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MANEJO DE SUELOS Y AGUAS

Universidad de Bolvar

UNIVERSIDAD ESTATAL DE BOLIVAR


FACULTAD DE CIENCIAS AGROPECUARIAS
ESCUELA DE INGENIERIA AGRONOMICA
MODULO DE
MANEJO DE SUELOS

DOCENTE
ING. GEOVANY RAMOS

AO LECTIVO
2013.

Ing. Geovany Ramos C.


.

MANEJO DE SUELOS Y AGUAS

Universidad de Bolvar

LA DEGRADACIN DE LOS SUELOS


INTRODUCCIN:
La produccin de los cultivos se basa en la interaccin suelo-agua-planta-atmsfera; la
variacin de uno de estos componentes produce un desequilibrio entre ellos,
perjudicando notablemente a las cosechas. El suelo, principal componente de este
sistema, es el escenario donde las plantas a travs de sus races extraen los nutrientes y
el agua necesarios para cumplir con su ciclo biolgico.
El problema de la erosin es la causa por la cual millones de hectreas de la superficie
terrestre han perdido su fertilidad y utilidad agrcola, constituyendo en la actualidad una
amenaza seria para el bienestar da la humanidad.
La prdida de suelo constituye uno de los factores que limita gravemente la produccin
agrcola y las posibilidades de aprovechamiento del suelo, no es posible obtener
ingresos econmicos rentables con la sola utilizacin de variedades mejoradas y
prcticas agronmicas adecuadas, sino se mantiene y conserva el suelo con un grado
ptimo de fertilidad.
OBJETIVOS:
1.

Conocer los principales procesos erosivos sus agentes causales y los tipos de
erosin de los suelos.

2.Tener un conocimiento claro sobre los limites tolerables de la erosin, sus efectos y
factores que intervienen.
3.Determinar los factores que intervienen en los procesos de degradacin de los suelos

DESARROLLO TEMTICO
LA EROSIN
Existe una necesidad objetiva de sistematizar los conocimientos acerca de los
fenmenos relacionados con la erosin, conservacin y mejoramiento de los suelos;
pero paralelo resulta necesario disponer de una va metodolgica que permita de una
manera relativamente sencilla, propiciar la cognoscibilidad de los complejos e
importantes procesos que participan en el gnesis y diferenciacin espacial de la erosin
de los suelos en las diversas condiciones naturales (ambientes) y sometidos a las
actividades socioeconmicas ms variables.
DEFINICIN DEL TERMINO "EROSIN"
Ing. Geovany Ramos C.
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Etimolgicamente el trmino erosin proviene del verbo latino "erodere" que significa
corroer. Es empleado con frecuencia en Geologa, Pedologa y otras ciencias, para
designar el conjunto de fenmenos exteriores a la corteza terrestre (exogenticos), que
modifican las formas creadas por los fenmenos internos o endogenticos (tectnica y
vulcanismo)
Es el proceso fsico que consiste en el desprendimiento y arrastre de los materiales del
suelo por los agentes del intemperismo.
La erosin al desprender el suelo de su lugar de origen, transportarlo y depositarlo en
otros sitios, elimina progresivamente la capa superficial, que contiene una alta
proporcin de minerales, materia orgnica, elementos nutritivos y agua, necesarios para
el crecimiento de las plantas.
EL ESCURRIMIENTO
Al igual que el trmino "erosin" esta causa ha sido denominada diferentemente, en
atencin a los efectos producidos por su accin en territorios agrcolas de suelos
erosionados.
Definicin.- El escurrimiento es la cantidad de agua que no se filtra en el suelo y que
fluye hacia arroyos, canales, lagos u ocanos como corriente superficial. Teniendo en
cuenta el camino que sigue el agua para agregarse a las corrientes, el escurrimiento
puede ser superficial o subterrneo.
La energa del escurrimiento
El flujo superficial transporta una cantidad considerablemente mayor de material que la
salpicadura en cualquier pendiente carente de vegetacin, con ms de 10 metros de
longitud. No se cumple en suelos con altas tasas de infiltracin, con texturas arenosas y
en regiones de intensas precipitaciones. Adems la salpicadura desempea un papel
importante en el suministro de material a los minsculos cauces (canculas), por lo que
gran parte del sedimento en suspensin transportado por este flujo es proporcionado por
la salpicadura.
FACTORES DE LA EROSIN
Una vez iniciado el fenmeno de erosin, este puede acelerarse, disminuir o verse
frenado completamente en un perodo de tiempo ms o menos largo en dependencia de
la influencia conjunta de factores tales como: el rgimen climtico, constitucin
geolgica, relieve, tipo de suelo, vegetacin artificial, actividad socio-econmica y
otros, de los cuales depende en gran medida la degradacin que experimentan los suelos
en la superficie de la tierra por el temible flagelo de la erosin.

El rgimen climtico
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Este factor interviene con cierto nmero de sus elementos, el hielo convierte el suelo en
coherente, pero facilita la arroyada si el suelo est helado durante la fusin de las nieves
la desecacin del suelo, ligada a la evaporacin, que depende del calor y de la duracin
de los intervalos entre las lluvias (entre otros) acta directamente, facilitando la
deflacin al disminuir la coherencia del suelo; pero la formacin de cortezas de
intemperismo endurecidas relacionados con el clima, disminuye la erosin.
En las regiones templadas con pendientes mayores de 35 grados, el peligro de erosin
tiende a ser menor que en las zonas tropicales, debido a que las lluvias son con ms
frecuencia, relativamente suaves y distribuidas a lo largo del ao.
El relieve
Resulta un factor determinante en la erosin de los suelos. Si el clima es el factor
generador de los procesos erosivos, el relieve es por excelencia el factor que los
diferencia. Se sabe que reas vecinas bajo el mismo rgimen climtico puede
experimentar procesos erosivos de magnitudes muy diferentes condicionados por las
peculiaridades gelogo-geomorfolgicas que los caracterizan.
El ptimo para los cultivos es una pendiente suficiente para que las agua no se
encharquen y para que se renueven los derrubios, pero lo suficientemente dbil para que
la arroyada no acte con demasiada intensidad. De ello resulta, que al momento de
interpretar el relieve, en relacin con las prdidas de suelo producidas por erosin,
deben ser considerados cuatro elementos fundamentales; inclinacin o declive, longitud
y forma y exposicin de la pendiente.
De las cuatro caractersticas de la pendiente, el declive es usualmente el ms importante
desde el punto de vista de la severidad de la erosin.
Mltiples experimentos han demostrado que sobre pendientes de alrededor de un 10%,
la cantidad de suelo removido por erosin, aproximadamente, se duplica al duplicarse el
grado de pendiente. En estudios realizados, se determin que con el aumento del grado
de la pendiente en 4,5 veces, el lavado del suelo se incrementa 9 veces y la turbiedad del
agua en 45 veces, llegando a las siguientes conclusiones en relacin con la influencia de
la inclinacin de la pendiente sobre magnitud y formas de erosin de los suelos:

La erosin aumenta de forma exponencial con la pendiente.


Cuando la pendiente aumenta, el proceso erosivo cambia.
Cuando la pendiente es suave, la energa de escurrimiento no es suficiente para
transportar lejos las partculas groseras durante las lluvias.
Si la erosin aumenta de forma exponencial con la pendiente a pesar de una
disminucin del escurrimiento, es que la carga slida total aumenta
sustancialmente con la pendiente.

