar en un proceso de reactivacin. A
pesar de las incertidumbres existentes se puede decir que:
La intensa actividad ssmica registrada en los ltimos meses podra no presentarse
nuevamente, y volver a los niveles de actividad ssmica de base, similares a los del
ao 2000.
Sin embargo, en base a la informacin geolgica se ha podido establecer que el
Cayambe ha presentado alrededor de un evento eruptivo cada doscientos aos.
Dado que la ltima erupcin ocurri, segn reportes histricos en 1785-1786,
parece razonable decir que, desde un punto de vista estadstico, es probable una
reactivacin del volcn en los aos venideros. Vale la pena recodar que, los
primeros signos de actividad anormal del Guagua Pichincha ocurrieron en los aos
1982-1983, y que la erupcin se inici en 1999, es decir cerca de 16 aos despus.
Se debe decir tambin que cada volcn "se comporta" de forma diferente, de manera
que el Cayambe podra despertarse ms rpidamente o ms lentamente que el
Guagua Pichincha.
Durante los ltimos miles de aos, la actividad del Cayambe se ha caracterizado por
la formacin de domos o flujos de lava viscosa; y con los fenmenos volcnicos
asociados con los mismos, esto es explosiones breves con emisin de ceniza, la cual
no ha tenido una distribucin regional importante; flujos piroclsticos por colapso
de domo; y, flujos de lodo y escombros por fusin del casquete glaciar y/o por
lluvias durante o despus la erupcin. El crecimiento de un domo es un proceso
lento, que puede durar varios meses o aos (como fue el caso de la erupcin del
Guagua Pichincha entre 1999 y 2001), por lo tanto, se debe considerar que el
proceso de reactivacin y el crecimiento mismo del domo pueden tomar varios
meses o inclusive aos.
El Cayambe es un estratovolcn compuesto, coronado por un complejo de domos en
la cima. As, el conducto volcnico utilizado por los magmas durante las erupciones
pasadas no ha sido uno solo. Por esta razn, los domos fueron extruidos en
diferentes sitios de los flancos Norte y Oriental del volcn. Existe entonces una
incertidumbre en el sentido que no se puede conocer con antelacin la ubicacin
exacta del prximo centro de emisin. Esta incertidumbre es crucial. pues un domo
que se forme en el flanco Oriental afectara nicamente los sectores al Oriente del
volcn, completamente deshabitados. Por el contrario, un domo que se forme en la
cumbre o peor an en el flanco occidental presentara un serio peligro para las zonas
densamente pobladas de la parte Occidental. Afortunadamente podemos sealar que
en los ltimos miles de aos, esta ltima situacin no ha ocurrido, habiendo sido
afectados nicamente los flancos Norte y Oriental.
Numerosas evidencias arqueolgicas muestran claramente que las poblaciones pre-
incaicas asentadas en la llanura de Cayambe fueron afectadas directamente por
erupciones del Cayambe, pero tambin por grandes erupciones cuyo origen fue ms
lejano. Los fenmenos volcnicos que afectaron la llanura de Cayambe y a sus
antiguos habitantes fueron las cadas de ceniza y los flujos de lodo. Como en el
pasado, estos fenmenos volcnicos representan las principales amenazas
volcnicas para las poblaciones actuales del occidente del volcn.
En base a las consideraciones anteriores, se puede concluir que el escenario ms probable
en caso de una futura erupcin del Cayambe constituye una erupcin caracterizada por la
formacin de un domo o un flujo de lava viscosa en los flancos Norte u Oriental, cuyos
flancos inferiores podran ser devastados por flujos piroclsticos y flujos de escombros
(lahares) por la posible fusin del casquete glaciar. Estos flujos se dirigiran al Oriente por
el sistema fluvial de los ros Salado-Quijos y podran (dependiendo del tamao de la
erupcin) alcanzar el sector de la Cascada de San Rafael, en cuyo caso podran afectar la
principal va de acceso al sector Nor-Oriental del pas, as como el Sistema de Oleoductos
Trans-Ecuatoriano (SOTE) y el Oleoducto de Crudos Pesados (OCP). Dado que la
direccin dominante de los vientos es de Oriente a Occidente, las zonas densamente
pobladas de la parte Occidental podran ser afectadas por cadas de ceniza y flujos de lodo
secundarios asociados con la removilizacin de la ceniza depositada en los flancos
superiores del volcn.
Un caso particular de este escenario, resultara el crecimiento de un domo en la cumbre o
peor an en flanco Occidental, en cuyo caso, la afectacin a la parte Occidental y
particularmente a la ciudad de Cayambe puede ser mucho mayor. Se debe sealar que una
erupcin de ste tipo no ha ocurrido en el pasado reciente del volcn (es decir durante los
ltimos 10 000 aos).
Finalmente, un segundo escenario, considera una erupcin de mucho mayor tamao, en la
cual se produzcan flujos piroclsticos por el colapso de una columna eruptiva (como en la
erupcin del 3 de Noviembre de 2002 del volcn El Reventador). En este caso, los flujos
piroclsticos descenderan por varios flancos del volcn, as como los flujos de escombros;
y la distribucin de ceniza sera mucho ms importante. La experiencia de la erupcin del
volcn El Reventador y de otros volcanes alrededor del mundo como el Mount Saint
Helens (Washington, USA). Chichn (Mxico) o el Pinatubo (Filipinas) muestra que
pueden ocurrir erupciones extremadamente grandes, aunque su probabilidad de ocurrencia
haya sido baja.
Tomado de: Samaniego, P., Eissen, JP., Monzier, M., Robin, C.,Alvarado A. y Yepes H.
(2004). Los peligros volcnicos asociados con el Cayambe. Serie Los Peligros volcnicos
en Ecuador 2. Corporacin Editora Nacional, IG-EPN, IRD.
Peligros Volcnicos
Cada de piroclastos
Durante una erupcin volcnica los gases y el material piroclstico (ceniza, fragmentos de
roca y piedra pmez) son expulsados desde el crter. Los fragmentos ms grandes siguen
trayectorias balsticas y caen cerca del volcn, mientras que las partculas ms pequeas (es
decir la ceniza volcnica) pueden subir a alturas mayores en las columnas eruptivas y
pueden ser llevadas por el viento y caer a mayor distancia del volcn, cubriendo grandes
reas con una capa de varios milmetros o centmetros de material piroclstico, Las
erupciones que producen piroclastos varan desde explosiones pequeas, de pocos minutos
de duracin y que expulsan el material a pocos cientos de metros sobre el crter (como en
las explosiones actuales del volcn Tungurahua o en la erupcin del 7 de noviembre de
1999 del volcn Guagua Pichincha), hasta grandes explosiones que pueden durar varias
decenas de minutos u horas, y que inyectan material piroclstico a la atmsfera hasta varias
decenas de kilmetros de altura (como en la erupcin del 3 de noviembre de 2002 del
volcn El Reventador). En las erupciones pasadas del volcn Cayambe, las cadas de ceniza
y piroclastos han tenido una distribucin limitada a los alrededores del volcn y sus
espesores han sido pequeos (figura 11). Sin embargo, dado que la direccin predominante
de los vientos en la cordillera es de Oriente a Occidente, se esperaran cadas de ceniza en
la parte Occidental del volcn, la cual es una zona densamente poblada. Se debe recordar
que volmenes relativamente pequeos de ceniza (comolos emitidos durante la fase
eruptiva de agosto de 2001 en el volcn Tungurahua) pueden provocar daos

Precauciones
Las personas en las reas afectadas por la cada de material piroclstico debern buscar
refugio en sus casas u otras edificaciones cercanas, y si permanecen a la intemperie, se
recomienda el uso de un casco, de ropa adecuada y de mscaras (o de un pauelo hmedo)
para proteger la boca y la nariz. Se debe adems impedir que el ganado consuma hierba
contaminada con ceniza, para lo cual ser necesario la evacuacin de los animales o su
alimentacin con hierba limpia trada de otras regiones. Se debe proteger las fuentes y el
suministro de agua potable, para evitar que sea contaminada por la ceniza. Ser necesario
limpiar continuamente los techos de las casas para evitar su colapso bajo al peso de la
ceniza.



Flujos de lodos y escombros (lahares)
Durante o luego de una erupcin, especialmente si est acompaada por una fuerte emisin
de ceniza y por lluvias importantes, podran ocurrir flujos de lodo y escombros (lahares) en
cualquier quebrada del volcn, pero especialmente en aquellas de los flancos oeste y norte
del cono. Los flujos de lodo y escombros (lahares) son mezclas de materiales volcnicos
(rocas, pmez, arena), removilizados por el agua proveniente de la fusin del casquete
glaciar, de un lago cratrico o de fuertes lluvias. Estos flujos descienden rpidamente por el
cono volcnico, siguiendo las quebradas y los valles. La peligrosidad de estos fenmenos
est determinada por el volumen de agua y de los materiales sueltos disponibles y de las
pendientes y encaonamiento de los valles.

Precauciones
Durante una crisis volcnica, hay que evitar el fondo de las quebradas y las vertientes bajas
de los valles.



Flujos y domos de lava
Si el contenido de gases del magma es bajo, este puede ser emitido de manera no
explosiva y fluir en forma de flujos (magma poco viscoso) o acumularse para formar
domos (magma muy viscoso). Los flujos de lava son derrames de roca fundida, originados
en un crter o en fracturas de los flancos del volcn y que descienden por los flancos y
las quebradas del mismo a bajas velocidades. Los domos son acumulaciones de lava,
originados asimismo en un crter ubicado en la cumbre o en los flancos superiores del
volcn. Debido a la forma actual del crter y al sistema de quebradas que drenan el cono,
los sectores de Cusua y Juive Grande son los mas propensos a ser afectados por estos
fenmenos.

Precauciones
Al ser la progresin de los flujos de lava muy lenta, no representan un peligro para los
habitantes de los alrededores del volcn. Sin embargo, debido a las altas pendientes en el
cono volcnico, el colapso de un frente de flujo de lava o de un domo podra generar flujos
piroclsticos de bloques y ceniza que descenderan hacia los flancos inferiores del volcn.



Flujos piroclsticos
Los flujos piroclsticos son mezclas calientes de gases, ceniza y fragmentos de piedra, que
descienden por los flancos del volcn en erupciones grandes. La parte inferior y ms densa
del flujo se encuentra limitada al fondo de las quebradas y los valles, mientras que la parte
superior, menos densa, puede sobrepasar los valles y alcanzar alturas importantes sobre el
fondo de los valles e inclusive sobrepasar relieves importantes. En el caso de flujos
piroclsticos producidos por el colapso de una columna eruptiva densa (ceniza, bloques,
escorias, bombas), varios flancos del volcn podran estar afectados por este fenmeno. En
el caso que se forme un domo o un flujo de lava en la cumbre o en los flancos del volcn,
existe la posibilidad de generar flujos piroclsticos por el colapso de este domo o flujo de
lava, los cuales descender'an los flancos pendiente abajo de dicho domo o flujo de lava.

Precauciones
Al ser muy reducida la probabilidad de sobrevivir al impacto de un flujo piroclstico, es
necesaria, en caso de una erupcin inminente, la evacuacin de todas las personas de las
zonas potencialmente afectadas por este fenmeno.



Avalanchas de Escombros
Las avalanchas de escombros son grandes deslizamientos que pueden ocurrir en un volcn,
producidos por la inestabilidad de los flancos del mismo. Este tipo de fenmeno puede
producirse por una intrusin de magma en el edificio volcnico, por un sismo de gran
magnitud, o por el debilitamiento de la estructura del volcn inducida por ejemplo por la
alteracin hidrotermal. El colapso del edificio puede estar acompaado por actividad
magmtica, caracterizada por explosiones de extrema violencia ("blast") que generalmente
estn dirigidas en la misma direccin del colapso. El resultado de este fenmeno es la
formacin de un anfiteatro (caldera de avalancha). Las avalanchas de escombros son muy
mviles y arrasan con todo lo que se encuentre a su paso. La mayor parte de estrato
volcanes han sufrido al menos en una ocasin durante su historia geolgica un evento de
este tipo, sin embargo, se debe recalcar que son fenmenos muy infrecuentes en el tiempo.

Precauciones
Dada la magnitud y violencia de estos fenmenos, se recomienda la evacuacin de las
zonas potencialmente afectadas, si los datos cientficos sealan esta posibilidad.
Historia
Recopilacin de algunas referencias de las erupciones histricas

(...)Mientras conversaba con los oriundos de este lugar (el pueblo de Cayambe), oa
mencionar un informe que si era cierto resultara muy interesante para los gegrafos. Me
dijeron que el Cayambe era un volcn que an estaba en actividad, que en el flanco oriental
hay dos crteres que han erupcionado frecuentemente segn dicen los mayordomos de las
haciendas vecinas que han llegado a la parte posterior de la montaa en b usca de animales
extraviados..... Los crteres no estn en la cima sino en el flanco oriental de la montaa, y
arrojan cenizas y agua (ya que los volcanes de Sudamrica no arrojan lava) en direccin de
la selva del Napo, uno de los famosos tributarios del Amazonas. Actualmente prevalece la
creencia en los crculos cientficos de que si el Cayambe fue alguna vez un volcn, ahora ya
est apagado. Esta creencia se apoya en el hecho de que desde sus flancos norte, este y sur,
que dan a las partes habitadas del Ecuador, no se han notificado erupciones. Parece extrao
que los viajeros cientficos que examinaron la montaa, su botnica y su geologa, nunca
hayan ido a su parte posterior (...)

Hassaurek (1993). Cuatro aos entre los Ecuatorianos. Editorial Abya-yala, Quito.
Volcn Cayambe



"Esta montaa, bien conocida a V.S. por su situacion, y altura, termina en una copa
semejante a la de un Alambique, y la parte nevada, presenta a la vista por todas partes un
aspecto quasi igual, a exepcion de la que mira al NND (NNW) este lado se ve desde el
vrtice del Serro, hasta su falda en que acaba la Nieve, una seccin, o hendidura como si se
ubiese sumergido para su interor, rompiendose las Peas broncamente, y quedando por
esto varias puntas, al modo de las que resultan quando se rompe impetuosamente una masa
de materia cristalisada (se refiere a la arista de Sta. Brbara en el flanco N del volcn). A
ms de esto se ve un arenal estril lleno de pedrones y Peascos como rodados (se trata de
los depsitos del ltimo flujo piroclstico del volcn), y un cauce a continuacion de la
hendidura que manifiesta mui bien, que en algn tiempo corro por l un gran volumen de
agua, y ltimamente la vaza de donde sala el arranque de la Boveda, o copa del Serro
hundida, en trminos que si no hubiese havido este estrago, presentara a la vista un aspecto
igual al resto de su circunferencia; seales todas evidentes, al parecer, de una formidable
erupcion.

El tiempo en que sucedio no se puede congeturar, por que tan lejos de encontrar alguna
tradicion entre los Yndios, y Blancos, se ha perdido tanto, que crean que esta Montaa no
era Volcn, y la llamaban Serro pacfico o manso. En las Historias de la Conquista, que he
ledo, tampoco se habla de este suceso, aunque se dice algo de las reventazones, fuegos y
humaredas de otros Serros; por lo que es natural, suponer que este acaecimiento fue mucho
tiempo antes de la Conquista de estos Dominios.

El 8 de Febrero del ao de 1785, tercer dia de Carnestolendas, amanesieron los campos de
Cayambe espolvoreados con tierra que havia caido del cielo...la yerva se veia
blanquisea...mi primer cuidado fue examinar el grosor (= el espesor)...de la tierra que havia
caido, y le encontre como de una linea (una media pulgada? ed. 13 mm)...era piedra
quemada, y reducida quasi a polvo...Como no se tenia idea de que Cayambur fuese Volcan,
se atribuyo esta Tierra ya a Cotopaxi,..., ya a Saraurcu,...y ya a un Volcan baxo sin nieve
distante como 30 leguas (1 legua espaola equivale aproximadamente a 5 Km) al N.D. que
del mismo (podra tratarse del Cotacachi-Cuicocha, pero la distancia estara sobre-
evaluada, pues la distancia real es 50 Km) ; per averiguado que ninguno de los dos
primeros havia reventado, quedo la duda si seria el ultimo; quando por el mes de Julio del
mismo ao empeso Cayambur a hechar humo por dos vocas que tiene, y descubro sin
extrago ni movimiento alguno al S.E. quasi en linea recta, aumentandose algunas veces esta
especie de explocion hasta por otra tercera que tiene mas alta en linea curba con las dos
primeras, todas en el cuerpo del Serro desde poco mas arriba de la mitad para abajo: el
humo era a veces tan denso, y cargado de materias combustibles, que por las noches se veia
inflamado (resplandor asociado a flujos piroclsticos o al crecimiento de un domo de
lava?). Ultimamente en Marzo de 1786, hizo por la voca mas baxa una erupcion de una
materia mui espesa, y negra (flujo de lava, flujo de lodo?), que la tube por lodo, y cubro
como dos Leguas de largo, y una de ancho (aproximadamente 10 x 5 km, se debe tener
cuidado con las estimaciones) y no se pudo examinar por que no salio de las faldas
nevadas, y hay riezgo inminente de la vida en caminar por ensima de la nieve, a causa de
que repentinamente se hunde esta; ...Es notable que antes, ni en la explocion misma se
hubiese sentido en el Pueblo de Cayambe temblor de Tierra, ni oido bramido, o ruido
alguno: Esto hace ver que estas vocas estaban aviertas antes de ahora: lo unico que se noto
en las alturas de Tupigachi, y Tavacundo,..., que estan al frente del Serro por la parte
diametralmente opuesta a la de las vocas (Tupigachi y Tabacundo estn situados al W del
volcn, por lo que los centros d emisin -las bocas- estaran entonces en la parte oriental del
edificio; sin embargo es confuso si se trata de la parte NE o SE), esto es al S.D. fue un gran
fetor de quando en quando que no podian adivinar ni comprender de que era, ni de donde
nacia.
Ahora diez dias (probablemente 1802?) vino a verme el Mayordomo de dicha mi hazienda,
y me dijo que, actualmente estava echando humo citada Montaa por la voca mas
baja...Estas son las noticias que puedo dar a V.S. de la Montaa de Cayambur, como Tgo.
ocular de todo, a excepcion del ultimo punto en cumplimiento de los preceptos de V.S...."

