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Ingeniera en Construccin

Tecnolgico de Costa Rica


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Dosificacin
de concretos
Ing. Mauricio Araya Rodrguez.
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Ingeniero Civil (U.C.R.), Consultor y Constructor, Profesor Escuela
de Ingeniera en Construccin, Instituto Tecnolgico de Costa Rica,
maaraya@itcr.ac.cr
Resumen
En Costa Rica las mezclas de concreto ms utilizadas en cons-
truccin liviana son las que se elaboran en el sitio de construc-
cin. La resistencia fnal depender principalmente de factores
que intervienen en las fases de produccin y colocacin, tales
como mano de obra, equipo disponible, calidad de los mate-
riales y supervisin profesional.
Abstract
In Costa Rica, the majority of concrete mixtures used in light-
weight construction are the ones prepared in-situ. The fnal
strength depends mainly on factors involved in the production
and placement phases including labor, available equipment,
materials quality and professional supervision.
Palabras clave
mezclas, construccin, dosifcacin, proporcin, concreto,
desarrollo, calidad, proyeccin, resistencia, control.
Key words
mixtures, construction, dosage, proportion, concrete, qua-
lity, projection, resistance, control
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Diversos estudios a nivel nacional han demostrado que en la
construccin liviana, se presentan defciencias que afectan
la resistencia fnal del concreto y que reducen la probabilidad
de obtener mezclas que cumplan con las exigencias de la
normativa nacional e internacional. Hace algn tiempo se
generaron tres investigaciones formales, las cuales fueron
respaldadas por instituciones involucradas con la actividad
de la construccin y que estn relacionados con la medicin
de la resistencia del concreto en el sitio, aunque enfocados
en distintas regiones del pas. Aparte de estos, tambin
existen documentos y publicaciones relacionados con este
tema, que se referen al concreto aunque de una manera ais-
lada y sin la claridad sufciente para que sea un documento
comprensible para los operarios de la construccin.
El primer estudio que se realiz en nuestro pas fue reali-
zado por el autor en 1998, como tesis de licenciatura en la
Universidad de Costa Rica. Ese trabajo fue titulado Control
de calidad del concreto estructural y del mortero de pega en
viviendas y comprendi un muestreo en obra de concreto
estructural y mortero de pega, correspondiente a 30 proyec-
tos de vivienda de uno y dos pisos tomados al azar dentro
del rea Metropolitana de San Jos y de los que se obtuvo 3
cilindros estndar de concreto de cada uno. Los resultados
fueron bastante alarmantes, ya que solamente el 17% de las
construcciones analizadas lograron obtener resultados satis-
factorios, desde el punto de vista de la resistencia a la com-
presin especifcada en el Cdigo Ssmico de Costa Rica
vigente en ese ao. Adems se logr determinar que nin-
guna de las mezclas preparadas a mano, o sea sin batidora,
cumplieron con la resistencia a la compresin requerida de
210 kg/cm a los 28 das, conocida comnmente como fc.
El segundo estudio fue realizado en conjunto por el Institu-
to Costarricense del Cemento y del Concreto (ICCYC) y el
Colegio Federado de Ingenieros y de Arquitectos de Costa
Rica (CFIA) en el 2005 y utiliz como referencia o modelo
al primer estudio. De igual forma se analiz 30 construc-
ciones en el rea Metropolitana tomadas al azar. En este
caso el resultado fue tambin bastante preocupante, ya que
solamente el 45% de los proyectos cumplieron con las es-
pecifcaciones de resistencia a la compresin a 28 das, es-
tipulada en el actual Cdigo Ssmico de Costa Rica (2010),
o sea 210 kg/cm.
En noviembre del 2006 se realiz la tercera investigacin al
respecto, tambin a cargo del ICCYC y el CFIA. Sin embar-
go, el mtodo de anlisis fue muy diferente, por ejemplo la
investigacin se centr en Guanacaste y se utiliz tres ma-
neras distintas para obtener resultados, o sea el muestreo
de concreto fresco, la extraccin de ncleos de concreto en-
durecido y mediciones con esclermetro. No obstante, el re-
sultado sigui siendo preocupante, ya que solamente el 71%
de las construcciones cumpli con las especifcaciones, a
pesar de contarse en ese momento con la informacin de los
dos primeros estudios, los cuales ya haban dado la alerta.