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En las pendientes ligeras la prdida directa de materia orgnica conduce al agotamiento


de los depsitos de humedad y de sustancias nutritivas y la erosin fsica representa un
problema de carcter secundario. En cuanto a la erosin laminar, sta se plantea
fundamentalmente sobre terrenos con pendientes ms suaves, 0-2% aproximadamente.
Los suelos
La lluvia que llega al suelo, penetra en l, escurre o queda retenida en pequeas
depresiones de la superficie.
El impacto de las gotas de lluvia destruye los agregados del suelo y sus partculas,
migrando stas junto con el agua que se infiltra por los espacios porosos, obstruyendo y
sellando la superficie del suelo, formndose una costra superficial.
Las propiedades del suelo que tienen efecto sobre la erosin causada por el agua se
agrupan de dos maneras:

Las que determinan la velocidad con que la lluvia penetra en el suelo


Aquellas con las que el suelo resiste a la dispersin y erosin durante la lluvia y
escurrimiento.

La aptitud que presentan los suelos de aceptar las precipitaciones, lo cual depende de:

La condicin de la superficie del suelo, caracterizada por su porosidad,


El contenido de humedad al momento de la precipitacin
La permeabilidad del perfil del suelo.

Los dos primeros factores son importantes para determinar el tiempo de infiltracin, en
el cual vara aproximadamente segn el inverso de la raz cuadrada del contenido de
humedad que posee al comienzo de la lluvia. En nuestro pas, realizaron la evaluacin
de la resistencia antierosiva de los principales tipos genticos de suelos mediante la
evaluacin de la profundidad del perfil as como de las propiedades fsicas y qumicas.
La vegetacin
La vegetacin es con toda evidencia un factor primordial de la conservacin de los
suelos. Toda planta, desde la ms minscula hierba hasta el rbol ms corpulento,
defiende el suelo de la accin perjudicial de las lluvias, aunque naturalmente en forma y
proporciones diferentes. Estudios realizados, demostraron que la efectividad de la
cobertura vegetal depende tanto de las espesuras de las plantas como de las dimensiones
de la masa que se encuentra sobre la tierra.
En los campos cultivados, la erosin disminuye a medida que el cultivo se vuelve ms
denso, siendo esta disminucin ms marcada cuando las plantas cubren ms del 30% de
la superficie, experimentalmente la erosin del suelo no slo depende de la espesura de
la cobertura vegetal, sino tambin de la direccin de los surcos o de la distribucin de
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sus filas en relacin con la pendiente.


Mantenida en forma permanente, la vegetacin asegura la proteccin de las superficies
ms susceptibles de ser gravemente daadas por la erosin, cuyos efectos pueden
agruparse al menos en cuatro categoras principales:

Dispersin directa, interseccin por el follaje y evaporacin de gotas de agua de


lluvia, que de esa forma no llegan directamente al suelo.
Decrecimiento de la velocidad y volumen del escurrimiento, por aumento de la
friccin superficial y dispersin lateral de la escorrenta.
Efecto sujetador del sistema radicular sobre las partculas de suelo, incrementando la
infiltracin y aireacin.
Mejoramiento de la estructura del suelo y por tanto de la infiltracin por influencia
de la materia orgnica.

De todos estos efectos, los ms notables son los vinculados con el aumento de la
infiltracin y con la proteccin directa contra el impacto de las lluvias.
Otros aspectos benficos de la vegetacin sobre la erosin de los suelos son:

Cuando el suelo est cubierto, sea por bosques, sbanas, pastos, o por otros tipo de
cultivo, la erosin se ha revelado siempre muy baja (de algunos kilogramos a unos
cientos de km/ha ao).
Mientras el suelo se encuentran perfectamente cubierto por bosques, pastos, plantas
de cobertura o por un sencillo mulch de slo algunos centmetros de espesor, los
fenmenos de erosin son pocos significativos a pesar de la agresividad de las
lluvias, la fragilidad de los suelos y la inclinacin de la pendiente.
Cuando el suelo est totalmente desnudo a causa, por ejemplo, de un desmonte
mecanizado, las prdidas de tierra se incrementan de 100 a 1000 y el
escurrimiento de 20 a 50.
La vegetacin es el factor condicional ms importante, puesto que la erosin
asciende de 1 a ms de 1000 (unidades) cuando la cobertura vegetal de una parcela
disminuye de 100 a 0%, mantenindose constantes los otros factores.
Bajo cultivo, los fenmenos de erosin varan en gran medida en funcin del tipo de
planta, de la velocidad con que cubre el suelo y las tcnicas culturales empleadas
para favorecer su crecimiento.
La densidad y la precocidad de la plantacin, un mnimo del trabajo del suelo, una
fertilizacin adecuada y la restitucin de los residuos de cultivo, juegan un papel
preponderante.

EFECTOS DE LA EROSIN
El agua que no es retenida por el suelo, se desliza sobre la superficie dando lugar al
aparecimiento de pequeos canalillos, que aumenta en ancho y profundidad formando
surcos, crcavas y zanjas. La erosin en canalillos y surcos se presenta en la mayora de
los terrenos y es subestimada frecuentemente por los agricultores por cuanto las huellas
que deja en el suelo puede ser borrada fcilmente con las labores agrcolas.
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La prdida acelerada del suelo produce un lavado de los nutrientes, disminuye el estado
de fertilidad y aflora el suelo improductivo de cangahua. El agua y el suelo proveniente
del escurrimiento superficial ocasionan sedimentaciones en los cultivos, daos en
caminos, carreteras, alcantarillas, taponamiento de represas y reservorios, los cuales
acumulan sedimentos los que al tratar de ser removidos representan costos elevados.
La falta de manejo adecuado de las cuencas hidrogrficas genera crecidas de causes y
ros en la poca lluviosa, produciendo inundaciones o a su vez el agua represada fluye a
travs de la pendiente en forma de deslaves que arrastran el suelo y todo cuanto
encuentra a su paso, causando daos en campos y ciudades. Adems el hombre acelera
la erosin por un mal manejo del suelo y cultivos, tala-rosa-quema indiscriminada de la
vegetacin, sobre pastoreo de ganado.
CLASES DE EROSIN Y AGENTES CAUSALES
Del anlisis de las mltiples acepciones que ha recibido el trmino erosin del suelo, se
evidencia que el desprendimiento de las partculas de tierra y su transporte necesitan
una fuente de energa que puede ser el viento, la lluvia y/o el escurrimiento.
Erosin Hdrica.
Es la erosin causada por el agua. El impacto de la gota de lluvia produce un
desprendimiento y salpicado del suelo dejando las partculas sueltas, que son acarreadas
en suspensin hacia otros lugares por accin del escurrimiento superficial, es
esencialmente predominante en regiones hmedas y en terrenos pendientes.
Tipos de erosin hdrica
Erosin laminar: Es la ms extendida y la menos perceptible. El dao causado,
a igualdad de prdida del suelo es mayor, ya que selecciona las partculas del
suelo (deja atrs las ms gruesas, llevndose el limo, la arcilla y la materia
orgnica)

Erosin por arroyamiento: Tiene lugar cuando el agua concentra el poder


erosivo a lo largo de un canal, en funcin de su energa cintica. Presenta tres
tipos:

Regueros o canales de menor tamao. Pueden cruzarse y suavizarse con


operaciones normales de laboreo. El efecto es parecido al de la erosin
laminar.
Crcavas y barrancos que se forman donde se concentra el agua que
fluye descendiendo por una pendiente.
Erosin de depsitos fluviales, que tiene lugar cuando el canal principal
de una corriente establecida incide contra sus propios sedimentos

Coladas de lodo: Desplazamientos de tierra en forma de fluido viscoso por


efecto de la gran cantidad de agua embebida en el suelo

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Deslizamientos. Pueden ser de dos tipos:

Superficiales: una capa superficial de terreno resbala por efecto de la


gravedad y de la cantidad de agua embebida

De fondo: una capa permeable resbala sobre otra ms profunda


impermeable, debido a la formacin de un plano lubricado

Reptacin: Movimiento lento e imperceptible de una pelcula superficial de


suelo en el sentido de la pendiente, debido a causas varias

Erosin en tnel: Se manifiesta por hundimientos y deslizamientos, debidos a


flujos subterrneos, o a la existencia de rocas solubles que dan lugar a cavernas

Control de la erosin de origen hdrico

Presas filtrantes destinadas a retener el suelo arrastrado por la escorrenta superficial.