Ascsubi (1802). Carta al Barn Alexander von Humboldt. En : von Humboldt A. Briefe
aus Amerika, 1799-1804 , Herausgegeben von Ulrike Moheit, Akademic verlag, Berlin,
1993, pp. 174-176.
Cayambe. Mapa de Peligros

Cada de piroclastos
Durante una erupcin, gases, ceniza y fragmentos de roca son expulsados desde el crter.
Los fragmentos ms grandes siguen trayectorias balsticas y caen cerca del volcn, mientras
que las partculas ms pequeas son llevadas por el viento y caen a mayor distancia del
mismo, cubriendo grandes reas cercanas al volcn con una capa de varios milmetros o
centmetros de piroclastos. La peligrosidad de este fenmeno est controlada por el
volumen de material emitido, la intensidad y duracin de la erupcin, la distancia al punto
de emisin y la direccin del viento.

Precauciones
Las personas en las reas afectadas por la cada de material piroclstico debern buscar
refugio en sus casas u otras edificaciones cercanas, y si permanecen a la intemperie, se
recomienda el uso de un casco, de ropa adecuada y de mscaras (o de un pauelo hmedo)
para proteger la boca y la nariz. Se debe adems impedir que el ganado consuma hierba
contaminada con ceniza, para lo cual ser necesario la evacuacin de los animales o su
alimentacin con hierba limpia trada de otras regiones. Se debe proteger las fuentes y el
suministro de agua potable, para evitar que sea contaminada por la ceniza. Ser necesario
limpiar continuamente los techos de las casas para evitar su colapso bajo al peso de la
ceniza.
Flujos de lodos y escombros (lahares)
Durante o luego de una erupcin, especialmente si est acompaada por una fuerte emisin
de ceniza y por lluvias importantes, podran ocurrir flujos de lodo y escombros (lahares) en
cualquier quebrada del volcn, pero especialmente en aquellas de los flancos oeste y norte
del cono. Los flujos de lodo y escombros (lahares) son mezclas de materiales volcnicos
(rocas, pmez, arena), removilizados por el agua proveniente de la fusin del casquete
glaciar, de un lago cratrico o de fuertes lluvias. Estos flujos descienden rpidamente por el
cono volcnico, siguiendo las quebradas y los valles. La peligrosidad de estos fenmenos
est determinada por el volumen de agua y de los materiales sueltos disponibles y de las
pendientes y encaonamiento de los valles.

Precauciones
Durante una crisis volcnica, hay que evitar el fondo de las quebradas y las vertientes bajas
de los valles.
Flujos y domos de lava
Si el contenido de gases del magma es bajo, este puede ser emitido de manera no
explosiva y fluir en forma de flujos (magma poco viscoso) o acumularse para formar
domos (magma muy viscoso). Los flujos de lava son derrames de roca fundida, originados
en un crter o en fracturas de los flancos del volcn y que descienden por los flancos y
las quebradas del mismo a bajas velocidades. Los domos son acumulaciones de lava,
originados asimismo en un crter ubicado en la cumbre o en los flancos superiores del
volcn. Debido a la forma actual del crter y al sistema de quebradas que drenan el cono,
los sectores de Cusua y Juive Grande son los mas propensos a ser afectados por estos
fenmenos.

Precauciones
Al ser la progresin de los flujos de lava muy lenta, no representan un peligro para los
habitantes de los alrededores del volcn. Sin embargo, debido a las altas pendientes en el
cono volcnico, el colapso de un frente de flujo de lava o de un domo podra generar flujos
piroclsticos de bloques y ceniza que descenderan hacia los flancos inferiores del volcn.
Flujos piroclsticos
Los flujos piroclsticos son mezclas calientes de gases, ceniza y fragmentos de piedra, que
descienden por los flancos del volcn en erupciones grandes. La parte inferior y ms densa
del flujo se encuentra limitada al fondo de las quebradas y los valles, mientras que la parte
superior, menos densa, puede sobrepasar los valles y alcanzar alturas importantes sobre el
fondo de los valles e inclusive sobrepasar relieves importantes. En el caso de flujos
piroclsticos producidos por el colapso de una columna eruptiva densa (ceniza, bloques,
escorias, bombas), varios flancos del volcn podran estar afectados por este fenmeno. En
el caso que se forme un domo o un flujo de lava en la cumbre o en los flancos del volcn,
existe la posibilidad de generar flujos piroclsticos por el colapso de este domo o flujo de
lava, los cuales descender'an los flancos pendiente abajo de dicho domo o flujo de lava.

Precauciones
Al ser muy reducida la probabilidad de sobrevivir al impacto de un flujo piroclstico, es
necesaria, en caso de una erupcin inminente, la evacuacin de todas las personas de las
zonas potencialmente afectadas por este fenmeno.
Avalanchas de Escombros
Las avalanchas de escombros son grandes deslizamientos que pueden ocurrir en un volcn,
producidos por la inestabilidad de los flancos del mismo. Este tipo de fenmeno puede
producirse por una intrusin de magma en el edificio volcnico, por un sismo de gran
magnitud, o por el debilitamiento de la estructura del volcn inducida por ejemplo por la
alteracin hidrotermal. El colapso del edificio puede estar acompaado por actividad
magmtica, caracterizada por explosiones de extrema violencia ("blast") que generalmente
estn dirigidas en la misma direccin del colapso. El resultado de este fenmeno es la
formacin de un anfiteatro (caldera de avalancha). Las avalanchas de escombros son muy
mviles y arrasan con todo lo que se encuentre a su paso. La mayor parte de estrato
volcanes han sufrido al menos en una ocasin durante su historia geolgica un evento de
este tipo, sin embargo, se debe recalcar que son fenmenos muy infrecuentes en el tiempo.

Precauciones
Dada la magnitud y violencia de estos fenmenos, se recomienda la evacuacin de las
zonas potencialmente afectadas, si los datos cientficos sealan esta posibilidad.

Referencias
Samaniego P., Monzier M., Robin C., Eissen J.P., Hall M.L., Mothes P., Yepes H. 2002.
Mapa de los peligros potentiales del volcn Cayambe. (aprox 1/67.000) : Edit. IGM-
IG/EPN-IRD.
Estilos de la actividad eruptiva

La actividad reciente del complejo fue responsable de la construccin de la cumbre
secundaria (NCAY-SS) y del complejo de domos somitales ubicado en las dos cumbres del
complejo. Dicha actividad ha presentado de manera general un estilo eruptivo peleano
caracterizado por la extrusin de domos y flujos de lava, el colapso explosivo de los
mismos con la consiguiente formacin de flujos piroclsticos y la cada de piroclastos. A
esto se debe sumar la generacin de flujos de escombros.
Mapa Geolgico

La actividad Holocnica del Nevado Cayambe estuvo limitada a los ltimos 4 000 aos y se
reparti en tres perodos de 300, 800 y 900 aos de duracin, separados por perodos de
reposo de 600 y 1000 aos respectivamente. El estudio tefrocronolgico evidencia la
ocurrencia de alrededor de 23 erupciones en los ltimos 4 000 aos, lo que permite de
manera general asignar una tasa de recurrencia de una erupcin cada dos siglos
aproximadamente. El ltimo perodo eruptivo, iniciado hace 1100 y BP, es el responsable
de los importantes flujos de colapso de domo .

Grfico que muestra la actividad eruptiva del volcn Cayambe



Referencias:

Samaniego P. (1996). Estudio volcanolgico y petrolgico de las fases recientes del Volcn
Cayambe. Tesis Ing. Geol. EPN . Quito. 143 pp.
Samaniego P. 2001 Transition entre magmatismes calco-alcalin et adakitique dans le cas
d'une subduction impliquant une ride ocanique : le volcan Cayambe (Equateur). These .
Universit Blaise Pascal, Clermont-Ferrand. 305 pp.
Samaniego P. , Monzier M., Robin C. and Hall M.L. 1998. Late Holocene eruptive activity
at Nevado Cayambe Volcano, Ecuador. Bulletin of Volcanology 59 (7) : 451-459.
Samaniego P. , Robin C., Monzier M., Eissen J.Ph., Mothes P. and Hall M.L. (2002). El
Complejo Volcnico Cayambe: Sntesis geolgica, actividad holocnica y evaluacin de
los peligros volcnicos. Boletn de Investigaciones en Geociencias , Instituto Geofsico,
Escuela Politcnica Nacional, Quito, en prensa




Informacin general
Volcan Cotopaxi

Ubicacin
Latitud: 0.38 S
Longitud: 78.43 W

Datos Fisiogrficos
Elevacin: 5897 m
Tipo de volcn: Estrato-volcn joven de forma cnica y simtrica
Dimetro basal: 20 km
Variacin de pendientes en los flancos: 30 - 35
Historia

Recopilacin de las Erupciones Histricas
El volcn Cotopaxi es uno de los ms activos de
los Andes Ecuatorianos y el que mayores estragos
ha causado con sus erupciones, a partir de la fecha
misma en que los conquistadores espaoles
ingresaban a Quito. En el siguiente cuadro se
presenta un listado cronolgico de las erupciones
del Cotopaxi, con un resumen de las
caractersticas de cada una de ellas, as como de
las consecuencias causadas. Resumen de Las
Erupciones del Cotopaxi de J. Egred (IG-EPN)
Crter del Volcn Cotopaxi
FECHA
CARACTERISTICAS DE LA
ERUPCION
PRINCIPALES ESTRAGOS
1533 (06)
Importante erupcin de la cual se conoce
que gener flujos de lodo o lahares y
gran emanacin de materiales
piroclsticos que se esparcieron a
grandes distancias. Las corrientes de
agua y lodo acarrearon rocas tan grandes
como dos piedras de lagar que eran
llevadas como si fueran muy livianas.
Esta erupcin destruy varios
pueblos indgenas asentados en la
planicie que se extiende al sur del
volcn, donde posiblemente hubo
muertos. Los conquistadores
tuvieron serias dificultades por la
lluvia de ceniza.

Segn algunos historiadores en esta
erupcin el Cotopaxi expuls la cspide
de la montaa.

1740 - 1741
Posible actividad moderada. Puede
tratarse de actividad premonitora de la
erupcin de 1742.
Ningn estrago.
1742-06- 15
Durante este ao ocurrieron dos
erupciones importantes: la primera se
inici el 15 de junio y arreci el 6 de
julio y la segunda, de mayor magnitud,
el 9 de diciembre.
Considerables estragos hasta
Latacunga.
12 - 09
De la interpretacin de los documentos
histricos, se desprende que es
muy posible que hayan ocurrido
emisin de lava y nubes ardientes.
Murieron personas y animales
por centenares. Se destruyeron
puentes, obrajes y molinos,
desapare-cieron telares y obrajes
y quedaron destruidas muchas
casas y haciendas situadas en el
reco-rrido de las avalanchas.

Grandes lahares, flujos de lodo con
escombros y cada de piroclastos
afectaron a una extensa zona circundante
al nevado.
Latacunga result seriamente
afectada hasta el barrio Caliente,
situado a un costado del ro Cu-
tuchi.
1743 - 09 -
28
Erupcin de regular magnitud que
gener lahares de menor volumen que
los del ao anterior, pero en cambio, las
emisiones de ceniza y piroclas-tos fue
superior a la de 1742.
Los efectos de esta erupcin
fueron de poca im-portancia,
adems de casi nada quedaba
para ser destruido despus de la
erupcin del ao anterior.
1744 - 11 -
30
La actividad iniciada en 1742 adquiri
su mayor mpetu a fines de no-viembre
de 1744, en que se inici una de las
grandes erupciones del Cotopaxi. Fueron
impresionantes las corrientes de lava y
las nubes ardientes que eman el volcn,
produciendo la fusin de una gran
cantidad de la nieve que lo cubre y la
generacin de los consabidos lahares
que arrasaron con todo lo que
Lo poco que se haba salvado de
las erupciones anteriores qued
definitivamente destruido a lo
lar-go y ancho de los recorridos
de las avalanchas. Gran cantidad
de muertos.
encontraron a su paso en los valles que
se extienden hasta Latacunga, por el sur,
en el valle de Los Chillos hacia el norte
y por el ro Napo en direccin este.
Gigantescas inundaciones causaron
destruccin y muerte en los valles que
van desde el volcn hasta Latacunga, al
igual que en el valle de Los Chillos.

La acumulacin de piroclastos fue ten
grande, que a unas cuatro leguas de la
montaa alcanz hasta 12cm. por lo que
se deduce que en lugares ms prximos
debi ser mucho mayor.

Por el Oriente las inundaciones
sobrepasaron la poblacin de Napo,
dejado a su paso destruccin y muerte de
personas y animales.

La abundante cada de piroclastos se
extendi a regiones ms lejanas que en
otras ocasiones y, en la jurisdiccin de
Riobamba, por ejemplo, caus la muerte
de millares de cabezas de ganado.
1745
Posible actividad remanente de la
erupcin anterior.
No caus efectos.
1747 - 1749
Posible actividad de muy poca
magnitud.
No caus efectos.
1750 Fuertes detonaciones Alarma.
1758 Explosin no confirmada

1760-02 - 10 Erupcin muy pequea, no confirmada

1766 - 02 -
10
Erupcin importante, aunque no de la
magnitud que caracteriza a las ma-yores
del Cotopaxi. La magnitud de los lahares
que se generaron hace suponer que hubo
importantes emanaciones de lava y/o
nubes ardientes que, como fue usual,
originaron descomunales flujos de lodo
y escombros que llegaron hasta
Latacunga y se introdujeron hasta los
barios cercanos a los ros que la
flanquean, especialmente por el relleno y
desborde del ro Cutuchi. Segn
Teodoro Wolf, con esta erupcin las
corrientes de agua produ-cidas por el
deshielo fueron mayores que en el ao
1744.
Se repiten los daos que
tradicionalmente han causado los
flujos de lodo y avalanchas. En
los lugares en que estos
fenmenos no afectaron, la
abundante cada de ceniza caus
graves estragos en la agricultura
y la ganadera.
1768 - 04 -
02
Nuevamente llegaron hasta Latacunga
los flujos de lodo y por la otra ver-tiente
inundaron el valle de los Chillos hasta
las cercanas de Tumbaco. Por el este las
inundaciones llegaron a las orillas de los
ros Napo y San Miguel. La cada de
piroclastos fue abundante. A 4 leguas
del volcn se encon-traron rocas de 4
onzas de peso. En las cercanas del
volcn la acu-mulacin de ceniza lleg a
3 pies. Por el norte la ceniza lleg hasta
Pasto y por el oeste hasta el ocano
Pacfico.
Las inundaciones y avalanchas
dejaron inutili-zadas grandes
reas de cultivo y ganadera. Se
destruyeron puentes y caminos,
al igual que fbricas y haciendas.
En algunos pueblos se hundieron
los techos de casas y chozas. En
el sector de Latacunga la ceniza
produjo 9 horas de oscuridad
absoluta. Se reportaron 8 muertos
y varios heridos.
1803-01 04
Pequea erupcin y lahares de poco
recorrido.
No tuvo consecuencias.
183207- 14 Columna de humo Ningn efecto
1845 Explosin y columnas de humo.
Aumentos de caudal en el ro
Cutuchi, sin conse-cuencias.
1851-08 - 21
Explosin con pequeas emanaciones de
humo
No tuvo consecuencias
02/03/1952
Explosin con pequeas emanaciones de
humo
No tuvo consecuencias
1853- 09-13
Explosin de regular magnitud y lluvia
de ceniza.
No tuvo consecuencias.
1854-09- 09
Pequea erupcin y lahares de poco
recorrido. Esta fue una de varias
explosiones ocurridas durante el ao.
No tuvo consecuencias.
1855- 06 -
05
Erupcin de regular magnitud, con
emanacin de grandes columnas de
humo y pequeas corrientes de lava y/o
nubes ardientes. Rocas de re-gular
tamao fueron lanzadas hasta tres leguas
de distancia.
Sin consecuencias
1856
Durante este ao se produjeron dos
erupciones de muy poca magnitud, la
una el 21 de mayo, vertiendo los
materiales volcnicos hacia el oriente y
la siguiente el 12 de diciembre.
No tuvieron consecuencias.
1857 - 1862
Perodo en el cual el Cotopaxi dio
seales de actividad, principalmente fu-
marlica y lluvias de ceniza.
No hubo consecuencias
1863
Explosin de poca magnitud. Posible
emanacin de lava
No hubo consecuencias
1864 Bramidos emitidos por el volcn durante

todo este ao y en especial en junio,
julio, septiembre y noviembre
1866- 09 -
16
Explosiones acompaadas de ruidos
subterrneos y posible emanacin de
lava
No hubo consecuencias
1867 Pequea explosin No hubo consecuencias
1868- 08 -
15
Pequea explosin No hubo consecuencias
1869
Pequeas explosiones entre julio y
agosto
No hubo consecuencias
1872 - 1876
Perodo de explosiones algo frecuentes e
incrementos en la actividad fumarlica.
No hubo consecuencias
1877-06- 26
Erupcin de magnitud algo considerable
que origin lahares que vertieron por
todas las vertientes, incluida la oriental
causando inundaciones en la zona de
Vallevicioso. En los valles de Mulal las
inundaciones fueron considerables.
Abundante emanacin de ceniza que
cay en los campos circundantes.
Inundaciones. Oscuridad
completa en Quito por varias
horas. Aproximadamente 600
muertos entre la zona de Mulal
y la oriental.
1878- 08- 23
Pequea erupcin con emanacin de
ceniza y lahares de poco desarrollo.
No tuvo consecuencias.
1879- 03- 23
Pequea erupcin con emanacin de
ceniza y piroclastos.
No tuvo consecuencias.
1880- 07- 03
Pequea erupcin con abundante
emanacin de ceniza y piroclastos.
No tuvo consecuencias.
1882 - 02
Entre febrero y marzo de este ao el
Cotopaxi hizo varias explosiones,
algunas de las cuales estuvieron
acompaadas de emanaciones de ce-
niza.
No tuvo consecuencias.
1883
Explosiones (no confirmadas) entre
agosto y diciembre.
No tuvo consecuencias.
1885
Pequea erupcin con emanacin de
ceniza, piroclastos y lahares de po-ca
magnitud.
No tuvo consecuencias.
1886 01
Pequea erupcin con abundante
emanacin de ceniza
No tuvo consecuencias.
01/10/1903
Se detectaron emanaciones de lava por
la vertiente oriental. Algunas horas de
lluvia de piroclastos.
No tuvo consecuencias.
20/09/1904
A partir de septiembre se produjeron
varias explosiones. con emanacio-nes de
ceniza
No tuvo consecuencias.
16/03/1905
Lluvia de ceniza emanada por el
Cotopaxi.
No tuvo consecuencias.
31/12/1905
El volcn lanza grandes columnas de
humo y piedras incandescentes que
llegaron hasta la hacienda de Callo.

