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Zum Tode von Hans Wagner am 1.

Februar 2000
Hans Wagner, einer der profiliertesten Erneuerer einer Transzendentalphilosophie
im Geiste Immanuel Kants, ist am 1. Februar nach lngerer schwerer Krankheit in
Bonn gestorben.
Wagner studierte in Regensburg, Tbingen, Wien und Wrzburg, promovierte
dort kurz nach dem Krieg mit einer Abhandlung ber Aprioritt und Idealitt in
der Geschichte der Philosophie von Platon bis zur Neuen Ontologie des 20. Jahr-
hunderts. Schon zwei Jahre spter habilitierte er sich mit dem Thema Existenz,
Analogie und Dialektik. Religio pura seu transcendentalis. 1953 wurde er an der
Universitt Wrzburg zum auerplanmigen, 1955 zum auerordentlichen Profes-
sor der Philosophie ernannt.
1956 begann er mit der Ausgabe der Nachlassschriften des Neukantianers Ri-
chard Hnigswald. Durch intensive Studien zu Husserls Nachlasswerken, zu He-
gel und zu Kant, bereitete er einen Gesamtentwurf aller philosophischen Disziplinen
vor, der 1959 unter dem Titel Philosophie und Reflexion erschien und zum Stan-
dardwerk systematischen Philosophierens wurde. Wagner wollte sich weder mit
dem hermeneutischen Nachvollzug einer zur Seinsgeschichte stilisierten berliefe-
rung noch mit der formalen Analyse der Einzelwissenschaften zufrieden geben, son-
dern der Philosophie ihre Aufgabe als letzte Begrndung alles Denkens und Han-
delns zurckgewinnen.
Von 1961 bis 1982 lehrte Wagner in Bonn mit einer Unterbrechung durch eine
Gastprofessur an der Yale University, wohin er einen Ruf erhielt, den er schlielich
ablehnte. In der Bonner Zeit entstand eine unbersehbare Flle von systematischen
und historischen Untersuchungen, darunter der Kommentar zur Aristotelischen
Physik (1967); ein Groteil der kleineren Arbeiten wurde 1980 in dem Band Kri-
tische Philosophie zusammengefasst; von 1968 bis 1978 hat Wagner das renom-
mierte Archiv fr Geschichte der Philosophie herausgegeben.
Bis in seine letzten Lebensjahre hat sich Wagner vor allem immer wieder mit der
Philosophie Kants, zumal mit dessen Moralphilosophie auseinandergesetzt. Zehn
Jahre nach seiner Emeritierung verffentlichte Wagner 1992 noch einmal ein groes
systematisches und zugleich zeitkritisches Werk mit dem Titel Die Wrde des Men-
schen. Darin macht er auf die Diskrepanz aufmerksam zwischen der ffentlichen
Beteuerung der Unantastbarkeit der Menschenwrde und der Unfhigkeit des zeit-
genssischen Denkens, deren verpflichtenden Anspruch zu begrnden. Diese Dis-
krepanz ist der Ausgangspunkt einer kritischen Prfung vor allem des herrschenden
Empirismus und Positivismus. Dagegen stellt Wagner die selbst fr solchen Empiris-
mus und Positivismus noch vorauszusetzende Idee des Subjekts jeder Gltigkeit
beanspruchenden Theorie und aller verantwortlichen Praxis. Er zeigt, dass diese
Kant-Studien 92. Jahrg., S. 12
Walter de Gruyter 2001
ISSN 0022-8877
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Idee, weit entfernt von jenem Honoratioren-Idealismus des 19. Jahrhunderts, der
letzte und unleugbare Grund der Wrde des Menschen ist und dass sie unabding-
bare Forderungen an unsere nur zu hufig zwischen Populismus und Menschenver-
achtung hin und her schwankende Politik und Alltagspraxis stellt.
Hans Wagner besa die seltene Fhigkeit, komplizierte Gedankengnge genau zu
analysieren, auf ihren Kerngehalt zu reduzieren und dadurch klar und verstndlich
zu machen. Diese Verstndlichkeit, die aber nie auf Kosten der gedanklichen Schrfe
gehen durfte, zeichnet nicht nur seine Publikationen aus, sie machte ihn vor allem
auch zu einem gesuchten und beraus erfolgreichen akademischen Lehrer. Er hat
in Wrzburg und Bonn eine groe Zahl von Schlern herangebildet, unter ihnen
viele, die selbst wieder Philosophie an Schulen und Universitten des In- und Aus-
landes gelehrt haben und lehren. Zu seinem 60., 70. und 80. Geburtstag sind
ihm insgesamt 5 Festschriften gewidmet worden, die seine fachliche Bedeutung her-
vorheben. Eine Bibliographie seiner Verffentlichungen und eine Wrdigung seiner
Leistungen ist zuletzt 1997 von Hariolf Oberer in Kant Analysen Probleme
Kritik, Band III (Wrzburg 1997) verffentlicht worden, ber zentrale Motive der
Philosophie Hans Wagners gibt ein ausfhrlicher Beitrag von Reinhold Aschenberg
unter dem Titel Geltung und Subjektivitt im Band 30 (1998) des Wiener Jahr-
buchs fr Philosophie Auskunft.
Bernward Grnewald, Kln