Existen varias formas de controlar la erosin de carcter hdrico. Entre otras se puede
mencionar:

El incremento de la cobertura vegetal del rea a ser protegida. Esto se puede


hacer de varias formas:
Mediante la reforestacin;
Evitando el sobre pastoreo de las praderas;
En terrenos cultivables, hacer uso de tcnicas adecuadas de labranza, y
procurar que los cultivos estn crecidos en el perodo de lluvias;
Construir retenes artificiales de los suelos arrastrados por el
escurrimiento superficial de las aguas de lluvia.

La lluvia, causa primaria de la erosin


Todo transporte conlleva un gasto de energa. En el caso de la erosin areal, es la
energa de las gotas de lluvia la que desencadena los procesos de destruccin de los
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agregados del suelo, la formacin de una pelcula de golpeteo poco permeable y el


surgimiento del escurrimiento superficial, el cual asegura el transporte de las partculas
desprendidas,
Las experiencias analticas obtenidas para evaluar la energa liberada como
consecuencia del efecto del golpeteo de las gotas de lluvia han sido diversas. Por
ejemplo:
D50= 2,23 I0,182 donde:
D50= Dimetro medio de las gotas que representan al volumen total de la lluvia cada.
I = Intensidad en pulgadas por hora.
La frmula demuestra que el dimetro medio se incrementa con la intensidad,
estimndose que las velocidades finales de cada de las gotas de 1 y 6 mm. de dimetro
fueron respectivamente 4,0 y 9,3 m/s.
Cuando una gota de lluvia hace impacto con el suelo, las partculas presentes en su
superficie se esparcen, incrementndose el volumen de este desplazamiento o splash"
en razn directa con la velocidad con que se realice este impacto y al aplanamiento que
experimentan las gotas en el extremo inferior de sta en su proyeccin contra el suelo.
La accin dispersante de la lluvia se ve favorecida cuando los suelos yacen sobre
superficies sub-horizontales.
En estas condiciones por lo general la velocidad del viento les imprime una fuerza
horizontal a las gotas de lluvia que descienden, de manera que cuando la gota realiza el
contacto con la superficie del suelo existe un efecto adicional para dispersar las
partculas presentes.
En el anlisis de la lluvia como causa primaria de la erosin de los suelos, deben ser
considerados como principales los parmetros pluviomtricos siguientes: altura,
intensidad, duracin y frecuencia de las precipitaciones.
Erosin Elica.
La fuerza ejercida por el viento sobre la superficie del terreno produce un movimiento
de partculas del suelo, que son transportadas por saltacin, deslizamiento superficial o
saltacin, dependiendo del tamao de las partculas, la duracin, la velocidad y
turbulencia del viento.
De esta forma el suelo es sacado de su lugar de origen y depositado en las depresiones
naturales del terreno, que generalmente son las zonas bajas y planas de las micro
cuencas hidrogrficas. es caracterstica de terrenos planos en regiones secas.
La erosin causada por el viento o erosin elica no constituye, por lo general, un gran
problema de las zonas hmedas, donde la vegetacin asegura al suelo una proteccin
suficiente.
Prcticamente todos los investigadores o instituciones especializadas coinciden en que
la erosin elica es un fenmeno que ocurre generalmente en regiones planas y de poca
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lluvia donde la vegetacin natural crece escasamente, ofreciendo por tanto muy
reducida proteccin al suelo y donde predominan adems, brisas y vientos de velocidad
considerable.
El fenmeno no obstante, puede manifestarse tambin en regiones hmedas en las
cuales existen perodos prolongados de sequa.
En la erosin elica la remocin de las partculas del suelo es generada por la fuerza y
presin que ejerce el viento sobre la superficie del terreno.
Una vez iniciado este desplazamiento, las partculas del suelo pueden ser transportadas
en diferentes formas: saltacin, deslizamiento superficial y suspensin, dependiendo del
tamao de las partculas y la duracin, velocidad y turbulencia del viento.
Tanto en la erosin hdrica como en la elica, el suelo sufre una enorme prdida de las
partculas minerales y orgnica ms finas, disminuyendo considerablemente su
fertilidad. As, despus de que una zona ha estado sometida a una accin prolongada de
la erosin elica, el residuo de suelo que queda es prcticamente pura arena de muy
escasa fertilidad.
Erosin Geolgica
Es considerada como una erosin natural o normal que se produce sobre toda la tierra
como consecuencia de la fuerza de la naturaleza
En este tipo de erosin, los cambios muy lentos o minsculos se vuelven significativos
luego de los largos perodos de tiempo. Un ejemplo es el rompimiento de las rocas y
ms materiales por variaciones de temperatura. La accin conjunta de las clases de
erosin y los procesos geolgicos dejan los suelos completamente infrtiles.
Erosin Biolgica.
Se lleva ha cabo principalmente por accin de las races de las plantas, vegetales
superiores, microorganismos, determinadas especies de mamferos, artrpodos y
gusanos. Por ejemplo las lombrices y hormigas remueven el suelo incrementando la
aireacin y oxidacin, acelera as el proceso de conversin de la roca a suelo
erosionado.
Los organismos vivos debido al continuo pisoteo de las rocas o el suelo y al comer
parcial o totalmente la vegetacin que le protege lo disgrega y hace que sea ms
fcilmente transportado por el agua o el viento, un caso tpico constituye el sobre
pastoreo.
Erosin Antrpica.
Los cambios en el paisaje producidos por el hombre son conocidos como erosin
inducida, acelerada o antro pica. En este tipo de erosin, amas de las fuerzas naturales,
interviene la accin del hombre, mediante el aprovechamiento de los recursos naturales.
Un mal manejo y laboreo del suelo, destruccin de la cobertura vegetal, la realizacin
de cultivos en reas con pendientes pronunciadas influyen en la erosin del suelo,
degradando con mayor velocidad de intensidad.

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RESUMEN:
Existe una necesidad objetiva de sistematizar los conocimientos acerca de los
fenmenos relacionados con la erosin, conservacin y mejoramiento de los suelos.
EROSIN.- Etimolgicamente el trmino erosin proviene del verbo latino "erodere"
que significa corroer. Es empleado con frecuencia en Geologa, Pedagoga y otras
ciencias, para designar el conjunto de fenmenos exteriores a la corteza terrestre
(exogenticos), que modifican las formas creadas por los fenmenos internos o
endogenticos (tectnica y vulcanismo)
EL ESCURRIMIENTO.- El escurrimiento es la cantidad de agua que no se filtra en el
suelo y que fluye hacia arroyos, canales, lagos u ocanos como corriente superficial.
FACTORES DE LA EROSIN
El rgimen climtico
El relieve
Los suelos
La vegetacin
EFECTOS DE LA EROSIN
Forman surcos, crcavas y zanjas.
Lavado de los nutrientes,
Disminuye el estado de fertilidad
Aflora la cangahua.
Ocasionan sedimentaciones en los cultivos,
Daos en caminos, carreteras, alcantarillas
CLASES DE EROSIN Y AGENTES CAUSALES
Erosin Hdrica.- Es la erosin causada por el agua.
Erosin Elica.- La fuerza ejercida por el viento sobre la superficie.
Erosin Geolgica.- Es considerada como una erosin natural o normal que se produce
sobre toda la tierra como consecuencia de la fuerza de la naturaleza
Erosin Biolgica.- Se lleva ha cabo principalmente por accin de las races de las
plantas, vegetales superiores, microorganismos, determinadas especies de mamferos,
artrpodos y gusanos.
Erosin Antrpica.- Los cambios en el paisaje producidos por el hombre son
conocidos como erosin inducida, acelerada o Antrpica.
EJERCICIOS DE AUTOEVALUACIN
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Cmo se define a la erosin de los suelos?.


