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AGUA MARINA Un primer rasgo del agua marina es su composicin.

El agua del mar est formada


por una compleja solucin qumica de muchos minerales derivados de la corteza terrestre y de
sales orgnicas que provienen de restos de plantas y de animales. Los principales componentes slidos
disueltos en el agua del mar son el cloro (55,1%) y el sodio (30,6%). En una presencia mucho menor se
encuentra el sulfato (7,6%), el magnesio (3,7%), el calcio (1,2%) y el potasio (1,1%).
El agua del mar es evidentemente salada y esta salinidad indica la concentracin de slidos disueltos. Esta
concentracin vara dependiendo del espacio y del tiempo debido a las diferencias existentes
entre evaporacin y precipitacin, as como por la aportacin de agua dulce proveniente de
los continentes y los casquetes polares.
En promedio la salinidad del agua de los ocanos es de unos 35 PSU (practical salinity units), pero existen
importantes diferencias latitudinales. La mxima salinidad en mar abierto se encuentra en las
latitudes comprendidas entre los 20 y 30 Norte y Sur, con una relacin directa con la evaporacin e
inversa con la precipitacin. Ahora bien, los valores ms elevados se registran en los mares cerradoso
poco abiertos del hemisferio norte como el mar Mediterrneo o el Mar Rojo, donde la evaporacin es muy
grande, la precipitacin no es muy importante y las aportaciones de agua dulce de los ros son
poco significativas.
La concentracin de sal disminuye a medida que aumenta la latitud. Un lugar donde se registran valores muy
bajos es el Golfo de Botnia, situado en el extremo norte del mar Bltico. Sin embargo, en las latitudes
ecuatoriales los valores son inferiores a las franjas inmediatamente adyacentes debido a la mayor
precipitacin y de la aportacin de agua dulce de ros como el Amazonas o el Congo.
Otra caracterstica a tener en cuenta es la temperatura del agua del mar, que sirve para diferenciar una masa
de agua de otra y que origina movimientos verticales debido a las diferencias de densidad. La temperatura
del agua del mar en superficie disminuye a medida que aumenta la latitud. La mediaanual en la
zona ecuatorial es de unos 30 C, mientras que los polos es de unos 2 C bajo cero. Los mares del
hemisferio norte son ms clidos que los del hemisferio sur porque en el primero se da la presencia de
ms tierras emergidas mientras que en el segundo est la Antrtida. En mar abierto lasisotermas van muy en
paralelo a la latitud, gradacin que se ve distorsionada por la presencia de loscontinentes. La temperatura
del agua del mar no vara slo en superficie, sino que tambin lo hace en profundidad.
Como consecuencia de las diferencias de salinidad y temperatura el agua de los
ocanos presentadensidades diferentes tanto en superficie como en profundidad. As, la
densidad disminuye con el aumento de la temperatura, el descenso de la salinidad y la bajada de la
presin. Es por ello que la densidad aumenta latitudinalmente desde el ecuador hasta los polos, la
densidad tambin aumentaen profundidad hasta llegar a la picnoclina, a partir de la cual ya no aumenta, a
pesar de ganar profundidad.
MOVIMIENTO Las grandes masas de agua marinas no estn estticas. Presentan un gran dinamismo con
una circulacin de agua constante, ya sea en forma de olas, mareas, corrientes horizontales o movimientos
verticales.
Dos de las causas de los movimientos de las aguas del mar son la fuerza de atraccin del sol y de la luna, que
provocan las mareas, y la fuerza de Coriolis, que desva los flujos hacia la derecha en el hemisferio norte y
hacia a la izquierda en el hemisferio sur. Pero los factores ms relevantes en la circulacin de los ocanos
son el viento y los gradientes de densidad.
El viento puede arrastrar las aguas ms superficiales, a la vez que indirectamente este
desplazamiento horizontal puede provocar un movimiento vertical de aguas ms profundas. Por su parte, los
gradientes de densidad provocan movimientos horizontales y verticales del agua debido a los cambios de
temperatura, salinidad y presin de estas masas de agua. Es conocida la circulacin termohalina generada
por las diferentes densidades provocadas por la temperatura (termo) y la salinidad (halina) y que forma el
llamado cinturn transportador de agua. Por su parte, tambin se deben mencionar las corrientes ocenicas,
todas de gran importancia ambiental y econmica (bancosde pesca). Dos de las ms conocidos son la
corriente del Golfo (corriente clida que atraviesa el Atlntico norte) y la corriente de Humboltd (corriente
fra del Pacfico sudamericano muy relacionado con el fenmeno de El Nio).

