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PARADOXE
QUE LES MTAUX
ONT VIE.
Compose par Guillaume Granger,
Diionnois Mdecin du Roy,
et de Monsieur
A PARIS,
Chez MICHEL SOLY, rue S. Iacques, au
Phnix.
M. DC. XL.
Avec Privillege du Roi
AU LECTEUR.
Ce nest pas d'aujourd'huy que la pluspart des esprits des
hommes se plaisent la nouveaut, semblables en cela ceux
qui ont lestomac malade, lesquels ennuiez des meilleures
viades qu'ils ont accoustumes, consultent avec leur apptit jour
et nuicStpour en rencontrer quelque nouvelle qui chatouille
mieux leur goust. Ce puissant, mais malheureux Roy des
Perfes, inquit qu'il toit dans ses grandeurs et parmi ses
felicits, aprs avoir goust souhait les plaisirs de tous les
sens, ne laissa pas encore de proposer des prix, ceux qui se
rendraient ingnieux lui en trouver de nouveaux. Le prince de
l'Eloquence Latine frapp de cette maladie desprit ; crivant
Ton ami Brutus, disait ; Si tu veux faire quelque chose qui
m'aggre, cherche un sujet nouveau, ceux qui font
communsneme plaisent plus. Port de cette consideration (Ami
Lecteur) J ai bien voulu te prsenter ce paradoxe sur la vie des
Mtaux personne, au moins que je sache, ne laiant encore
touch si ce n'est en passant : J e l'avais bien minut il y a dj
quelque temps au sujet dune occasion qui m'y invita, et depuis
peu, aprs avoir repass par dessus, je lai fait voir un mien
ami intime, au jugement duquel je defere beaucoup, qui m'a
consill de t'en faire part : Ce que la vrit, je n'eusse os
enteprendre de moi-mme, ni sans un aveu tel que le sien ;
Sachant bien quecelui qui veut parler en Philosophe ne doit rien
proposer qu'il ne prcuue, ou par dem o firation, ou par
induction ; et je craignois de ne pas satisfaire dans ce dif cours,
ni l'une, ni l'autre ; Mais il m'a t ce scrupule, me disant,
Transcription Alkaest pour la BNAM. http://www.bnam.fr//
que c'tait un paradoxe. Reois-le donc, je te prie, humainement
ami Lecteur, si japprens quil t'est t aggreable, et que tu y
aille trouv en le lisant autant de diucrtiffemenr, que jen ai pris
en le composant, je croirai ne pas avoir perdu mon temps : et
ton approbation me donnera courage de te faire part encore de
deux autres traits non moins curieux, et divertissans que celui-
ci.
Adieu.
PARADOXE, QUE LES MTAUX ONT VIE.
CHAPITRE I.
De l'Amour de Dieu en la creation du monde.
Ce n'est pas sans mystre que tous les anciens Potes et
Philosophes, tant Egyptiens que Grecs ont creu que l'Amour
tait le plus ancien de tous les Dieux.
La Sagesse et lAmour sont nos premiers parents ; disait
Orphe.
Hesiode, Platon, et Parmenide en donnent la mme raison,
estimants que l'Amour est la premire cause, pour laquelle Dieu
a cre le monde. Cest pourquoi Empedocle l'appellait la cause
de tous biens, Euripide le cooperateur de la sagesse, et :
auparavant eux Pherecyde Prcepteur de Pythagore, disait, Que
lorsque J upiter voulut crer le monde, il se transforma soi-
mme en Amour.
tant aussi trs-vritable qu'au paravant que ce grand Dieu
talat les trsors cachs dans son Ide et sagesse suprme, pour
les employer en la cration du monde ; son amour, c'est dire,
la bont, et largesse infinie dsira avant toutes choses se former
une crature parfaite, laquelle eust quelque conformit et :
ressemblance son exemplaire, et dans laquelle il se
contemplt soi-mme comme dans un miroir lui comuniquant
liberalement les rayons de son amour ; afin que par une
rflexion semblable, cette crature retournt son principe, et :
se runit avec lui. Le docte Boce a eu ce sentiment aprs Platon
dans son time ; lorsque s'addressant Dieu il Lui dit ;
Dun principe divin sur un divin modle Tu formas la
machine, et beau, tu la fis belle,
La portas en Ide, et parfait inventeur
En voulus tre ensemble et l'image de lAuteur.
C'est ce qui a meu aussi le clair-voyante Homre tout aueugle
qu'il tait, de nous reprsenter dans son Iliade un J upiter en
colre contre les autres Dieux, lequel pour montrer l'eminence
du, pouvoir qu'il avait par dessus eux tous, se vantait qu'il
pouvait toutes et quantesfois qu'il lui plairait joindre la nature
visible avec l'invisible, et suspendre la terre et les mers avec le
Ciel, par le moyen d'une chane d'or. Nous voulant apprendre
par l, le grand amour et la concorde qu'ont les choses
suprieures avec les infrieures) et les infrieures avec les
suprieures ; celles la travaillant incessamment la procration
et : conservation des tres, et celles-ci leur perfection, et
principalement, (comme dit Leon Hebrieu) leur reversion en
leur principe. Et c'est en quoi consiste particulirement cette
Philosophie ancienne ; laquelle a t si secrette et si cache
parmi les Egyptiens, que pour la dvoiler tous les sages de la
Grece, et aprs eux Pythago, Democrite, Platon, Appollonius,
et autres ont eu la curiosit d'en consulter les oracles des
Brachmanes et des Gymnosophistes, de se transporter encore
jusque dans l'Egyte pour dechiffrer les lettres hiroglyphiques
des anneaux et des colonnes du grand Hermes et d'Isis. Pour
montrer comme Dieu a voulu faire ce monde conforme son
entendement Archetype ; il l'a premirement voulu crer unique
comme lui, qui est seul, et : n'ayant rien hors de lui ; le
commencement du cercle tant l'unit, laquelle aprs avoir
parcouru tous les tres retourne enfin en sa mme unit ; et
c'est la raison aussi pour laquelle il lui a donn la figure ronde,
comme tant la plus noble et la plus capable, puisqu'il devait
comprdre tout en soi. Il l'a encore dou des qualits qui
pouvoient attirer son amour et son admiration toutes les
intelligences, savoir la beaut et la perfection universelle,
lesquelles le rendent si accompli, qu'il n'y a rien plus dsirer
en lui. Aussi Moise dans l'histoire que Dieu lui a rvle de la
cration du monde, rapporte que Dieu voyant toutes les choses
qu'il avait cres en chacune de ses parties, trouva que tout y
tait bon, que tout y tait beau ; Ce nom de bon et de beau tant
pris en la diction Hbraque aussi bien qu'en la Greque, pour
une mme chose. Cette beaut si bien ordonne et si accomplie
obligea cet ancien sage Milesien Thales de dire, que ce monde
tait la plus belle de toutes les choses, tant l'ouvrage de Dieu.
Ce fut elle-mme qui inspira ce grand Time Prcepteur de
Platon, lorsqu'il appella ce monde, , etn Dieu
engendr ; et : les Grecs l'ont appell de tout temps du beau
nom de , comme les Latins aprs Pythagore de celui de
Mundus, par excellence ; comme tant par sa beaut et puret
parfaite l'ornement de la Nature. La beaut tant corporelle que
spirituelle n'tant autre chose selon la doctrine de Platon en son
Timce que la splendeur de la face de Dieu reluisante dans ses
cratures, il ne faut pas s'estonner si elle se rend si adorable
ceux qui en font pris : Et cest une des raisons laquelle au dire
de Plutarque a fait que les hommes se font portez la
connaissance de Dieu, ne s'tant pu imaginer quune crature si
belle et si bien ordonne que le Monde, ait t faite l'aventure
ou casuellement, plutt que par un Entendement ou providence
divine. Afin d'lever encore davantage sa beaut et la rendre
plus semblable son exemplaire ; Dieu l'a voulu faire plus
grand que toutes choses, par ce qu'il est lui-mme sans mesure ;
et que en tout genre de choses ce qui contient le reste est appel
beau Et pour une preuve de sa Toute puissance, il l'a cre en un
instant, de rien, et sans aucune matire prcdente. Enfin tant
lui seule pre des lumires, la suprme vie, voir mme la source
de toutes les vies, il a voulu pareillement orner et remplir ce
monde de toutes les semences et puissances vitales ; afin qu'il
les distribuat aprs chacune des choses crees selon son
merit et sa capacit.
CHAP. II.
De l'origine del vie et ce que cest que lEsprit de Dieu
Mose nous apprend au lieu sus-alegu la faon avec laquelle
Dieu a voulu communiquer au monde lefficace de ses
puissances vitales ; disant, que Dieu ayant au commencement
cre le Ciel et la Terre ; la Terre pour lors tait vide et strile
c'est--dire sans mes et sans formes ; mais que lEsprit de
Dieu, lequel se portait sur les eaux, l'informa et la rendit
seconde et enceinte de toutes les raisons sminaires des formes
qui devaient avoir un jour l'tre dans la Nature, auparavant
mme que la distinction se fit des genres, des espces, et des
individus. Quelques-uns afin de mieux exprimer cette
production suivant le mot Hebraque Merachephet, l'ont
interpret, comme entr'autres Saint Basile le grand, couvrait et
couvait avec les ales de son amour les eaux ? Cest--dire cette
masse confuse de terre et d'eaux opaques et tnbreuses.
Tellement que cette premire matire receut la plenitude sa
fcondit, de c'est Amour figur par ce feu qui sortit avec sa
lumire du choc et collision de ces mmes eaux meues et
agites par limptuosit de cet Esprit agissant, si tt que le
commandement lui en fut fait. Les Matres de la, Thologie
ancienne ayants eu quelque connaissance de cette origine du
monde, se sont travaillez beaucoup interprter ce mot d'Esprit
de Dieu qui se portait sur les eaux. Les uns contemplants la
fabrique, conduitte ET conservation de ce monde si
harmonique et si admirable, ont voulu entendre par cet Esprit,
Dieu mme. Hermes le Trismegiste, comme ayant suivi Moise
de plus prs avait encore cette crance ; disant, qu'il tait
impossible Dieu d'tre toujours s'il n'agissait aussi en tout ce
qui se fait au Ciel, en la Terre, et en la mer, dans tout le monde,
et dans chcune de les parties, tant aux choses qui font, qu'en
celles qui ne font pas, n'y ayant rien en la Nature qu'il ne soit
lui-mme. Il est les choses qui ont l'tre, et est encore celles qui
ne l'ont pas ; il met celles la au jour, et il cache celles-ci dans
soi. C'est pourquoi Orphe lun de ses Disciples disait, que
Dieu est.
Et principe, et milieu d'o provient toute chose ;
Aussi les anciens Potes le nommaient le Dieu Pan, qui signifie
Tout, que les Arcadiens adoraient, estimants que ce fut le Soleil
; et les Grecs l'ont appelle de tout temps en leur langue Zeus ;
ce mot tir de , qui veut dire la vie, par ce que Dieu est
l'origine et la fontaine de toutes les vies ; C'est lui-mme qui a
dit, parlant par la bouche du Prophte Esaye, qu'il tait celui qui
est, qu'il tait le premier, et : qu'il tait encore le demier ;
Ce que tu vois est Dieu, ce par qui tu te meus,
disait Lucain ; et les anciens Thologiens, au rapport du Pote
Mantouan, disoient preillement que
Dieus e fait voye ; il entre, il visite partout
Terres et Mers, et cieux, de lun a lantre bout ;
De l tous Animaux, les Bestes et les Hommes
Tirent vie et naissance, et tout ce que nous sommes.
Socrate, Platon, et Anaxagore avec le reste des anciens
Philosophes Grecs, ayants apris ce mystre de la Cration du
monde des Livres de ce grand Hermes, ont creu pareillement
que cette efficace de vie, laquelle ils appellaient Panspermie ou
Homomerie fut alors comunique la premire matire par
un Entendement ou Esprit agile et intellectuel, lequel donnala
vie avec les moyens suffisants pour la conserver un chacun
des tres selon sa dignit et son merite.
Sous ce mot de ou Entendement, ils n'ont voulu entendre
autre chose que Dieu mme ; ou la sagesse de Dieu et le Verbe
auquel ils ont donn pour ce sujet lpithte de
Fabricateur du monde ; ou bien son Esprit, et son Amour, ce
que n'a pas ignore le Pote, lorsqu'il a dit,
Lesprit infus partout se mle en ce grand corps,
Lentretient au dedans et l'agite au dehors.
Les Philosophes de la secte Acadmique ensuivant la doctrine
de leur Matre ont voulu entendre par cet Esprit vivifiant, etne
me intellectuelle sortie de cet Entendement, qui donne l'tre
toutes les cratures, laquelle tant parse par toutes les
moindres parties de ce monde, les meut, les fomente, les
modre, les tient en leur ordre, et les vivifie, seIon le
commandement et l'ordonnance que lui fait la cause premire.
Ils disent encore que cette Matresse cause a comme imprim
dans cette me les premires et les principales raisons
sminaires de toutes choses, tellement que l'on la peut appeler
avec raison le premier instrument de tout ce que Dieu veut faire
en la Nature selon l'ordre et la suite qu'il lui a prescrit :
De l vient ce qui vit sous lun et l'autre Pole,
Ce qui marche, et qui rampe, et qui nage, et qui vole.