Cuales son los principales procesos de degradacin de los suelos?.
Con un ejemplo explique cada uno de los tipos de erosin.
Cules son los agentes causales de los procesos de erosin?.
Cules son los factores de la erosin?, explique cada uno.
Cmo acta la fuerza de gravedad de la tierra en los procesos de erosin?.

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7. Qu es el escurrimiento y cuantas clases existen?


8. Hable sobre los Limites tolerables de la erosin
9. Cules son los efectos de la erosin?
10. Por qu se considera al rgimen climtico como un factor de la erosin?.
11. Elabore un glosario de trminos tcnicos.
12. Realice una presentacin grfica explicativa de los procesos erosivos.
II.

SITUACIN ACTUAL DEL RECURSO SUELO EN EL ECUADOR

INTRODUCCIN
El suelo es el recurso natural ms importante y quizs el menos estudiado en el Ecuador,
ha sido y continuar siendo afectado por numerosos procesos erosivos, en la actualidad
aproximadamente el 50% del territorio est afectado por este temible flagelo y cerca del
36% adicional est bajo potenciales procesos de degradacin.
Especficamente en el Callejn Interandino, se viene observando cmo el recurso suelo
y agua, se utiliza inadecuadamente, lo cual hace necesario que en el pas se vayan dando
pasos definitivos que tiendan a establecer sistemas de conservacin y riego, que
permitan aprovechar eficientemente estos recursos.
Las tasas de deforestacin se ubican dentro de las ms altas en los pases tropicales, y de
continuar se estima que para los aos 2010-2030 los bosques nativos, a excepcin de los
que se encuentran en reas protegidas, se habrn liquidado.
Los problemas de la erosin y subsecuentemente de sedimentacin han sido
identificados como de mayor gravedad, siendo sus causas muy similares en las tres
regiones continentales del pas Costa, Sierra y Amazona, y las mismas presentan un
mayor o menor grado de incidencia en los procesos de erosin de los suelos.
OBJETIVO:

Conocer el grado de afectacin de los suelos en el Ecuador por la mala


utilizacin de este recurso

DESARROLLO TEMTICO
LAS CAUSAS DE LA EROSION EN EL ECUADOR
El fenmeno a pesar de su reconocida importancia, no ha tenido un desarrollo
sistemtico de investigacin acorde con la imperiosa necesidad de su proteccin. As, se
sigue repitiendo que el pas pierde ms de 80 toneladas de suelos por hectreas y por
ao, cuando este dato es resultado de un estudio realizado hace casi 20 aos en un sitio
cercano a Quito, y por lo tanto aunque el dato es alarmante, no se le puede generalizar.
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Asimismo la tasa de expansin de la frontera agropecuaria se ha ubicado entre las ms


altas de Latinoamrica, en muchas veces ocupando suelo no aptos conduciendo a la
alteracin secuencial de grandes extensiones de pramo y especficamente la funcin
reguladora que sobre los recursos hdricos superficiales y subterrneos stos realizan.
Las causas de este deterioro y las consecuencias, ya detectadas en algunos casos en
niveles crticos, afectan tanto a los recursos en s, como a la poblacin que los utiliza
para su sustento de manera tal que ya se presentan alteraciones en determinados
ecosistemas, en donde el equilibrio ecolgico alcanzado, se dio despus de siglos
Las precipitaciones atmosfricas y el viento.- pueden ser definidas como las causas
que generan la erosin, en tanto que el relieve (en particular las pendientes) y el grado
de modificacin de la cobertura vegetal, como los factores condicionantes.
En estudios cuantitativos realizados en la Sierra en parcelas experimentales, demuestran
claramente las estrechas relaciones entre la erosin del suelo y la intensidad pluvial,
especialmente durante los meses de Septiembre a Diciembre, lo que explica el
crecimiento sistemtico y de manera paralela de ambos parmetros, originado prdidas
entre 210 y 490 ton./ha./ao.
En general la erosin se inicia en superficies con pendientes menos fuertes, avanzando
ladera arriba hacia la Sierra con el escurrimiento difuso a partir del 10% de declive, el
que es reemplazable rpidamente por el escurrimiento concentrado desde el 20%,
pudindose observar tambin taludes de erosin de 1 a 3 m de alto testigos de la obra
conjunta entre el escurrimiento y los movimientos en masa sobre pendientes de 10 a
15% .
En estudios realizados en parcelas experimentales reportan prdidas entre 200 - 500
toneladas/hectrea/ao, en pendientes no tan pronunciadas cercanas al 25%.
Este fenmeno puede suceder con las formaciones superficiales. Sera imposible
establecer una escala de valor erosivo entre las formaciones en su mayor parte
volcnica, limo-arenosas de la Sierra y aquellas arcillosas y de areniscas de la Costa y
las profundas alteraciones del Oriente.
Curiosamente la naturaleza de los suelos tiene una influencia menos directa sobre la
agricultura dependiendo en lo fundamental de las variaciones climticas que quedan
como factor principal de diversidad. No obstante, el impacto no conservacionista del
hombre, la erosin intervendr sobre ambas con efectos diferenciados de acuerdo a su
composicin qumico-mineralgica y textural.
Planteado que asimismo podra ser tambin problemtico, establecer una correlacin
entre formaciones limo-arenosas y escurrimiento o entre materiales arcillosos y
movimientos en masa. Puede existir una tendencia correlativa general, pero muchas
veces se introducen variaciones hasta contradictorias debido a las caractersticas de la
pluviometra y de la vegetacin artificial.
El principio bsico de relacin est apoyado en el balance morfognesis-pedognesis,
actuando sobre un mismo medio e influenciados por los mismos factores (clima,
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vegetacin, constitucin geolgica, actividades socioeconmicas, etc..)


La erosin hdrica es la ms palpable en el Ecuador actuando 9 meses al ao, mientras
que la accin del viento ejerce durante los 3 meses restantes de notable sequa, y los
procesos erosivo-gravitacionales asociados o no a los anteriores, provocan el gradual
afloramiento de un material de origen volcnico endurecido, denominado cangahua
(corteza de intemperismo).
Aproximadamente el 35% de las reas interandinas agrcolas se relacionan directa o
indirectamente con esta tierra dura, corteza de intemperismo, caracterizada por un pH
dbilmente alcalino, contenido orgnico menor al 1%, con abundante slice y diferente
comportamiento a la humedad.
En experimentos de campo realizados en las cangahuas, se comprueba que los
horizontes superficiales del mollisol y de la cangahua ablandada, tienen una estabilidad
estructural ms bien dbil, mientras que la de los horizontes arcillosos de suelo negro es
mucho ms elevada. Subyacentemente, por lo general a menos de 1 m., existe la
cangahua endurecida, asfixiante e impermeable, impropia para la vida tanto microbiana
como pluricelular, con resistencia creciente a la penetracin de las races de los
vegetales, los que solo pueden absorber muy poca agua y elementos nutritivos. Esta
corteza endurecida no obstante, puede experimentar erosin con valores de prdidas
entre 9,90 y 57,7 ton/ha/ao en superficies con 27% de declive.
PRINCIPALES PROCESOS EROSIVOS ACTUANTES
Del anlisis de las causas y de los factores que provocan la erosin de los suelos, se
deduce que la erosin no es una entidad, sino un fenmeno concreto, esencialmente
discontinuo, cambiante en sus modalidades y efectos. De ah la necesidad de precisar
muy bien el vocabulario al hacer referencia a los hechos de la erosin, evitando los
trminos vagos demasiado generales, que comprenden en su abstraccin, hechos
distintos.
Con tal fin, en esta seccin se estim convenientemente distinguir tres mecanismos y
dos modalidades erosivas principales, a las que pueden quedar referidos la totalidad de
los fenmenos de erosin que operan en los trpicos y subtrpicos hmedos y en
particular en las ya extensas reas de suelos erosionados del territorio ecuatoriano.
Mecanismos de erosin hdrica
El agua al fluir cuesta abajo hacia el mar sobre la faz de la tierra, es el agente dominante
de alteracin del paisaje.
Se manifiesta en la naturaleza creando formas distintas en los terrenos, modificando el
perfil del suelo y cambiando igualmente el rgimen de las aguas. El fenmeno de
erosin del suelo por el agua, segn la opinin de la mayor parte de los investigadores
se exterioriza bajo dos formas fundamentales, cuyo mecanismo vara:
Ing. Geovany Ramos C.
.