Tomando en cuenta la gran confusin y desinformacin que
afecta a muchas de las personas que de alguna u otra for-
ma estn involucradas con la elaboracin de las mezclas de
concreto en obra, es que el autor considera muy importante,
el hecho de aportar alguna informacin al respecto y a la vez
sugerir dosifcaciones que puedan ser utilizadas por obre-
ros califcados para su propia formacin y capacitacin, ya
que a estos trabajadores se les hace sumamente difcil asis-
tir a cursos de preparacin debido al horario de trabajo tan
estricto que se mantiene en obra. Para darse una primera
idea, sera bueno presentar una informacin que considero
muy acertada y que fue publicada en 1992 por la Asociacin
ACI Captulo Costa Rica del CFIA. En ese documento se
recomendaban las siguientes proporciones para fabricar la
mezcla, no sin antes hacer algunas advertencias tales como
que el contenido debera tomarse como una referencia y no
como una regla defnitiva, ya que el fn primordial era lograr
Proporcin por volumen tomado al
cemento como unidad.
Cantidad aproximada de materiales
(volumen suelto) para 1 m de con-
creto.
Resistencia probable a
la compresin a la edad
de 28 das.
Cemento Arena Piedra Sacos m
3
m
3
lb/pulg
2
kg/cm
2
1 3,0 6,0 4,40 0,486 0,972 1500 105
1 2,5 5,0 5,13 0,472 0,944 2000 140
1 2,0 4,0 6,15 0,456 0,912 2800 195
1 1,5 3,0 7,70 0,427 0,854 3500 245
1 1,0 2,0 10,25 0,378 0,756 4200 295
Tabla 1. Proporciones usuales para obtener un metro cbico de concreto.
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orientar al interesado con la adecuada dosis de seguridad en
los trabajos normales que se realizan en la obra. De igual
forma se aclaraba que no se pretenda dar solucin a to-
das las situaciones, ya que dependiendo de la importancia,
costo y complejidad del proyecto, se requerirn los estudios
y diseos de las mezclas pertinentes que el profesional res-
ponsable indicara.
En la tabla anterior hay que tener en cuenta ciertos aspectos:
La proporcin correspondiente al cemento se refere a
sacos completos de 50 kg, mientras que la de los agre-
gados indica cajones cbicos de 34 cm de lado.
Las cantidades por volumen de los agregados son
aproximadas y podran variar, dependiendo del peso
unitario de los materiales.
Las resistencias a la compresin indicadas se conside-
ran ms bien conservadoras y pueden garantizarse su
obtencin, siempre y cuando se tenga un estricto control
del procedimiento constructivo y de la dosifcacin del
agua.
Como la recomendacin propone un volumen de piedra
dos veces mayor que el de la arena, esta situacin po-
dra generar mezclas poco trabajables. Por lo tanto, se
aconseja hacer los ajustes necesarios de las cantidades
relativas de estos dos materiales con el fn de obtener un
producto de fcil manipulacin y acabado.
Ahora bien, entre el 2006 y el 2011 el autor logr recopilar
en el laboratorio de materiales del Centro de Investigaciones
en Vivienda y Construccin (CIVCO) adscrito a la Escuela
de Ingeniera en Construccin del Instituto Tecnolgico de
Costa Rica (ITCR), una gran cantidad de resultados rela-
cionados con la resistencia a la compresin de mezclas de
concreto. La gran mayora de esta informacin se obtuvo a
travs de ensayos solicitados por clientes del laboratorio o
por medio de algunos proyectos de graduacin realizados
por estudiantes de licenciatura.
Es con base en todos estos datos actualizados y despus
de un extenso anlisis, que el autor sugiere una nueva tabla
de dosifcaciones con la que de igual forma, se deben tener
en cuenta ciertos cuidados. Primero que todo, dadas las
variaciones en materiales, mano de obra, temperatura y tra-
bajabilidad que se pueden presentar en las construcciones,
los mtodos tericos para determinar las proporciones idea-
les de la mezcla, no garantizan en todos los casos, el poder
obtener resultados satisfactorios.
En este caso, la informacin que se incluye en la siguiente
tabla, toma como un hecho que los agregados utilizados son
de buena calidad, el agua utilizada es potable, la relacin
agua/cemento (A/C) es la adecuada para no generar mez-
clas muy fuidas y que el concreto ser confeccionado con
batidora.
Adems las resistencias que se sugieren se basan en resul-
tados de laboratorio actualizados, usando como referencia
los cementos de uso general que al da de hoy, se fabrican
en nuestro pas y los cuales presentan muy buenas condi-
ciones de desempeo y control de calidad en la fbrica. No
sobra decir, que este tipo de anlisis se debera realizar cada
cierto tiempo, ya que no siempre la produccin de los ce-
mentos en el pas mantiene constantes sus caractersticas
qumicas y fsicas.
No obstante, para la Tabla 2 hay que tomar en cuenta los
siguientes aspectos:
El dato correspondiente al cemento representa sacos
completos de 50 kg.
Proporcin por volumen utilizando
cajones de madera.
Proporcin por volumen utilizando
cubetas de 5 galones.
Resistencia probable a
la compresin a la edad
de 28 das.
