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WILHELM DILTHEY (1833)

Lo mismo que el desarrollo del individuo, la dispersin de la especie humana


sobre la tierra y la configuracin de sus destinos en la historia se hallan
condicionadas por toda la trabazn csmica. La sociedad se puede comparar a
una gran mquina en movimiento; quien se halle provisto tan slo de la tcnica
de su profesin ser un servicial instrumento de la sociedad pero no un rgano
que la plasme conscientemente. Sin embargo, semejante formacin profesional
podr capacitar a los individuos para rendimientos destacados slo en la medida
en que transponga los lmites de la formacin estrictamente tcnica.
El lenguaje corriente entiende por ciencia un conjunto de proposiciones cuyos
elementos son conceptos, completamente determinados, constantes y de
validez universal en todo el contexto rnental, y en el que, finalmente, las partes
se encuentran entrelazadas en un todo a los fines de la comunicacin, ya sea
porque con ese todo se piensa por entero una parte integrante de la realidad o
se regula una rama de la actividad humana. En las honduras de la
autoconciencia humanal, el hombre encuentra una capacidad de someterlo todo
al pensamiento, con lo cual se diferencia de la naturaleza toda. As, separa los
hechos de la voluntad que, en contraposicin con el curso mecnico de los
cambios naturales, que ya contiene en principio todo lo que sucede, producen en
verdad, con su derroche de fuerza y su sacrificio, de cuya importancia se da
cuenta el individuo de un modo efectivo en su propia experiencia, algo realmente
nuevo y originan un desarrollo en la persona y en la humanidad: por encima de
la vaca y yerma repeticin en la conciencia del curso natural, en cuya idea,
convertida en el ideal del progreso histrico, parecen encontrar su delicia los
fetichistas del progreso intelectual. La imposibilidad de derivar hechos
espirituales del orden mecnico de la naturaleza, imposibilidad que se funda en
la diversidad de su procedencia, no impide la acomodacin de los primeros en el
sistema de los ltimos. Slo cuando las relaciones entre los hechos del mundo
espiritual se muestran incomparables con las uniformidades del curso natural en
una forma tal que quede excluida la subordinacin de los hechos espirituales a
los que establece el conocimiento mecnico natural, slo entonces habremos
sealado, no los lmites inmanentes del conocimiento emprico, sino los lmites
en los que termina el conocimiento natural y comienza una ciencia autnoma del
espritu que se estructura en tomo a su propio centro. La ciencia natural analiza
la conexin causal del curso natural. Cuando este anlisis ha alcanzado el punto
en el cual un hecho material o un cambio material se halla vinculado
regularmente con un hecho psquico o con un cambio psquico sin que sea
posible encontrar entre ellos un eslabn intermedio, entonces cabe constatar
esta relacin regular pero no es posible aplicar la relacin de causa y efecto a
esta vinculacin.