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MANEJO DE SUELOS Y AGUAS

Universidad de Bolvar

En un caso el agua ataca el suelo en su parte superficial y los elementos terrosos


arrastrados son separados unos de otros.
En el otro, el agua ataca el suelo no slo en superficie, sino a lo largo de todo el
perfil (erosin vertical o lixiviacin). En este caso toda la masa del suelo es
susceptible de ser arrastrada y no solamente las partculas aisladas.

En el curso de estas dos fases intervienen tres acciones:


Accin de las precipitaciones atmosfricas.
Accin del hielo y del deshielo.
Accin de la escorrenta.
Las tres, pero especialmente las dos primeras, rigen la formacin de elementos
susceptibles de ser arrastrados por el agua. La tercera influye en el transporte de los
elementos terrosos arrastrados.
Mecanismo de la erosin elica
La erosin elica o erosin causada por el viento, es un fenmeno que ocurre
generalmente en regiones planas y de poca lluvia, donde la vegetacin natural crece
escasamente y ofrece por lo tanto, muy reducida proteccin al suelo y en donde adems,
soplan brisas o vientos de velocidades considerable.
Aunque no se le atribuye generalmente un carcter de gravedad, ms que en las regiones
ridas y semiridas, la erosin elica puede manifestarse tambin en las regiones
hmedas y subhmedas. El mecanismo de erosin elica que obra sobre una partcula
en reposo sujeta a la accin del viento, depende estrechamente de tres tipos de
presiones:
-

Una presin positiva sobre la parte situada frente a la direccin del viento y
debida a la presin dinmica del fluido;
Una presin negativa sobre la parte opuesta a la direccin del viento y debida a
las fuerzas de viscosidad; la suma de estas dos presiones constituye el arrastre
total, dirigido paralelamente a la direccin media del viento;
Una presin negativa que acta sobre la parte superior de la partcula y es debida
a la diferencia del viento entre la base (velocidad nula) y la parte superior de la
partcula (velocidad creciente) va acompaada de una disminucin de la presin
esttica. Su resultante es una fuerza dirigida hacia arriba.
La erosin elica comienza cuando esta fuerza es igual o superior al peso de las
partculas del suelo.
La fuerza y el arrastre son funcin de la velocidad del viento y se comprende que
existan para un suelo determinado, una velocidad umbral del viento que inicie la
erosin.
Esta velocidad es funcin de la dimensin de las partculas de su densidad y de su
cohesin. Se ha demostrado que esta velocidad de umbral o crtica es mnima para las
partculas de un dimetro equivalente de alrededor de 0,1 mm y que crece ms
rpidamente para los dimetros inferiores que para los superiores a este valor. Las
Ing. Geovany Ramos C.
.

15

MANEJO DE SUELOS Y AGUAS

Universidad de Bolvar

partculas de dimetro pequeo (De=0,1mm) en reposo difcilmente son arrastradas


directamente por el viento, puesto que presentan entre ellas fuerzas de cohesin
importantes y estn protegidas por las partculas de dimensiones mayores.
Estas, cuando su dimetro equivalente pasa de 0,5 mm, son frecuentemente demasiado
pesadas para ser elevadas o necesitan velocidades de viento elevadas y por tanto, ms
raras para ser arrastradas.
De este mecanismos resultan tres formas principales de desplazamiento que afectan a
las partculas sometidas a la dinmica elica: saltacin (De=0,1 - 0,5 mm),
comprendidas en dos procesos fundamentales; la deflaccin y la abrasin corrosin
elica (De= Dimetro equivalente).
Mecanismo de remocin en masa
Los mecanismos erosivos explicados hasta ahora se deben a la accin del agua o del
viento sobre la parte exterior del suelo. Pero existen circunstancias en las cuales el suelo
puede ser desplazado en un movimiento de conjunto en donde la gravedad siempre
aade un componente hacia abajo a los movimientos producidos por otras fuerzas. Es
por ello que en general, cuando las partculas y fragmentos de suelo se mueven, lo
hacen preferentemente cuesta abajo.
El trmino colectivo para designar todos los movimientos gravitacionales en el que el
suelo puede ser desplazado en un movimiento de conjunto ha sido denominado
indistintamente: deslizamiento, remocin en masa o movimientos en masa.
El trmino denota que la gravedad es la nica fuerza importante tal como el viento, agua
corriente, hielo o lava en fusin. Si bien el agua corriente est excluida de este
mecanismo por definicin, el agua desempea un importante papel en la remocin en
masa reduciendo el coeficiente de friccin al actuar como un lubricante y aumentar el
peso de la masa de la roca meteriorizada al rellenar los espacios de los poros.
Los factores mediante los cuales subdivide los procesos de remocin en masa son:
1.2.3.-

La cantidad de lubricante, hielo o agua incluida.


La naturaleza del movimiento, sea deslizamiento o cada como una masa
coherente, o fluxin por deformacin interna.
La velocidad del movimiento que vara desde imperceptible hasta velocidades de
decenas de metros por segundo bajo la aceleracin total de gravedad. El trmino
popular de deslizamiento de tierras no fue definido por Sharpe, pero se mantuvo
como un trmino general til para todas las formas rpidas de remocin en masa.

Modalidades especficas de la erosin de los suelos en las cortezas de intemperismo


(cangahua).
La manifestacin especfica de la erosin de los suelos desarrollados a partir de cortezas
de intemperismo en forma de plintita endurecida es el surgimiento de la erosin
subsuperficial subcutnea regresiva o los micro-outiliers.
Ing. Geovany Ramos C.
.