01/01/1906
Pequea erupcin con emanacin de
ceniza, piedras y bombas.
No tuvo consecuencias.
1907 - 10
Columnas de humo. Posible emisin de
lava o nube ardiente.
No tuvo consecuencias.
1911 - 02
Nubes volcnicas. En septiembre se
detect cada de ceniza en Quito,
supuestamente proveniente del
Cotopaxi.
No tuvo consecuencias.
1912 - 02
Entre febrero y marzo se escucharon
frecuentes ruidos subterrneos y hubo
pequeas emanaciones de gases.
No tuvo consecuencias.
1914 - 05
El 15 de mayo se dice que el Cotopaxi
estaba "como de costumbre" , con una
columna de humo.
No tuvo consecuencias.
1928 - 1930 Posible actividad Fumarlica. No tuvo consecuencias.
1931 Posible explosin. No tuvo consecuencias.
02/02/1939 Posible explosin. No tuvo consecuencias.
1940 Posible explosin. No tuvo consecuencias.
17/02/1942 Posible explosin. No tuvo consecuencias.
Geologa
Estructura e Historia eruptiva

El Cotopaxi es un gran estrato-volcn joven ubicado en la
Cordillera Real de los Andes Ecuatorianos a 60 km SE de Quito. A lo largo de su historia
ha producido dos tipos de erupciones: las andesticas (erupciones de tamao leve a
moderado) y las riolticas (erupciones muy grandes, cuyos productos tienen una amplia
distribucin). Por esta razn se dice que es un volcn con carcter bi-modal. Durante los
ltimos 4000 aos los magmas expulsados durante sus erupciones han sido de composicin
andestica. Se pueden identificar 19 ciclos eruptivos que empezaron con cadas plinianas, y
adems produjeron la produccin de flujos piroclsticos y flujos de lava. Cada ciclo
termin con perodos de calma, durante los cuales se formaron capas de suelo que
representan perodos de pausa en la actividad eruptiva.

El Cotopaxi tiene un dimetro basal de 16 x 19 km, alcanza los 5897 msnm y est cubierto
desde los 5000 msnm con glaciares que tienen un volumen estimado de 0.5 km 3 . La
actividad fumarlica en el crter y en los flancos superiores del volcn, as como las
recientes erupciones histricas ratifican el estado activo del Cotopaxi. Desde 1534 el
Cotopaxi ha presentado varias erupciones importantes, debiendo destacarse los eventos de
1742, 1744, 1768 y 1877. Estas erupciones generaron cadas de ceniza, pmez y escoria,
flujos de lava, flujos piroclsticos y lahares que afectaron severamente las reas aledaas.
Debido a los grandes flujos de lodo y escombros que fluyeron cientos de kilmetros en los
cauces de los ros que nacen en el volcn, las erupciones del Cotopaxi causaron importantes
daos a las propiedades, prdidas de vidas humanas y de ganado y graves crisis econmicas
en toda la regin.
Estilos de la actividad eruptiva

Las cadas de ceniza regionales, cuya distribucin es
generalmente al oeste del volcn, han tenido una notoria afectacin a las zonas ms
cercanas y al occidente-noroccidente del volcn. Las cadas relacionadas con erupciones
histricas han lanzado piroclastos mayormente en una zona comprendida entre Machachi y
Latacunga. En la erupcin de 1877 se report que la ciudad de Quito experiment 24 horas
de oscuridad y que se acumul alrededor de 1 cm de ceniza. Por otro lado, las erupciones
prehistricas de carcter rioltico tuvieron un alcance varias veces mayor; as por ejemplo
en la cuenca de Quito hay importantes depsitos de cenizas riolticas del Cotopaxi de varios
centmetros de espesor.
Mapa Geolgico

Uno de los principales riesgos relacionados con una posible reactivacin del volcn
Cotopaxi es la formacin de los destructivos flujos de lodo y escombros (lahares) que
pueden ser generados por flujos piroclsticos o flujos de lava los cuales funden
parcialmente la capa de hielo y nieve del volcn. Estos lahares pueden tener grandes
volmenes y cubrir grandes muy reas (Mothes, 1992; Mothes at al., 1998), afectando a
importantes obras de infraestructura y ms an a zonas densamente pobladas a varias
decenas de kilmetros de distancia del volcn. Dentro de estas zonas se encuantran las
ciudades Latacunga, Sangolqu, San Rafael, Tumbaco, hasta la zona costera de Esmeraldas.
Con respecto a los flujos piroclsticos, los eventos con magmas andesticos tienen un
alcance que solo llega a poca distancia del crater (15 km). Dada la escasa poblacin que
vive en estos sectores el nivel de vulnerabilidcad es relativemente bajo. Sin embargo los
eventos de carcter rioltico han producido flujos piroclsticos que han llegado casi hasta
Selva Alegre por el cauce del ro Pita y hasta Lasso por el cauce del ro Cutuchi.

Actualmente el volcn Cotopaxi se encuentra en una fase andestica y es probable que sus
futuras erupciones tengan un alcance moderado. Sin embargo el grado de afectacin puede
ser muy alto, dada la importante poblacin que habita en las zonas de peligro,
particularmente a lo largo de los cauces por donde podran transitar lahares. Sin embargo,
nuestras investigaciones destacan que las erupciones riolticas del Cotopaxi ocurren
aproximadamente cada dos mil aos.
Una erupcin con este tipo de magma sera muy explosiva y el alcance de sus productos
tendra un rea muy grande en comparacin con los eventos andesticos. Dado que la ltima
erupcin rioltica del Cotopaxi ocurri hace 2300 aos, sera prudente de tener una
profunda planificacin de como se podra enfrentar este tipo de actividad explosiva.
En resumen, durante la epoca histrica el estilo eruptivo del Cotopaxi ha estado
caracterizado por:
Erupciones leves estrombolianas, cuya columna eruptive sube cientos o miles
metros sobre el nivel del crter y tiene las caracterstica fuentes de lavas, sostenidas
a semi-sostenidas, lanzamiento de bloques y proyectiles, y una limitada generacin
de ceniza. Los volumenes de magma involucrados son pequeos. Existe la
posibilidad de producir pequeos lahares por la fusin del glaciar.
Erupciones de mayor magnitud, en lo cual un gran volumen de magma (0.3-1.0 km
3 ) es emitido en forma de flujos piroclsticos, cadas de ceniza de alcance regional
y eventualmente flujos de lava. Se ha visto que los flujos piroclsticos fueron
producidos mayormente por procesos de desborde explosivo del magma desde el
crter (boiling over), como en la erupcin del 26 de Junio de 1877; o fueron
causados por el colapso de una columna sostenica (column collapse), como fue el
caso de la erupcin del ao 1768. En los dos casos los materiales incandescentes
tuvieron amplia distribucin por los flancos del volcn y faclmente causaron la
fusin de la capa glaciar y la generacin de los resultantes lahares. Este tipo de
erupciones son accompaadas por cadas regionales de escoria o de pmez gruesa
con espesores de varios centmetros. Los flujos piroclsticos llegaron
aproximadamente hasta 12 km de la base del cono.
Erupciones en la cual se produce mayormente una emisin de un flujo de lava
(1854) y una lmitada cada de ceniza regional. Se trata de magma mayormente
degasificado. Dependiendo de la ubicacin de la fractura donde sale el magma
(podra ser de una fractura lateral) determinar si hay generacin de lahares.

Registro de erupciones del volcn Cotopaxi y sus caractersticas:
Ciclo
eruptivo
Fecha
No.
erupcin
Erupcin
pliniana
Otras
cadas
Flujos
Piroclsticos
Colapso
Frente
de lava
Lahares
Flujos
de lava

1880 1 1


1877 1 1 1 > 10

=7 3 ?

1854 2 1 1

1 1
P 1853 1

1 1

1 1

1768 1 1 6 1 ? muchos 1 ?

1766 1 1

muchos

M 1744 1 1 1

2 GRPS


1742 3 2 1 1

3 GRPS

MZ 1534 2 1 1 2

2 1
QUIL 1200

Z

5 ? 2 3 1 ?

2

Y

1 1

1

X

2 1 1

2

L-2

1 1

1

1

L-1

1 1

1

2

KB-2

1 1

muchos
KB-1

1 1

1 1 2 1
KA-2

1 1

varios

KA-1

1 1

1

PEAS BLANCAS 1 1

1

JK

3 ? 1
02-
Mar
1 1 3 ?
JJ

3? 1
02-
Mar
1

1 1
J

1 1

1
I-3

1 1

1 1 1 muchos
I-2

1 1

1 3 1
I-1

4 ? 1
02-
Mar
2

H

3 3 2


TOTAL 43 28 27 >13 4 >>31 12


Peligros Volcnicos

Introduccin

Como es de conocimiento general, la reactivacin del volcn Cotopaxi podra producir un
impacto socioeconmico de gran magnitud. Por esta razn, el Instituto Geofsico de la
Escuela Politcnica Nacional considera necesario aclarar al pblico y a las autoridades
encargadas de la capacitacin y preparacin los siguientes temas:
Generalidades de los fenmenos eruptivos:
Las erupciones pasadas del Cotopaxi, incluyendo la ltima erupcin importante ocurrida en
el ao 1877, estuvieron caracterizadas por seis clases de fenmenos eruptivos que
representan peligro para el hombre y las obras de infraestructura. Estos fenmenos
incluyen:
1. Flujos de escombros y lodo (lahares)
2. Cadas de piroclstos y ceniza
3. Flujos piroclsticos
4. Derrames de lava
5. Gases volcnicos y vapor caliente
6. Sismos Volcnicos




1. Flujos de lodos y escombros (lahares)
Sin duda alguna son los lahares que representan el mayor peligro para los habitantes de los
valles de los Chillos, de Tumbaco y de Latacunga y Salcedo, en caso de una erupcin
importante del volcn Cotopaxi.
En los Mapas de Peligros Volcnicos Potenciales Asociados con el Volcn Cotopaxi, Zona
Norte y Zona Sur, (Hall y Hillebrandt, 1988), publicado y distribuido ampliamente hace
varios aos por el Instituto Geofsico, se ve claramente que son los flujos de escombros y
lodo (lahares) los que podran causar grandes afectaciones a lo largo de los cauces de los
ros Salto, Pita, Santa Clara, San Pedro en los respectivos valles de los Chillos y Tumbaco,
por un lado, y por otro los rios Cutuchi, San Lorenzo, Saquimala, Burrohuaicu, Alaquz,
Patate y Pastaza.

Los lahares comprenden una mezcla de materiales volcnicos (rocas, ceniza, pmez,
escoria) y agua en proporciones variables, la cual una vez combinada, viaja rpidamente
pendiente abajo siguiendo el curso de las quebradas. En el caso de Cotopaxi, la fuente de
agua ms importante es la fusin del casquete de hielo y nieve por accin de materiales
incandescentes (flujos piroclsticos o flujos de lava), cuya temperatura es superior a los
800oC. Toda el agua y pedazos de hielo incorporados se mezclan con el material volcnico
suelto que se encuentra en su camino, transformndose rpidamente en un flujo muy mvil
con caractersticas texturales similares al concreto utilizado en la industria de la
construccin. Dada la densidad de esta mezcla, estos flujos pueden transportar grandes
bloques de roca (de hasta varios metros de dimetro) y otros objetos como puentes, casas,
rboles y vehculos.

La peligrosidad asociada a este fenmeno est determinada por el volumen, velocidad y
extensin del lahar generado, los cuales a su vez dependen del volumen de agua y del
material rocoso suelto disponible sobre la superficie del cono, de la pendiente y del
encaonamiento de los drenajes, de la fluidez del flujo, as como de la cantidad de material
suelto en los cauces que drenan el volcn. Se han observado velocidades de 40 a 100 km/h
en lahares histricos de otros volcanes, pudiendo extenderse aguas abajo decenas a cientos
de kilmetros, arrasando con todo lo que encuentran a lo largo del cauce y a orillas de los
drenajes afectados. Tpicamente dejan a su paso un depsito de escombros de varios metros
de espesor, caracterizado por la presencia de grandes bloques de roca. El principal peligro
para la vida humana es el enterramiento o el impacto de bloques y otros escombros. Las
edificaciones y otros bienes que estn en el camino del flujo seran destrozados, enterrados
o arrasados.




2. Cadas de piroclstos y ceniza
En todas las erupciones del Cotopaxi ha cado en los alrededores del volcn los productos
volcnicos de la erupcin. Este fenmeno constituye, despus de los lahares, el fenmeno
ms grave desde el punto de vista del impacto socioeconmico causado a los habitantes.
Las cadas de piroclastos afectan tanto a la poblacin como a los animales, cubren reas del
orden de cientos a miles de kilmetros cuadrados, terminan con todas las cosechas de los
prximos aos y generan un problema social devastador para los gobiernos quienes tienen
que atender a la gente y ganado afectado. En el caso del Cotopaxi, donde los vientos soplan
en general desde el este y sudeste hacia el noroeste, oeste y sudoeste, ser el Valle
Interandino entre Machachi al norte y Salcedo al sur el que recibira la mayor parte de la
ceniza. Las acumulaciones de ceniza sern mayores cerca al volcn y disminuirn conforme
nos alejamos del mismo. En los caseros ms cercanos al volcn, donde se esperan cadas
ms frecuentes y espesores importantes, las casas y otras estructuras no bien construidas
podran sufrir el colapso de sus techos y paredes debido al peso de la ceniza. Adems, en
dichas zonas cercanas, los fragmentos cados podran alcanzar dimetros de hasta 10 cm y
provocar incendios, si guardan mucho calor. As mismo, las cadas de ceniza podran
causar muchos problemas en la salud de los habitantes (problemas respiratorios) y sus
animales (problemas digestivos). Por lo tanto son la Defensa Civil y los gobiernos
provinciales quienes tienen que tomar en cuenta esta eventualidad y desarrollar un
programa de contingencia correspondiente.
Sobrevuelo V. Cotopaxi Junio / 2005. PM

Adems, vale recordar que en aquellos sectores donde se acumulan grandes cantidades de
ceniza (del orden de varios centmetros de espesor), existe la probabilidad de generar
lahares secundarios, si ocurren lluvias de gran intensidad posteriores a la depositacin de la
ceniza. Dichos lahares secundarios amenazaran los valles y quebradas ubicados aguas
abajo del rea donde ocurran estas lluvias. La descripcin detallada de los lahares
presentada en la seccin siguiente es pertinente tambin para los lahares secundarios,
aunque se espera que sus volmenes y alcances sean considerablemente menores.



3. Flujos piroclsticos
Los flujos piroclsticos o nubes ardientes representan el fenmeno ms peligroso, dada su
alta temperatura (900-1000 C) y elevadas velocidades (superior a los 100 km/h). Se
originan en la cumbre o a partir de la columna eruptiva sobre el volcn. Afortunadamente
en todas las erupciones histricas y prehistricas, los flujos ms grandes han llegado hasta
la base del cono, por lo que en ningn caso han alcanzado lugares donde hoy en da existen
caseros o zonas pobladas. Si las futuras erupciones del Cotopaxi son de la misma magnitud
que las pasadas, se cree que dicho fenmeno no alcanzar ni afectar los sectores habitados.
Solamente en el caso de una erupcin muy grande, los flujos piroclsticos podran alcanzar
las zonas pobladas de la base del flanco occidental del cono en el valle de Latacunga.


4. Derrames de lava
En tiempos histricos y prehistricos han ocurrido frecuentemente derrames o flujos de
lava emitidos generalmente del crter o de fisuras en el flanco occidental del cono.
Afortunadamente tales flujos avanzan lentamente y llegaron solamente hasta la base del
cono. Por lo tanto no representan peligro alguno para las zonas pobladas alrededor del
volcn.



5. Gases Volcnicos y Vapor Caliente
Antes, durante o despus de una erupcin, el volcn puede emitir gases volcnicos y vapor
a altas temperaturas, particularmente por su crter o por la parte superior del cono
volcnico. Se desconocen otras zonas de salida de gases y vapor (fumarolas) en los flancos
intermedios e inferiores del cono. Dado que los vientos en la parte superior del volcn son
muy fuertes, dichos gases seran disipados rpidamente, y por lo tanto no representan
peligro alguno para los habitantes de las cercanas del volcn. Por el contrario, los
andinistas que visiten el crter o la parte superior del cono deben tomar las precauciones
necesarias para evitar entrar en contacto con dichos gases y vapor calientes. En particular se
debe evitar el ascenso al crter o a las depresiones adyacentes donde pueden acumularse y
concentrarse los gases magmticos. Adicionalmente, la mezcla de los gases (especialmente
el SO2 ) con el agua lluvia favorece la formacin del cido sulfrico, que cae a la superficie
en forma de lluvia cida, daina para los series vivos (animales y plantas) y altamente
corrosiva para los objetos metlicos.



6. Sismos Volcnicos
En las semanas y meses que preceden una erupcin, se detectan comnmente, muchos
microsismos en las cercanas y en el cono mismo del volcn. Este fenmeno lejos de
afectar a los pobladores que habitan en las cercanas del volcn, resulta beneficioso para la
comunidad pues permite a los cientficos comprender mejor los procesos magmticos que
estn ocurriendo en un volcn activo. En general la actividad volcnica no genera sismos de
mayor magnitud, de tal manera que en raras ocasiones los sismos alcanzan una magnitud
que les permiten ser sentidos por los moradores. En efecto, en algunas erupciones pasadas
del Cotopaxi se report que la gente sinti temblores; sin embargo, ningn sismo caus
daos en los alrededores. En consecuencia en caso de una reactivacin del Cotopaxi, no es
de esperar sismos de magnitud intermedia o grande, ni destructores.
*1 *2
Mapa de peligros potenciales del volcn Cotopaxi

Cotopaxi. Mapa de Peligros

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Introduccin

Como es de conocimiento general, la reactivacin del volcn Cotopaxi podra producir un
impacto socioeconmico de gran magnitud. Por esta razn, el Instituto Geofsico de la
Escuela Politcnica Nacional considera necesario aclarar al pblico y a las autoridades
encargadas de la capacitacin y preparacin los siguientes temas:

Generalidades de los fenmenos eruptivos:

Las erupciones pasadas del Cotopaxi, incluyendo la ltima erupcin importante ocurrida en
el ao 1877, estuvieron caracterizadas por seis clases de fenmenos eruptivos que
representan peligro para el hombre y las obras de infraestructura. Estos fenmenos
incluyen:
1. Flujos de escombros y lodo (lahares)
2. Cadas de piroclstos y ceniza
3. Flujos piroclsticos
4. Derrames de lava
5. Gases volcnicos y vapor caliente
6. Sismos Volcnicos

1. Flujos de lodos y escombros (lahares)
Sin duda alguna son los lahares que representan el mayor peligro para los habitantes de los
valles de los Chillos, de Tumbaco y de Latacunga y Salcedo, en caso de una erupcin
importante del volcn Cotopaxi.