Aristote ne s'est non plus spar de cette crance, ayant reconnu
pour cette supreme cause le mme Esprit intellectuel lequel il
appella l'tre des tres, disant que toutes les uvres que nous
voyons en la Nature sont autant d'uvres de cette souveraine
intelligence. Quelque Esprit moins curieux que celui d'Aristote
eust p se contenter de cette lumire pour donner une suffisante
raison de l'origine des choses ; mais considerant que la suprme
intelligence, qu'il appelle ailleurs la premire bont, ne veut pas
toujours agir aux choses d'ici-bas seule et de sa puissance
absolue, (comme elle le pourrait bien faire :) il a connu qu'elle
donnait quelquesfois part aux choses cres en plusieurs de ses
actions, et dont elle a voulu donner la connaissance aux
hommes afin d'entretenir le commerce du Ciel avec celui de la
terre. C'est pourquoi ce genie et interprte de la Nature a creu,
et avec raison, que la chaleur du Soleil, les mouvements, les
aspcts, et les influences des Astres jouissaient plainement de
ce privilge, avec le mlange particulier des qualits
Elmentaires. Ce mme Auteur dit bien ailleurs, que le dsir et
avidit naturelle qu'ont les tres d'tre produits et de se
conserver, y apportait aussi une trs-grande disposition ;
Cicron dans ses discours Philosophiques appelle cette cause
premire, etne certaine force et vertu, qui marche
artificieusement en la production des tres, laquelle Avicenne
s'est imagin tre une dixime ou souveraine intelligence, qu'il
appelle cholcodea. Et tous ces anciens Philosophes, nonobstant
leurs termes diffrents semblent ne s'tre pas de beaucoup
loignez de la vrit de la cration du monde, suivant qu'elle
nous a t annonce par Moise de la part de Dieu. Les saints
Pres fideles interprtes des critures, ont eu presque le mme
sentiment que ces premiers Philosophes de lEsprit du Seigneur
qui se portait sur les eaux. S. Augustin entre autres a dit, qu'il
falloit entendre par ce mot, le S. Esprit mme, ou bien quelque
crature et force vivante, par laquelle tout ce monde visible se
meut et se gouverne. Saint J ean Chrysostome de mme ; une
vertu ou impetuosit vitale pleine de fcondit, laquelle Dieu
imprimait aux eaux, c'est--dire au monde lorsqu il composa de
son autorit independante les premiers differents qui tait entre
ses principes ; et comme dit le Pote dans les fictions Potique ;
Lorsque Dieu separa pour construire le Monde,
Et la Terre du Ciel et de la Terre lOnde,
quil diuifa de lair sombre, pais, et brouill
Ce liquide criftal qui nest jamais souill.
Et la vrit, si nous voulons chercher ce mot d'esprit dans son
origine, nous trouverons, que les esprits s'appellent chez les
Mdecins ou faifants effort et impetuosit,
d'autant qu'ils sont entre les parties du corps vivant les plus
lgeres, les plus subtiles et pleines de feu ; Cest pourquoi ils ne
s'y meuvent pas seulement par leur grande agilit, mais encore
ils le pntrent et remplissent universellement. Tellement que la
vie n'tant autre choie quun mouvement intrieur caus par
quelque essence spirituelle, elle ne se pouvait introduire dans
les choses cres que par l'entremise dun esprit, lequel ft
remuant, chaud et agissant. Il semble par cette raison que les
Latins ont tir ce mot, Anima, du Grec qui veut autant
dire que ou impetuofic : de mme que les Grecs celui de
, par lequel ils entendent la vie, de ou , qui est dire
ferveur ou bullition, d'autant que tout ainsi que ce qui bot se
remue dans soi-mme, aussi Lessence spirituelle qui fait de soi
quelque mouvement ou action de vie, semble le faire par un
bouillon de chaleur, ou de ferveur : tellementque tous ces mots
dme, de vie, de vent, et : d'esprit se peuvent entendre et
prendre pour la mme chos en ce sujet.
Le grand Hippocrate lun des Princes de cette ancienne
Thologie, au commencement de son trait des principes a
appell cet Esprit le premier chaud, lequel il dit tre immortel,
qu'il entend, qu'il voit, oit et sait toutes choses tant prsentes
que futures, que pendant le chaos ou confusion universelle, ce
chaud spancha et communiqua partout : que la plus grande
partie se retira en la circonfrence de lunivers, au lieu que les
anciens appellaient AEther, qui est le feu ; la deuxime
demeura avec la terrer ; la troisime se mit dans la moyenne
rgion de l'air ; et la quatrime dans les eaux qui voisinent
environnent J a terre. Que ce dpartement tant fait de la sorte,
ces corps commencrent de se mouvoir circulairement, et ;
parmi ces mouvements, le chaud lequel s'tait retir dans la
terre commena d'en altr et dssecher quelques parties
lesquelles encloses dans son fein comme dans des tuniques ou
membranes se changrent et corrompirent : Enfin que de ces
motions et corruptions sont provenues les gnrations de tous
les corps mixtes.
Democrite au rapport de Albert le grand, et Platon dans Ton
Time, avec tous ceux de sa secte ont creu, comme il a t dj
dit ci-devant, que tour ce qui est compris dans la Sphre de la
Lune vivait, ou de sa vie propre, ou de la commune, ne plus ne
moins que toutes les parties qui sont dans l'animal ; d'autant,
disent-ils, qu'il y a une me , esprit divin, ou feu pur et sans
mlange qu'ils appellent , lequel animant tous les
corps mixtes, est la cause efficiente de toutes les gnrations ;
se fondants sur cette maxime de la Philosophie, que nulle
gnration ne se peut faire, que par le moyen dune chaleur,
laquelle est une me , ou le plus proche instrument de quelque
me ; de forte que tous les corps mixtes tirants leurs formes
dune me , il faut de ncessit qu'ils soient anims et par
consquent qu'ils aient vie ; puisque c'est une vrit reue dans
leurs coles, que les choses produites suivent tant qu'elles
peuvent, la nature de leurs principes. Aristote a tmoign avoir
eu cette crance au troisime livre de la gnration des
animaux, lorsqu'il a dit, qu il y a de l'humeur dans la terre, de
l'esprit dans l'eau, et une chaleur animale partout l'univers ; de
forte que l'on peut dire, que tout est plein dmes. Et encore au
premier de lme, o examinant l'opinion des Platoniciens
touchant lme du monde, il ne la rfute pas d'abord, mais dit
seulement qu'elle nest pas sans doute ; et comme pour excuser
cette opinion ; il qu'ils l'ont fonde sur cette raisons Que les
lments tant des corps homogenes, leur tout doit tre de
mme nature et espce que ses parties ; or est-il, que les parties
des lments, lesquelles entrent en la composition des mixtes
anims sont animes, d'o il s'enfuit que les lments en soi
sont anims ; et de l ils infrent que tous les corps mixtes tant
composs de ces substances animes, doivent tre par
consquent anims.

C H A P. III.
Quelle Ame ont les Mtaux ?
Ensuite de cette doctrine, quelques Philosophes modernes
consirants parmi les Mtaux, les pierres et pierreries leur faon
de se conserver par la recherche des choses amies et l'aversion
des ennemies, de maintenir leurs espces par tant de diffrentes
gnrations ; comme aussi les vertus et proprits si
admirables, desquelles la Nature les a douez ; estiment, que
toutes ces prrogatives ne peuvent provenir que dune forme,
laquelle ne pouvant tre casuelle ni sujette le faiblesse et
inhabilit des accidents, il faut de ncessit qu'elle soit
substantielle, ou plutt une me puisque tant de formes
substantielles ne se peuvent rencontrer en une mme matire.
Ils croient de plus, que cette ame doit tre sensitive, laquelle
encore quelle paraisse moins en eux, est soit plus cache,
qu'elle nest aux animaux et nanmoins assez suffisante pour
les faire subsister en leurs espces ; pour la stabilit de l'ordre et
: perfection de ce grand monde. Mais sans m'arrter pour ce
coup cette opinion, sur laquelle le docte Thomas Campanella
sest tendu particulirement au trait qu'il en a fait exprs, je
me contenterai en ce prsent discours de prouver par raisons
tires la pluspart de lcole des Pripatticiens ; que les mtaux
ont une vie du moins vgtative, et laquelle se reconnait plus
ouvertement dans le centre de la terre ou lieu de leur naissance.
Que si quelquun d'entr'eux ayant jur sur les paroles de son
Matre mobjecte d'abord qu'au 4. livre de ses mtores, et
ailleurs encore il dit, que les Mtaux sont inanims ; ne lui
puis-je pas rpondre aussi, sencore que je nai pas jur dtre
toujours de son parti, chacun tant libre en son opinion) que ce
passage est sujet interprtation : Qu'il est bien vrai que les
mtaux font inanims, si on les considre l'gard de ce qu'ils
ont t, et de ce qu'ils sont prsent tant de leurs matrices et
lieux naturels, delaisss entirement de la tutelle et protection
de la Nature : Qu'il en dit bien de semblable des plantes au 7.
livre de sa Mtaphysique) lorsqu'elles sont arraches de terre,
spares de leurs troncs ou racines et puis dsseches. Ce n'est
pas pourtant qu'il leurs dnie avoir eu premirement la vie Nous
en disons le semblable avec lui des mtaux Cardan a t de
cette crance quand il a dit, que les mtaux et les pierres non
seulement ont vie : mais encore qu'ils sont sujets leurs
maladies, la vieillesse, et enfin la mort : Ce qu'il preuve par
l'experience dune pierre daimant qu'il a vu, laquelle ayant
vieilli, et ne pouvant plus s'entretenir de sa nourriture ordinaire,
avait enfin, perdu sa facult d'attirer soi le fer, et ensuite la
vie. Il est moit sans doute avec Thales, Anaxagore, Democrite,
Epicure, et plusieurs autres Philosophes anciens, que telle
attraction naturelle du fer ne se pouvait faire, que par quelque
chaleur ou esprit cleste vivifiant lequel par le moyen des
atomes, ou par d'autres voies nous inconnues.
Dun tel nud damiti fait joindre ces deux corps
Que Nature a faist natre imployable et forts.
CHAP. IV.
Quest-ce que lon entend par ce nom de mtaux ?
Sous ce nom de mtaux les Naturalistes entendent non
seulement ceux qui sont parfaits et vraiment appels tels,
comme le sont l'or, l'argent, le cuivre, le plomb, l'tain, le
mercure, et le fer ; mais encore les pierres, les gemmes ou
pierreries, et les autres minraux ou fossiles, lesquels
participent des deux, comme font les marcassites, les sels, le
soufre, le Bitume, l'Antimoine, la Sandaraque, l'Orpiment,
l'Azur, et le reste qu'ils appellent mtala mdia : Ils sont
compris sous ce nom de Mtaux d'autant qu'ils font tous
composs dune mme matire, et participent avec les vrais
Mtaux en cette nature ou baume hermaphroditique, par la
vertu duquel ils se changent et : transmuent les uns aux autres :
d'o vient aussi que leurs veines sentresuivent dans le sein de
la terre, ce qu'ils sont appellez ; non tant par ce qu'ils
soient , aprs les autres (ainsi que quelques-uns l'ont
estim) que par ce qu'ils se transmuent entre eux facilement : de
l vient que dans les mines de l'Antimoine se rencontrent des
racines tantt d'Or ou d'Argent, et tantt de cuivre et de Plomb ;
Que du Cuivre et du Fer se fait le Vitriol, et du Vitriol le cuivre
et le Fer ; du plomb aussi se fait la cruse, et de la cruse le
plomb ; dun mtal un minral et dun minral un mtal. Le
semblable se trouve parmi les pierres prcieuses, lesquelles font
pareillement au dire de Platon, engendres de la premire et,
commune racine des mtaux, avec le concours des influences
clestes : Aussi voit-on crotre le Diamant et : l'Opale dans les
racines de l'Or ; le Saphir dans celles de l'Argent ; l'Emeraude
dans celles du cuivre ; le Beril, le Rubis, l'Escarboucle, le
Grenat, et : lmethiste dans celles du Fer, et ainsi des autres.
Les Chymistes encore curieux scrutateurs des uvres de la
Nature les plus caches travaillant en la rsolution ou anatomie
des corps mtalliques, reconoissent apparamment au Rubis et :
au Grenat la teinture de l'Or ; au Saphir et en la Turquoise celle
de l'Argent, en l'Emeraude et en la Chrysolice celle du cuivre ;
en l'Hyacinthe et en la Topaze celle du Fer ; au Diamant celle
de l'tain ; et que ce vieillard Saturne leurs fournit avec sa
pesanteur cette colle qui les lie entr'eux si troitement ; cause
de laquelle liaison ils appellent les mtaux, des pierres
maniables et fusiles, et les pierres prcieuses rciproquement
des toiles lmentaires et des mtaux transplants, Et partant
nous devons comprendre sous ce nom de Mtaux, les uns et les
autres.

CHAP. V.
Des oprations de la vie des Mtaux
Afin de prouver l'affirmative du problme que nous avons
propos de traiter, touchant la vie des mtaux ; il faut remarquer
que la doctrine parfaite du sujet, lequel on a entrepris consiste
en deux choses, selon Aristote, savoir en la connaissance de
sa nature et essence ; et secondement en celle de ses accidents
et oprations propres. Au commencement de ce discours nous
avons trait des principes internes, naturel naissance premire
des mtaux, par la connaissance desquels principes on peut voir
qu'ils font anims : prsent il faut poursuivre l'autre point, qui
est de leurs oprations propres et accidents, et examiner si on
connaitra en eux tels principes par les oprations dune me
vivifiante, laquelle rende les actions dune vie naturelle, par le
moyen desquelles ils se conservent chcun en leur particulier,
s'augmentent jusqu' une quantit proportionne, et
maintiennent leurs espces par la propagation de leurs
semblables. Ce qui ne se peut obtenir que par trois actions de
vie, la Nutrition, la Croissance, et la Gnration. Non que je
veuille pourtant avec quelques Philosophes tant anciens que
modernes, tirer de ces seules oprations de la vie une
consquence ncessaire qu'ils ont une me plutt que de leur
principe, ou acte premier, avec Aristote en divers endroits de
ses oeuvres. Autrement on pourrait dire par la mme raison,
que les Apoplectiques ni les femmes hysteriques ne vivent plus,
puisqu'en eux telles oprations de la vie semblent tre
entirement teintes ; non plus qu'aux Ours, aux Crocodilles,
Stellions, Serpents, Marmotes, Rats, et semblables animaux,
lesquels dorment tout lhiver dans les cachots de la terre sans
prendre aliment aucun. Ce qui a fourni peut-tre la matire de
cet erreur ces Philosophes est-ce mot , duquel
Aristote sest servis pour genre en la dfinition de l'me ;
d'autant qu'ils l'ont interprt, comme a fait le Prince de
l'Eloquence Romaine une continuelle et perennelle motion,
prenant avec un qui signifie assiduit et
continuation au lieu de . avec un , qui veut dire une
habitude ou possssion de quelque perfection. Ce qui confirme
encore, que Aristote n'a jamais entendu par ce mot
cette continuelle motion, est qu'au premier livre de lme, il ne
demeure pas d'accord avec son Matre Platon, voir mme le
reprend, et avec lui ceux lesquels estiment que le mouvement
tait de l'enence de lme. Et d'ailleurs puisque en plusieurs
endroits de ses uvres il oppose directement l'aisse la
puissance, comment est-ce qu'il en tendroit, que le mouvement,
dans lequel il y a quelque puissance, fut de l'essence dune
substane laquelle est purement un acte. Il nous convient donc
montrer en la suite de ce discours, comme dans les mtaux il y
a une habitude de perfection, c'est dire en un mot une me
accompagne dune chaleur cleste, de laquelle elle se sert
comme dun instrument propre pour exercer les oprations de
la vie par le moyen de ses facults.