La gran masa de agua que son los mares y los ocanos no est quieta, sino que tiene
diversos tipos de corrientes que responden, sobre todo, a diferencias de temperatura del agua,
a los vientos y al modelado del relieve marino. Son movimientos muy similares a los de la
atmsfera, aunque ms lentos. Por su amplitud podemos diferenciar dos tipos de corrientes,
las locales y las ocenicas. Son corrientes locales aquellas que limitan su accin a las
proximidades de la costa. Las ms importantes son las corrientes de marea, el movimiento de
resaca y la corriente de deriva.
El primer movimiento del mar que llama la atencin es el de las olas. Las olas son generadas
por el viento, cuanto ms fuerte sople ms grandes son las olas que se crean. Son
movimientos bsicamente verticales que afectan a la superficie de las aguas. Las olas no
desplazan el agua, pero cerca del litoral, cuando la amplitud del movimiento es mayor que la
lmina de agua, esta adopta un movimiento en cilindro que acaba desequilibrando la masa y
produciendo la ruptura de la ola. Determinados movimientos ssmicos marinos son capaces de
provocar ondas que generan olas, a veces muy fuertes: los tsunamis
.
La corriente de marea se produce con las variaciones de la marea, entre la pleamar y la
bajamar, es paralela a la costa y se repite cclicamente dos veces al da.
La corriente de resaca es un movimiento del agua del fondo, por el cual se retira el agua que
en superficie han trado las olas. Tambin es perpendicular a la costa.
La corriente de deriva es un movimiento del agua paralelo a la costa, debido a la forma en que
inciden las olas sobre la costa, pero cuya forma concreta depende de las caractersticas de la
costa.
Localmente, pero a veces con extensiones muy grandes, estn las corrientes que provoca el
relieve submarino. El agua se comporta sobre l a la manera de la atmsfera sobre los valles
y montaas. En ocasiones pueden ser muy fuerte y llevar gran cantidad de agua. Son muy
fuertes las corrientes que se generan en la inmediaciones del talud continental, y en los
estrechos, como las corrientes que existen entre el Atlntico y el Mediterrneo en el estrecho
de Gibraltar o en el Bsforo entre el mar Negro y el Mediterrneo.
Los movimientos de las aguas marinas con mayor radio son las corrientes ocenicas. Las
corrientes ocenicas se desencadenan por la diferencia de temperatura y salinidad entre los
mares clidos y los fros, siguen, grosso modo, los vientos dominantes y es que el agua es un
fluido que est sometido, al igual que la atmsfera, al efecto desviatorio de Coriolis. Adems,
los vientos tienen mucho que ver en su direccin y velocidad. En su movimiento circular tienen
un carcter clido cuando van desde las latitudes tropicales a las polares, y fro desde las
latitudes polares a las tropicales, cada rama, clida y fra, se considera una corriente
diferenciada y tiene su nombre. Las corrientes ocenicas trasladan grandes cantidades de
energa de las zonas tropicales a las polares.
Segn la temperatura tenemos tres tipos de corrientes ocenicas: clidas, fras y mixtas.
Las corrientes clidas son las que se originan en las agua tropicales y se dirigen a los polos.
Circulan, como norma general, por el oeste de los ocanos hacia las latitudes altas. Las ms
importantes son: Golfo, Kurosio, Alaska, Noruega, Angilhas, Mozambique, Brasil y Este de
Australia.
Las corrientes fras son las que se originan en las aguas polares y se dirigen hacia el trpico.
Circulan, como norma general, por el este de los ocanos hacia las latitudes bajas. Las ms
importantes son: Groenlandia, Labrador, Oyasio, Canarias, Benguela, Oeste de Australia,
Humboldt y California.
Las corrientes mixtas son aquellas que comienzan en el este de los ocanos como fra y se va
calentando a medida que circulan hacia el oeste. Son corrientes ecuatoriales. Las ms
importantes son las corrientes ecuatoriales del Atlntico, ndico y Pacfico. Presentan una
rama al norte del ecuador y otra al sur, y sobre el mismo ecuador una contracorriente de signo
contrario.
Tambin son mixtas las que comienzan como corriente clida y se van enfriando. Las ms
importantes son las del Atlntico Norte, Atlntico Sur, Pacfico Norte, Pacfico Sur e ndico sur.
Existe una corriente que separa las aguas de los ocanos Pacfico, Atlntico e Indico del
ocano Antrtico, y que circunda todo el continente, es la corriente circumpolar antrtica.
Interna a ella est la corriente antrtica subpolar.