En los Mapas de Peligros Volcnicos Potenciales Asociados con el Volcn Cotopaxi, Zona
Norte y Zona Sur, (Hall y Hillebrandt, 1988), publicado y distribuido ampliamente hace
varios aos por el Instituto Geofsico, se ve claramente que son los flujos de escombros y
lodo (lahares) los que podran causar grandes afectaciones a lo largo de los cauces de los
ros Salto, Pita, Santa Clara, San Pedro en los respectivos valles de los Chillos y Tumbaco,
por un lado, y por otro los rios Cutuchi, San Lorenzo, Saquimala, Burrohuaicu, Alaquz,
Patate y Pastaza.

Los lahares comprenden una mezcla de materiales volcnicos (rocas, ceniza, pmez,
escoria) y agua en proporciones variables, la cual una vez combinada, viaja rpidamente
pendiente abajo siguiendo el curso de las quebradas. En el caso de Cotopaxi, la fuente de
agua ms importante es la fusin del casquete de hielo y nieve por accin de materiales
incandescentes (flujos piroclsticos o flujos de lava), cuya temperatura es superior a los
800oC. Toda el agua y pedazos de hielo incorporados se mezclan con el material volcnico
suelto que se encuentra en su camino, transformndose rpidamente en un flujo muy mvil
con caractersticas texturales similares al concreto utilizado en la industria de la
construccin. Dada la densidad de esta mezcla, estos flujos pueden transportar grandes
bloques de roca (de hasta varios metros de dimetro) y otros objetos como puentes, casas,
rboles y vehculos.

La peligrosidad asociada a este fenmeno est determinada por el volumen, velocidad y
extensin del lahar generado, los cuales a su vez dependen del volumen de agua y del
material rocoso suelto disponible sobre la superficie del cono, de la pendiente y del
encaonamiento de los drenajes, de la fluidez del flujo, as como de la cantidad de material
suelto en los cauces que drenan el volcn. Se han observado velocidades de 40 a 100 km/h
en lahares histricos de otros volcanes, pudiendo extenderse aguas abajo decenas a cientos
de kilmetros, arrasando con todo lo que encuentran a lo largo del cauce y a orillas de los
drenajes afectados. Tpicamente dejan a su paso un depsito de escombros de varios metros
de espesor, caracterizado por la presencia de grandes bloques de roca. El principal peligro
para la vida humana es el enterramiento o el impacto de bloques y otros escombros. Las
edificaciones y otros bienes que estn en el camino del flujo seran destrozados, enterrados
o arrasados.

2. Cadas de piroclstos y ceniza
En todas las erupciones del Cotopaxi ha cado en los alrededores del volcn los productos
volcnicos de la erupcin. Este fenmeno constituye, despus de los lahares, el fenmeno
ms grave desde el punto de vista del impacto socioeconmico causado a los habitantes.
Las cadas de piroclastos afectan tanto a la poblacin como a los animales, cubren reas del
orden de cientos a miles de kilmetros cuadrados, terminan con todas las cosechas de los
prximos aos y generan un problema social devastador para los gobiernos quienes tienen
que atender a la gente y ganado afectado. En el caso del Cotopaxi, donde los vientos soplan
en general desde el este y sudeste hacia el noroeste, oeste y sudoeste, ser el Valle
Interandino entre Machachi al norte y Salcedo al sur el que recibira la mayor parte de la
ceniza. Las acumulaciones de ceniza sern mayores cerca al volcn y disminuirn conforme
nos alejamos del mismo. En los caseros ms cercanos al volcn, donde se esperan cadas
ms frecuentes y espesores importantes, las casas y otras estructuras no bien construidas
podran sufrir el colapso de sus techos y paredes debido al peso de la ceniza. Adems, en
dichas zonas cercanas, los fragmentos cados podran alcanzar dimetros de hasta 10 cm y
provocar incendios, si guardan mucho calor. As mismo, las cadas de ceniza podran
causar muchos problemas en la salud de los habitantes (problemas respiratorios) y sus
animales (problemas digestivos). Por lo tanto son la Defensa Civil y los gobiernos
provinciales quienes tienen que tomar en cuenta esta eventualidad y desarrollar un
programa de contingencia correspondiente.

Adems, vale recordar que en aquellos sectores donde se acumulan grandes cantidades de
ceniza (del orden de varios centmetros de espesor), existe la probabilidad de generar
lahares secundarios, si ocurren lluvias de gran intensidad posteriores a la depositacin de la
ceniza. Dichos lahares secundarios amenazaran los valles y quebradas ubicados aguas
abajo del rea donde ocurran estas lluvias. La descripcin detallada de los lahares
presentada en la seccin siguiente es pertinente tambin para los lahares secundarios,
aunque se espera que sus volmenes y alcances sean considerablemente menores.

3. Flujos piroclsticos
Los flujos piroclsticos o nubes ardientes representan el fenmeno ms peligroso, dada su
alta temperatura (900-1000 C) y elevadas velocidades (superior a los 100 km/h). Se
originan en la cumbre o a partir de la columna eruptiva sobre el volcn. Afortunadamente
en todas las erupciones histricas y prehistricas, los flujos ms grandes han llegado hasta
la base del cono, por lo que en ningn caso han alcanzado lugares donde hoy en da existen
caseros o zonas pobladas. Si las futuras erupciones del Cotopaxi son de la misma magnitud
que las pasadas, se cree que dicho fenmeno no alcanzar ni afectar los sectores habitados.
Solamente en el caso de una erupcin muy grande, los flujos piroclsticos podran alcanzar
las zonas pobladas de la base del flanco occidental del cono en el valle de Latacunga.

4. Derrames de Lava
En tiempos histricos y prehistricos han ocurrido frecuentemente derrames o flujos de
lava emitidos generalmente del crter o de fisuras en el flanco occidental del cono.
Afortunadamente tales flujos avanzan lentamente y llegaron solamente hasta la base del
cono. Por lo tanto no representan peligro alguno para las zonas pobladas alrededor del
volcn.

5. Gases Volcnicos y Vapor Caliente
Antes, durante o despus de una erupcin, el volcn puede emitir gases volcnicos y vapor
a altas temperaturas, particularmente por su crter o por la parte superior del cono
volcnico. Se desconocen otras zonas de salida de gases y vapor (fumarolas) en los flancos
intermedios e inferiores del cono. Dado que los vientos en la parte superior del volcn son
muy fuertes, dichos gases seran disipados rpidamente, y por lo tanto no representan
peligro alguno para los habitantes de las cercanas del volcn. Por el contrario, los
andinistas que visiten el crter o la parte superior del cono deben tomar las precauciones
necesarias para evitar entrar en contacto con dichos gases y vapor calientes. En particular se
debe evitar el ascenso al crter o a las depresiones adyacentes donde pueden acumularse y
concentrarse los gases magmticos. Adicionalmente, la mezcla de los gases (especialmente
el SO2 ) con el agua lluvia favorece la formacin del cido sulfrico, que cae a la superficie
en forma de lluvia cida, daina para los series vivos (animales y plantas) y altamente
corrosiva para los objetos metlicos.

6. Sismos Volcnicos
En las semanas y meses que preceden una erupcin, se detectan comnmente, muchos
microsismos en las cercanas y en el cono mismo del volcn. Este fenmeno lejos de
afectar a los pobladores que habitan en las cercanas del volcn, resulta beneficioso para la
comunidad pues permite a los cientficos comprender mejor los procesos magmticos que
estn ocurriendo en un volcn activo. En general la actividad volcnica no genera sismos de
mayor magnitud, de tal manera que en raras ocasiones los sismos alcanzan una magnitud
que les permiten ser sentidos por los moradores. En efecto, en algunas erupciones pasadas
del Cotopaxi se report que la gente sinti temblores; sin embargo, ningn sismo caus
daos en los alrededores. En consecuencia en caso de una reactivacin del Cotopaxi, no es
de esperar sismos de magnitud intermedia o grande, ni destructores.

Referencias
Mapas de los peligros volcnicos asociados con el Cotopaxi (Hall y Hillebrandt, 1988).
Estilos de la actividad eruptiva
Las cadas de ceniza regionales, cuya distribucin es generalmente al oeste del volcn, han
tenido una notoria afectacin a las zonas ms cercanas y al occidente-noroccidente del
volcn. Las cadas relacionadas con erupciones histricas han lanzado piroclastos
mayormente en una zona comprendida entre Machachi y Latacunga. En la erupcin de
1877 se report que la ciudad de Quito experiment 24 horas de oscuridad y que se
acumul alrededor de 1 cm de ceniza. Por otro lado, las erupciones prehistricas de carcter
rioltico tuvieron un alcance varias veces mayor; as por ejemplo en la cuenca de Quito hay
importantes depsitos de cenizas riolticas del Cotopaxi de varios centmetros de espesor.

Uno de los principales riesgos relacionados con una posible reactivacin del volcn
Cotopaxi es la formacin de los destructivos flujos de lodo y escombros (lahares) que
pueden ser generados por flujos piroclsticos o flujos de lava los cuales funden
parcialmente la capa de hielo y nieve del volcn. Estos lahares pueden tener grandes
volmenes y cubrir grandes muy reas (Mothes, 1992; Mothes at al., 1998), afectando a
importantes obras de infraestructura y ms an a zonas densamente pobladas a varias
decenas de kilmetros de distancia del volcn. Dentro de estas zonas se encuantran las
ciudades Latacunga, Sangolqu, San Rafael, Tumbaco, hasta la zona costera de Esmeraldas.

Con respecto a los flujos piroclsticos, los eventos con magmas andesticos tienen un
alcance que solo llega a poca distancia del crater (15 km). Dada la escasa poblacin que
vive en estos sectores el nivel de vulnerabilidcad es relativemente bajo. Sin embargo los
eventos de carcter rioltico han producido flujos piroclsticos que han llegado casi hasta
Selva Alegre por el cauce del ro Pita y hasta Lasso por el cauce del ro Cutuchi.

Actualmente el volcn Cotopaxi se encuentra en una fase andestica y es probable que sus
futuras erupciones tengan un alcance moderado. Sin embargo el grado de afectacin puede
ser muy alto, dada la importante poblacin que habita en las zonas de peligro,
particularmente a lo largo de los cauces por donde podran transitar lahares. Sin embargo,
nuestras investigaciones destacan que las erupciones riolticas del Cotopaxi ocurren
aproximadamente cada dos mil aos.
Una erupcin con este tipo de magma sera muy explosiva y el alcance de sus productos
tendra un rea muy grande en comparacin con los eventos andesticos. Dado que la ltima
erupcin rioltica del Cotopaxi ocurri hace 2300 aos, sera prudente de tener una
profunda planificacin de como se podra enfrentar este tipo de actividad explosiva.

En resumen, durante la epoca histrica el estilo eruptivo del Cotopaxi ha estado
caracterizado por:
1. Erupciones leves estrombolianas, cuya columna eruptive sube cientos o miles
metros sobre el nivel del crter y tiene las caracterstica fuentes de lavas, sostenidas
a semi-sostenidas, lanzamiento de bloques y proyectiles, y una limitada generacin
de ceniza. Los volumenes de magma involucrados son pequeos. Existe la
posibilidad de producir pequeos lahares por la fusin del glaciar.
2. Erupciones de mayor magnitud, en lo cual un gran volumen de magma (0.3-1.0 km
3 ) es emitido en forma de flujos piroclsticos, cadas de ceniza de alcance regional
y eventualmente flujos de lava. Se ha visto que los flujos piroclsticos fueron
producidos mayormente por procesos de desborde explosivo del magma desde el
crter (boiling over), como en la erupcin del 26 de Junio de 1877; o fueron
causados por el colapso de una columna sostenica (column collapse), como fue el
caso de la erupcin del ao 1768. En los dos casos los materiales incandescentes
tuvieron amplia distribucin por los flancos del volcn y faclmente causaron la
fusin de la capa glaciar y la generacin de los resultantes lahares. Este tipo de
erupciones son accompaadas por cadas regionales de escoria o de pmez gruesa
con espesores de varios centmetros. Los flujos piroclsticos llegaron
aproximadamente hasta 12 km de la base del cono.
3. Erupciones en la cual se produce mayormente una emisin de un flujo de lava
(1854) y una lmitada cada de ceniza regional. Se trata de magma mayormente
degasificado. Dependiendo de la ubicacin de la fractura donde sale el magma
(podra ser de una fractura lateral) determinar si hay generacin de lahares.
Registro de erupciones del volcn Cotopaxi y sus caractersticas
Ciclo
eruptivo
Fecha
No.
erupcin
Erupcin
pliniana
Otras
cadas
Flujos
Piroclsticos
Colapso
Frente
de lava
Lahares
Flujos
de lava

1880 1 1


1877 1 1 1 > 10

=7 3 ?

1854 2 1 1

1 1
P 1853 1

1 1

1 1

1768 1 1 6 1 ? muchos 1 ?

1766 1 1

muchos

M 1744 1 1 1

2
GRPS

1742 3 2 1 1

3
GRPS
MZ 1534 2 1 1 2

2 1
QUIL 1200

Z

5 ? 2 3 1 ?

2

Y

1 1

1

X

2 1 1

2

L-2

1 1

1

1

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1 1

1

2

KB-2

1 1

muchos
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1 1 2 1
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1 1

varios

KA-1

1 1

1

PEAS
BLANCAS
1 1

1

JK

3 ? 1
02-
Mar
1 1 3 ?
JJ

3? 1
02-
Mar
1

1 1
J

1 1

1
I-3

1 1

1 1 1 muchos
I-2

1 1

1 3 1
I-1

4 ? 1
02-
Mar
2

H

3 3 2


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Actividad del Volcn Tungurahua - Febrero
2006
10-03-2006
Informes
mensuales
Tungurahua
Informe Semanal V. Guagua Pichincha 10 -
06al12marzo2006.pdf
15-03-2006
Informes
semanales
Guagua
Pichincha
Informe Semanal V. Reventador No. 10 -
06al12marzo2006r.pdf
15-03-2006
Informes
semanales
Reventador
Informe Semanal V. Cotopaxi No.10 -
06al12mar2006.pdf
15-03-2006
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semanales
Cotopaxi
Informe Semanal V. Guagua Pichincha 11 -
13al19marzo2006.pdf
22-03-2006
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semanales
Guagua
Pichincha
Informe Semanal V. Cotopaxi No.11 -
13al19mar2006.pdf
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semanales
Cotopaxi
Informe Semanal V. Reventador No. 11 -
13al19marzo2006r.pdf
22-03-2006
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Informe Semanal V. Reventador No. 12 -
20al26marzo2006.pdf
29-03-2006
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semanales
Reventador
Informe Semanal V. Cotopaxi No.12 -
20al26mar2006.pdf
29-03-2006
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semanales
Cotopaxi
Informe Semanal V. Guagua Pichincha 12 -
20al26marzo2006.pdf
29-03-2006
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Guagua
Pichincha
Informe Semanal V. Cotopaxi No.13 -
27mar-2abril2006.pdf
05-04-2006
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semanales
Cotopaxi
Informe Semanal V. Guagua Pichincha 13 -
27marzo-2abril2006.p
05-04-2006
Informes
semanales
Guagua
Pichincha
Informe Semanal V. Reventador No. 13 -
27marzo-2abril2006.p
05-04-2006
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Reventador
Informe especial N2 - Volcn Tungurahua 07-04-2006
Informes
especiales
Tungurahua
Actividad del Volcn Tungurahua - Marzo
2006
10-04-2006
Informes
mensuales
Tungurahua
Informe Semanal V. Cotopaxi No.14 - 3-
9abril2006.pdf
12-04-2006
Informes
semanales
Cotopaxi
Informe Semanal V. Guagua Pichincha 14 -
3-9abril2006.pdf
12-04-2006
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Guagua
Pichincha
Informe Semanal V. Reventador No. 14 - 3-
9abril2006.pdf
12-04-2006
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Informe Semanal V. Reventador No. 15 - 10-
16abril2006.pdf
19-04-2006
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semanales
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Informe Semanal V. Cotopaxi No.15 - 10-
16abril2006.pdf
19-04-2006
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Informe especial N3 - Volcn Tungurahua 25-04-2006
Informes
especiales
Tungurahua
Informe Semanal V. Guagua Pichincha 16 -
17-23abril2006.pdf
26-04-2006
Informes
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Guagua
Pichincha
Informe Semanal V. Reventador No. 16 - 17-
23abril2006.pdf
26-04-2006
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semanales
Reventador
Informe Semanal V. Cotopaxi No.16 - 17-
23abril2006.pdf
26-04-2006
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semanales
Cotopaxi
Informe Semanal V. Cotopaxi No.17 - 24-
30abril2006.pdf
03-05-2006
Informes
semanales
Cotopaxi
Informe Semanal V. Guagua Pichincha 17 -
24-30abril2006.pdf
03-05-2006
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semanales
Guagua
Pichincha
Informe Semanal V. Reventador No. 17 - 24-
30abril2006.pdf
03-05-2006
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Reventador
Actividad del Volcn Tungurahua Ao 2005 05-05-2006
Informes
anuales
Tungurahua
Informe Semanal V. Guagua Pichincha 18 -
01-07mayol2006.pdf
10-05-2006
Informes
semanales
Guagua
Pichincha
Informe Semanal V. Cotopaxi No.18 - 01-
07mayo2006.pdf
10-05-2006
Informes
semanales
Cotopaxi



El Taita Imbabura
Informacin general

Ubicacin
Latitud: 0.26 N
Longitud: 78.18 W
Zona: 10 Km al SW de Ibarra

Datos Fisiogrficos
Elevacin: 4620 m.s.n.m. (Taita Imbabura)
Tipo de volcn: estrato-volcn compuesto
Dimetro basal : 16 km N-S x 14 km E-W
Pendiente promedio de sus flancos: 33
Vista Sur Este Taita - Huarmi Imbabura


El Guagua Pichincha
Informacin general

Ubicacin
Latitud: 0. 17 S
Longitud: 78.60 W

Datos Fisiogrficos
Elevacin: 4794 m
Dimetro de base: 12 km N-S
Tipo de volcn: Estratovolcn con una caldera de avalancha abierta hacia el W
Dimetro de caldera: 1.6 km
Profundidad de caldera: 700 m
Domo en la caldera, elevacin: 400 m. (nivel de la caldera)
Alerta: Amarilla

Domo al interior de la caldera
Geologa
Estructura e Historia eruptiva


El complejo volcnico Pichincha est ubicado en la Cordillera Occidental de los Andes
Ecuatorianos, inmediatamente al occidente de la ciudad de Quito, y cuyo crter activo se
encuentra a solo 11 km del centro de la ciudad. Este volcn fue objeto de estudios
detallados por parte del ex-INEMIN - Geotermica Italiana (INEMIN, 1989, 1994), sin
embargo desde la reactivacin del volcn en 1999, nuevos estudios fueron realizados por
parte del Departamento de Geofsica de la Escuela Politcnica Nacional (IG-EPN) y del
IRD (Institut de Recherche pour le Developpement).