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MANEJO DE SUELOS Y AGUAS

Universidad de Bolvar

La proximidad de alcance de la plintita endurecida puede ser de unos 80 cm o ms. Con


su endurecimiento el suelo adquiere diferentes propiedades fsicas, algunas de las cuales
son muy importantes desde el punto de vista de la resistencia del suelo a la erosin.
a)
Considerable resistencia a la erosin laminar.
La costra endurecida ofrece resistencia a las precipitaciones fuertes principalmente
cuando se trata de aguaceros violentos y cortos, los cuales son tpicos de nuestra zona
climtica.
b)
Elevada resistencia a la erosin en crcavas.
La plintita endurecida es muy resistente y no sufre escurrimientos. Es por eso que la
formacin del perfil del barranco es diferente.
Mecanismo erosivo-gravitacional
Los mecanismos erosivos explicados hasta ahora se deben a la accin del agua o del
viento sobre la parte exterior del suelo. Pero existen circunstancias en las cuales el suelo
puede ser desplazado en un movimiento de conjunto en donde la gravedad siempre
aade una componente hacia abajo a los movimientos producidos por otras fuerzas. Es
por ello que en general, cuando las partculas y fragmentos de suelo se mueven, lo
hacen preferentemente cuesta abajo.
El trmino colectivo para designar todos los movimientos gravitacionales en el que el
suelo puede ser desplazado en un movimiento de conjunto ha sido denominado
indistintamente: deslizamiento (Kotoulas, 1967), remocin en masa (Bloom, 1974) o
movimientos en masa (Fournier, 1975). El trmino denota que la gravedad es la nica
fuerza importante tal como el viento, agua corriente, hielo o lava en fusin. Si bien el
agua corriente est excluida de este mecanismo por definicin, el agua desempea un
importante papel en la remocin en masa reduciendo el coeficiente de friccin al actuar
como un lubricante y aumentar el peso de la masa de la roca meteriorizada al rellenar
los espacios de los poros.
Modalidades erosivas sobre las cortezas de intemperismo (cangahua)
La manifestacin especfica de la erosin de los suelos desarrollados a partir de cortezas
de intemperismo en forma de plintita endurecida (FAO, 1967), es el surgimiento de la
erosin subsuperficial (Hylasky, 1967) subcutnea regresiva o los micro-outiliers
(Tricart, 1965).
La proximidad de alcance de la plintita endurecida puede ser de unos 80 cm o ms. Con
su endurecimiento el suelo adquiere diferentes propiedades fsicas, algunas de las cuales
son muy importantes desde el punto de vista de la resistencia del suelo a la erosin.
a)

Considerable resistencia a la erosin laminar. La costra endurecida ofrece


resistencia a las precipitaciones fuertes principalmente cuando se trata de
aguaceros violentos y cortos, los cuales son tpicos de nuestra zona climtica.

b)

Elevada resistencia a la erosin en crcavas. La plintita endurecida es muy


resistente y no sufre escurrimientos. Es por eso que la formacin del perfil del
barranco es diferente.

Ing. Geovany Ramos C.


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MANEJO DE SUELOS Y AGUAS

Universidad de Bolvar

IMPACTO SOCIO-ECONMICO DE LA DEGRADACION DEL RECURSO


SUELO.
Como en otros lugares del mundo, en el Ecuador, la erosin del suelo causa que baje la
productividad agrcola. Por algunos aos, los agricultores pueden aplicar fertilizantes
para parcialmente compensar el impacto de la erosin sobre la productividad.
Pero despus de que la degradacin acumulativa sobrepasa un cierto lmite, con
frecuencia la produccin agrcola se torna econmicamente impracticable. En las
laderas que bordean los valles interandinos, se ha llegado rpidamente a ese lmite
El detener la produccin agrcola permitir, hasta un cierto grado la regeneracin
natural de la tierra. Sin embargo, contina la degradacin del suelo en muchas parcelas
abandonadas de la provincia, porque por rutina se permite pastorear animales en tierras
baldas.
La erosin del suelo no es simplemente un problema de los agricultores que explotan las
tierras frgiles de la Sierra. Tambin impiden el desarrollo de los recursos hdricos. Se
han presentado problemas de sedimentacin en la represa del proyecto Paute, que
genera un alto porcentaje de energa elctrica al pas. Igualmente, nutrientes lavados de
las reas agrcolas a travs de los procesos de erosin afectan la calidad del agua en el
litoral.
Por otra parte "culpar" el mal uso del medio ambiente natural del Ecuador debido al
incremento poblacional experimentando desde principios de siglo es atractivo, ya que es
la nacin ms densamente poblada de Sur Amrica.
Aunque esta tasa de crecimiento no podr continuar indefinidamente, la poblacin podr
ser sostenida sin grandes daos al agro sistema, pero las leyes inadecuadas de
propiedad, la interferencia gubernamental en las fuerzas del mercado y la insuficiente
inversin en investigacin y extensin (lo cual hace posible el contenido tecnolgico)
contribuyen sustancialmente al medio natural. Entre 1950 y 1990 la poblacin urbana
del Ecuador se increment 6 veces, pasando del 29 al 55% del total nacional,
alimentando en buena parte por las migraciones campo-ciudad.
En este contexto estn claramente ilustradas las consecuencias de una inadecuada
inversin en la base cientfica de la agricultura. En trminos reales, lo que se invirti en
la investigacin declin un 7,3 por ciento por ao desde 1975 hasta 1988. Habiendo
cado a un 0,17 por ciento del PIB agropecuario, los desembolsos para la investigacin
se comparan muy mal con lo invertido por los pases vecinos.
Ya que la investigacin limitada va unida a deficientes servicios de extensin, los
rendimientos agrcolas han experimentado en general una recesin en los ltimos aos.
Bajo estas circunstancias, habr que enfrentar las crecientes demandadas de productos
agropecuarios, principalmente al aumentar la frontera agrcola, aunque esto implique
poner en produccin tierras que usualmente son marginales.
Ing. Geovany Ramos C.
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MANEJO DE SUELOS Y AGUAS

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Dos tercios del incremento de la produccin agrcola, entre mediados de 1970 y 1990,
se debe a la ininterrumpida expansin de la frontera agrcola. Mejoras en la
productividad solo explican el tercio restante.
La situacin descrita contrasta con las potencialidades de los recursos naturales,
especialmente en la bondad de los suelos que permiten cubrir todas las necesidades
alimentarias y generar excedentes exportables sin embargo, ser indispensable que
dicho aprovechamiento se ejecute en trminos sostenibles, para lo cual deber adoptarse
una estrategia que procure, en forma simultnea, la rentabilidad econmica, la justicia
social y la racionalidad ambiental.
RESUMEN
SITUACIN ACTUAL DEL RECURSO SUELO EN EL ECUADOR
El suelo es el recurso natural ms importante y quizs el menos estudiado en el Ecuador,
ha sido y continuar siendo afectado por numerosos procesos erosivos, en la actualidad
aproximadamente el 50% del territorio est afectado por este temible flagelo y cerca del
36% adicional est bajo potenciales procesos de degradacin.
LAS CAUSAS DE LA EROSIN EN EL ECUADOR
Las causas de este deterioro y las consecuencias, ya detectadas en algunos casos en
niveles crticos, afectan tanto a los recursos en s, como a la poblacin que los utiliza
para su sustento de manera tal que ya se presentan alteraciones en determinados
ecosistemas, en donde el equilibrio ecolgico alcanzado, se di despus de siglos y
quizs milenios.
Las precipitaciones atmosfricas y el viento
PRINCIPALES PROCESOS EROSIVOS ACTUANTES
Se estim convenientemente distinguir tres mecanismos y dos modalidades erosivas
principales, a las que pueden quedar referidos la totalidad de los fenmenos de erosin
que operan en los trpicos y subtrpicos hmedos y en particular en las ya extensas
reas de suelos erosionados del territorio ecuatoriano.
Mecanismos de erosin hdrica
Mecanismo de la erosin elica
remocin en masa
a)
Considerable resistencia a la erosin laminar.
b)
Elevada resistencia a la erosin en crcavas.
Mecanismo erosivo-gravitacional
Modalidades erosivas sobre las cortezas de intemperismo (cangahua)
a)
Considerable resistencia a la erosin laminar. La costra endurecida
b)
Elevada resistencia a la erosin en crcavas. La plintita endurecida
Impacto socio-econmico de la degradacin del recurso suelo.
Como en otros lugares del mundo, en el Ecuador, la erosin del suelo causa que baje la
productividad agrcola
EJERCICIOS DE AUTO EVALUACIN
Ing. Geovany Ramos C.
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MANEJO DE SUELOS Y AGUAS

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Hable sobre la historia de la erosin en el Ecuador.