CHAP. VI.
De la Nutrition et Croissance des Mtaux.
Entre les trois principales oprations de la vie, la Nutrition est
la premire et celle laquelle en est la plus insparable, n'y ayant
rien qui se nourrisse dune vrai Nutrition, qui ne soit participant
de la vie. La facult nourrissante donc est une opration de
lme, laquelle subrogeant une nourriture convenable au lieu et
place de la substance qui se dprit continuellement au corps
vivant, le rpare, et par ce moyen entretient la vie : Et comme
toute son intention ne tend autre fin qu' conserver lindividu,
elle le fait avec une telle gnrosit (tandis quelle est dans sa
vigueur, et qu'elle a ses forces entires) qu'elle ne se contente
pas seulement de remplacer la substance qui en est consomme,
mais elle la lui rend encore et plus riche et plus abondante ;
C'est pourquoi le corps vivant non seulement ne reoit point de
dommage de ses pertes passe mais accrot plultt et augmente
sa substance. Et par cette raison il se voit comme ces deux
facults de lme, savoir la Nourrissante et la Croissante ont
une telle liaison, qu'elles ne diffrent point entre elles
rellement, puisqu'elles ont toutes deux l'aliment pour leur objet
; en cela seulement diffrent elles, que celle lac onsidre
laliment comme une substance propre pour refaire et conserver
le corps, et celle-ci le considre comme une substance qui doit
faire une quantit pour augmenter le mme corps, et chacune de
ses parties. Et partant il ne faut, mon avis, autre preuve pour
montrer que les mtaux se nourrirent vritablement que celle
qu'ils croissent, et dune vrai ou intrieure Croissance ; d'autant
qu'elle ne se peut faire qu'ensuite de l'ajustement de quelque
substance qui fasse quantit, et cet ajustement ou assimilation
de substance n'est en effet quune vrai nutrition. Que les
Mtaux croissent dune vrai et : intrieure croissance, il appert
par les trois qualits que lAristote dit y tre ncessaires,
lesquelles se reconaissent apparemment en la nutrition et : en la
croissance des Mtaux.
1. La premire est qu'elle le fasse en toutes les parties du corps ;
2. La seconde, que ce soit par la rception de quelque matire
survenante de dehors qui fasse quantit ;
;. La troisime que le corps demeure aprs sa croissance le
mme selon ses parties formelles comme il tait auparavant.

CHAP. VII
Que la nutrition et croissance des mtaux se fait en toutes leurs
parties formelles.
Cest une vrit arrte entre les philosophes, que tout ainsi que
la Nature fuit et vite le vide tant qu'elle peut, aussi fait-elle la
pntration des orps. Ce qui s'obfcrue particulirement en la
Nutrition et Croissance des corps naturels vivants, en la
contemplation desquelles actions, nous voyons comme ces
corps croissant, s'tendent selon toutes les dimensions, sans
qu'aucune de leurs parties s'oppose cette extension, et comme
ensuite l'aliment se porte partout, ny aillant aucune partie entre
elles pour tant petite soit elle, laquelle ne soit arrose de cette
humeur nourrissire.
Et par ce moyen la Nature providente en mme temps y vite le
vide et la pnetration des corps ; d'autant que si aprs quelle a
tendu et dilat les parties, elle n'y envoyait et recevait au
mme moment l'aliment ni autre substance quelconque, il y
auroit du vide ; et si le mme aliment se portait, ou bien tait
attir en toutes ces parties, sans qu'il y trouvt quelque
dilatation faite, ces deux corps se pntreraient ; la Nature
jugeant et lun et l'autre impossible, elle les a voulu viter en
cette rencontre naturelle, tendant les parties du corps selon
toutes leurs dimensions, et y supposant aussitt l'aliment par
une providente succession, afin qu'elles creussent, et que leurs
prcdentes proportions leurs fussent conserves ; C'est ce qu'a
voulu dire Aristote, lorsqu'il a dit que le corps demeure aprs la
croissance le mme qu'il tait auparavant selon sa forme. Pour
montrer donc qu'il y a grande apparence que la croissance des
mtaux se fait par toutes les parties formelles de leurs corps, et
selon toutes leurs dimentions, plutt que par une simple
extension ou addition extrieure : C'est une verit reconnue que
tous les corps qui croissent par cette simple extension ou
addition en leurs parties extrieures, croissent confusment,
ingalement, indteminment, Et sans ordre ; C'est aussi la
raison pour laquelle ils croissent cailleux, rabteux, et frles :
comme le font les pierres qui croissent dans les reins, dans la
vessie, et autres parties du corps ; les bezaards, les tuffs, et
toutes celles qui font sablonneuses. Les mtaux au contraire
principalement les vrais, mais bien plus particulirement les
pierres prcieuses sont engendres et composes dune matire
si gale, dun suc si parfaitement cuit et diger, et par un agent
si puissant ; qu'elles croissent le plus souvent dans leurs
matrices, brillantes, solides, et polies. C'est ce qu'assure Hugues
de Linscot Hollandais des Nases ou diamants de la vieille
roche du pays de Decan, lesquels y croissent taills
naturellement ; ainsi que le font ceux qui se tirent de la terre
jaune et graffe de la Duch de Sommerfet en Angleterre prs du
fleuve Saverne. Les Lapidaires posent en fat, qu'il y a plusieurs
pierreries. voir presque toutes, lesquelles croissent et naissent
dans leur lieu natal avec certaines figures dtermines,
lesquelles Aristote appelle espces ou formes, selon lesquelles
les corps vivants reoivent la nourriture et prennent leur
croissance : ce qui ne peut provenir que par une puissance et :
vertu organique, c'est dire une me , laquelle y observe de
telles figures et proportions quelque fin connue d'elle seule ;
et cette me n'est point et ne peut tre simplement crative ou
formative comme quelques-uns se font voulu imaginer ; mais
plutt vgtative. C'est elle donc qui fait que les Basaltes
croissent pour lordinaire en figure pentagone, ou polygone ;
Les Cristaux et les Diamants de Hongrie avec les Amethystes
de Bohme en pyramidale, ou hexagone, les Emeraudes
Occidentales en cubique ; les Grenats, les Godes, et les Perles
Orientales en Sphrique ; la Belemnite et la pierre de Lynco en
forme dun fer de fagette, avec des lignes droittes des son
centre jusqu' la circonfrence, guise de petits rayons de roue
; ainsi que celle appell Trochite, et plusieurs autres. Comme
au contraire la pierre J udaique porte ses rayons et : cannelures
en long compares avec telle justesse et symtrie ; que le plus
expert Mathematicien ne le pouroit pas mieux.
C'est cette mme me encore qui fait que la pierre Astroite
autrement appelle la Victoire porte ses toilles artistement
formes et entasses les unes sur les autres ; ou bien comme
graves naturellement de tous cts jusques au milieu de son
corps ; Que celle appelle la Hieracite reprsente les plumes
dun pervier parquetes de blanc et : de noir ; Cet esprit si
artiste est : encore la cause efficiente immdiate de ce que
parmi les autres pierres topheuses ou poreuses, il s'en trouve
lesquelles sont figures de diverses faons ; les unes
reprsentent une Scolopendre dont elles en portent le nom ;
aussi bien que la Sciotricite un quadrant Solaire par les raisons
si bien aligns ds son centre sa circonfrence, l'extremit
desquels on y remarque jusqu' des caractres comme si
ctaient des nombres qui marquent les heures. Les autres sont
treillisses cause dequoi on les appelle Transennites. Mais qui
n'admirera encore les cornes fossiles qui croissent en Galice,
lesquelles portent en leur milieu une croix de couleur noire ;
ainsi que les J aspes verts de la Mysnie, une de leur couleur ?
Que la Pentacrine de Hildesheim en Allemagne porte de toutes
parts dedans et dehors cinq fleurons de lis ; donc elle en porte
le nom? Que la Pagure nat naturellement avec la figure dun
Chancre marin ; Les Cardisces ou Encardies avec celle dun
cur ? Que la Gamite porte le Hieroglyphe de la fidelit du
mariage par deux mains lesquelles se croisent ensemble Et ainsi
dune infinit d'autres, desquelles les Naturalistes et les
Lapidaires font mention, et nous en assurent. Tous ces prodiges
de Nature se font par cet esprit artisan et intellectuel.
Les superficies, les lignes, et les cavits font encore des
dpendances de la figure considerables en la structure et
composition des parties instrumentelles, puisqu'elles ne n'y sont
pas mises fortuitement par la providente Nature. Ne voyos nous
pas aussi, que les Cristaux et toutes ces les pierreries qui
croissent par angles sont lisses et polies naturellement ? ainsi
que celles qui sont encloses dans des tuniques sont aspres et
rudes ? Que plusieurs d'entre elles ont leurs lignes dtemines,
les unes partout leur corps, comme l'Onyche, la Sardonyche, la
Girasole, l'Asterie ou il de chat, la Callade, et semblables?
Les autres ont leurs lignes seulement en leurs superficies ;
comme les Achates, les laspes et les Marbres de diverse nature.
Pline raconte qu'il s'est rcontre autrefois sur un marbre blanc
nouvellement tir de sa carrire, leffigie dun Silene trs-bien
reprsente ; de mme que en l'Achate de Pyrrhe Roy des
Epirotes, celle des neuf muses avec leur Apollon tenant sa Lyre
en main. Cardan rapporte en ses subtilits aussi, que dans la
fort Hercynine se trouve quantit de pierres vives autrement
appelles Pyrites, lesquelles reprsentent aussi naturellement et
sans aucun aide de l'art, diverses formes et figures d'animaux
en leurs superficies, comme celles dune Salamandre, dun
Coq, dun Passereau de mer, dun Evque mytr, et semblables
; voir mme celle de la bienheureuse Vierge tenant son petit
Enfant entre ses bras Mais que cela soit vrai ; ou non, je m'en
rapporte ce qui en est S'il est vrai, on peut ce me semble dire,
que telles pierres graves ou figures de la sorte, ont t
transportes des boutiques des artisants dans celles de la Nature
; ou bien que la mme Nature assiste des artistes influces des
Astres, s'est joue faisant telles reprsentations ; ou enfin que
ces lignes si bien ajustes et proportionnes s'y sont
fortuitement rencontres selon la ncessit de la matire ; ainsi
que nous le voyons arriver souvent aux nues et au plomb fondu,
lorsque l'on le jete dans l'eau, ou sur un marbre. Mais dautant
que telles figures ne se rencontrent pas pour l'ordinaire, ni
dteminment en ces mmes natures de pierres et plutt
fortuitement ; elles ne font rien en ce discours pour en tirer une
consquence de leurs vies. Et quant aux cavits celle de la
pierre d'Aigle, du Balas, de la gode, de la Crapaudine, et
semblables sont assez notoires ; celles l portent d'autres pierres
dans leurs cavits, comme dans des matrices ; ainsi que
l'Enhydre y porte de l'eau.