Mapa Geolgico

El complejo volcnico Pichincha consiste de varios edificios volcnicos sucesivos,
construidos sobre las series volcnicas de edad Pliocnica de esta parte de la Cordillera
occidental (Series volcnicas La Esperanza ; INECEL, 1989) :
El edificio basal del complejo volcnico Pichincha (denominada El Cinto) est constituido
por flujos de lava andesticos y dacticos que constituyen actualmente la serie de
elevaciones que separa el valle de Lloa del Sur de Quito. Barberi et al. (1988) reporta dos
dataciones radiomtricas que dieron edades de 1.17 0.10 Ma para una lava de la cuchilla
de El Cinto y 0.81 0.05 Ma para una roca del domo Ungi.
El Rucu Pichincha es un gran edificio volcnico (dimetro aproximado 23 km),
predominantemente efusivo, construido sobre los remanentes volcnicos del edificio El
Cinto. Barberi et al. (1988) reporta dos dataciones radiomtricas de lavas de la parte
superior de este edificio que dan edades de 1.32 0.13 y 0.9 0.2 Ma, lo cual asigna una
edad similar al del edificio basal El Cinto. Para resolver esta contradiccin se estn
realizando nuevas dataciones radiomtricas que permitirn definir de mejor manera las
edades de estos dos edificios. El Rucu Pichincha est1a cosntituido basicamente por series
de lavas andesticas y est coronado por una secuencia de brechas subglaciares que forman
los picos ms jvenes de este edificio. Este edificio fue afectado por numerosos eventos de
colapso sectoria
El Guagua Pichincha es un estratovolcn mucho ms pequeo que el edificio anterior
(dimetro de alrededor de 10 km) construido sobre los flancos occidentales del Rucu
Pichincha. El inicio de su construcin an no est bien definido, sin embargo se conoce que
hace 47500 aos AP (antes del presente) ocurri un evento piroclstico mayor que produjo
importantes flujos piroclsticos que cubrieron todos los flancos del volcn y que gener
probablemente una caldera somital. Luego de este evento explosivo, se inici la edificacin
de un complejo de domos somital que produjo a su vez importantes depsitos piroclsticos
de colapso de domo, de los cuales solo se han preservado los depsitos del sector de Lloa.
La edad de estos depsitos se encuentra entre 30000 y 27000 aos AP. El Guagua
Pichincha sufri un gran evento de colapso sectorial hacia el sur occidente, evento que se
estima ocurri hace aproximadamente 23000 aos AP. La actividad posterior del Guagua
Pichincha construy el complejo de domos intra-caldrico (denominado Toaza), el cual
tiene unan edad entre 20000 y 10000 aos AP. Este complejo de domos, sufri nuevamente
un colapso sectorial, el cual form la actual depresin en forma de herradura, este evento
ocurri hace 11000 y 10000 aBP. El complejo de domos actualmente activo se encuentra
ubicado al interior de esta segunda caldera de avalancha.
La actividad holocnica del Guagua Pichincha se ha
caracterizado por grandes erupciones explosivas que produjeron columnas plinianas
importantes y el crecimiento de domos con el consiguiente colapso y la generacin de
flujos piroclsticos de colapso de domo. De este perodo, las erupciones ms importante de
los ltimos 2000 aos han sido particularmente bien estudiadas. El ms antiguo de estos
eventos, datado hace 2000 aos AP, produjo una importante cada pliniana as como flujos
piroclsticos que cubrieron los flancos superiores del volcn. El siguiente evento, ms
importante an, ocuuri hace aproximadamente 1200 aos AP y se caracteriz por un
evento pliniano inicial que fue seguido por cerca de un siglo de actividad de
crecimiento/destruccin de domos. Durante la poca histrica, se report actividad
explosiva importante en los aos 1566-1582 y en 1660, cuando ocurrieron importantes
cadas de ceniza en Quito y flujos piroclsticos que descendieron por el ro Cristal hacia el
occidente.
Referencias:
Monzier M. et al. (2002). Evolution of the Pichincha Volcanic Complex (Ecuador). Fifth
ISAG, Toulouse (France), 16-18/09/2002. Extended Abstracts, Institut de Recherche pour
le Dveloppement, Paris 2002, pp. 429-432.


Estilos de la actividad eruptiva

(en construccin)
Mapa de peligros



Maximo peligro:
Durante una erupcin grande esta zona podra ser devastada por flujos volcnicos calientes
y/o flujos de lodo que se propagan a grandes velocidades. La actividad estara acompaada
por la cada de rocas, ceniza y polvo. La probabilidad de sobrevivir sera muy reducida y
por lo tanto ser necesaria la evacuacin de todas las personas que habiten en esta zona en
caso de una erupcin inminente .
Menor peligro:
Si una erupcin de gran tamao ocurriera, la zona podra ser devastada por flujos calientes
y/o lahares. Se podra permanecer dentro de esta zona siempre y cuando uno se mantenga
vigilante y abandone la zona si las autoridades as lo recomienden.
Cada de Piroclastos:
Esta zona podra ser afectada por la cada de rocas, ceniza y polvo (piroclastos). Las
personas debern buscar refugio en una casa o edificacin cercana. Si permanecen a la
interperie debern usar ropa adecuada y, para evitar problemas respiratorios se recomienda
el uso de un pequeo pauelo humedo para taparse boca y nariz. Se podra acumular
suficiente ceniza como para causar el colapso de los techos de algunas. Para evitar esto,
ser necesario remover constantemente el material con pala o escoba. En caso de que sea
imposible remover la ceniza y exista un peligro de colapso del techo, las personas deben
buscar refugio en un sitio mas seguro, dentro o fuera de la casa. Los animales pueden verse
afectados si comen la ceniza, por lo tanto, si es posible deben ser agrupados en algn
refugio o evacuados. Los espesores de piroclastos que se podran esperar son: ms de 10
cm y menos de 5 cm para las zonas de mayor peligro (primer crculo), y menor peligro
respectivamente (segundo crculo).
El sur de Quito se encuentra protegido por una barrera natural formada por la cadena
montaosa Ungui - El Cinto. como se observa en la foto
Flujos de lodos y escombros (lahares)

Leyenda

Peligro extremo

Peligro moderado

Zona de inundacin

Sin Peligro
Durante o luego de una erupcin, especialmente si est acompaada por una fuerte emisin
de ceniza y por lluvias importantes, podran ocurrir flujos de lodo y escombros (lahares) en
cualquier quebrada del volcn, pero especialmente en aquellas de los flancos oeste y norte
del cono. Los flujos de lodo y escombros (lahares) son mezclas de materiales volcnicos
(rocas, pmez, arena), removilizados por el agua proveniente de la fusin del casquete
glaciar, de un lago cratrico o de fuertes lluvias. Estos flujos descienden rpidamente por el
cono volcnico, siguiendo las quebradas y los valles. La peligrosidad de estos fenmenos
est determinada por el volumen de agua y de los materiales sueltos disponibles y de las
pendientes y encaonamiento de los valles.

Precauciones
Por la rapidez con la cual suelen formarse, su velocidad y su fuerza, un flujo de lodo es un
fenmeno muy peligroso. Durante una crisis volcnica, hay que evitar el fondo de las
quebradas y las vertientes bajas de los valles.

Extremo Norte
Zona Norte
Zona Centro
Centro - Sur
Extremo Sur


Ubicacin
Latitud: 0. 17 S
Longitud: 78.60 W

Datos Fisiogrficos
Elevacin: 4794 m
Dimetro de base: 12 km N-S
Tipo de volcn: Estratovolcn con una caldera de avalancha abierta hacia el W
Dimetro de caldera: 1.6 km
Profundidad de caldera: 700 m
Domo en la caldera, elevacin: 400 m. (nivel de la caldera)
Alerta: Amarilla
Historia del Guagua Pichincha
Recopilacin de las Erupciones Histricas
A continuacin se muestra un resumen de la investigacin realizada por Jos Egred (IG-
EPN).
Volcn Guagua Pichincha


F E C H A DATOS SOBRE ESTRAGOS COMENTARIOS
A. M. D. LA MAGNITUD
1560 Quito y sus alrededores
se cubren de una gruesa
capa de ceniza
Muere algn ganado por
falta de alimento, ya que los
pastos se cubrieron de
ceniza.
Primera erupcin
confirmada. Los
documentos que narran
esta erupcin, mencionan
que el volcn "muchas
veces hecha humo y otras
hace gran ruido",
confirmando que hubo
actividad moderada antes
de este ao.
Escasez de agua por
contaminacin de las
quebradas de las que se
abasteca Quito.

Problemas para los vecinos
de Quito y pueblos
aledaos, por la cantidad de
ceniza en la atmsfera. Los
indios alarmados huyeron a
las montaas

1566/10/17 Desconocida. Aparentemente continuaron
los estragos de la erupcin
anterior.
Se menciona una
repeticin de la erupcin
anterior en este mes.
Posiblemente se
confunde con una lluvia
que se menciona un mes
despus, segn consta en
otros manuscritos.
1566/11/16
R. Enock menciona que
Quito en esta
oportunidad fue
"sepultada bajo 3 pies
de ceniza". No da mas
detalles
Fuertes ruidos subterrneos
atemorizaron a los
habitantes de Quito.
El P. Juan de Velasco y
otros historiadores que le
siguen, aseveran que en
esta oportunidad el
Guagua Pichincha arroj
grandes rocas a la llanura
de Rumipamba, de Quito,
lo cual ha siendo muy
rebatido, pues no es
probable.
Segn J. Monroy, la
acumulacin de ceniza
alcanz el alto de una
vara y su recorrido fue
vasto, pues hubo
indicios que lleg hasta
Panam.
Oscuridad completa hasta
las 11h. Fue necesario usar
faroles para transitar por las
calles.
Paralelamente ocurri un
terremoto que caus
daos en Quito.
1575-09-08 Se cubren los campos de
ceniza. Se secan las fuentes
y manantiales y la cantidad
de ceniza que acarreaban
los ros origin la falta de
agua y pastos por varios
das, hasta que las lluvias

limpiaron los productos
volcnicos.
Destruccin de muchos
techos en Quito y pueblos
vecinos al volcn.

Ceniza en todas las
calles, plazas y tejados
de Quito. Igual
aconteci en todos los
campos hasta una
considerable distancia.
Segn la direccin del
viento, la ceniza
recorri hasta 10 leguas.
Se cubre de ceniza toda la
ciudad y los campos
circundantes.
Erupcin acompaada de
temblores en Quito.
En una de las crnicas a
este evento se lo
denomina "terremoto",
pero es evidente que slo
se trata de la usual
confusin de trminos
que sola ocurrir en el
pasado.
Sobre el tamao de la
piedrilla dicen las
crnicas que eran como
"garbanzos y lentejas
mayores y menores".
Tambin se menciona
que hasta una distancia
de una legua de la boca
del volcn eran del
tamao de "nueces,
castaas y avellanas"
Descendi la erupcin por
una quebrada del flanco
occidental, destruyendo
montes y sementeras de
algodn, caa, frutas y
otros vegetales,
pertenecientes a los
indgenas "de la provincia
de los Yumbos" (Santo
Domingo de los
Colorados).
Como dato interesante, se
anota que en Quito llam
la atencin que por
primera vez se vio llover
piedrilla del volcn.
Otros aseguran que eran
"hasta del tamao de
nueces muy livianas, a
manera de piedra
pmez".
Al respecto de la
formacin del domo en la
caldera, los estudios
geolgicos sostienen que
se form durante la
erupcin de 1660, sin
embargo, en documentos
de 1582 ya se describe el
interior de la caldera y un
posible domo en su
interior.
Se pierden muchos T. Wolf expres sus
sembros y muere ganado
por falta de alimento.
dudas sobre la veracidad
de esta erupcin,
suponiendo que se trataba
de una confusin con la
de 1575, pero, como se
ha manifestado, su
veracidad est
comprobada.
1582/06/14
1582/07/16 Molestias para los
habitantes de Quito y
pueblos vecinos.

Temblores en Quito.
Posible formacin de un
domo al interior de la
caldera.

La ceniza lleg por el N
hasta Popayn, por el S
hasta Zaruma y Loja,
por el E hasta el
Maran y por el O
hasta el Ocano
Pacfico.
Se produjeron grandes
prdidas en la ganadera, a
pesar de las fuertes lluvias
posteriores que limpiaron
los pastos. La produccin
agrcola disminuy
considerablemente.

Se estim que los
materiales se
diseminanaron en un
crculo de 200 leguas de
dimetro.
La ceniza no se limpi por
completo hasta un ao
despus.

El mayor tamao
alcanzado por los
fragmento de piedra
pmez fue hasta de "un
puo" y en cantidad
muy considerable.
Las crnicas mencionan
daos en las
construcciones,
posiblemente se trate de
hundimientos de techos a
causa del peso de los
materiales acumulados.

Versiones sobre la
acumulacin de ceniza
indican que fue de una
cuarta, o un pie en
Quito; media vara en las
calles (despus de
limpiar los techos); y
"una pica" en las
Los mayores estragos
soport la regin que hoy
ocupa Santo Domingo de
los Colorados, que en
aquella poca se encontraba
muy poco poblada.

cercanas del volcn. Se
extendi por unas 40
leguas alrededor del
volcn.
1660/10/27
Se conjetur que: "si
fuera posible juntar toda
la ceniza cada, se
podra formar una
montaa tan grande
como el mismo
Pichincha".
En aquella poca las
prdidas se estimaron en
$400.000 (pesos).

Mircoles 27: 08h. fuerte
sacudimiento de tierra,
detonaciones y ruidos
subterrneos.

En base a investigaciones
recientes se deduce que
durante esta erupcin se
form el domo que existe
en la caldera.

Esta erupcin est
ampliamente
documentada en los
archivos histricos de
Quito y el Archivo
General de Indias.
Quito y sus campos se
vieron afectados por un
flujo de escombros, segn
lo describe el siguiente
escrito:

"... y luego este desplome
que remeci en su cada
piedras, barro y nieve de
que se compona, estanc
las aguas de uno de los ros
inmediatos por algn
tiempo; y luego las aguas al
romper el dique, inundaron
las campias vecinas y
causaron daos graves a los
ganados y heredades" (P. F.
Cevallos).

1660/11/28 La lluvia de ceniza
alcanz grandes
distancias. Se dice que
la ceniza lleg "hasta
200 leguas hacia
Ancerma" por el
Oriente.
Se repiten los estragos de
erupciones anteriores en
Quito y zonas aledaas.
En un relato de Juan de
Dios Navas, no es claro si
algunos datos se refieren
a este evento o al
anterior.
No se menciona el
espesor de la
acumulacin en Quito.

1843/12/07 Posiblemente esta
erupcin fue de
mediana o baja
magnitud.
No se conocen. Dato obtenido en la
Historia del Convento de
La Merced, del Padre J.
Monroy)
No se ha encontrado ms
detalles en otras fuentes.
1868/3/19-
23
Erupcin de poca
magnitud.
Ninguno. Estudios realizados por el
P. Aguilera del
Observatorio de los
Padres Jesuitas.
1868-1869
(varios
eventos)
Pequea magnitud Ninguno. Actividad frecuente, con
erupciones poco
significativas, en especial
en las fechas citadas.
Posible actividad fretica.

