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Desgaste de la columna vertebral cervical

Desgaste de Columna Vertebral Cervical




Sinnimos

Desgaste vertebral cervical, Osteoartrosis cervical; Artrosis del cuello; Artrosis cervical.

Definicin

Es un trastorno causado por el desgaste anormal del cartlago y los huesos del cuello
(vrtebras cervicales) con degeneracin y formacin de depsitos minerales y prdidas de las
caractersticas fsicas y qumicas del disco intervertebral, as como de las facetas articulares y
ligamentos. Este padecimiento en el cuello anlogo al descrito para la enfermedad
degenerativa de la columna lumbar.

Causas, incidencia y factores de riesgo

La espondilosis cervical resulta de la degeneracin crnica de la columna cervical incluyendo el
desgaste de los discos cervicales y de las articulaciones facetarias.
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Desgaste de la columna vertebral cervical

La presin sobre las races nerviosas, produce dolor progresivo en el cuello, hombro y brazo;
as como debilidad y puede afectar no slo los brazos sino las piernas tambin.

Pueden presentarse crecimientos vertebrales anormales llamados osteofitos. Estos
crecimientos seos y las hernias de disco cervical son capaces de producir estrechez de los fo
rmenes intervertebrales
y por lo tanto pinzamiento de una o ms raices nerviosas. Ms delicado aun es el hecho de
que puede suceder compresin sobre la mdula espinal.

La presencia de la mdula espinal en la columna cervical es sin duda lo que diferencia a los
sntomas y riesgos de la enfermedad degenerativa de la columna cervical. Este es talvez la
ms importante razn de preocuparse cuando se hace el diagnostico de espondiloartrosis
cervical ya que la estrechez provocada por el desgaste causa daos crnicos y pone en riesgo
la funcin misma de la mdula espinal.

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Desgaste de la columna vertebral cervical

Sntomas y Signos

- Dolor de cuello (puede extenderse a los hombros y brazos).
- Prdida de sensibilidad o sensaciones anormales en hombros, brazos o en ocasiones las
piernas.
- Debilidad en los brazos y, en raras ocasiones, en las piernas.
- Rigidez en el cuello que empeora progresivamente.
- Prdida del equilibrio.
- Dolores de cabeza, particularmente en la parte posterior de la cabeza.
- Prdida de control de la vejiga o de los intestinos (si la mdula espinal est comprimida).

Un dolor de cuello que no mejora en unos das es un signo de espondilosis (desgaste)
cervical. La debilidad o la prdida de sensibilidad en dedos de la mano o brazo, indican que
existen daos en races nerviosas o a la mdula espinal. Con frecuencia los reflejos se
reducen, o el examen demuestra reflejos anormales. Tambin en el examen fsico neurolgico
a menudo muestra una capacidad limitada para flexionar la cabeza hacia los lados (doblar la
cabeza hacia los hombros) y capacidad limitada para rotar la cabeza.

- Dolor de cuello crnico.
- Prdida progresiva de funcin o sensibilidad muscular.
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- Discapacidad permanente (ocasional).
- Incapacidad para retener las heces (incontinencia fecal) o incapacidad para retener la
orina (incontinencia urinaria).

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es aliviar el dolor y prevenir una lesin permanente de la mdula
espinal y de la raz del nervio.

En casos leves, no se requiere ningn tratamiento. Los sntomas de la espondilosis cervical
usualmente se estabilizan o mejoran con terapia simple y conservadora que incluye el uso de
un collarn cervical (aparato ortopdico para el cuello) con el fin de restringir el movimiento y el
uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINES). Tambin pueden ayudar las
inyecciones de cortisona en reas especficas de irritacin, infiltraciones, pero hay gran
cantidad de opciones de minima invasin en la medicina del dolor.

En casos severos, es posible que se requiera hospitalizacin con reposo y cuidados del
fisioterapeuta. Los narcticos o relajantes musculares pueden ayudar a aliviar el dolor y, en
caso de presentarse dolor severo o una prdida de movimiento, de sensibilidad o de funcin
significativas, puede recomendarse una descompresin quirrgica de la mdula espinal en el
cuello.

La mayora de los pacientes con espondilosis cervical tendrn algunos sntomas crnicos, pero
responden a las intervenciones no quirrgicas y no requieren ciruga.

Los procedimientos quirrgicos sin embargo, pueden ser necesarios e involucran la extirpacin
de hueso y tejido discal que estn impactando los nervios y la mdula espinal, adems la
ciruga produce la estabilizacin del cuello por medio de la fusin de las vrtebras cervicales.

Prevencin

Muchos de los casos no se pueden prevenir. Sin embargo, la prevencin de la lesin cervical,
utilizando por ejemplo tcnicas y equipos apropiados cuando se practican deportes, puede
reducir el riesgo. Prevenir la osteoporosis, el fumado y mantener una vida fsicamente activa
son factores importantes para mitigar o evitar la espondiloartrosis cervical.
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