La pierre de merveilles dcouverte depuis peu en la Province
du Paraquay, augmente bien et relve la gloire et les
prrogatives des pierreries de cette nature, selon que le recite le
P.Poirey de la Compagnie de J sus, dans son livre de la triple
Couronne de la Vierge lequel asfeure en avoir vu vne, entre les
mains du Cardinal Borrome, Archevque de Milan. La
dscription de la nature et de la naissance de cette pierre est
vraiment merveilleuse ; elle a, dit-il, la ressemblance et forme
dune Grenade toute remplie de ametystes sans nombre
partages avec tant de proportions, et serties chcune en son
chton spar, qu'il ne se pouvait rien voir de mieux ordonn ;
et ce qui est encore plus merveilleux est, que lorsque la terre est
prte de l'clorre, elle s'entrouvre avec un bruit et grondement
semblable celui du tonnerre, qui est le signal qu'elle donne de
son arrive ceux du pays, afin qu'ils y accourent pour recevoir
ce joyau si prcieux.Tout ce que jai remarqu ci-dessus tant
exactement consider ; qui dira sans erreur, que ces figures, ces
surfaces, ces lignes, ces cavits si bien ordonnes, et ces
naissances encore si admirables en toutes ces pierreries, y sont
engendres et produites par accident, et non dteminment par
quelqueforme substantielle, ou esprit gemmifique, lequel les
produit de la sorte, leur donnant la croissance par toutes les
dimensions, ensuite dune nourriture qui leur est propre et
convenable ? Que s'il est question encore de poursuivre tendre
ce discours sur les rochers et : les autres pierres moins nobles ;
Il ne faut qu'admire les cimes sourcilleuses des Pyrenes, des
Alpes, et des Apennins, ou semblables chellons des Titans, et
voir comme ils s'tendent en divers endroits en faon de
branches et de bras. Encelius en son livre des choses
mtaliques, assure aussi d'avoir vu le long de l'Elbe, proche
l'emboucheure du Tangre, plusieurs rochers lesquels jetaient
des branches de mme figure que celles des arbrisseaux. Les
Mtaux pareillement reprsentent bien souvent dans les lieux
de leurs naissances de semblables formes et figures
d'arbrisseaux et de plantes ayants leurs racines, leurs branches ;
leurs veines, leurs fibres, et leurs pores, par lesquels leur facult
nourrissire se communiquant, semble suivre en cela la rgle de
proportion et symtrie de la vertu conformatrice ; tout ainsi
qu'elle l'observe en la nutrition des autres corps anims plus
parfaits. Les Spagyriques s'exerants en l'anatomie de l'or et de
l'argent, y reconnaissent visiblement cette vgtation par la
merveille de leur arbre Philosophique, lequel le produit de la
chaux de ces Mtaux enclose dans des phioles scelles
hermetiquement ; o tant nourrie et revivifie par de longues
digestions, elle s'lve et crot, reprsentant tous les jours
quelques jours quelque forme de plante ; comme je lai vu
quelquesfois. Ainsi par telles artistes dissection se mettent en
libert les puissances nutritive et gnrative, lesquelles taient
auparavant enfermes dans l'paisseur et opacit de leur matire
: Et quoi que dit Pline en son Histoire naturelle, ceux qui
courent les prcieuses risques des mines nous assure, qu'il s'y
trouve bien parfois de l'or et de l'argent, tatt en poudre ou
sable, tantt en paillettes, feuilles, et ppins purs et solides,
lesquels ne font que les vraies semences de ces Mtaux. Mais
aussi, que dans les mines qui font fixes et : secondes, (comme
le font celles des Indes tant Orientales que Occidentales, de la
Boheme, Myfnie, Lorraine et sem blables.) ils trouvent souvent
l'or et : l'argent purs, sortans hors des rochers ou de la terre, en
forme de cheveux, de vergettes, de souches, ou de petis
arbrisseaux frisez et canetillez lorsqu'ils sortent principalement
des fentes des rochers ; ainsi que je en ai chez moi tirs des
mines de sainte Marie en Lorraine dont me fie prsent
Monsieur Fournier Conseiller d'tat de son Altesse et intendant
de ses mines. Ils font la verit si artistement labors, qu'il est
ais voir que ce grand artisant et : fabricateur de la Nature y a
employ lindustrie de ses esprits mcaniques. Que si tels
arbrisseaux mtalliques ne croissent en hauteur gale ceux
que nous voyons en la surface de la terre ; il en faut imputer la
cause ce que leurs vertus sminaires font plus obscures et
caches, tant plus loignes du second principe de la vie qui
est la chaleur cleste. Aristote dans son livre des recherches
merveilleuses de la Nature, raporte que aux environs de
Philippe ville de Macdoine, les paillettes et raclures des
mtaux jetes sur la terre s'y accroissent visiblement et
produisent du mtal ; qu'en Pietie de Macdoine aussi quelques
Rois ayant cach quantit d'or en quatre divers lieux, au bout de
quelque temps le terroir de l'un d'eux se trouva si second en
mines, que l'or creut par dessus la terre la hauteur d'un pied et
demi. Pierre Martyr assure en avoir vu de semblables dans lle
de la petite Espagne. J ean Baptiste Fulgofe en son premier livre
en dit autant. Alexandre d'Alexandrie J urisconsulte clbre de
son temps au quatrime livre de ses tournes de rcration, dit
aussi qu'en la haute Allemagne prs le Danube, il y avait de son
temps une mine d'or si seconde ; que l'or s'accouplant avec les
racines, et rejectons des vignes de cette contre, poussait et
s'levait hors de terre avec les seps dicelles ; En sorte qu'il se
conformoit elles ; produisant pareillement des branches, des
feuilles, et des pampres d'or pur. Il dit que plusieurs de ses amis
l'ont assur d'en avoir vu et : mani de semblables, dont on
avait fait prsent quelque Rois voisns de ce lieu et que cela
tait de son temps si frquent, qu'il ne passait plus pour prodige
parmi eux. J oseph Costa dans son livre de l'Histoire des
Indes, rapporte qu'en la Province de Charcas au Royaume du
Peru, la colline nomme Potozzi y est si seconde en mines
d'argent tant gares que fixes ; que entre les soixante et dix-
huit mines qui s'y font dcouvertes, il en y a une qui s'appelle la
Riche, de laquelle on a vu sortir le mtal hors de terre la
hauteur dune lance en faon de rocher, soulevant sa surface
comme une creste de trois cents pieds de longueur, et treize de
largeur, dont la moiti tait d'argent pur ; et continua cette veine
en sa secondit et richesse jusqu' cinquante ou soixante stades,
le stade tant de la hauteur dun homme en profondeur, et plus.
Ceux encore qui se hasardent en la pche du Coral, nous
assurent qu'il crot, et comme nous la voions, en la forme dun
arbrisseau, la tige duquel est verte, portant des baies blanches
lorsqu'il est sous l'eau, mais incontinent qu'il est au dessus et
qu'il sent l'air, cette tige et ces baies s'endurcissent, deviennent
rouges, ou blanches, ou noires, selon ses diverses espces ; et
cest pourquoi il est appell des Grecs plante de mer.

C H A P. VIII.
Que la nutrition et la croissance des mtaux se fait par quelque
matire de dehors.
La deuxime qualit requise la nutrition et croissance
Physique est qu'elle se fasse par la rception et, apposition de
quelque matire du dehors, laquelle fasse quantit ; autrement
si cette augmentation se faisait par la seule extension de la
matire, ce ne ferait autre chose quune rarfaction. Et faut que
cette matire soit en puissance la chose mme, qui doit prendre
croissance, d'autant que les corps ne reoivent point de
nourriture que dune substance contraire, et nanmoins
semblable eux ; d'autant que aprs avoire t dpouille de sa
propre forme par plusieurs et diverses altrations ; elle se
change enfin et se convertit en la substance du corps, reoit sa
forme, et se fait un avec lui. Or est il, qu'il riy a que trop
d'exhalaisons grasses, fumeuses, e vapoureuses dans le sein de
la terre, lesquelles se coagulant tant par sa froidure et
scheresse naturelles, que par la chaleur cleste soterraine,
servent pour la nourriture et production des mtaux ; puisque
c'est un axiome receu parmi les Philosophes, que nous sommes
nourris des mmes choses, desquelles nous sommes composs.
Enquoi il faut encores observer que auparavant que cette
facult nourrissante rduise l'aliment en acte, elle a coutume de
se servir du ministre de ses quatre facults, savoir de
l'attractive, et retendue, digestive, et expulsive ; ainsi qu'il se
reconnait en la nutrition des Mtaux ; d'autant que l'aliment
duquel ils se nourrissent tant grossier, et ne pouvant pas se
porter de soi-mme dans toutes les parcelles du corps, Nature
providente leurs a donn chacun une force et vertu pour le
pouvoir attirer soi par une similitude substance, ainsi que la
pierre d'Aimant fait le fer, sans lequel elle ne peut non
seulement vivre, moins encore conserver sa vertu d'attirer le fer
: Et si par le dfaut de cet aliment, qui lui est propre cette vertu
vient se perdre ; on a observ qu'elle la recouure lorsque l'on
la met dans de la limaille de fer, et cette restauration se fait en
la mme faon, que nous reprenons nos forces dpries, par une
nourriture convenable Par la mme raison aussi l'or, l'argent, et
les autres mtaux ne croissent pas indiffremment partout, mais
tant seulement dans les lieux, auxquels ils rencontrent une
matire dtemine et semblable eux. D'ailleurs cette matire
nourrissante tant de soi dune nature diffrente celle des
Mtaux, elle ne peut pas se convertir en leur substance sans
qu'elle et aquis au prealable par plusieurs et diverses
altrations l'affinit et ressemblance qu'elle doit avoir avec eux
; et par consquent les facults digestive et rttive leurs taient
ncessaires, afin de s'aproprier l'aliment comme il faut, pour
tre rendu de mme nature qu'eux. Et c'est la raison pour
laquelle les mines ont besoin de certain temps, pour cuire et
perfectionner les mtaux qu'elles couvent, auparavant lequel,
ceux qui y travaillent n'ont pas coutume de les dcouvrir et
venter, de peur d'y perdre leur temps et leurs peines ; Et enfin
pour la perfection de cet ouvrage et purer les mtaux de toutes
leurs cachymies et le profits, Nature providente leur a encore
donn la vertu expulsive, par le moyen et ministre de laquelle
ils se dchargent de toutes ces superfluits en la surface de la
terre, o ils paraissent quelquesfois, et le plus souvent
imparfaits, bruts, et mal polis? Si ce n'est que la mine soit
extrmment seconde, et les influences clestes trs puissantes.
Mais cette vertu et force expulsive parat bien davantage encore
par les excrments mtaliques, que la terre vomit parfois avec
impetuosit au grand tonnement de ceux qui travaillent aux
mines, et la ruine et subversion des villes entires ; comme
encore par les grands tremblements de terre et les
entr'ouvertures des hautes montagnes qu'ils excitent. Et d'autant
que la nutrition de mme que toutes les autres oprations de la
Nature, tend sa fin, laquelle est de remplacer par l'aliment ce
qui est dpri par quelque cause que ce soit, et conserver
l'espce par le moyen de cette regnration, jusqu'au temps
prescrit en l'ordre de la Nature tabli par ce grand Architecte de
lUnivers. Ne voyons nous pas aussi les mmes fins en la
nutrition des Mtaux ? Lesquels outre que ils dprissent tous
les jours par la continuelle action du feu lmentaire souterrain,
et qu'ils se dtruisent mme par leurs antipathies mutuelles,
l'insatiable avidit des hommes les va encore chercher jusqu'au
centre de la terre. Que si la Nature par sa providence
accoutume navait pourvu leurs remplacements, et ce par des
moyens par elle seule connus ; cette noble espce enfin
s'anantirait la honte et confusion de l'univers auparavant sa
dissolution gnrale.

CHAP. IX.
Que les mtaux demeurent les mmes aprs leur croissance.
La troisime qualit requise la vraie et naturelle croissance
selon Aristote au lieu sus-allegu, est. Que le corps qui est
nourri et cru demeure le mme qu'il tait auparavant selon sa
forme, et non selon sa matire. En quoi est noter que l'identit
est une qualit laquelle est commune a tout mouvement, et a
tout changement : et que la croissance tant un certain
mouvement qui va dune quatit imparfaite une qui est
parfaite, cette condition lui tait ncessaire ; d'autant que en
tout mouvement, le corps qui se meut doit demeurer le mme
entre les deux termes, duquel, et auquel. Le semblable arrive en
tout changement, puisque le changement nest en effet que le
passage que fait un sujet muable dun lieu un autre. Quant
ce qui est de la diffrence qui y aporte le mme Philosophe :
Que cette identit se doit entendre selon la forme du corps, et
non-selon sa matire. Plusieurs de ses commentateurs se
trouvent bien empchez et mme diffrents l'interprtation de
ce passage ; lesquels je n'entreprens pas pour ce coup
d'accorder. J e me contenterai seulement de suivre l'opinion
qu'en a eu Saint Thomas, comme celle laquelle semble tre la
plus assure ; entendant par ce mot de forme en ce lieu cit, les
parties formelles et intgrantes du corps, lesquelles composant
sa commune nature et espce doivent aussi demeurer les
mmes aprs qu'il est creu, sans que les nouvelles parties
lesquelles succdent la matire coule par la succession du
temps, changeant aucune chose de leur situation, de leur ordre,
ni de leur figure. Leur matire au contraire ne peut rester la
mme en cette action naturelle, puisqu'elle change tous
moments cause de la perte continuelle qui s'en fait. Et encore
que le remplacement s'en fasse tous les jours par la nourriture
Cette matire nouvelle pourtant ne peut pas tre dite la mme,
si ce n'est analogiquement, tant plutt un change, ou une
supposition dune substance, qui approche de sa valeur. Cette
condition encore de demeurer le mme selon sa forme, doit tre
entendue au jugement de plusieurs ; de la croissance de
l'homme et des animaux parfaits tant seulement, d'autant que
leurs formes, c'est dire leurs mes tant indivisibles, elles
demeurent les mmes, n'ayants point de parties sujettes aucun
changement ou diminution. Mais si cette explication avait lieu ;
quelle raison donc pourrions-nous donner de la croissance que
nous voyons aux animaux imparfaits apellez insectes ou
annellez ? Lesquels encore qu'ils aillent leurs mes divisibles,
ne laissent pourtant pas de se nourrir et dcrotre : puisque
telles formes imparfaites rattaches leur matire se
dprissent et se diminvent tous les jours avec le temps, elles ne
pourront pas demeurer les mmes aprs la croissance de leurs
corps ; et par ainsi cette troisime condition requise par Aristote
ne pourra avoir lieu pour leur nutrition et croissance? A cette
objection fort pressante, Albert le Grand quelques autres
Philosophes depuis lui rpondent, par une interprtation qu'ils
donnent ce mot de (mme) et disent ; que tels insectes se
nourrirent et croissent ; il est vrai qu'ils ne demeurent pas les
mmes selon leur forme, ni selon leur matire abfolment, pour
les raisons sus-mentionnes ; mais pourtant qu'ils peuvent tre
dits les mmes par une continuation, qui est une troisime
manire d'identit, laquelle ne laisse pas de leurs conserver la
mme situation, le mme ordre, et la mme figure qu'ils avaient
auparavant, et par consquent la mme espce. Cette faon de
crotre leur doit suffire pour montrer que leur nutrition et leur
croissance ne laiffent pas d'tre comprises parmi les actions
vivantes. Entre les mtaux et les fossiles, cette troisime
condition requise la croissance Physique des corps vivants se
voit assez manifeste, principalement dans les lieux ddis par la
Nature leurs naissances, o l'on les trouve accreus et restants
toujours les mmes selon leurs parties formelles et spcifiques,
spcifiques, sans qu'il fait apport changement aucun, ni en leur
situation, n'y en leur ordre, ni enleut figure dtemine, tout
ainsi qu'aux animaux parfaits, voir mme s'il se prsentoit
encore quelque difficult de la part de leurs formes, pour n'tre
pas ce semble si parfaites que les autres ; toujours ne pourrait
on pas leurs dnier cette derniere identit de continuation,
laquelle est encore assez suffisante pour preuve qu'ils ont vie,
puisqu'ils se nourrissent et croissent la faon des vivants ; et
comme dit Augurelius ;
Tout il bien curieux et toute me attentive
Connatra quil nest point de Mtal qui ne vive,
Que de soi-mme il crot, qu'il nait galement,
Quil a secrte vi et secret mouvement

C H A P. X.