Guagua Pichincha. Mapa de Peligros
El Volcn Guagua Pichincha - Mapa de Peligros
Leyenda del Mapa de Peligros


Maximo peligro:
Durante una erupcin grande esta zona
podra ser devastada por flujos volcnicos
calientes y/o flujos de lodo que se propagan
a grandes velocidades. La actividad estara
acompaada por la cada de rocas, ceniza y
polvo. La probabilidad de sobrevivir sera
muy reducida y por lo tanto ser necesaria
la evacuacin de todas las personas que
habiten en esta zona en caso de una
erupcin inminente .
Menor peligro:
Si una erupcin de gran tamao ocurriera, la
zona podra ser devastada por flujos
calientes y/o lahares. Se podra permanecer
dentro de esta zona siempre y cuando uno
se mantenga vigilante y abandone la zona si
las autoridades as lo recomienden.
Cada de Piroclastos:
Esta zona podra ser afectada por la cada de
rocas, ceniza y polvo (piroclastos). Las
personas debern buscar refugio en una casa
o edificacin cercana. Si permanecen a la
interperie debern usar ropa adecuada y,
para evitar problemas respiratorios se
recomienda el uso de un pequeo pauelo
humedo para taparse boca y nariz. Se
podra acumular suficiente ceniza como
para causar el colapso de los techos de
algunas. Para evitar esto, ser necesario
remover constantemente el material con
pala o escoba. En caso de que sea imposible
remover la ceniza y exista un peligro de
colapso del techo, las personas deben
buscar refugio en un sitio mas seguro,
dentro o fuera de la casa. Los animales
pueden verse afectados si comen la
ceniza, por lo tanto, si es posible deben ser
agrupados en algn refugio o evacuados.
Los espesores de piroclastos que se podran
esperar son: ms de 10 cm y menos de 5
cm para las zonas de mayor peligro (primer
crculo), y menor peligro respectivamente
(segundo crculo).
El sur de Quito se encuentra protegido
por una barrera natural formada por la
cadena montaosa Ungui - El Cinto.
como se observa en la foto
Estructura e Historia eruptiva

El complejo volcnico Pichincha est ubicado en la
Cordillera Occidental de los Andes Ecuatorianos, inmediatamente al occidente de la ciudad
de Quito, y cuyo crter activo se encuentra a solo 11 km del centro de la ciudad. Este
volcn fue objeto de estudios detallados por parte del ex-INEMIN - Geotermica Italiana
(INEMIN, 1989, 1994), sin embargo desde la reactivacin del volcn en 1999, nuevos
estudios fueron realizados por parte del Departamento de Geofsica de la Escuela
Politcnica Nacional (IG-EPN) y del IRD (Institut de Recherche pour le Developpement).
Mapa Geolgico

El complejo volcnico Pichincha consiste de varios edificios volcnicos sucesivos,
construidos sobre las series volcnicas de edad Pliocnica de esta parte de la Cordillera
occidental (Series volcnicas La Esperanza ; INECEL, 1989) :

*El edificio basal del complejo volcnico Pichincha (denominada El Cinto) est constituido
por flujos de lava andesticos y dacticos que constituyen actualmente la serie de
elevaciones que separa el valle de Lloa del Sur de Quito. Barberi et al. (1988) reporta dos
dataciones radiomtricas que dieron edades de 1.17 0.10 Ma para una lava de la cuchilla
de El Cinto y 0.81 0.05 Ma para una roca del domo Ungi.

*El Rucu Pichincha es un gran edificio volcnico (dimetro aproximado 23 km),
predominantemente efusivo, construido sobre los remanentes volcnicos del edificio El
Cinto. Barberi et al. (1988) reporta dos dataciones radiomtricas de lavas de la parte
superior de este edificio que dan edades de 1.32 0.13 y 0.9 0.2 Ma, lo cual asigna una
edad similar al del edificio basal El Cinto. Para resolver esta contradiccin se estn
realizando nuevas dataciones radiomtricas que permitirn definir de mejor manera las
edades de estos dos edificios. El Rucu Pichincha est1a cosntituido basicamente por series
de lavas andesticas y est coronado por una secuencia de brechas subglaciares que forman
los picos ms jvenes de este edificio. Este edificio fue afectado por numerosos eventos de
colapso sectoria

*El Guagua Pichincha es un estratovolcn mucho ms pequeo que el edificio anterior
(dimetro de alrededor de 10 km) construido sobre los flancos occidentales del Rucu
Pichincha. El inicio de su construcin an no est bien definido, sin embargo se conoce que
hace 47500 aos AP (antes del presente) ocurri un evento piroclstico mayor que produjo
importantes flujos piroclsticos que cubrieron todos los flancos del volcn y que gener
probablemente una caldera somital. Luego de este evento explosivo, se inici la edificacin
de un complejo de domos somital que produjo a su vez importantes depsitos piroclsticos
de colapso de domo, de los cuales solo se han preservado los depsitos del sector de Lloa.
La edad de estos depsitos se encuentra entre 30000 y 27000 aos AP. El Guagua
Pichincha sufri un gran evento de colapso sectorial hacia el sur occidente, evento que se
estima ocurri hace aproximadamente 23000 aos AP. La actividad posterior del Guagua
Pichincha construy el complejo de domos intra-caldrico (denominado Toaza), el cual
tiene unan edad entre 20000 y 10000 aos AP. Este complejo de domos, sufri nuevamente
un colapso sectorial, el cual form la actual depresin en forma de herradura, este evento
ocurri hace 11000 y 10000 aBP. El complejo de domos actualmente activo se encuentra
ubicado al interior de esta segunda caldera de avalancha.

La actividad holocnica del Guagua Pichincha se ha caracterizado por grandes erupciones
explosivas que produjeron columnas plinianas importantes y el crecimiento de domos con
el consiguiente colapso y la generacin de flujos piroclsticos de colapso de domo. De este
perodo, las erupciones ms importante de los ltimos 2000 aos han sido particularmente
bien estudiadas. El ms antiguo de estos eventos, datado hace 2000 aos AP, produjo una
importante cada pliniana as como flujos piroclsticos que cubrieron los flancos superiores
del volcn. El siguiente evento, ms importante an, ocuuri hace aproximadamente 1200
aos AP y se caracteriz por un evento pliniano inicial que fue seguido por cerca de un
siglo de actividad de crecimiento/destruccin de domos. Durante la poca histrica, se
report actividad explosiva importante en los aos 1566-1582 y en 1660, cuando ocurrieron
importantes cadas de ceniza en Quito y flujos piroclsticos que descendieron por el ro
Cristal hacia el occidente.


Informacin general
Ubicacin
Latitud: 0 04' 05'' S
Longitud: 77 40' 22'' W
90 km al este-noreste de Quito

Datos Fisiogrficos
Caldera:
Diametro: 3-4 km
Elevacin mxima: 3485 m
Cono Activo:
Relieve sobre su base: 1300 m
Dimetro de su base: 2 km
Forma: Cono simtrico joven que est en erupcin casi continuamente, ubicado en el rincn
sur-oeste dentro de la caldera, la cual se encuentra abierta hacia el E.

Volcn Reventador. Foto: Patricia Mothes. 19/Jun/2005
Geologa


Estructura e Historia eruptiva

El volcn Reventador consta de tres edificios volcnicos sucesivos (INECEL, 1988). (1) el
Complejo Volcnico Basal (CVB), es un estratovolcn que inici su construccin hace
aproximadamente 350 000 a 400 000 aos antes del presente (AP). Este edificio sufr i un
gran colapso sectorial, que origin una caldera y un depsito de avalancha de escombros de
aprox. 20 km 3 . Este evento se estima ocurri hace aproximadamente 30 000 aos AP.
Entre sus productos volcnicos se encuentran lavas y brechas andesticas y andestico
bsicas y algunas lavas y depsitos piroclsticos de composicin ms diferenciada
(andesitas y riolitas). (2) El volcn intermedio, denominado Volcn Paleo Reventador
(VPR), es asimismo un estratovolcn que creci al interior de la caldera de avalancha y
que a su vez sufri otro col a paso sectorial, dirigido tambin hacia el oriente, y cuya
caldera de avalancha es fcilmente reconocible en la topografa actual y cuyo depsito de
avalancha se estima en 8 km 3 . La edad de este evento se estima en 20 000 aos AP. El
rango composicional de los productos volcnicos de este edificio est restringido a los
trminos bsicos e intermedios (basaltos, andesitas bsicas y andesitas). (3) El cono j o ven,
denominado Volcn Reventador (VER), est construido al interior de la ltima caldera de
avalancha. Como para el edificio VPR, este cono presenta un rango restringido de
productos volcnicos que varan entre las andesitas bsicas y las andesitas.

Volcn Reventador. Foto C. Ulloa, Nov/2001

El edificio actual (VER), constituye uno de los volcanes ms activos del arco ecuatoriano,
siendo especialmente activo durante el siglo XX. Se ha reportado actividad importante en
los aos 20 (1922, 1926, 1929), en 1936, en 1944, en los aos 50 (1955, 1958, 1960) y en
los aos 70 (1972, 1973-1974 y 1976). De estos perodos merecen especial atencin las
erupciones de 1944 (VEI ~ 3), en la cual se reporta una cada de ceniza en Quito durante 5
horas, y la erupcin de 1976 (VEI ~ 2), la cual fue observada y descrita por M. L. Hall
(Hall, 1980). Durante el perodo histrico, el nivel de explosividad de estas erupciones ha
sido moderado (VEI 2-3), con un dinamismo eruptivo que se puede catalogar como
estromboliano o vulcaniano. Los fenmenos volcnicos generalme n te reconocidos durante
estas erupciones fueron cadas moderadas de ceniza en la Sierra, flujos piroclsticos y
flujos de lava en los alrededores del cono y flujos de lodo y escombros (lahares) que
descendieron por los ros que drenan el interior de la caldera y que desembocan en el ro
Quijos.
Historia
Recopilacin de las Erupciones Histricas
Extracto de: "Historia de las Erupciones del Volcn Reventador"
Escuela Politcnica Nacional Instituto Geofsico
Jos Egred A.

Volcn Reventador La historia eruptiva del volcn Reventador es algo
oscura particularmente en los primeros aos, lo
cual se debe a su ubicacin geogrfica, pues hasta
los primeros aos del siglo XX era un volcn
prcticamente desconocido. Adems, por
encontrarse aislado de centros poblados, sus
erupciones no tenan efectos para las personas,
todo lo cual dio lugar en el pasado para que la
actividad del volcn no haya sido tomada en
cuanta para documentarla debidamente.

Las circunstancias anotadas tambin han dado
lugar a que en algunos casos exista duda sobre el
origen de eventos de ciertos volcnicos, ya que
algunos autores los asignan al Reventador,
mientras otros opinan que provino del Antisana o
de otros volcanes ubicados en direccin norte de la
ciudad de Quito desde donde se detectaba la cada
de ceniza.

En varias ocasiones las crnicas antiguas hablan de
lluvias de ceniza provenientes del nor-este de
Quito, lo cual no permite determinar con exactitud



el volcn originario de la erupcin, pues debemos
considerar que en la antigedad la ciudad se
extenda hasta lo que hoy es la plaza de San Blas y,
por consiguiente, en la mentada direccin se puede
considerar que estaban tanto el Reventador como
el Antisana.

Recurriendo a una amplia bibliografa se ha
analizado todo lo relacionado a los eventos
volcnicos en que ha sido mencionado el
Reventador, a fin de aclarar en la medida de lo
posible lo relacionado con la historia eruptiva de
este volcn.

En conclusin, es posible que la historia de las
erupciones del Reventador sea algo incompleta,
especialmente en lo que respecta a las erupciones
de poca magnitud ocurridas en la poca colonial.
FECHA ERUPCIN NOTAS
1590 (04)
En 1590 se experiment una abundante
cada de ceniza en Quito, proveniente del
noreste. Algunos autores la atribuyen al
Reventador.
Existe tambin la posibilidad de
que haya provenido del Antisana.
1591
Cada de ceniza en Quito, proveniente del
nor-este; posiblemente del Reventador.
Sin confirmacin.
1797
Entre las lluvias de ceniza cadas en
Quito, que se atribuyen al Reventador,
est la ocurrida en 1797 por haber
provenido del noreste.
Sin confirmar que haya sido del
Reventador
1802 (1801)
En Chillogallo y Pintag se oyeron
estruendos y retumbos especialmente en
los meses de abril y mayo, atribuidos por
algunos autores a El Re-ventador.
.Las evidencias apuntan a que la
erupcin pudo ser del Antisana.
1743 12 07
A las cinco y media de la tarde comenz
en Quito una lluvia de ceniza y tierra;
poco tiempo despus se descarg con
mucha fuerza la tormenta, hasta las tres
de la maana que ces por completo el
fenmeno.
Este evento tambin fue atribuido
al Antisana, al Sumaco e incluso
al Guagua Pichincha, pero lo ms
probable es que haya sido del
Reventador.
1844
Lluvia de ceniza proveniente el noreste.
Posible-mente del Reventador.
Sin confirmacin.
1856 12 12
Se escucharon ruidos subterrneos
provenientes del noreste y nubes de
ceniza obscurecieron Quito por dos das.
Es posible que se haya tratado del
Reventador.
No se ha determinado el vol-cn
de origen.
1871
Hay evidencias de que en Imbabura, se
escu-charon bramidos procedentes del
oriente. En este caso, si fueron ruidos
subterrneos de origen vol-cnico, es
muy posible que hayan provenido del
Reventador.
No se ha determinado el vol-cn
de origen.
1894 06 20
Aunque no se constat que haya
provenido del Reventador, los indicios
as lo sugieren, como lo pasamos a ver en
la siguiente reproduccin de un articulo
periodstico[1]:
No hay confirmacin de que la
erupcin haya sido del
Reventador, aunque todos los
indicios as lo sugieren.

Desde las tres de la maana de hoy,
comenz a caer en abundancia una tierra
de elaboracin volcnica, de color gris
negruzco .... A la salida del sol el
horizonte estaba oscuro y de color de la
tierra que caa. ...Pero felizmente a las
8 de la maana ces la cada de tierra,
se disip la cerrazn y brill el sol en el
fondo del cielo..


Por telgrafo se ha anunciado que el
Cotopaxi y el Tungurahua,
ordinariamente priostes de tales fiestas,
se han estado muy tranquilos, lo mismo
que el anciano Imbabura y el Co- tacachi;
as que, el rumor de que la tierra o ceniza
se presentaba por el lado del Sud Este,
qued desvirtuada.


Un testigo asegur haber visto una
columna de humo en la Cordillera
Oriental".

1898 04 08
La referencia sobre este evento
corresponde a Nicols Martnez, quien se
enter del suceso por testimonio de un
testigo ocular.
Por la misma fecha se sinti un
ligero temblor en Quito y se
escucharon ruidos subte-rrneos,
por lo que se con-jetur que fue
actividad del Guagua Pichincha,
pero al existir el testimonio de un
testigo, se debe admitir que el
volcn de origen fue el
Reventador.

Se conoce que hubo emanacin de
material incandescente. En efecto, M.
Hall califica a la erupcin de violenta,
con muchas explosiones y emanacin de
nubes ardientes y ceniza que cay en

amplios sectores de la Sierra. Aade que
el fenmeno volcnico estuvo
acompaado de movimientos ssmicos.
1898 - 1906
M. Hall, basndose en la autoridad de
Nicols Martnez, sostiene que el
Reventador, a partir de la erupcin de
1898, present una actividad casi
continua. hasta 1906.
Perodo de actividad muy fre-
cuente
1926 01
Lluvia de ceniza en parte de la Regin
Interan-dina. Nicols Martnez consider
que provena del Reventador, que hasta
entonces era un volcn prcticamente
desconocido y solo se tenan indi-cios de
su existencia.
En 1928 se organiz una
expedicin para "descubrir" al
Reventador. Los explo-radores
llegaron hasta su crter y lo
encontraron tran-quilo, pero con
seales de que haba tenido
actividad reciente, lo cual puede
co-rresponder a 1926.

Se estim que la lluvia de ceniza se
esparci en un rea de 180 k. de radio.
Habran ocurrido violentas erupciones
entre enero y mayo de 1926, constatadas
por la presencia de altas columnas de
humo.

1944 02 22
La prensa dio amplia difusin de esta
erupcin, cuyo resumen es el que
sigue[2].


- 22 de febrero: se inicia lluvia de
ceniza en quito, la cual el da 25 an
persista.


- 25 de febrero: por la maana la
llovizna de polvillo volcnico fue ms
notable. Al principio la ceniza era casi
imperceptible y la notaron pocas
personas (an no se certificaba que
provena del Reventador).


- 24 de febrero: en el sector de la
quebrada Cundurguachana se constat
una extensa bruma amarilla, que permite
establecer que los materiales volcnicos
ya estaban en ignicin.


- 1 de marzo: cae ceniza en Quito desde
la maana hasta las 15 o 16 horas. el
volumen se calcul en ms de 3cm 3 /m 2
.


- 2 de marzo: se detecta en Quito un
olor a gas sulfuroso.

Pilotos de la FAE que volaron cerca del
volcn, informaron que el Reventador se
encontraba arrojando corrientes de lava,
hacia la selva oriental y cenizas y gas
sulfhdrico hacia la atmsfera, que
llegaban hasta Pichincha, Imbabura y
Car-chi..


Se dijo que posiblemente el Reventador
arroj en esta ocasin lava ms bien
viscosa, pues en las partes planas los
flujos no se extenda consi-derablemente,
teniendo en la parte superior un ancho
que fue apreciado en 150 m. y
terminando en la falda con ancho de unos
80 m. y un repentino final de
posiblemente 4 o 5 m. de altura.


Los hechos observados hicieron presumir
que la erupcin comprendi dos fases
diferentes: en la primera se efectu la
expulsin de gran cantidad de gases y
vapor de agua, lo cual posiblemente junto
con el agua acumulada previamente
dentro del crter, produjo las corrientes
de lodo. En las fases siguientes, se
verific la eyeccin de la lava, sin duda
acompaada de violenta explosin que
produjo las cenizas que cayeron en la
ciudad el 1 de marzo, junto con una
mayor produccin de anhidrido sulfrico
y sulfuroso.

1958
M. Hall cita lo siguiente al respecto de
este evento que lo atribuye al
Reventador: Erupcin. Muchas
explosiones".
No hay ms referencias.
1960 05 04
La explosin de este ao debi ser algo
signifi-cativa, pues se constat abundante
cada de ce-niza en Quito. De los datos
de prensa se puede hacer el siguiente
resumen:


- Mayo 4: A partir de las 13 h., cada
abundante de ceniza en Quito.

- Mayo 10: Durante la noche cada de
polvo vol-cnico en Quito.

- Mayo 13; Cada de polvo volcnico en
menor cantidad

- Nov. 9: Ligera lluvia de ceniza
volcnica de co-lor negro intenso
proveniente del Reventador


- Durante la semana del 6 al 10 de
noviembre hubo gran cantidad de humo
volcnico en la atmsfera


La lluvia de ceniza se comenz a notar
por el norte de Quito. Se estim que
cayeron 32 tone-ladas por kilmetro
cuadrado. En otro artculo de prensa se
dice que en Quito cayeron 640 toneladas
de ceniza.


Todos los testimonios establecen que la
emana-cin de ceniza fue abundante, y
cay especial-mente en el valle de
Quijos, donde se produjeron serios daos
en la agricultura y la ganadera.

1972
Sobre este evento M. Hall menciona lo
que sigue: Erupcin. coladas de lava
bajaron por el lado oriental del cono. El
volumen de las coladas es de 10.4
millones de metros cbicos.
No se han encontrado ms
referencias.
1973 06
A pesar de que esta erupcin ya presenta
carac-tersticas de mayor magnitud,
tampoco se conoce la fecha exacta en que
se inici. M. Hall anota: Un gran lahar
se extendi sobre la planicie suroriental
de la caldera. Volumen del lahar es de
2.5 millones de metros cbicos.