Como actan las precipitaciones en la degradacin de los suelos
Realice una presentacin grfica explicativa de los procesos erosivos.
Elabore un glosario de trminos tcnicos.

III.
ALTERNATIVAS PARA DETENER LOS PROCESOS DEGRADANTES
DEL SUELO
INTRODUCCIN:
La falta de manejo de las cuencas hidrogrficas genera crecidas de causes y ros en la
poca lluviosa, produciendo inundaciones o a su vez e! agua represada fluye a travs de
la pendiente en forma de deslaves que arrastran el suelo y todo cuanto encuentran a su
paso causando serios daos en campos y ciudades, adems el hombre acelera la erosin
por e! mal manejo del suelo y cultivos, tala-roza-quema indiscriminada de la
vegetacin, sobre pastoreo de ganado, etc.
OBJETIVO:

Analizar las prcticas de agroforesteria aplicadas al manejo y conservacin del


recurso suelo
Conocer las principales prcticas culturales y mecnicas de conservacin del
recurso suelo

DESARROLLO TEMTICO
TECNOLOGAS PARA CONTROLAR LA EROSIN
LA AGROFORESTERIA EN EL MANEJO Y CONSERVACIN DE SUELO
El enfoque antropocntrico es fundamental en el manejo de cuencas; las actividades que
realiza el hombre, sus actitudes, la forma como desarrolla y maneja los sistemas
productivos, son las que definen el estado de la cuenca. En este contexto, la unidad de
produccin es el centro de intervencin y manejo, mientras que la cuenca es la unidad
de anlisis y planificacin para ordenar, conocer las potencialidades y evaluar los
impactos.
Un objetivo fundamental del manejo de cuencas es conocer las interrelaciones
hidrolgicas, ecolgicas, biofsicas y humanas y luego aplicar este conocimiento a la
rehabilitacin de reas degradadas, a la conservacin de los recursos naturales y a
mejorar el uso de la tierra. Es aqu donde la agroforesteria se convierte en una opcin
tecnolgica importante para cumplir con ese objetivo.
PLANTACIN FORESTAL EN COMBIMACION CON OTROS CULTIVOS

Ing. Geovany Ramos C.


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MANEJO DE SUELOS Y AGUAS

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Esto nos permite obtener mejores rendimientos, adems mantiene una buena fertilidad
del suelo ya que los requerimientos nutricionales son varios debido a la diversidad de
plantas (forestales, cereales y leguminosas), la manera de realizar esta prctica es
primeramente dejar el suelo en reposo por un lapso de 3 aos con el fin de mejorar su
estructura y fertilidad, luego procedemos a plantar rboles con distanciamiento de 10 x
10. A partir del segundo ao procedemos a realizar el corone para luego al final del
tercer ao limpiar toda el rea del bosque el mismo que estar alto, en esta rea se
siembra maz y arroz en hileras alternadas, posteriormente a la cosecha de estos se
planta yuca, una ves cosechada esta
Sembramos una mezcla de kikuyo amaznico y trbol tropical.

SISTEMAS AGROFORESTALES CON CULTIVOS PERENNES


Muchas de las cuencas de zonas tropicales son cuencas de montaa, con mucha
pendiente, donde el avance de la frontera agropecuaria ha llevado a una presin fuerte
sobre los recursos naturales y a usos de la tierra muy diferentes a los recomendados
Esto unido a prcticas agrcolas, forestales y ganaderas inapropiadas se convierte en la
punta de lanza del conjunto de factores que degradan las cuencas.
Bajo estas condiciones, el establecimiento de sistemas agroforestales con cultivos
perennes representa una opcin valiosa en trminos de produccin y conservacin. La
cobertura vegetal proveniente de la combinacin de cultivos como caf, cacao, t con
especies de rboles maderables o de servicio, tiene un papel importante en la proteccin
del suelo, la regulacin hidrolgica y la reduccin de riesgos de inundaciones,
avalanchas, sedimentacin, etc. en las partes bajas de las cuencas. Sin embargo, la
funcin productora y protectora de los sistemas agroforestales con cultivos perennes no
solamente se evidencia en cuencas de montaa, sino tambin en cuencas de topografa
ms plana, como lo evidencia, por ejemplo, la produccin de cacao en el trpico
hmedo
El impulso que actualmente tienen actividades como la produccin de caf y cacao
orgnico, para lo cual es fundamental la asociacin con especies arbreas, podran
convertir a este uso de la tierra en uno de los favoritos para producir conservando y
conservar produciendo al mximo los terrenos

Ing. Geovany Ramos C.


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MANEJO DE SUELOS Y AGUAS

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BARRERAS VIVAS PARA CONSERVACIN DE SUELOS Y FORMACIN


LENTA DE TERRAZAS
Es una de las practicas comunes en cuencas que tienen desarrollo agrcola en zonas de
ladera y consiste en bandas de vegetacin leosa, con frecuencia especies fijadoras de
nitrgeno que se establecen siguiendo curvas a nivel, perpendicular a la direccin de la
pendiente.
La densidad de siembra es muy alta, generalmente de 2 a 5 cm entre rboles, y se
complementa con tejidos de ramas en la parte inferior para favorecer la retencin de
suelo que es arrastrado por el agua de escorrenta y promover la formacin de las
terrazas.
En terrenos de pendientes muy fuertes, la barrera viva por s sola no es suficiente para
reducir la erosin por lo que se combina la barrera con obras fsicas como las acequias
de ladera.
Las barreras permiten tambin la hidroregulacin, principalmente en las partes bajas de
las cuencas, ya que los flujos irregulares de agua provenientes de la lluvia en las zonas
altas de la cuenca son captados y retenidos por las barreras y difundidos luego
lentamente.
Con ello se logra tambin la recarga de los mantos acuferos mediante la infiltracin, se
previenen avalanchas de agua y lodo y se reduce el transporte de sedimentos.

SISTEMA DE APROVECHAMIENTO EN BASE A SUELOS DE BOSQUE


VIRGEN
Con este sistema a ms de que preserva el suelo agrcola se preserva o se defiende la
vida de variedades de especies vegetales y animales.
Una ves seleccionada el rea se limpia con machete las plantas bajas, luego se cortan los
rboles de menos costo comercial y los de copas grandes, dejando de 80 a 100 rboles
Ing. Geovany Ramos C.
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MANEJO DE SUELOS Y AGUAS

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por hectrea; cortamos las copas de los rboles talados para dejar lneas de 1 m. De
ancho cada 2.50 m.
En lneas equidistantes de 2.50m. plantamos, alternadamente una lnea de caf y una de
pltano. La distancia entre los pltanos ser de 5m, y entre matas de caf 3m, lo que da
un distanciamiento de 5x5 en el pltano y de 5x3 en el caf.
Para mantener el sistema se debe eliminar las malezas especialmente en el primer ao.
En el caso del pltano se lo debe hacer deshijes si emite demasiados hijos. El caf debe
ser renovado a los 8 aos y los rboles deben ser aprovechados cuando estos estn listos
evitando talarlos todos al mismo tiempo.
ESTABILIZACIN DE CRCAVAS EN PARCELAS AGRCOLAS
La deliberada introduccin de rboles y arbustos asociada a otras prcticas, puede
ayudar a prevenir y controlar este problema, salvaguardando la parcela. Las especies
arbreas son utilizadas principalmente como barrera viva o dique dentro del canal de la
crcava y en los mrgenes de la misma para proteger y estabilizar los taludes.
Los diques con estacones nacederos se colocan en alineacin vertical a lo ancho de la
crcava, dejando varios estacones ms cortos en el centro, que sirven de vertedero.
Los agricultores aprovechan la humedad en la crcava y sus alrededores para sembrar
cultivos y pastos que ayudan a estabilizar la crcava