De la gnration ou multiplication des Mtaux,
Lintention avec laquelle la Nature a donn aux corps vivants le
dsir et les moyens d'engendrer leur semblable, a t afin qu'ils
puissent approcher le plus prs qu'ils pourront de l'essence de
Dieu et des tres divins, lesquels l'ont ternels. Toutes les
choses crees tendent bien naturellement ce but et y dressent
leurs actions, les unes par un instinct naturelles autres par un
appetit sensuel ; Mais les corps vivants n'y pouvants pas
atteindre par le moyen seul de leurs individus, lesquels sont
caduques et prissables ils tchent de l'obtenir en leur espce
laiffants aprs leur mort un semblable eux, lequel jouissant
des mmes droits fait subsister leur nature par cette continuelle
succession. Pour entrer donc en la preuve de la gnration des
Mtaux entr'eux, il est a noter ; Premirement Que quelques
Philosophes se font persuads, que cette facult d'engendrer son
semblable, n'est pas essentielle, ni absolument ncessaire
lme vgtative, puisqu'elle ne se trouve pas en tous les
individus de la mme espce ; ni en toutes les espces des corps
vivants, ni mme en eux seuls.
Cette vrit se reconnait assez parmi les hommes, les brutes, et
les plantes, auxquels nous voyons plusieurs individus mme
plusieurs espces prives de cette bndiction de la fcondit.
Et pour montrer encore que la gnration et production du
semblable nest pas rserve aux seuls corps vivants ; ils
mettent en avant le feu, et les qualits premires, lesquelles
aussi produisent leurs semblable, comme il se voit tous les
jours. Mais il est ais de rpondre telles objections ce que
s'ensuit. Quant la premire ; que telle impuissance
d'engendrer son semblable se rencontre, ou en quelques
individus seulement, non en toute l'espce ; ou bien en toute
l'espce et en tous les individus : Si en quelques individus
seulements cela se fait par quelques empechement, lequel est
hors de l'intention de la Nature, comme par quelque intemperie,
ou par quelque mauvaise composition des parties servantes la
gnration. Que si elle se remarque en tous les individus de la
mme espce est, ou en certain temps seulement ou en tout
temps, et toujours ; En certain temps, comme en tous les
animaux ordinairement au temps de l'enfance, ou de la
vieillesse dcrpite : En tout temps et toujours comme aux
mulets, et la pluspart des animaux engendrs de manire
pourrie, et par des gnrations quivoques ; Et tels animaux
imparfaits, doivent tre censez physiquement au rang des
monstres, d'autant que ils se font sans le conseil et l'intention de
la Nature. Quant ce qui est du feu et des qualits premires
tant actions que passives, lesquelles semblent aussi produire
leurs semblables : on peut dire que cette production n'est pas
une gnration proprement prise, mais une seule
communication exrerieure de leurs proprits et vertus ; et non
en la faon de la gnration des corps anims, laquelle se fait
par quelque chose qui est intrieure au corps vivant, telle qu'est
la semence soit propre, ou analogique, en laquelle consiste le
principe de l'information des corps. Tellement que la gnration
physique tant selon Aristote la premire participation que fait
lme nutritive avec la chaleur naturelle : Il est temps
d'examiner, si les Mtaux en sont partipants en cette faon, afin
d'achever les preuves de leur vie par les oprations de lme.
Cette facult a t assez reconnue en eux de plusieurs anciens
Phisolophes, comme de Clearche, Themistie, Philopone, et
autres ; Encore que quelques-uns d'entr'eux aient estim, que la
faon de continuer leur espce par une gnration y manquoit,
d'autant (disent-ils) qu'ils n'ont point de fleurs, de fruits, ni de
semences materielles sujettes la culture des hommes, comme
les ont les plantes ; , Et d'ailleurs qu'ils n'ont point chcun en
leur espce de difference de sexe, pour pouvoir faire une
mixtion si parfaite, de laquelle s'en ensuive une gnration ou
production du semblable ; Premirement, que ce n' est pas une
consquence ncessaire mme parmi les Plantes, que pour se
perpetuer par une gnration elles soient nccssites d'avoir
des fleurs, des fruits, et des semences. Combien en voyons-
nous qui en font dpourvues, et pourtant leurs espces n'en
dprissent point. Le figuier ne porte jamais de fleurs ; la
flambe de fruit, le peuplier, le saule et la fougre de semences ;
les Hpatiques, les Capillaires, la Langue de Cerf, et
semblables plantes sont dgarnies de toutes ces marques de
secondit, par ce que (peut-tre) elles naissent dans des puits,
ou dans des cavernes, l o le Soleil ne les regarde jamais. Il
faut donc dire que ce qui fait nonobstant ce, subsister leurs
espces est ; qu'il n'y a rien dans la Nature, qui ne contienne en
soi, avec le dsir de se conserver, une vertu suffisante pour
s'terniss par quelque producton de son semblable, les uns par
un moyen, les autres par un autre ; bien qu'ils nous soient
cachs et inconnus, et au rang de ces choses que Aristote
appellait la raison desquelles ne laisse pas
d'tre dans la Nature, encore qu'elle soit inconnue aux hommes
Et partant les mtaux, n'tant pas de la plus basse condition des
cratures, auront aussi leurs semences ou force minrale pour
se conferver et maintenir chcun en son espce. Que si cette
semence n'est ni materielle, ni si apparente que celle des
animaux, ni mme que celle des plantes ; ils ont toutes fois
leurs sucs propres, lesquels tans ouverts et agits dans leurs
matrices par leur principe interne, ou esprit minral : leurs
tiennent lieu de semences, pour faire clorre leurs gnrations
particulires ; C'est ce qui voulu dire le Philosophe, lorsqu'il a
dit, qu'il y a dans les Mtaux des semences caches, par le
moyen desquelles ils se multiplient. Et au 7. de sa
Metaphysique ; que la matire peut avoir de soi -mme des
mouvements semblables ceux de la semence. Les Chymiques
qui ont enfin artistement, ou fortuitement rencontr le trsor
inpuisable du grand oeuvre ; ont dcouvert en l'or, un esprit,
lequel selon le rapport de Marsile Ficin, tant spar de
l'paisseur de sa matire par certaines sublimations, et :
conserv dans sa force minrale, a une vertu comme sminaire
de laquelle il peut engendrer son semblable, pourvu qu'il soit
appliqu une matire de mme genre et : nature. C'est cet
esprit que les Astrologues Arabes nomment en leur langue
Elixir, par le moyen duquel il se peut multiplier (ainsi. qu'ils
nous l'assurent) jusqu' l'infini. Mais en tout cas, quand bien les
Mtaux seraient dpourvus entirement de ces semences
materielles, leurs gnrations ou multiplications ne laisseraient
pas pourtant de se faire en la mme faon et manire que celles
de plusieurs animaux, lesquels s'engendrent sans avoir des
progniteurs de mme espce : telles sont les anguilles, les
grenouilles. les souris, les abeilles, et autres insectes ; telles
sont aussi entre les plantes, celles qui naissent d'elles-mmes
sans culture ou industrie des hommes par la seule Nature,
laquelle leur donne au lieu de semence et vertu gnrative
quelque chose qui l'gale en force et puissance, que les
Philosophes modernes appellent semences astrales. Aristote au
livre ci-devant allegu des recherches merveilleuses rapporte ;
Qu'en Cypre proche de Tyrria, le fer tant coupp en petis
morceaux, semez en terre, arross des pluies et vivifis des
influences clestes, poussent et s'lvent au bout de quelque
temps sur la terre, et se multiplient en la sorte que fait le plomb,
lequel au rapport de Pline s'augmente la pluie, ou bien en
quelque lieu humide et soterrain, auquel l'air est pais et
tnbreux : comme le recite pareillement Galien, quand il dit
avoir vu de son temps des chanes de plomb attaches des
statues antiques, lesquelles s'y tait enfin accreues jusques
une telle grandeur, qu'elles pendoient desdites statues ainsi que
fait en Hiver la glace des tots des maisons, ou des rochers.
Strabon rapporte qu'en une Isle de la Toscane appelle jadis des
Latins Ilua, et prsent Elbe, on y puise sans cesse du fer, et
qu'aussitt il s'y rengendre, tant la force minrale y est
puissante et le terroir second : aussi Virgile parlant de cette Isle
a dit ; L'Elbe est inpuisable en ses mines d'acier. Fallope en
son livrre des Mtaux et fossiles confirme cette mme
continuelle rgnration, disant, que le serenissime et grand
Duc de Toscane tire de cette mine un trs-grand revenu.
Thophraste disciple d'Aristote dit pareillement aprs son
Matre, qu'en l'Isle de Cypre crot une certaine espce de cuivre
non beaucoup dissemblable l'or, lequel on coupe en plusieurs
parcelles, puis l'on les jte dans la terre, et que dans peu de
temps, aprs avoir t exposes aux divers chagements et
altrations de l'air, elles croissent et se multiplient en sorte, que
l'on les cueille par aprs comme une riche moisson.
Lexperience journalire fait voir la mme regnration, aux
sels, au bitume ; et le semblable encore, aux pierres, rochers, et
marbres ; lesquels ayant t autresfois tirez de leurs mines ou
carrires, l'on a vu en peu de temps leurs fosses remplies de
minraux de la mme espce et : nature. Pour preuve dequoi, il
faut voir ce que cite Pline de la montagne de sel, qui est aux
Indes nomme Oromne ; et ailleurs encore, o il dit au rapport
de Theophraste et de Muci qu'il y a des pierres lesquelles en
engendrent d'autres de mme espce ; comme la Pranite ou
Pantide selon Albert le Grand, Lucie Marin dans son livre des
singularits de l'Espagne, parlant des montagnes d'Arragon ; et
Marc Caton dans Aule Gelle, parlant aussi des montagnes de
sel, qui sont dans les Alpes d'Espagne, et lesquelles sont peut-
tre, les mmes ; quantum demas (dit il) tantm accrescit.
Gregoire le Tholosain dans la construction de son art admirable
en dit de mme. Linscot au livre sus-allegu de sa navigation
aux Indes, assure le semblable des Diamants, qui se cueillent au
terroir de Taniapura vers Malacca ; Et Anselme Boce en son
docte livre qu'il a fait des pierreries : o il dit, que les grands
Diamants croissent pour l'ordinaire dans la partie la plus basse
de leurs rochers, et les moindres en la suprieure ; et que celle-
ci tant puise, dans deux ans aprs la carrire se trouve
remplace de nouveaux Diamants ; Rueus docte Mdecin
confirme encore cette vertu diamantisique par le recit qu'il fait
de deux Diamants, lesquels Madame de Heure, sortie de
l'auguste maison de Luxembourg avait en sa puissance, et qui
tait hrditaires en sa maison. Ces Diamants produisaient
visiblement de temps en temps d'autres Diamants semblables
eux.
Theophraste assure aussi qu'il y a des pierreries, lesquelles en
engendrent d'autres, et la raison qu'il en donne est la forte
impression des Astres sur une matire propre. Toutes lesquelles
observations et autorits nous enseignent, qu'il y a dans tous les
minraux une me cleste doue dune vertu sminaire et
gnrative, que Scaliger contre Cardan dit tre, une cinquime
Nature autre que celle des quatre lments, laquelle par le
moyen des esprits et des influences particulires agite leurs
matires diversement, d'o s'ensuivent entr'eux tant de
diffrentes gnrations ou multiplications. Sans cette vertu
minrale ils se diminueraient et dissoudraient aussitt qu'ils
sont produits dans la terre ; d'autant que par elle le
remplacement se fait continuellement de ce qui peut-tre dpri
par leur chaleur naturelle intrieure ; en la mme faon qu'il se
fait tous les jours aux animaux et en nous mmes. Quant a ce
que l'on objecte ; qu'il ni a point parmi eux de distinction de
sexe pour parfaire telles gnrations ; il faut avouer qu'elle n'y
est pas manifeste ; mais pourtant que les Mtalistes en y
reconnaissent une leur mode, laquelle nanmoins est bien
autant recevable que celle que les Botanistes admettent parmi
leurs plantes ; y ayant des Mtaux en chaque espce plus
solides, seconds et purs, lesquels par la force de leurs saillies
tmoignent avoir l'action, et la vigueur du mle : Mais afin de
ne se point tant arrter cette distinction de sexe, laquelle n'est
qu'Analogique aux plantes et aux minraux. Nous disons
encore avec Aristote, qu'elle n'est pas ncessaire, et ne se
retrouve pas toujours parmi les animaux mmes, lesquels on
tient au rang des parfaits ; plus forte raison s'en peuvent
dispenser les imparfaits, comme les insectes, et ensuite, les
plantes, et les minraux. Il faudroit voir encore ce qu'il dit sur
ce sujet au 4. livre des mtores, au 6 de l'histoire des animaux,
et au 3. de la gnration des animaux ; outre, que c'est une
verit, laquelle se pourrait prouver par beaucoup d'autorits et
exemples tirez des Naturalistes. Que plusieurs animaux parfaits
se peuvent engendrer et produire sans ufs, sans semences, et
sans un producteur de la mme espce ; ainsi que fait le Phnix
; lequel tant seul en son espce sur la terre, ce qu'ils disent,
ne se produit pour conserver sa nature ou espce que de sa
propre cendre, laquelle, Effectum feminis instar habet, comme
dit Lactance Firmian au Pome qu'il en a fait exprs.