El flujo de lava se inici en julio de 1973
y los expertos estimaron que el derrame
tuvo un volumen de ms de seis millones
de metros cbicos.


Los flujos volcnicos cubrieron parte de
la caldera y de los flancos sur y este,
llegando hasta la carretera Quito Nueva
Loja, o sea que a casi la mitad de la
distancia entre el cono volcnico y el
oleoducto.


Sin que en ningn momento se haya
suspendido la emisin de material
volcnico, en noviembre de 1973 se
present un nuevo y voluminoso flujo de
lava que recorri unos 2 k. con rumbo
sureste. Luego fluyeron nuevas coladas

de lava que generaron lahares de
aproximadamente 5 k. de recorrido,
cubriendo las faldas de la montaa con
enormes cantidades de piedras, arena y
lodo. Los flujos de lodo viajaron a
considerable velocidad llevando consigo
grandes masas de material rocoso, entre
los que se encontraron piedras de hasta 8
m. de dimetro. Los mismos materiales al
llegar a las regiones planas selvticas,
causaron gran destruccin.

Para fines de marzo de 1974 haba
terminado el avance de los lahares y
flujos de lava y la acti-vidad se haba
restringido a emisiones de columnas de
vapor de agua. Sin embargo, se
observaron tambin frecuentes
avalanchas de rocas que salan de la parte
superior del flujo, debido a la
inestabilidad de la parte rocosa exterior,
lo cual lo consideraron riesgoso, pues
aunque la actividad de los flujos haba
decrecido notoriamente, la actividad
explosiva del volcn haba aumentado en
gran escala, ya que se pudo constatar que
las explosiones se repetan cada 20 o 30
minutos.


Las explosiones estaban acompaadas de
estampidos y a veces por temblores. Con
cada explosin, una gran nube de color
gris verdusco emerga del crter,
mientras un sinnmero de bloques
incandescentes de variado tamao eran
proyectados en todas direcciones. Las
descargas iban seguidas de avalanchas de
bloques incandescentes que emergan del
borde mismo del crter, (que a veces
alcanzaban el tamao de una pequea
casa) y rodaban con gran estrpito por los
flancos de la montaa.

1976 01 04
Una resea cronolgica de M. Hall
permite el siguiente resumen:

Se inici la erupcin en la madrugada
del 4 de Enero, segn lo que relataron
unos campesinos, quienes fueron

despertados por las detonaciones hasta
una distancia de 40 kms. Al amanecer se
observ una columna de humo y ceniza
que ascendi a unos 3.000 metros sobre
el volcn. Anteriormente se haba
visitado el volcn en Agosto y
Septiembre de 1975, y al mismo tiempo
se observ un nivel normal de actividad
fu-marlica. en Diciembre, en cambio,
not un penacho apreciable de vapor
saliendo del crter.

Lunes, 5 de Enero: Un vuelo de
helicptero llev a los primeros
observadores a las laderas inferiores
orientales, aproximadamente a 3 kms..
del cono. Ellos describieron la actividad
de la siguiente manera:


Una columna de ceniza, de color caf y
de dimetro muy estrecho, ascendi
violentamente del crter, la cual mantuvo
su forma hasta posible-mente 500 mts.
antes de expandirse en una nube en forma
de cmulos, para luego ser llevada hacia
el Oeste. Tambin se observaron
explosiones espordicas de nubes grises
obscuras. La erupcin fue acompaada
por bramidos constantes, muy semejantes
al sonido del oleaje, acompaado por
detonaciones. No se detect la actividad
de nues ardentes.


Una colada de lava se abri paso en el
lado suroriental del filo del crter y
descendi por el mismo flanco,
dividindose en dos flujos distintos.
Durante la tarde el flujo ms hacia el Sur
se separ en otros dos flujos y los tres
viajaron aproximadamente 1.700 mts. (la
velocidad pro-medio en las primeras
horas fue aproximada-mente de 40
metros por hora).


Los sismgrafos del Observatorio
Astronmico en Quito empezaron a
detectar las ondas ss-micas, debido a la
erupcin, a las 1:15 a.m. del 4 de Enero,
de acuerdo con la hora de las primeras
detonaciones, notadas por los

campesinos. Es-tas ondas, que eran de
una forma muy rara, continuaron
espordicamente hasta las 9 a.m. del 9 de
Enero.

Viernes, 9 de Enero: La segunda visita al
volcn indic lo siguiente: la columna de
ceniza, de color caf rojizo, ascendi
unos 1.000 a 1.500 mts. sobre el crter,
sin embargo estuvo significativamente
reducida en su volumen y fuerza a partir
del lunes. Bombas volcnicas, hasta de
tres metros de dimetro, fueron
observadas, siendo arrojadas a alturas de
unos cien metros sobre el crter. No se
not ninguna actividad de nues ardentes
ni lahares.


Las tres coladas de lava siguieron
avanzando muy lentamente
(aproximadamente 3-5 metros por hora)
por las suaves pendientes del flanco
oriental. estas haban viajado unos 2.500
a 3.000 metros desde el comienzo de la
erupcin.


Domingo, 18 de Enero: Segn el Myr.
Ing. Francisco Sampedro, quien observ
el volcn desde una distancia de diez
kilmetros, ya se haba acabado la
columna de ceniza y sigui la erupcin
pero en la forma de penachos obscuros
que ascendan cada 10-15 minutos a unos
cen-tenares de metros. Bombas
incandescentes fueron arrojadas durante
la noche.


Sbado, 24 de Enero: Otro vuelo de
helicptero al pie del volcn suministr
la siguiente informacin:


El avance de las tres coladas de lava
haba viajado aproximadamente 3,2 kms.
y tena un volumen de unos 9,2 millones
de metros cbicos. En cambio las otras
dos coladas se haban unido y viajado
aproximadamente 2.6 kms. con un
volumen combinado de unos 11 millones
de metros cbicos. Aunque el frente
delantero de las coladas haba parado,

aparentemente ms arriba, cerca de la
base del cono, pareca que todava la lava
estuvo extendindose lateralmente.
Continu disminuyendo la actividad
explosiva: durante los 45 minutos de
nuestra permanencia se oyeron solamente
2 detonaciones.

Martes, 27 de Enero: Una inspeccin
area del volcn indic que segua la
actividad explosiva. Una columna y nube
de color blanco rosado ascendi a 500-
1000 mts. sobre el crter, y luego deriv
hacia el Noroeste, seguida
consecuentemente por la eyeccin
explosiva de una nube gris obscura.
Despus de que la nube haba subido
unos 600 mts., se observ que dos nues
ardentes, de color caf rojizo, se
desprendieron desde la base de la
columna obscura y descendieron
violentamente por el flanco nororiental.
Una serie de fotos consecutivas, tomadas
de estas nues ardentes, hizo posible una
estimacin de su velocidad hacia abajo.
As su velocidad inicial fue
aproximadamente de 135 kms. por hora,
la que redujo hasta 50 kms. por hora
hacia la base del cono. Hay que
mencionar que es la primera vez que se
ha identificado el fenmeno de nues
ardentes en el pas[3].


Ninguna otra visita al volcn se realiz
durante los siguientes meses, sin
embargo desde la carretera Interocenica,
muchas personas presenciaron la
actividad impresionante de las nues
ardentes, especialmente por la noche
cuando se vio la nube roja e
incandescente, volando hacia abajo a
tremenda velocidad. Esta actividad
continu hasta Abril de 1976.



Mapa de Peligros
Reventador. Mapa de Peligros


Informacin general


Volcan Sangay- Riobamba


Ubicacin
Latitud: 2
Longitud: 77 34'
45 Km al SE de Riobamba G-1:50000 A

Datos Fisiogrficos
Elevacin: 5230 msnm.
VOLCAN TUNGURAHUA
Informacin general

Ubicacin
Latitud:128'Sur
Longitud: 7827' Oeste
Elevacin: 5023 m
Situado a: 33 kilmetros al sureste de Ambato, en la Cordillera Real de los Andes
Ecuatorianos

Datos Fisiogrficos
Elevacin: 5020 m
Tipo de volcn: Estratovolcn joven de forma cnica y simtrica
Dimetro basal : 14 km
Variacin de pendientes en los flancos: 30 - 35
Drenajes prinicpales: Ros Puela al sur y sureste, Chambo al occidente y Pastaza al norte y
noreste.





Volcn Guagua Pichincha - Mapa de Peligros
El Volcn Guagua Pichincha - Mapa de Peligros
Peligros de Lahares para la Ciudad de Quito
Leyenda

Peligro extremo

Peligro moderado

Zona de
inundacin

Sin Peligro

Los resultados presentados fueron elaborados en un trabajo
conjunto entre el Departamento de Hidrulica y el
laboratorio de Unisig de la Escuela Politcnica Nacional y
el Departamento de Planificacin del Municipio de Quito
Peligro extremo
Impacto directo, materiales gruesos, alturas importantes de
flujos y altas velocidades
Peligro moderado
Depsitos de lodo importantes (mayores a 25 cm).
Zona de inundacin
Zona de inundacin por lo general con alturas de depsitos
pequeos (menores a 25 cm)
Sin Peligro
No sern afectadas por flujos de lodo
El clculo de los flujos de lodo est sujeto a incertidumbres
importantes, no solo por la diversidad de los productos
relacionada a la actividad volcnica sino tambin por la
variabilidad de los parmetros que controlan el depsito de
la ceniza y su arrastre como los vientos y las lluvias. Por lo
tanto, los presentes valores obtenidos para volmenes,
velocidades y caudales de los lahares, as como los lmites
de las reas catalogadas como de peligros extremo y
moderado y las zonas de inundacin dibujadas en el
mapa deben ser consideradas como referenciadas y de
ninguna manera como valores de lmites exactos
predichos.
Otras combinaciones de estos parmetros produciran
diferentes zonas de peligro.
Este mapa est concebido nicamente como un instrumento
de planificacin y preparacin. Los autores, asesores y
dems colaboradores en la investigacin, no se
responsabilizan por la utilizacin fuera de los propsitos
para los que fue concebido.
Historia
Erupciones Histricas

El perodo Histrico del Tungurahua III

Adems de la fase actual de actividad, los documentos histricos reportan cuatro
perodos eruptivos posteriores a la conquista espaola: 1640, 1773, 1886 y 1916 -
1918 d.C.
Se caracterizaron por la ocurrencia de uno o ms episodios explosivos que
generaron productos piroclsticos (Le Pennec, et al., 2004a). Los eventos de 1773 y
1886 terminaron con la emisin de flujos de lava.

Erupcin de 1640 d.C.
Los historiadores reportan que en el ao 1534 d. C. una erupcin con cada de
ceniza sorprendi a los conquistadores cuando atravesaban por primera vez el valle
interandino. Algunos historiadores han atribuido esta erupcin al Tungurahua
mientras que otros la relacionaron al volcn Cotopaxi. Los estudios geolgicos
recientes realizados en el Tungurahua no han permitido encontrar evidencias de una
erupcin notable de este volcn en el siglo XVI.
Por otro lado, algunos viajeros e historiadores han reportado otra posible erupcin
del Tungurahua alrededor del ao 1640 d.C. La autenticidad de dicha erupcin ha
sido discutida, sin embargo nuevos trabajos geolgicos demuestran claramente que
la erupcin de 1640 d.C. fue una realidad. La distribucin de los depsitos indica que
se trata de una erupcin fuerte, y que las nubes piroclsticas viajaron hasta
alrededor de 16 km aguas arriba en los valles de los ros Chambo y Patate. Existen
evidencias de que la erupcin destruy asentamientos humanos, ya que se han
encontrado fragmentos de cermica colonial en algunos sitios donde quedan
remanentes de los depsitos de la erupcin.

Erupcin de 1773 d.C.
En este ao, se reportaron (Martnez, 1886) importantes cadas de ceniza y material
piroclsticos de mayor tamao (lapilli). El 23 de abril de 1773, importantes flujos
piroclsticos bajaron por el sector de Cusa. Adicionalmente, durante esta erupcin,
la ciudad de Baos fue afectada por un flujo piroclstico que descendi por el valle
del ro Vazcn y se extendi sobre una parte de la pequea ciudad de aquel
entonces (Sector comprendido entre el cementerio y la antigua iglesia). Finalmente,
un gran flujo de lava andestica descendi, por el flanco noroeste del cono hacia las
reas de Juive Grande y La Pampa, represando el ro Pastaza por varo das.

Erupcin de 1886 d. C.
Esta erupcin empez el 11 de enero y se caracteriz por la ocurrencia de
numerosos flujos piroclsticos que siguieron diferentes rutas en el flanco occidental
(Martnez, 1886), principalmente las quebradas de Confesionario, Rea e Ingapirca, y
tambin hacia Cusa, Las Juntas y Juive, donde cubrieron parcialmente el flujo de
lava de 1773. Abundantes flujos piroclsticos entraron por el ro Patate hasta el
pueblo de Puap, dejando brechas y escombros que represaron el ro Patate por dos
semanas. El pequeo lago formado aguas arriba de esta represa alcanz cerca de 6
kilmetros en su extensin mxima. Este perodo eruptivo culmin pocos meses
despus con la emisin de un flujo de lava que descendi por el flanco noroeste
hasta la zona de Cusa y repres por poco tiempo el ro Chambo. Durante esta
erupcin, varios flujos de escombros descendieron por el flanco suroeste hasta
Puela, sin embargo ocurrieron otros flujos de escombros que descendieron por los
valles de Vazcn y Ulba.

Erupcin de 1916 - 1918 d. C.
Esta fase eruptiva fue la ms notoria debido a los flujos piroclsticos que
descendieron por los flancos norte y noroeste hacia el rea de Las Juntas y el valle
de Vazcn. Al menos uno de estos eventos fue observado por N. Martnez (1932). Al
finalizar este perodo hubo un flujo de lava, por lo que se supone que la lava qued
confinada al interior del crter. Adicionalmente se tiene reportes de la generacin de
flujos de escombros, especialmente por los valles de Vazcn y Ulba. Estudios
bibliogrficos recientes (J. Egred, comunicacin personal, 2002) indican que la
actividad volcnica del Tungurahua se extendi hasta el ao 1925, sin embargo se
estima que se trat de una actividad poco explosiva.
Lo importante de este perodo es que a pesar de que la actividad dur ms de tres
aos, esta no fue continua, sino ms bien se caracteriz por alternar perodos de
calma de semanas a meses de duracin, con ciclos de intensa actividad explosiva,
los cuales generaron flujos piroclsticos e importantes cada de ceniza. Las
principales explosiones ocurrieron el 28 de febrero de 1918, cuando una tenebrosa
nube de ceniza obscureci la regin durante tres das. El 5 de abril del mismo ao se
produjo la explosin ms fuerte. Las nubes ardientes cubrieron la lava de 1886
antes de separarse en las quebradas de Ashupashal y Cusa. Los flujos piroclsticos
tambin se encauzaron por las quebradas Hacienda, Choglontus, y cubrieron los
sectores de Juive y La Pampa. La ltima explosin fuerte sucedi el 16 de noviembre
de 1918, acompaada por otras nubes ardientes que bajaron hacia Juive y Cusa.
Una gran nube volcnica dej una capa de escoria de 10 a 15 centmetros de
espesor en los sectores de Bilbao y Cusa, y menos en los otros flancos del volcn.
La ceniza cay en abundancia en Ambato y lleg hasta Quito.

Fragmento tomada de: Le Pennec, J.L., Samaniego, P., Eisse, J.P., Hall, M.,
Molina, I., Robin, C., Mothes, P., Yepes, H., Ramn P., Monzier, M. y Egred. J.
2005. "Los peligros volcnicos asociados con el Tungurahua". Serie Los
Peligros Volcnicos en El Ecuador 1. Segunda Edicin. CorGeologa
Estructura e Historia eruptiva

El Tungurahua, uno de los volcanes ecuatorianos ms
activos, est formado por tres edificios volcnicos. El Tungurahua I fue un estrato-volcn
andestico de 14 km de dimetro, que experiment al menos un colapso sectorial seguido
por la extrusin de una serie de lavas dacticas. El Tungurahua II, formado principalmente
por flujos de lava de composicin andestica cida, con una edad ms joven que 14000 aos
antes del presente (aAP), fue parcialmente destruido por el ltimo colapso sectorial, hace
2995 90 aAP, el cual dej un gran anfiteatro y gener un depsito de avalancha de un
volumen aproximado de 8 km3. La avalancha colision con los relieves inmediatamente al
oeste del cono y se dirigi hacia el noroeste y hacia el sudoeste, recorriendo por lo menos
15 km. Durante este evento se form un importante flujo de escombros (lahar). Este evento
de avalancha fue seguido por la extrusin de una serie de lavas dacticas. Hacia el sudoeste,
el represamiento del valle del ro Chambo por el depsito de avalancha form un lago de
alrededor de 10 km de largo, cuyo subsecuente rompimiento gener otro catastrfico flujo
de escombros.