Cemento Arena Piedra Cemento Arena Piedra kg/cm
2
lb/pulg
2
1 2,5 4,0 1 3,5 5,5 175 2500
1 2,5 3,5 1 3,5 5,0 210 3000
1 2,0 3,0 1 3,0 4,5 245 3500
1 2,0 2,5 1 3,0 3,5 280 4000
1 2,0 2,0 1 3,0 3,0 315 4500
1 1,5 2,0 1 2,0 3,0 350 5000
Tabla 2. Proporciones actualizadas y sugeridas por el autor.
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Normalmente la relacin A/C debera tener un valor
aproximado entre 0,50 y 0,60 y supone que los agre-
gados se encuentran en condicin saturada superfcie
seca.
En el caso de la dosifcacin por cajones, los mismos
debern ser de 30x30x30cm, cuya elaboracin se faci-
lita mucho, ya que es la medida comercial de las tablas
que se utilizan para el encofrado o formaleta y a partir
de esa longitud es que se realizaron las memorias de
clculo en el anlisis.
Por su parte, al utilizar las cubetas se debe tener en
cuenta que son las de 5 galones y las que normalmente
se utilizan para contener la pintura y otro tipo de acaba-
dos en la construccin.
La conversin de cajones a cubetas se hace de manera
redondeada, con el fn de que los valores fnales sean
de fcil entendimiento en obra.
Un cajn equivale aproximadamente a 1,43 cubetas por
volumen y a 1,34 cubetas por peso. Este dato va a de-
pender de las caractersticas geomtricas y granulom-
tricas de las partculas de los agregados.
Un saco de cemento llena aproximadamente 1,5 cajo-
nes o 2 cubetas. Este dato podra variar en funcin del
tipo de cemento y de la marca comercial, aunque en la
mayora de los casos anda bastante cerca.
Siguiendo con el proceso constructivo, es necesario insistir
en que la historia de la mezcla no implica solamente su fa-
bricacin y colocacin. Tambin hay que tomar en cuenta
una etapa sumamente importante conocida como el cura-
do. Este proceso se refere al conjunto de acciones nece-
sarias para garantizar el agua de hidratacin ptima en la
mezcla de concreto, lo cual se logra evitando la evaporacin
o prdida de agua en la misma, o adicionando agua con el
fn de reponer cualquiera de estos efectos. Una vez que el
concreto ha sido colocado en las formaletas y este adquiere
un apreciable endurecimiento, lo sufciente para que el agua
que fuya no erosione su superfcie, el proceso de curado
debe iniciarse.
La presencia de humedad y las temperaturas favorables son
necesarias para la continuacin de la combinacin qumica
entre el agua y el cemento. Cuando el curado es iniciado a
temprana edad, se aumenta considerablemente la probabili-
dad de que el concreto adquiera la resistencia e impermeabi-
lidad requeridas. Este proceso es sumamente importante,
sobre todo cuando la mezcla de concreto est expuesta a
condiciones climticas severas, tales como altas temperatu-
ras, ambientes secos, superfcies expuestas directamente al
sol y lugares ventosos.
Esta ltima etapa debe realizarse con mucho cuidado, ya
que debido a un mal curado se puede perder hasta el 30% o
ms de la resistencia esperada. Es por ello que se sugiere
curar como mnimo durante 7 das y en trabajos ms deli-
cados hasta 14 das. No obstante, en general lo ideal sera
realizarlo durante 28 das, tal como se hace en los ensayos
de laboratorio. Sin embargo, en la prctica y desde el punto
de vista constructivo, esta situacin suele ser casi imposible
debido a los atrasos que generara.
En cuanto al valor de resistencia que se le especifca al con-
creto, cuando se utiliza cemento de uso general, este ha
ido variando conforme cambian los componentes que son
utilizados en su fabricacin. Hace algunos aos, entre el
2006 y el 2011, aproximadamente el 70% de la resistencia
esperada a 28 das, se desarrollaba en los primeros 7 das
posteriores a la colocacin del mismo. Al cumplirse el da
14, ese valor andaba alrededor del 85%. No obstante, al da
de hoy esos porcentajes han variado considerablemente,
principalmente por la incorporacin de puzolanas en la pro-
duccin del cemento, lo que genera un desarrollo ms lento
de la resistencia del concreto, principalmente en las prime-
ras 3 semanas. Sin embargo, este factor ayuda a generar
concretos ms resistentes, densos y durables a mediano y
largo plazo. Entre el 2012 y el 2013, los resultados en labo-
ratorio nos han dejado evidencia que en los primeros 7 das
se genera actualmente el 50% de la resistencia que se ob-
tiene a 28 das, mientras que es hasta el da 14 que se logra
llegar al 70%. Estos porcentajes son aproximados y podran
variar dependiendo principalmente del tipo de cemento uti-
lizado, de la relacin agua/cemento y del curado aplicado.