Concluons donc ce Chapitre, et disons, que les minraux ayants
la vraie croissance, et par consquent recevants nourriture ; Se
n'tant non plus privs de la vertu de maintenir leurs espces
par gnration ; qui n'infrera de l qu'ils sont vritablement
anims et ont vie, principalement dans leurs matrices ou
minieres, ou bien mme dans un lieu de chaleur proportionne,
laquelle gale l'activit spcifique de leur Soleil minral, ou
soufre incombustible.

CHAP. XI.
Que les Mtaux font composs de parties semblables et
disseemblables.
Quelques-uns pourront objecter, que lme par sa dfinition est
le premier acte, ou pour mieux interpreter ce terme du
Philosophe, la premire perfection dun corps naturel organis ;
et : que les Mtaux et les pierres, n'tant point composs de
parties dissemblables en toutes leurs substances, qualits et
vertus ; ils ne peuvent tre par consquent capables de recevoir
cette premire forme : Et d'ailleurs que les dites trois oprations
de lme vgtative, savoir la Nutrition, la Croissance, et : la
Gnration, requirent avec une matire commode et propre,
des organes aussi propres, afin d'tre exerces dans un corps
naturel, lesquels la Nature prvoyante ne leur auroit pas dni,
si elle les eust dou dune vie ; vu qu'elle ne manque jamais aux
choses ncessaires, de mme qu'elle n'est point prodigue aux
superflues. A ces fortes objections, on rpond en premier lieu,
employant ce qui a t dj dit ci-devant des figures
dtermines, avec lesquelles croissent naturellement plusieurs
minraux ; que l'on doit tirer de l une consquence infaillible
qu'ils sont composs de parties dissemblables ; d'autant que
chaque partie de Pyramide n'est pas Pyramide, et ainsi des
autres figures. Secondement, qu'il n'est pas ncessaire, que tous
les corps anims aient une matire si commune, ni des organes
pour la recevoir si libres, ni apparents, comme les demandaient
jadis ce Philosophe Platonicien et Pripatticien Philopone ;
savoir, une bouche, et un estomac, un foi, et des veines : cela
n'tant ncessaire qu'aux animaux, qui sont parfaits ; mais non
aux insectes, aux plantes, ni aux minraux, lequels raison de
la simplicit de leurs vies, n'ont pas besoin de tant de diverses
actions, ni par consquent de tant de cavits apparentes. Si l'on
rplique que les insectes et les plantes ont encore quelques
cavits ou organes ; et que ce que la bouche, le ventre, et les
veines sont aux animaux ; la terre et les racines le sont aux
plantes : Qui ne reconnot aussi que les mtaux ont des
dispositions sembables lesquelles sont suffisantes pour les
oprations de la vie ? Ils ont (comme il a t dit dj des
racines, des troncs, des branhes, des corces, des veines, des
fibres, et des pores bien qu'imperceptibles ntre vue, par le
ministre desquelles parcelles ils recoivent et distribuent par
toutes leurs parties, le suc qui les doit nourrir ; se dchargent de
leurs superfluits excrmenteuses ; et s'affermissent pour se
maintenir et conserver contre les injures externes.
Qu'ils aient des racines, des veines, et des fibres, droites,
obliques, et transversales, ainsi que les animaux les plantes :
Ceux qui fouissent dans les mines le savent par experience, y
reconnaissants des veines couches et pendantes, dont en
drivent d'autres plus petites, qu'ils appellent des filons, selon
l'tendue desquels (principalement s'ils vont d'Orient en
Occident, et du Midy au Septentrion) ils font un jugement
assur de la bont et fcondit de leurs mines : sans laquelle
connoisance ils perdraient souvent leur temps et leurs peines.
D'ailleurs, quand bien ils feraient depouruvues de racines, de
veines, et de fibres ; on ne pourroit pas pourtant leurs dnier les
pores par lesquels ils reoivent leur nourriture en la mme
faon que le font toutes les parties de l'animal par le moyen de
l'estomac et des veines, comme aussi quelques plantes qu'il y a,
lesquelles tirent soi le suc nourrissant de la terre, sans avoir
aucune racine, ni fibres apparantes ; mais par la seule
sympathie et en la mme faon que la pierre d'Aimant fait le
fer. Telles sont la grande Hpatique, ou poulmonaire, les
Mousses marines, l'Orobanche, la Cuscute, l'Epithym, les
Truffes, les Champignons, la Stellaire aquatique, et plusieurs
autres.
Par ces moyens aussi, bien souvent il se trouve trouve des
rochers dans la mer et des pierres dans les carrires ; la matire
desquelles tant ingalement unie et : resserre fait, qu'il s'y
trouve parfois des espaces vides, dans lesquels se reserv
quelques sucs propres, c'est dire chauds et humides,
accompagns dune force et vertu minrale ; qui est la cause
qu'il s'y engendre parfois des animaux de differente nature et
espce, suivant le lieu et l'aliment qu'ils en tirent ; telles font
certaines petites cailles trs-delicates manger, lesquelles se
tirent de la massivet des rochers de la mer. Il se trouve dans
l'histoire d'Italie, qu'il fut prsent au Pape Martin cinquime
une grande piece de marbre, laquelle ayant t scie par le
milieu, on trouva au dedans un grand et : gros serpent vivant,
lequel n'avoit autre espace pour se contourner qu'une petite
trace ou fosse cave au milieu de la dite pierre, dans laquelle
trace ou fosse, il ne fut trouve aucune liqueur, qui eust p servir
d'aliment et de nourriture cet animal. Le sieur Dumotier trs-
curieux en la recherche des choses naturelles m'a assur ; Qu'en
l'anne pendant le sige de la ville de Rouen, lorsque l'on
travailloit la construction du fort de Sainte Catherine,
quelques massons sciants pareillement une grosse pierre, y
trouvrent au milieu une cavit, dans laquelle ils apperceurent
quelque chose qui remuoit ; sur le bruit et tonnement qu'ils
enfeirent, ceux qui passoient par la auprs, y accoururent et
entr'autres le dit fleur Dumotier, et virent que c'etoit un gros
crapaud blanc, lequel toit dans sa niche, d'o ayant t tir
sans effort aucun, mourut incontinent qu'il se sentit expos au
grand air, lequel set la dissipation soudaine du peu de chaleur
naturelle et desprits qu'il avait.
Semblables rencontres se font bien souvent aux carrires du
charbon de pierre qui se tire dans les Ardennes. Mais ces
rencontres ne sont pas si tranges en tels animaux engendrs
plutt de pourriture qu'autrement, comme il le doit tre en ceux
qui sont au rang des parfaits lesquels ne s'engendrent pas pour
l'ordinaire que par semences de lun, ou des deux sexes.
Guillaume de Neufbourg au premier livre de son histoire
d'Angleterre rapporte, Que de son temps se trouvrent deux
Leutiers vivants au milieu dune grosse pierre dure, laquelle on
venoit de tirer nouvellement dune carrire ; l'un desquels
mourut incontinent aprs, l'autre vcut encore quelque temps,
mais si affam qu' peine le pouvait-on saouler dans la cuisine
de Henry Evefque de viltonie, lequel l'y faisait nourrir avec
soin. Le mme Auteur rapporte encore, qu'en un autre endroit,
on avait trouv semblablement un crapaud vivant dans le milieu
d'une pierre massive, lequel avait au col une petite chane dor.
Martin Delrio au deuxime livre de ses disqusitions Magiques,
estime que ses semences de tels animaux avaient t mises dans
ces lieux l par le Dmon, et lequel avait t la cause principale
de telles gnrations si extraordinaires, mais que cela soit, ou
non ; c'est une question decider, je dirai seulement pour servir
au sujet du discour propos que encore que le Dmon ait pu
avoir son concours en celles gnrations monstrueuses ; il n'a
pu toutesfois pour tant savant qu'il soit, y entretenir et nourrir si
longtemps tels animaux, que par les moyens qui sont naturels,
lesquels il ne peut pas outre passer.
Et sans avoir recours au Dmon, afin de rendre raison probable
de telles gnrations ; II me semble que l'on en peut tirer une de
la Philosophie naturelle, qui est, que l'air enclos dans les cavits
de ces marbres et pierres dures, tche toujours d'en sortir pour
remonter dans son lieu naturel ; mais que rencontrant de la
rensistance par la froidure et scheresse de la pierre, il se
rflchit en soi-mme, et par ce mouvement s'agite et s'chauffe
puis ayant rduit en vapeur ou rose l'humeur qui s'y trouve
enclos, cette vapeur vient se coaguler de nouveau tellement
que la chaleur du Soleil et les influences enceintes des
semences vitales de toutes les choses, y donnant son concours ;
telles gnrations quivoques s'y peuvent produire
naturellement, suivant que s'y rencontre la disposition de la
matire. Le mme se fait et s'est souvent observ aux Mtaux,
lorsque les expirations fumeuses ou vapeureuses, qui leurs
servent de matire, s'arrtent en quelque lieu, o elles sont
contraintes et resserres : De l vient que lorsqu'elles s'lvent
en la troisime region de l'air il s'y est engendr autresfois, des
pierres, et des mtaux durs et solides, lesquels on a vu tomber
des nues, ainsi qu'Avicenne assure lavoir vu du fer auprs de
Lurgea en une masse laquelle pesait cinquante livres.
On lit qu'en Perse il est arriv souvent parmi les foudres et les
orages, qu'il est tomb des nues des corps de cuivre forms en
figure de sagettes crochues. Et les Peres du College de
Conimbre assurent que de leur temps en Espagne au Royaume
de Valence, il est tomb pareillement des nues une masse de
pierre, dans laquelle y avait des veines de Mtaux purs. Il se lit
encore dans plusieurs Historiens quatit de semblables
gnrations de corps naturels, lesquels sont tombs de lair
parmi les pluies : comme du sang, du lait, du vin, de la chair, du
froment, du pain, et semblables choses prodigieuses. Tellement
qu'il ne faut plus aprs cela nous merveiller, si nous trouvons
quelquesfois des plantes qui prennent leurs racines sur les
pierres et sur les mtaux immdiatement, exposez l'air. On
mange au territoire de Naples des mousserons trs-bon et trs-
delicats, lesquels naissent sur une pierre dure, aprs quelle a
t auparavant couverte de terre la hauteur de quatre ou cinq
doigts, et puis arrose d'eau tiede. Les Coraux, les mousses
Corallines, lAntipathes, et autres plantes maritimes naissent
immdiatement sur les rochers de la mer ; ainsi que
l'Androsaces sur les coquilles. Tant que les unes et les autres
sont en leurs lieux naturels, elles sont molles et ploiables
comme les autres plantes ; mais si tt qu'elles en sont tires,
s'empierrissent. De toutes ces remarques il nous faut infrer
cette connaissance ncssaires que les Mtaux, les rochers, les
coquilles, les pierres dures, et semblables minraux, ont des
pores, par le moyen desquels ils fournissent et communiquent
ces plantes les sucs vivifiants, mtaliques, ou ptriffians,
lesquels ils succent de la terre par les mmes organes, pour leur
nourriture et entretien.
Galien au livre ci-devant allgu a reconnu ces pores et ces
cavits imperceptibles au plomb, par lesquels il succe et tire
soi les vapeurs et exhalaisons paisses et fumeuses des lieux
soterrains, lesquelles le font r'enfler et crotre visiblement,
comme il dit l'avoir vu. Les Naturalistes encore curieux en la
recherche des mtaux et des fossiles reconnaissent ces pores
cachs dans les pierres qu'ils appellent poreuses, Comme l'est
l'Astroite dont il a t fait mention ci-deuus, la Trochite et :
semblables, lesquelles ause des cavits qu'elles ont caches
dans leurs corps, tant trempes dans du vinaigre, ou du jus de
limons, se remuent d'elles-mmes dun mouvement droit et de
progressions ; la Trochite seule d'entrelles, cause de sa figure
de roue, se meut par ce moyen circulairement, ainsi que l'a
observ Franois Imperat en son trait des fossiles au Chapitre
des Pierres Topheufes ou poreuses.

CHAP. XII.
De la faon que se nourrissent, se croissent, et se multiplient
les Mtaux.
De toutes les raisons ci-devant dduites on peut tirer cette
doctrine ; Que la croissance des Mtaux aussi bien que leur
nutrition Ce fait par toutes leurs parties formelles, voir en la
mme faon et : manire, qu'elle a coutume de se faire dans les
corps anims les plus parfaits, lesquels sont composs de
parties homogenes et d'htrognes, et o les hmognes se
distinguent encore en solides, et : poreuses. Toutes ces parties
reoivent la nourriture et. la croissance, mais en diffrentes
faons : savoir les caves et : poreuses par une rception de
l'aliment laquellest Intrieure ; les fibreuses ou solides, par une
application extrieure ; d'autant que aprs que telles porosits
sont remplies du suc nourrissant ; ce suc s'attache aux moindres
parcelles des solides, le rendant un avec elles, afin de les
agrandir. Que si la Nutrition se faisait autrement, elle ne se
ferait pas sans une penetration de corps et de dimentions. On ne
laisse pourtant pas de dire, que toutes ces parties, soit poreuses,
ou solides, croissent dune vrai et intrieure Croissance, non
raison d'elles, mais comparaison du corps vivant, tant assez
que pour sa consideration cette rception de nourriture se fasse
intrieurement ; pourvu que les autres conditions requises la
vraie croissance y soient observes. Les mtaux pareillement
sont composs en leur homogenet de parties poreuses et
solides, non autre fin que pour faciliter leur Nutrition et leur
Croissances dans le sein de la terre : Et ces parties lesquelles
sont autrement imperceptibles se voient et discernent
distintement par le moyen des miroirs qui grossissent les objets
ainsi que je lai vu plusieurs fois par curiosit. Si on objecte
que les Mtaux tant des corps solides et ressrs ; les pores
que l'on y presuppose font imaginires ; ou du moins que ce ne
fonr qje quelques petites cautiez fortuitement engendres par la
chaleur soterraine lmentaire, laquelle peut avoir consomm
quelques humidits en certains endroits ? On rpond ; Que la
Nature ne leurs auroit pourtant pas donn telles cavits, s'ils
n'en avaientquelque besoin puisqu'elle ne fait rien de superflu.