La actividad eruptiva del volcn actual (Tungurahua
III) ha reconstruido el cono en alrededor de un 50 % de su talla anterior al colapso,
mediante la extrusin de 3 km3 de productos volcnicos. Dos perodos de construccin son
reconocidos en la historia del Tungurahua III. Desde aproximadamente 2300 aAP hasta
1400 aAP, se produjeron altas tasas de extrusin de lavas y de generacin de flujos
piroclsticos. Durante este perodo, la composicin del magma no evolucion
significativamente, permaneciendo esencialmente como andesitas bsicas. Durante los
ltimos 1300 aos, los episodios eruptivos se repitieron en general una vez por siglo, y
generalmente se iniciaron con cadas de lapilli y actividad piroclstica de composicin
heterognea (andestica y dactica) y terminaron con flujos de lava o tapones de lava en el
crter, los cuales tienen una composicin ms bsica. Este patrn cclico es observado en
las tres ms grandes erupciones histricas ocurridas en los aos 1773, 1886 y 1916-1918.
Dados el buen control de edades y las consideraciones volumtricas, el Tungurahua III
tiene una tasa de crecimiento estimada para los ltimos 2300 aos de alrededor 1.5 * 106
m3/ao.
Estilos de la actividad eruptiva

Durante su historia reciente, el volcn Tungurahua ha
tenido largos periodos de construccin de su edificio volcnico, caracterizados por una
alternancia de flujos de lava y productos piroclsticos (depsitos de nubes ardientes -o
flujos piroclsticos- y depsitos de cada de ceniza), y perodos cortos de destruccin por
erupciones explosivas mayores.
Hace aproximadamente 3 mil aos, un cono anterior al cono volcnico actual fue en gran
parte destruido por una de estas erupciones mayores, como resultado del gran deslizamiento
de la parte occidental del cono antiguo. Los depsitos de esta enorme avalancha (alrededor
de 8 kilmetros cbicos) rellenaron los valles de los ros Chambo al sur y Patate al norte,
pasando por las localidades de Penipe y Patate, y alcanzando distancias de 15-20 kilmetros
de la cumbre del volcn.
Mapa Geolgico

Desde entonces, un volumen de productos que representa el 50 % del volumen del material
llevado por dicha avalancha ha sido emitido por el volcn, dando al Tungurahua su forma y
altura actual.
Durante sus erupciones, las cuales se producen en promedio cada 80 o 100 aos, el volcn
alterna tres tipos de actividad:
1- eventos explosivos en la parte superior del volcn acompaados por la cada de bombas
cerca del crter y de ceniza en los alrededores (por ejemplo, la erupcin de octubre-
noviembre de 1999);
2- eventos explosivos mayores con produccin de flujos piroclstico, acompaados por
importantes cadas de ceniza y pmez sobre la regin (erupciones de 1773, 1886 y 1916-
1918); y
3- la emisin de flujos de lava como al final de las erupciones de 1773 y 1886.
Adicionalmente, durante cada erupcin se producen flujos de lodo y escombros (o lahares),
cuya frecuencia y volumen son proporcionados a la cantidad de ceniza y la intensidad de
las lluvias.



Peligros Volcnicos

Cada de piroclastos
Durante una erupcin, gases, ceniza y fragmentos de roca son expulsados desde el crter.
Los fragmentos ms grandes siguen trayectorias balsticas y caen cerca del volcn, mientras
que las partculas ms pequeas son llevadas por el viento y caen a mayor distancia del
mismo, cubriendo grandes reas cercanas al volcn con una capa de varios milmetros o
centmetros de piroclastos. La peligrosidad de este fenmeno est controlada por el
volumen de material emitido, la intensidad y duracin de la erupcin, la distancia al punto
de emisin y la direccin del viento.

Precauciones
Las personas en las reas afectadas por la cada de material piroclstico debern buscar
refugio en sus casas u otras edificaciones cercanas, y si permanecen a la intemperie, se
recomienda el uso de un casco, de ropa adecuada y de mscaras (o de un pauelo hmedo)
para proteger la boca y la nariz. Se debe adems impedir que el ganado consuma hierba
contaminada con ceniza, para lo cual ser necesario la evacuacin de los animales o su
alimentacin con hierba limpia trada de otras regiones. Se debe proteger las fuentes y el
suministro de agua potable, para evitar que sea contaminada por la ceniza. Ser necesario
limpiar continuamente los techos de las casas para evitar su colapso bajo al peso de la
ceniza.



Flujos de lodos y escombros (lahares)
Durante o luego de una erupcin, especialmente si est acompaada por una fuerte emisin
de ceniza y por lluvias importantes, podran ocurrir flujos de lodo y escombros (lahares) en
cualquier quebrada del volcn, pero especialmente en aquellas de los flancos oeste y norte
del cono. Los flujos de lodo y escombros (lahares) son mezclas de materiales volcnicos
(rocas, pmez, arena), removilizados por el agua proveniente de la fusin del casquete
glaciar, de un lago cratrico o de fuertes lluvias. Estos flujos descienden rpidamente por el
cono volcnico, siguiendo las quebradas y los valles. La peligrosidad de estos fenmenos
est determinada por el volumen de agua y de los materiales sueltos disponibles y de las
pendientes y encaonamiento de los valles.

Precauciones
Por la rapidez con la cual suelen formarse, su velocidad y su fuerza, un flujo de lodo es un
fenmeno muy peligroso. Durante una crisis volcnica, hay que evitar el fondo de las
quebradas y las vertientes bajas de los valles.



Flujos y domos de lava
Si el contenido de gases del magma es bajo, este puede ser emitido de manera no
explosiva y fluir en forma de flujos (magma poco viscoso) o acumularse para formar
domos (magma muy viscoso). Los flujos de lava son derrames de roca fundida, originados
en un crter o en fracturas de los flancos del volcn y que descienden por los flancos y
las quebradas del mismo a bajas velocidades. Los domos son acumulaciones de lava,
originados asimismo en un crter ubicado en la cumbre o en los flancos superiores del
volcn. Debido a la forma actual del crter y al sistema de quebradas que drenan el cono,
los sectores de Cusua y Juive Grande son los mas propensos a ser afectados por estos
fenmenos.

Precauciones
Al ser la progresin de los flujos de lava muy lenta, no representan un peligro para los
habitantes de los alrededores del volcn. Sin embargo, debido a las altas pendientes en el
cono volcnico, el colapso de un frente de flujo de lava o de un domo podra generar flujos
piroclsticos de bloques y ceniza que descenderan hacia los flancos inferiores del volcn.



Flujos piroclsticos
Los flujos piroclsticos son mezclas calientes de gases, ceniza y fragmentos de piedra, que
descienden por los flancos del volcn en erupciones grandes. La parte inferior y ms densa
del flujo se encuentra limitada al fondo de las quebradas y los valles, mientras que la parte
superior, menos densa, puede sobrepasar los valles y alcanzar alturas importantes sobre el
fondo de los valles e inclusive sobrepasar relieves importantes. En el caso de flujos
piroclsticos producidos por el colapso de una columna eruptiva densa (ceniza, bloques,
escorias, bombas), varios flancos del volcn podran estar afectados por este fenmeno. En
el caso que se forme un domo o un flujo de lava en la cumbre o en los flancos del volcn,
existe la posibilidad de generar flujos piroclsticos por el colapso de este domo o flujo de
lava, los cuales descender'an los flancos pendiente abajo de dicho domo o flujo de lava.

Precauciones
Al ser muy reducida la probabilidad de sobrevivir al impacto de un flujo piroclstico, es
necesaria, en caso de una erupcin inminente, la evacuacin de todas las personas de las
zonas potencialmente afectadas por este fenmeno.



Avalanchas de Escombros
Las avalanchas de escombros son grandes deslizamientos que pueden ocurrir en un volcn,
producidos por la inestabilidad de los flancos del mismo. Este tipo de fenmeno puede
producirse por una intrusin de magma en el edificio volcnico, por un sismo de gran
magnitud, o por el debilitamiento de la estructura del volcn inducida por ejemplo por la
alteracin hidrotermal. El colapso del edificio puede estar acompaado por actividad
magmtica, caracterizada por explosiones de extrema violencia ("blast") que generalmente
estn dirigidas en la misma direccin del colapso. El resultado de este fenmeno es la
formacin de un anfiteatro (caldera de avalancha). Las avalanchas de escombros son muy
mviles y arrasan con todo lo que se encuentre a su paso. La mayor parte de estrato
volcanes han sufrido al menos en una ocasin durante su historia geolgica un evento de
este tipo, sin embargo, se debe recalcar que son fenmenos muy infrecuentes en el tiempo.

Precauciones
Dada la magnitud y violencia de estos fenmenos, se recomienda la evacuacin de las
zonas potencialmente afectadas, si los datos cientficos sealan esta posibilidad.

Referencias
HALL M.L., ROBIN C., SAMANIEGO P., MONZIER M., EISSEN J.P., MOTHES P.,
YEPES H., VON HILDEBRAND C. & BEATE B. (2002). Mapa de los peligros
potenciales del volcn Tungurahua. Escala 1:50.000. IGM-IG/EPN-IRD.

Mapa de peligros potenciales del volcn Tungurahua.
Tungurahua. Mapa de Peligros
El Volcn Tungurahua - Mapa de Peligros
Leyenda


Leyenda del Mapa de Peligros
FLUJOS PIROCLSTICOS
FLUJOS DE LAVA
FLUJOS DE LODO - LAHARES

Estas son las zonas de mayor peligro. Durante una erupcin estas reas podran ser devastadas
por flujos piroclsticos, flujos de escombros y/o flujos de lava. Estas zonas tambin estaran
afectadas por el impacto de bloques y por la cada de ceniza. En general estos tipos de
fenmenos han afectado principalmente los flacos noroeste y oeste del volcn, especialmente los
sectores de Juive Grande, Cusa, Bilbao, Yuibug, Chacauco, entre otros. Los sectores de Pondoa
y Runtn (flanco norte), por encontrarse alejados de los fondos de los valles presentaran un
peligro menor por flujos piroclsticos que las zonas aledaas de los valles de Vazcn y Ulba.
Las zonas en amarillo son muy propensas a ser afectadas por estos fenmenos volcnicos, pues
han sido afectadas de manera frecuente en tiempos histricos. Las flechas negras anotadas "FP"
indican las trayectorias de los flujos piroclsticos de las erupciones histricas, as como las
fechas de dichas erupciones. Las flechas indicadas por "L" corresponden a las trayectorias de los
flujos de lodo ocurridos durante estas erupciones. Por los cauces de los ros Pastaza y Chambo,
los lahares podran alcanzar alturas importantes y grandes distancias aguas abajo del volcn.

Esta es la zona de menor peligro: Sin embargo, si una erupcin de mucho mayor tamao
ocurriera, la zona podra ser devastada por flujos piroclsticos, flujos de escombros y/o flujos de
lava. Se podra permanecer dentro de esta zona, siempre y cuando se mantenga vigilante y
abandone inmediatamente la zona cuando empiece la erupcin.

CADA DE PIROCLASTOS
AVALANCHA DE ESCOMBROS

Al ocurrir una erupcin, las zonas indicadas estaran afectadas por la cada de rocas, ceniza y
polvo volcnico (piroclastos). Los espesores de piroclastos que se podrn esperar son: mayores a
25 cm. (zona 1); entre 25 y 5 cm (zona 2) y menores a 5 cm. (zona 3).

Esta rea representa la posible extensin de una avalancha de escombros que afecte el flanco
oeste (evento ms probable): El volumen de material desplazado sera pequeo (del orden de 1
km3 o menos). En el Tungurahua, la recurrencia de este fenmeno se mide en miles de aos.

Esta rea corresponde igualmente a la posible extensin de una avalancha de escombros que
afecte los flancos norte y occidental. En este caso, el volumen de material desplazado sera del
orden de > 5 km3. Un evento de este tipo ocurri hace 3000 aos, sin embargo su recurrencia es
muy poco probable en un futuro cercano.

Cada de piroclastos:
Durante una erupcin, gases, ceniza y fragmentos de roca son expulsados desde el crter.
Los fragmentos ms grandes siguen trayectorias balsticas y caen cerca del volcn, mientras
que las partculas ms pequeas son llevadas por el viento y caen a mayor distancia del
mismo, cubriendo grandes reas cercanas al volcn con una capa de varios milmetros o
centmetros de piroclastos. La peligrosidad de este fenmeno est controlada por el
volumen de material emitido, la intensidad y duracin de la erupcin, la distancia al punto
de emisin y la direccin del viento.

Precauciones:
Las personas en las reas afectadas por la cada de material piroclstico debern buscar
refugio en sus casas u otras edificaciones cercanas, y si permanecen a la intemperie, se
recomienda el uso de un casco, de ropa adecuada y de mscaras (o de un pauelo hmedo)
para proteger la boca y la nariz. Se debe adems impedir que el ganado consuma hierba
contaminada con ceniza, para lo cual ser necesario la evacuacin de los animales o su
alimentacin con hierba limpia trada de otras regiones. Se debe proteger las fuentes y el
suministro de agua potable, para evitar que sea contaminada por la ceniza. Ser necesario
limpiar continuamente los techos de las casas para evitar su colapso bajo al peso de la
ceniza.


Flujos de lodos y escombros (lahares)
Durante o luego de una erupcin, especialmente si est acompaada por una fuerte emisin
de ceniza y por lluvias importantes, podran ocurrir flujos de lodo y escombros (lahares) en
cualquier quebrada del volcn, pero especialmente en aquellas de los flancos oeste y norte
del cono. Los flujos de lodo y escombros (lahares) son mezclas de materiales volcnicos
(rocas, pmez, arena), removilizados por el agua proveniente de la fusin del casquete
glaciar, de un lago cratrico o de fuertes lluvias. Estos flujos descienden rpidamente por el
cono volcnico, siguiendo las quebradas y los valles. La peligrosidad de estos fenmenos
est determinada por el volumen de agua y de los materiales sueltos disponibles y de las
pendientes y encaonamiento de los valles.

Precauciones
Por la rapidez con la cual suelen formarse, su velocidad y su fuerza, un flujo de lodo es un
fenmeno muy peligroso. Durante una crisis volcnica, hay que evitar el fondo de las
quebradas y las vertientes bajas de los valles.


Flujos y domos de lava
Si el contenido de gases del magma es bajo, este puede ser emitido de manera no
explosiva y fluir en forma de flujos (magma poco viscoso) o acumularse para formar
domos (magma muy viscoso). Los flujos de lava son derrames de roca fundida, originados
en un crter o en fracturas de los flancos del volcn y que descienden por los flancos y
las quebradas del mismo a bajas velocidades. Los domos son acumulaciones de lava,
originados asimismo en un crter ubicado en la cumbre o en los flancos superiores del
volcn. Debido a la forma actual del crter y al sistema de quebradas que drenan el cono,
los sectores de Cusua y Juive Grande son los mas propensos a ser afectados por estos
fenmenos.

Precauciones
Al ser la progresin de los flujos de lava muy lenta, no representan un peligro para los
habitantes de los alrededores del volcn. Sin embargo, debido a las altas pendientes en el
cono volcnico, el colapso de un frente de flujo de lava o de un domo podra generar flujos
piroclsticos de bloques y ceniza que descenderan hacia los flancos inferiores del volcn.


Flujos piroclsticos
Los flujos piroclsticos son mezclas calientes de gases, ceniza y fragmentos de piedra, que
descienden por los flancos del volcn en erupciones grandes. La parte inferior y ms densa
del flujo se encuentra limitada al fondo de las quebradas y los valles, mientras que la parte
superior, menos densa, puede sobrepasar los valles y alcanzar alturas importantes sobre el
fondo de los valles e inclusive sobrepasar relieves importantes. En el caso de flujos
piroclsticos producidos por el colapso de una columna eruptiva densa (ceniza, bloques,
escorias, bombas), varios flancos del volcn podran estar afectados por este fenmeno. En
el caso que se forme un domo o un flujo de lava en la cumbre o en los flancos del volcn,
existe la posibilidad de generar flujos piroclsticos por el colapso de este domo o flujo de
lava, los cuales descender'an los flancos pendiente abajo de dicho domo o flujo de lava.

Precauciones
Al ser muy reducida la probabilidad de sobrevivir al impacto de un flujo piroclstico, es
necesaria, en caso de una erupcin inminente, la evacuacin de todas las personas de las
zonas potencialmente afectadas por este fenmeno.


Avalanchas de Escombros
Las avalanchas de escombros son grandes deslizamientos que pueden ocurrir en un volcn,
producidos por la inestabilidad de los flancos del mismo. Este tipo de fenmeno puede
producirse por una intrusin de magma en el edificio volcnico, por un sismo de gran
magnitud, o por el debilitamiento de la estructura del volcn inducida por ejemplo por la
alteracin hidrotermal. El colapso del edificio puede estar acompaado por actividad
magmtica, caracterizada por explosiones de extrema violencia ("blast") que generalmente
estn dirigidas en la misma direccin del colapso. El resultado de este fenmeno es la
formacin de un anfiteatro (caldera de avalancha). Las avalanchas de escombros son muy
mviles y arrasan con todo lo que se encuentre a su paso. La mayor parte de estrato
volcanes han sufrido al menos en una ocasin durante su historia geolgica un evento de
este tipo, sin embargo, se debe recalcar que son fenmenos muy infrecuentes en el tiempo.

Precauciones
Dada la magnitud y violencia de estos fenmenos, se recomienda la evacuacin de las
zonas potencialmente afectadas, si los datos cientficos sealan esta posibilidad.


Referencias
HALL M.L., ROBIN C., SAMANIEGO P., MONZIER M., EISSEN J.P., MOTHES P.,
YEPES H., VON HILDEBRAND C. & BEATE B. (2002). Mapa de los peligros potenciales
del volcn Tungurahua. Escala 1:50.000. IGM-IG/EPN-IRD.


Estilos de la actividad eruptiva
Durante su historia reciente, el volcn Tungurahua ha tenido largos periodos de
construccin de su edificio volcnico, caracterizados por una alternancia de flujos de lava y
productos piroclsticos (depsitos de nubes ardientes -o flujos piroclsticos- y depsitos de
cada de ceniza), y perodos cortos de destruccin por erupciones explosivas mayores.

Hace aproximadamente 3 mil aos, un cono anterior al cono volcnico actual fue en gran
parte destruido por una de estas erupciones mayores, como resultado del gran deslizamiento
de la parte occidental del cono antiguo. Los depsitos de esta enorme avalancha (alrededor
de 8 kilmetros cbicos) rellenaron los valles de los ros Chambo al sur y Patate al norte,
pasando por las localidades de Penipe y Patate, y alcanzando distancias de 15-20 kilmetros
de la cumbre del volcn.

Desde entonces, un volumen de productos que representa el 50 % del volumen del material
llevado por dicha avalancha ha sido emitido por el volcn, dando al Tungurahua su forma y
altura actual.

Durante sus erupciones, las cuales se producen en promedio cada 80 o 100 aos, el volcn
alterna tres tipos de actividad:
1. eventos explosivos en la parte superior del volcn acompaados por la cada de
bombas cerca del crter y de ceniza en los alrededores (por ejemplo, la erupcin de
octubre-noviembre de 1999);
2. eventos explosivos mayores con produccin de flujos piroclstico, acompaados por
importantes cadas de ceniza y pmez sobre la regin (erupciones de 1773, 1886 y
1916-1918); y
3. la emisin de flujos de lava como al final de las erupciones de 1773 y 1886.
Adicionalmente, durante cada erupcin se producen flujos de lodo y escombros (o
lahares), cuya frecuencia y volumen son proporcionados a la cantidad de ceniza y la
intensidad de las lluvias.

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