No obstante, podemos utilizar los porcentajes de la Tabla 3
para darnos una idea aproximada del desarrollo de resisten-
cia del concreto segn la edad del mismo y de esa manera
poder generar una proyeccin aproximada de la resistencia
de especifcacin, la cual por lo general se indica a 28 das.
Es claro que en la mayora de las ocasiones no podemos
esperar todo ese tiempo para recibir la comprobacin del la-
boratorio, por lo que el tener una orientacin a la hora de es-
timar una proyeccin nos podra ayudar a tomar decisiones
urgentes con respecto al desempeo de la mezcla.
Sin embargo, es recomendable aplicar el sentido comn y el
criterio profesional a la hora de sacar conclusiones, ya que
las fuctuaciones que a veces se presentan en las caracte-
rsticas propias del cemento debido a su fabricacin, podra
variar estos valores y hacernos caer en un error. Siempre es
aconsejable investigar las caractersticas del cemento que
se est utilizando y en caso de duda, realizar las pruebas de
laboratorio correspondientes.
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Edad
Resistencia
(2006-2011)
Resistencia
(2012-2013)
1 da 20% 15%
3 das 55% 30%
7 das 70% 50%
14 das 85% 70%
28 das 100% 100%
56 das ----- 125%
1 ao 125% -----
Tabla 3. Desarrollo porcentual de la resistencia del concreto en el tiempo
con respecto al da 28.
Para mayor claridad a continuacin se presenta la Figura
1 en la que se ilustra la informacin suministrada en la Ta-
bla 3 y donde se observa el desarrollo de la resistencia en
trminos porcentuales, utilizando como punto de referencia
el dato en el da 28. La lnea delgada refeja la situacin
entre el ao 2006 y el 2011 y la lnea gruesa indica lo que
est sucediendo en los ltimos 2 aos. Adems se puede
notar como las curvas han variado considerablemente su
comportamiento y lo ms relevante es que la ganancia de
resistencia que antes se daba al fnal de un ao, o sea 11
meses despus del da 28, ahora se obtiene en slo un mes
posterior a ese mismo da. Incluso en el laboratorio hubo
una gran cantidad de muestras en donde la resistencia del
concreto en el da 56 se incrementaba entre un 30% y un
40% con respecto al da 28.
Este cambio en el desarrollo de la resistencia ha generado
mucha confusin en los profesionales y trabajadores de la
construccin, ya que algunos han utilizado los datos anti-
guos para proyectar resistencia de concretos fabricados en
la actualidad. Esta situacin ha hecho que a veces se crea
que el concreto no va a cumplir con la resistencia especif-
cada, debido a que equivocadamente esperan un desarrollo
del 70% a los 7 das, cuando hoy en da estn llegando a
valores cercanos al 50%. Por ejemplo si se requiere un con-
creto de 300 kg/cm
2
a 28 das y en una semana se tiene un
resultado de 150 kg/cm
2
, podramos pensar que si utilizamos
la proyeccin antigua del 70%, obtendramos a las 4 sema-
nas un valor de aproximadamente 215 kg/cm
2
. Este hecho
nos podra poner a dudar de la calidad de la mezcla, sin
embargo si proyectamos con la tendencia actual del 50%,
entonces s podramos esperar una magnitud de resistencia
cercana a los 300 kg/cm
2
.
Ntese que incluso despus del da 28, el concreto sigue
adquiriendo resistencia y esta normalmente no es tomada
en cuenta para efectos de poder rescatar un proyecto, en el
que quizs la resistencia no logr cumplir con la especifca-
cin a las 4 semanas. Por otra parte, en la Figura 2 se utiliz
informacin bibliogrfca, con el objetivo de poder extender
los valores de resistencia ms all de los 365 das, ya que
por lgica y sentido comn, en el laboratorio no contamos
con ese tipo de informacin, o sea de 10 y 20 aos atrs.
Figura 1.
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Referencias bibliogrfcas.
1. Araya R., M. Control de calidad del concreto estructural
y del mortero de pega en viviendas. Tesis Lic. Ing. Civil,
Universidad de Costa Rica, 1998.
2. Neville, A.M. Tecnologa del concreto. Instituto Mexica-
no del Cemento y del Concreto, Editorial Limusa, Mxico,
1988.
3. Muoz, U., F.M. Componentes principales de las mezclas
de concreto. Editorial de la Universidad de Costa Rica,
1998.
4. American Concrete Institute e Instituto Costarricense del
Cemento y del Concreto. Requisitos de reglamento para
concreto estructural y comentario (ACI 318S-05). Primera
impresin, Costa Rica, 2005.
5. Instituto Costarricense del Cemento y del Concreto. Ma-
nual de consejos prcticos sobre el concreto. San Jos,
Costa Rica, 2006.
Figura 2.