Er d'ailleurs, Que les Mtaux ne font pas si durs, ni si solides
dans leur matrices ; mais au contraire tendres et poreux ; ainsi
que ceux qui fouissent dans les mines et dans les carrires l'ont
souvent observ ; comme le confirment encore Albert le Grand
dans son trait des Mtaux, parlant de l'argent le plus pur ; et
Fallope dans son livre fus-allegu des Mtaux et fossilles ; o il
ajoute, que c'est aussi la raison pour laquelle les eaux
Thermales participent quelquesfois non seulement avec les
esprits des Mtaux et : demeurent enceintes de leurs vertus et
proprits ; mais encore entranent avec le bouillon de leurs
saillies, quelques paillettes de leurs substances mmes
minrales qui les composent, ce qui n'arriveroit pas, si leurs
corps n'tait ouverts dans la terre et : maniables comme l'est le
Corail dans le lieu de sa naissance, duquel le Pote parlant a dit.
---..
Il s'endurcit a lair, prodige nouveau :
Ce que l'air a fait pierre, estoit herbe sous l'eau.
A cause de laquelle Mtamorphose, il est aussi appell
Gorgonia de quelquesuns, tirants cette nomination de la fiction
du plus ancien des Potes Grecs, disant ; Que Perse aprs qu'il
eust coupp la tte la Gorgone Mduse, se Voulant reposer
sur le rivage de la Mer, mit cette tte encore toute sanglante sur
des petits joncs ou vergettes qui sortoient de l'eau, lesquelles
teintes de ce sang, se ptrifirent incontinent, et que d'elles en
tait sorti le Corail, c'est aussi ce qui meu le Pote des
Mtamorphoses, parlant de cette plante de mer, laquelle, dit-il
aussitt.
De ce Monstre il tira la force merveilleuse
Le Corail devient dur, sa matier est pierreuse ;
Du seul attouchement par des efforts nouveau
Il se sent endurcir tige, feuille, et rameaux.
Mais on objectera pet-tre encore, Que tout ainsi que la
Nutrition se doit faire continuellement dans les corps, tant qu'ils
joussent du bien de la vie ; La Croissance pareillement et la
Gnration doivent avoir leur temps prfix et : limits, et leur
Dcroissance de mme ; Or est-il, que les mtaux n'ont point de
temps certain, ni de bornes telles oprations, mais croissent et
se multiplient mesure, que la matire de laquelle ils sont
composs leurs est ajoute ; et : ne diminvent point ni
dprissent, sinon entant que l'on en dtache ou spare quelque
partie. Tellement que s'ils croissent, ce ne peut tre dune vraie
et lgitime croissance ; et s'il se dtruisent ; cette destruction ne
se peut pas appeller mort, si ce n'est par une homonymie, mais
plutt une corruption ou dissolution. A cette objection on
rpond. Qu'il est trs vrai que les Mtaux s'entretiennent et
nourrissent sous terre, ou bien en lieu commode tant qu'ils y
trouvent avec leur force minrale la matire propre leur
entretien. De la vient que leur vie se reconnait distincte par des
ges, comme celles des autres corps vivants, c'est dire par les
changemens apparents qui s'y font, ainsi que ceux qui
travaillent dans les mines ou carrires l'ont observ : Ces
artisans laborieux nous assurent que les pierres et les Mtaux en
leurs premires naissances sont seulement friables, bruts et
imparfaits ? mais que par la suite des annes ils acquierent leur
fermet et perfection, et qu'enfin par leur vieillesse ils perdent
premirement leurs vertus tant lmentaires qu'astrales, puis se
consomment, se rouillent et se rduisent en tufs, ou en poudre,
comme le dit Albert le Grand en son trait des Pierres
prcieuses ; Aussi savent-ils ces hardis entrepreneurs par leur
longue experience, prendre leur temps pour travailler en ces
lieux soterrains avec quelque profit et satisfaction de partie de
leurs peines. Et quant ce qui est de leur croissance et
multiplication ; Si le temps dans lequel ils doivent exercer leurs
facults de vie, ne nous semble point tre limit ; il ne laisse
pas pourtant de l'tre dans l'ordre tabli en lunivers par
l'Auteur de la Nature, lequel a cre toutes choses avec sagesse,
en certains poids, nombre, et mesure si proportionns, que
l'ancien PhilolacePhilosophe Pythagoricien, disait, que Dieu
avait fait ce monde par toutes les maximes de l'Arithmtique,
de la Gomtrie, et de la Musique. Puis donc que nous avons
prouv par toutes les raisons ci-devant dduites, que les Mtaux
se nourrissent et croissent vritablement ; et qu'ils se produisent
ou multiplient de mme par leur principe intrieur et vital.
Nous pouvons sans autres preuves tirer cette consquence
vritable ; que leur dprissement aussi ou diminution tant de
leurs vertus que de leurs substances, n'est pas une simple
dissolution ou corruption des qualits lmentaires lesquelles
entrent dans leur composition, mais une vrai mort, c'est dire,
l'anantissement de leurs formes substantielles, en un mot de
leurs vies. A quoi l'ajouterai que lorsque le Philosophe a dit ;
Que ces deux facults de lme la Croissance et la gnration
doivent avoir dans un corps vivant le temps de leurs actions
prfix etc limit ; il n'a entendu parler que des corps qui vivent
dune vie parfaite, d'autant que ceux-l ont besoin dune
grandeur dtemine ou proportionne pour la perfection de
leurs actions exterieures ; mais non des Mtaux, ni des
Minraux, lesquels vivants seulement dune quatrime manire
de vie, ne sont nullement obligs une telle symtrie et
proportion en leurs parties.

Dcision du problme de la vie des Mtaux.
C H A P. XIII.
Pour la decision entire de ce Probleme ; il faut dire, Qu'il va
entre les corps anims diffrence de vie ; aux uns elle est plus
spirituelle, aux autres plus corporelle ; aux uns plus apparente ;
aux autres plus obscure et cache. Les Mtaux (gnralement
parlant) sont de ceux lesquels ont lme plus corporelle que
spirituelle ; et cause qu'elle cA : enueloppe dans les liens ou
massiuet de leurs corps au centre de la Terre, privs des
rayons vivifiants du Soleil ; il ne se faut pas tonner, si leur
me ne rend pas en eux des oprations de vie si apparantes ; ni
si Nature ne leurs a pas donn des organes si parfaits. Cette
defectuosit pourtant ne les doit pas rejeter entirement du
nombre, ni de la societ des vivants, ni mme ravaller tellement
leur condition, que l'on les doive mettre , aprs les
autres en ordre de dignit et de nature, n'y ayant nulle
apparence, que la Nature qui est prudente fut si inutile, que de
donner la prrogative de la vie un vers de terre ou un
potiron ; et en priver entirement l'or l'argent, le cuivre, le fer,
et les autres Mtaux vrais, lesquels sont des cratures si
parfaites et si apures de toutes les leprosits extrieures des
lments, par des digestions et coctions de tant de sicles ; que
par la quantit et puret de leur baume ou principe vital, ils se
conservent, sans se diminuer en rien que ce soit, pendant une si
longue suite d'annes, et se preservent de toutes les injures
exterieures, auxquelles tous les corps vivants pourtant parfaits,
qu'ils soient, sont sujets que si nous considerons encore la
noblesse des Mtaux en la fin pour laquelle Dieu les a cres,
nous trouverons qu'ils doivent avoir une prrogative par dessus
les autres cratures, qui n'ont que le simple tre : Et ce ne peut
tre que la vie, laquelle est le premier acte de l'existence. Cette
fin parat principalement, en ce que Dieu voyant que
l'entendement de l'homme se portent divers arts, et diverses
professions ; il lui a cre les Mtaux et les pierres comme une
matire convenable ses desseins, tant pour la restauration, que
pour la conservation, dessence, et ornement des uvres de la
Nature. Ds uns il en fait des difices pour se mettre couvert
des injures du temps ; des autres, il s'en sert tant pour armes
dfensives, que pour les ofensives, pour des instruments
ncessaires a l'usage de la vie, pour l'ornement du corps mais
plus encore pour rtablir sa sa sant perdue et prolonger le
cours de cette vie. De ces mtaux encore, la ncessit du
commerce a invent l'usage de la monnaie, laquelle le
Philosophe appelle la rgle et la mesure de toutes choses ;
d'autant quelle gale et aparie tout ce qui sert pour
l'entretenement de la communion et societ humaine, comme
encore pour celui du commerce et des affaires lesquelles
concernent et conservent les Rpubliques. Et encore que cette
monnaie ne semble tre sinon une chose ; selon son prix
toutesfois et sa valeur, elle se peut appeller toutes choses, puis,
puisqu'elle peut tout, elle fait tout, et tout lui obet, comme dit
le Sage dans son Ecclesiastique. A cause de cette puissance
souveraine.Le Pote Lyrique l'appelle la Royne de toutes les
cratures.
Femme riche, crdit amis, beaut, noblesse,
Tout vient par la monnoye, elle est Reyne et Desse.
Mais enfin c'est tout dire sur cette matire ce que dit le
Pettone.
Quoy quun riche fouhaitte, il vient point nomm,
J upiter avec lor au coffre est enferm.

C H A P. XIV.
Des raisons particulires aux pierreries, qui confirment leur
vie.
NAurions nous pas encore beaucoup de sujet de contrler
l'intention, l'ordre et les actions de la Nature ; si elle avait priv
de la vie et rduit au simple tre les pierres prcieuses, son
principal ornement ? Nous avons mntr dj ci-devant pour
prouver qu'elles vivent ; comme elles tirent naissance et origine
des racines mmes des Mtaux vrais, et vivent comme eux,
puisqu'elles sont comprises sous la mme espce.
Comme aussi elles croissent dans leurs matrices et carrires
avec des figures certaines et dtemines, lesquelles servent
d'organes propres pour exercer les oprations de leur vies ; ou
du moins ne leur font pas donnes en vain par la providente
Nature. Et finalement comme elles s'engendrent et se
multiplient par la force et : vertu propre et particulire leurs
espces Mais outre ces considerations si pressantes, lesquelles
elles ont communes avec les autres Mtaux ; nous ajouterons
encore leur recommandation les suivantes, lesquelles elles ont
par prrogative, savoir la diaphanet ou transparance ; la
rflexion ou rjaillissement de leurs lumires, et l'clat de leurs
couleurs fixes et vivantes Lesquelles qualits les rendent si
agrables nos vues, que l'on peut et avec raison en tirer cette
verit qu'elles font des sibilances essencies des plus nobles
influences du Ciel, ou comme dit Socrate chez Platon, en son
Phdon, des fragmens prcieux des rochers ternels. La seule
Reyne des pierreries vives l'Escarboucle, et quelle nous
fournissent (bien que rarements) les Indois et les Troglodytes,
pourrait suffire cette preuve ; lorsqu'elle jete de tous cts les
rayons lumineux de son feu si vifs et si arrtez qu'ils font honte
mme ceux des charbons les plus vifs et les plus ardents
parmi lesquels ils clatent ; et : que les tnbres les plus
obscures n'en pouvants cacher ni ternir seulement la vivacit
sont contraintes de se cacher elles-mmes et leur ceder la place.
Mais la Chrysolitbe, ou la Topaze vulgaire, le Beril, l'Ephetfite,
l'Aigue marine, et plusieurs autres que lthyopte produit
confirment encore par elles-mmes cette qualit cleste et si
admirable en la Nature, que par elle le Ciel semble nous rire, et
les esprits clestes se rjouir, comme l'a dit le Docte Ficin dans
sa Thologie Platonicienne ; Et encore le prodige des sciences
J ean Pic Comte de la Mirandole, nous apprend, Que les corps
qui font lumineux de leur nature, font remplis de toutes les
vertus participantes mme de la vitale ; non qu'il croie que la
lumire de soi donne la vie, ou vive, mais du moins qu'elle
prpare et dispose la vie le corps qui en est capable par la
disposition de sa matire ; D'autant, dit-il, que, telles lumires
ne sont pas sans tre accompagnes de quelque chaleur,
laquelle ne provient ni du feu, ni de lair, mais Amplement du
Ciel, lequel a cela de particulier qu'il conserve et modre toutes
choses Enfin tout ainsi que lme est une lumire invisible, la
lumire aussi est une me visible, selon la doctrine des
Orphiques et d'Heraclite. Tellement que ces pierreries si pleines
de feu et de lumire, tant doues de cette qualit divine et la
plus excellente de toutes les Cratures, doivent pareillement
juste titre tirer d'elle la prrogative de leur vie. La couleur tant
aussi une lumire, comme la lumire est une couleur qui parat
nos yeux : Qui ne mettra encore en consideration l'clat de
leurs couleurs vives et originelles ? Et qui seront ces dpourvus
de raison, qui oseront dire que telles pierreries si lumineuses, si
transparares, et si bien peintes de la Nature, s'engendrent
fortuitement et croissent par une simple addition qui se fait
seulement leurs parties extrieures et matrielles, ainsi que le
sont ceux de la premire Classe des tres ? Ne dfilleront ils
pas leurs yeux de Taupes l'abord des couleurs vives du saphir
sacr, du Rubis, de lHyacinthe, de l'Emeraude, de l'Opale, du
Tarti queue de Paon de l'Hexacontaliche, de la Panthre, de
l'Exolicete, et de toutes les pierreries appelles Pderoces,
cause quelles font par leur beaut les amours et les delices des
jeunes Dames ; et lesquelles.
De L'clat de leur feu blouirent les yeux.
Comme dit Marbode.
Et que pouront-ils dire encore, lorsqu'ils verront parmi les
pierres Alabastrites, la Phenlgite, de laquelle tait bastile
Temple ddi la Fortune, par Claude Neron? la lueur et la
transparance de cette pierre tait de cette nature (dit-on) que les
fentres et les portes de ce Temple tants fermes, on ne laissait
pas d'y voir au dedans comme jour ouvert ? La crainte peut
tre que ces Sceptiques ont de tomber en cette confusion fait,
qu'ils passeront outre, sans s'arrter ni faire rflexion sur ces
pierreries, vraies toiles terrtres. Les Astrologues
Hermeriques estiment, que tout ainsi que les influences des
toiles errantes produisent les Mtaux vrais, desquels mme ils
en empruntent les noms ; de mme les Etoiles fixes produisent
les pierres precieuses, et : leurs font part de leurs influences ;
ainsi le Diamant a son rapport avec la tte d'Algot ; le Grenat et
Rubis avec le cur du Lyon ; l'Emeraude aux ales du Corbeau
; le J aspe l'Achme ; la Sardoidoine au cur du Scorpion ; la
Chrysolithe au Vautour tombant ; laimant avec la queue de
lOurse, et ainsi les autres, seon le rapport du Trismegiste.
Tellement que et les unes, et les autres semblent tre obliges
de suivre par une ncessit naturelle les proprits et
inclinations des Astres qui les produisent : Comme fait la pierre
appelle Selenite ou Lunaire, cause qu'elle suit les
mouvements de la Lune, croissant et dcroissant avec elle ; Or
est-il que les Astres ont une me , laquelle leurs est non
seulement assistante, mais encore s'il est permis de le dire,
informante, selon la crance des Chaldeans premiers inventeurs
de l'Astrologie ; et laquelle au rapport de Platon, tous les
anciens Princes de la Philosophie Greque et gyptienne ont
suivie, et plusieurs mme d'entre les Pripatticiens aprs leur
Matre Aristote. Et partant il faut infrer de ce discours, Que les
pierres, et notamment celles que l'on appelle prcieuses par
excellence, sont aussi plus apparamment animes et vivantes
que les autres..

C H A P. XV.
Confirmation de la vie des Mtaux et des pierreries par leurs
vertus et proprits.
Les vertus et proprits si admirables desquelles les Mtaux et
les pierreries font dous, nous doivent faire croire qu'ils ne
vivent pas, tant pour leur subsistance particulire, que pour la
ntre ; Dieu ne les ayant point crs seulement pour servir
d'ornement la Nature, mais encore pour l'usage de lhomme
en faveur duquel il a a cre toutes choses.
Et puisque la vie, (ainsi que nous lavons dcrite au
commencement de ce discours) n'est qu'une essence, ou un
esprit lequel produit des actions : Et que de mme que la vie se
conserve par laliment, aussi elle se dclare et manifeste par les
mmes actions, comme le dit Hippocrate au livre de la faon de
vivre ; Qui ne jugera que ces vertus et proprits qui leurs sont
naturelles, sont autant de facults vivantes Nous avons dj ci-
devant fait mention de la proprit qu'a laimant d'attirer soi
le fer, et de la cause de cette attraction, suivant la croyance des
Philosophes anciens, lesquels la font provenir de quelque force
cleste, ou esprit vivant, lequel est dans l'Aimant, de mme que
dans la pierre appelle Theamede celle de repousser au
contraire le fer visiblement. On peut encore tendre la merveille
de cette vertu Aimantine, au Diamant, lequel fait le semblable,
mais d'une puissance encore bien plus absolue, puisqu'il ravit
laimant le fer qu'il avait le premier attir, et que sa prsence
l'empche de faire son action. Cette vertu attractive se voit
encore en la pierre appelle Panrarbe ou Amphitane des Indes,
laquelle attire soi l'or, comme l'Androdemante ou
l'Argyrodamante fait l'argent, et aussi le cuivre, et le fer.
Cardan nous assure que laimant blanc ou Calamite blanche
attire soi encore la chair, et le preuve par une observation qu'il
a vue d'un stilet d'acier, lequel en ayant t frott, et : puis
enfonc dans la chair dune personne vivante, lorsque on l'en a
retir la plaie s'est a l'instant trouve runie, comme si jamais il
n'en y avait eu. Finalement cette vertu attractive se fait encore
bien plus admirer ; (s'il est vrai ce que nous en assurent les
Naturalistes Lapidaires) en la Pantaure de Apollonie, laquelle
attire soi toutes les autres pierres, et les ayant tires les
dpouille de leurs propres vertus, et leurs ravit ; ce que
quelques-uns d'entr'eux ont voulu pareillement croire du
Diamant Arabique. Les Spagyriques nous promettent et assurs
tant de merveilles de l'or leur agent universel, pour la gurison
de toutes les infirmits humaines, pour la conservation de la
vie, la restauration de l'humeur radicale, et ensuite pour le
retardement de la vieillesse.
Et nous voyons tous les jours des effets si sensibles et
miraculeux de l'Antimoine, du Mercure, de lAimant, et de la
pierre d'Azur dompter et purger les extravagances de la bile
noire : De la pierre Hmatite, de la Cornaline et des Coraux
arrter le sang ; Et si nous voulons ajouter foi Platon, Pline,
Albert le Grand, Solin, Vincent de Beauvais, Marbode,
Fraois George, Anselme, Boce et plusieurs ; autres Auteurs,
qui ont travaill sur les minraux ; nous y trouverons un
nombre presque infini de pierreries, lesquelles ont des
proprits qui surpassent les effets ordinaires de la Nature ; soit
que nous y considerions celles qui sont attaches leur
temperament, ou toute leur substance ; ou bien celles, qu'elles
ont de leur predestination, que l'on appelle Astrales et
Thalismaniques. Il en y a d'entre elles, lesquelles chassent et
mettent raison les Dmons ; dissipent les Spctres et les
Fantmes qui nous apparaissent de nuict, domptent les venins,
les maladies, les infortunes : Les autres rendent les personnes
invisibles, invincibles, victorieuses, agrables, et heureuses en
tous leurs desseins, tant en l'amiti des Grands, qu'en richesses,
et gains de procs ; Il en y a encore lesquelles excitent les
dissensions, rconcilient les amitiez, donnent connaissance des
choses avenir ; dcouvrent les larcins, tant ceux des mauvais
garnements, que ceux que quelques femmes maries font
leurs maris, et : les corruptions encore les plus secrtes des
filles ; procurent, ou empchent les avortements ; et infinies
autres vertus si prodigieuses, qu'elles donnent sujet plusieurs
de douter si elles sont vritables, tant ils les trouvent loignes
des actions ordinaires de la Nature : ne sachants pas d'ailleurs
qu'aucun depuis Salomon se puisse vanter d'avoir eu la parfaite
et entire connaissance de toutes ces merveilles.
Mais afin de leurs ter ces scrupules, nous leur disons en
premier lieu qu'ils considrent de grace, quel profit en pourrait
revenir tant d'Empereurs, de Roy et de Princes, et encore
tant de graves Auteurs qui ont tous crit de cette matire, qui
nous assurent en avoir fait eux-mmes les preuves de la
pluspart, n'ayants rien pargn pour contenter leur curiosit.
Secondement, s'il ne s'est trouv personne depuis Salomon qui
ait eu la lumire de cette science ; qu'ils considrent que Dieu
sait par sa providence toutes choses pour le mieux ; et que si la
connaissance de toutes les choses de la Nature tait en la
disposition des hommes ; et : particulirement des vertus et
proprits tant des plantes que des pierreries, ils se pourraient
enfin rendre immortels et par ce moyen, il n'y aurait crime ni
mchancet laquelle les hommes ne s'adonnassent, vu qu'
prsent que leurs jours font si raccourcis, ils ne laissent pas de
mpriser les loix tant divines qu'humaines, et ne s'tudient
journellement qu' attenter par toutes voies illicites sur les
biens, et; sur la vie les uns des autres ; et seroit craindre qu'ils
ne devinssent encore une fois si insolents que d'entreprendre de
detrner la Divinit. Si quelque curieux et opinitre insiste,
qu'il a voulu faire de son ct pareillement l'preuve de ces
proprits spcifiques sur quelques unes de ces pierreries ; et
qu'il n'y a pas trouv la satisfaction qu'il en promettait sur la foi
des livres ; je lui peux respondre, et avec apparence de verit,
qu'il se peut faire que Dieu, lequel ne communique ses graces
qu' ceux qui s'en rendent dignes, len a voulu priver, sachant
bien qu'il en abuseroit ; ou peut tre que telles pierreries tait
deja vieilles et surannes, et que par leur long ge elles
pouvoient tre dcheues de leur grace, et de leurs vertus ; Ou
bien enfin, qu'elles tait bastardes et falsifies par la fraude et
impostures des hommes : tant une chose assez frquente en ce
mal heureux siecle, depuis que le luxe est entr en rgne, et que
l'Alchymie est tombe entre les mains de gens ncssiteux et de
mauvaise foi.
Pour revenir donc ntre sujet, et dun exemple notoire un
chcun tirer une induction des autres qui nous sont moins
connus. Qui est-ce qui n'observe tous les jours, ou bien il ne
tient qu'en lui, la merveilleuse propriet de laimant ? lequel
comme le dcrit Remy Belleau en sa Calamite
--non seulement Attire ;
La froide horreur du fer mais le fer qu'il inspire
De sa vive, chaleur, attire soi le fer
Comuniquant sa force, et les raisons de l'air
Qui coulent de lAimant, au fer qu'il ou trepasse
et puis ensuite continuant ce discours,
Cause que nous voyons, et quatre et cinq anneaux
Suspendus dedans l'air d'accrochements nouveaux,
Lun l'autre colls de liens invisibles,
Comme si de l'Amour entreux estoit sensibles,
Lun lautre se couplant de secrte amiti
Qui ces deux corps inspire trouver leur moiti.
Ces proprits de laimant sont la verit admirables ; mais
celle encore qui semble les surpasser toutes en la ncessit de
l'usage, se voit en l'aiguille marine, laquelle nous sert pour
naviger sur l'tendue de ce vaste Ocan avec beaucoup plus
d'assurance qu'il ne se faisait ancenement, lorsque les
mariniers ne se servaient que de la seule observation du lever et
du coucher des Astres, laquelle leur manquoit bien souvent,
quand le Ciel tait couvert de nues, o de brouillards espais,
ou bien quand quelques hautes montagnes s'opposaient leur
vue ; merveille donc, que cette aiguille frotte de laimant
tourne toujours sa pointe vers le Nord, pourvu que le vrai lieu
du ple de laimant qui l'a frotte y ait t observ : selon que
nous l'a enseign Fuivie le Blond Amalphitain, auquel nous en
devons avoir la premire obligation au rapport de J acobus
Bossus ; ou bien Flanc de Melphe Neapolitain selon Thevet,
et le savant Du-Bartas, lequel parlant de la Boussole et de son
invention merveilleuse, dit au troisime jour de sa Semaine :
------ est elle qui de nuit
Sur les flottant seillons nos carraques conduit
Qui nous sert de fanal, de Mercure, et de guide
Pour suivre tout les coings de la campagne humide
Qui fait quun gallion par le Ciel courrouc
En un Autre univers presquen un jour pouss
Reconnoit son climat, et remarque en la Carte
De combien de degrs lquinoxe scarte.
Telles dsescriptions ont t tires par ces excellens Puetes, des
premiers Philosophes, de S Augustin d'Albert le Grand, de
Cardan, et de plusieurs autres ; et nonobstant toutes ces
autorits si ces merveilles de Nature ne nous tait encore si
familires, nos incrdules en douteraient, tout de mme qu'ils
sont des autres susmentionnes ; mais l'exprience laquelle est
la Matresse des choses les convainq. D'o nous pouvons et
avec grande raison tirer cette vrit ; Que telles vertus et
proprits spcifiques ne peuvent tre produites dans ces corps
minraux, que par un esprit vivifiant, lequel les anime, les
nourrit et les conserve, aide du concours des influences clestes
; puisque la vie (comme il a t rpt ci-devant) n'est autre
chose quune force ou imptuosit intrieure, provenant dune
essence spirituelle, la quelle produit telles actions. Ajoutons y
encore ces considerations ; que si les mtaux gnralement
parlant n'tait point anims, ils ne seraient point parfaits,
puisque ils seroient privs du benefice de la vie, laquelle est la
premire perfection des tres et le plus grand bien qu'ils
puissent esperer de la Nature. Or est-il que ce Monde (ainsi
qu'il a t dit ds le commencement de ce discours) a t cr
parfait l'imitation de son Exemplaire : Et partant il faut que
toutes ses parties le soient pareillement chacune selon l'tendue
de sa capacit et : de sa predestination : Ce grand Dieu les
ayant lui-mme jug telles, lorsqu'il les eut crs. Et que si
Moise de qui nous avons appris ce mystre de la Cration des
choses, n'a fait aucune mention de la production des Mtaux, ni
des Pierreries, dans la narration Prophtique qu'il nous en a
laisse ; Il faut croire, Qu'il l'a fait, par ce qu'il les a entendus et
compris sous l'tre vegetable des Plantes ; les Mtaux n'tant
autre chose que des Plantes caches dans la terre, ou du moins
qui y font attaches par leurs racines. Concluons donc ce
Paradoxe par o nous l'avions commenc, et disons. Qu'il y a
grande apparance de dire et mme d'assurer
Que les Mtaux ont vie.