ESTABILIZACIN DE RIBERAS DE ROS Y QUEBRADAS PARA LA PROTECCIN


DE LAS PARCELAS AGRCOLAS

El curso de los ros o quebradas puede generar erosin en sus mrgenes, como
consecuencia de este proceso, las parcelas agrcolas y la cuenca de manera integral se ve
perjudicada por la perdida de suelo llegando este a altos grados de erodabilidad
especialmente en la temporada lluviosa que es cuando los ros incrementan su caudal
notablemente.
Para contrarrestar este efecto, se siembran en las orillas de las comentes de agua con
vegetacin leosa que permite su estabilizacin, provee de hbitat a diferentes animales.
La eficiencia de esta prctica con una estructura multi estratificada (herbcea, arbustiva,
arbrea). Se considera que la zona de proteccin debe ser de al menos 15 m. El
complejo de biomasa area y radical de los rboles y arbustos limita los procesos
erosivos ya sea por el chapoteo y golpeteo de la gota de agua y por el escurrimiento del
Ing. Geovany Ramos C.
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MANEJO DE SUELOS Y AGUAS

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de la misma, mejoran las caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas del suelo,


generando de esta manera beneficios mltiples sobre toda la cuenca Especies como el
bamb, y gramneas son utilizadas para ese fin.

E5TABILIZACION DE CANALES, ACEQUIAS Y MUROS DE CONTENCIN


Los canales de drenaje, acequias, muros, etc. Se encuentran expuestos a una
desestabilizacin y luego a ser erosionados a causa de las comentes de agua que circulan
por ellos.
Estos efectos son ms evidentes en obras donde no se han tomado parmetros tcnicos
para su construccin. En tales casos resulta de gran beneficio la siembra o plantado de
especies arbustivas y herbceas, considerando especficamente el tipo de sistema
radicular que poseen estas para mejorar la estabilidad de las obras fsicas. Estas especies
se siembran en las orillas de las obras, a cortas distancias (1 m), de manera haya
cruzamiento entre los sistemas radiculares.

TCNICAS DE MANEJO DE CULTIVOS QUE PERMITEN MEJORAR LOS


SISTEMAS DE CONSERVACIN DE SUELOS
En el Ecuador la erosin esta presente en todas las regiones debido esencialmente a una
poca cobertura del suelo. Ante esta realidad es indispensable que el agricultor tome
ciertas medidas tcnicas para controlarla, por lo que al no hacerlo el desgaste del suelo
no solo reduce la cosecha cada ao, sino que adems pone en riesgo todo su patrimonio
y que las generaciones venideras no podrn sobrevivir por la falta de alimentacin. A
continuacin se presenta algunas alternativas como tcnicas orientadas a mejorar la
cobertura del suelo.

Ing. Geovany Ramos C.


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GRANJA INTEGRAL DE POLICULTIVOS.- Considera el desarrollo de una serie de


actividades integrales que se asocian de manera natural, el cultivo de peces, la crianza
de ganado y la agricultura.
Para de esta manera incrementar la produccin proteica animal, mejorar los ingresos y
hacer un uso sostenido de los recursos naturales. Con este tipo de granja se protege el
ambiente, se aprovecha intensamente el suelo, los subproductos agrcolas y los
excrementos de los animales.
La granja debe disponer de una buena fuente de agua, esta granja debe constar de
compostera, biodigestor, criadero de cuyes o conejos, lechos de lombricultura, etc. Una
caracterstica importante de esta granja es la posibilidad de reciclaje de los desechos de
cada una de las lneas de produccin, algn material reciclado es utilizado directamente,
mientras que otros deben pasar por el biodigestor o compostera. La extensin de la
granja pueden ser de 2 a 4 ha. Con una pendiente de 20%.

PRCTICAS AGRONMICAS Y/O CULTURALES.


CULTIVOS DE COBERTURA
PROTECCIN VEGETAL.- Cualquier tipo de vegetal presente en la superficie del
suelo, sean estos pastos, bosques o cultivos previenen la erosin, adems de conservar
su fertilidad.
Dentro de la cobertura vegetal que seda a un suelo existen varias opciones para ponerlas
en prctica y de esta manera disminuir el grado de credibilidad. La cobertura de un
suelo con vegetales en si actan como amortiguador del golpeteo de agua de lluvia,
aumenta la capacidad de retencin de agua, mejora la infiltracin y por lo consiguiente
disminuye la cantidad de agua de escorrenta superficial y velocidad de la misma.
Entre las diferentes opciones de cobertura tenemos:
Ing. Geovany Ramos C.
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MANEJO DE SUELOS Y AGUAS

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BOSQUES O ASOCIACIN DE RBOLES.- Estos interceptan la cada de gotas de


lluvia de esta forma disminuyen la velocidad cintica de las mismas permitiendo que el
agua fluya suavemente al suelo por las ramas y el tronco.
Adems los bosques forman con las hojarascas una capa protectora superficial que tiene
la capacidad de absorcin de agua evitando as el escurrimiento.
Esta prctica consiste en una cubierta vegetal para conservar y mejorar el terreno para
reas lluviosas con terrenos de textura gruesa y que presentan factores limitantes de
topografa y erosin se recomienda los cultivos de cobertura, o constituidos bsicamente
por pastos, leguminosas y cereales de grano pequeo que renan ciertas caractersticas
deseables entre las que se citan:
Fcil adaptacin a las condiciones ecolgicas de la zona.
Hbito rastrero con el fin de proporcionar la mayor cobertura en el menos tiempo.
Tolerar las condiciones propias de la asociacin a que est sometida con el cultivo base.
COBERTURA DEL SUELO CON PASTOS.- Los pastos o potreros constituyen un
sistema que permite el uso del recurso suelo bajo un sistema productivo y al mismo
tiempo evita la erosin hdrica ya que la cobertura de estos no permite que el agua
produzca problemas de erosin, en el uso de estos es importante dar un manejo
adecuado evitando el sobre pastoreo.
La repoblacin del suelo con pastos nativos permite aumentar la productividad del suelo
y la eficiencia del pastoreo debido al abastecimiento de forraje durante todo el ao, la
presencia de los pastos tambin nos permite mejorar la captacin del agua, evitando de
esta forma la erosin.
Para proceder a la aplicacin de esta tcnica dividimos al terreno en tres lotes, en el
primer lote se procede a la siembra y no podr ser utilizada hasta que se establezca el
pasto, una ves ocurrido esto se incorpora el lote al pastoreo y se procede de la misma
manera con los siguientes lotes.
Cada tres aos se cumple la rotacin y se contina con la misma en forma indefinida,
cada rea o lote deber permanecer en descanso un ao, tiempo en le cual se
reproducen.
Entre las especies vegetales que pueden ser utilizadas tenemos: pasto elefante,
gramalote, pasto rodes, kudsu, pega pega , grama, kikuyo, trbol rojo, alfalfe, etc. Las
tcnicas que sugieren tratan de controlar la erosin hdrica, mejorar la produccin, las
mismas que pueden ser aplicadas tanto en extensiones pequeas como en grandes
extensiones.

Ing. Geovany Ramos C.


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MANEJO DE SUELOS Y AGUAS

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ROTACIN DE CULTIVOS
Una rotacin es la sucesin de cultivos diferentes en ciclos continuos, sobre un rea de
terreno determinada. Esta prctica debe programarse tomando en cuenta las condiciones
ecolgicas y socioeconmicas de cada regin, se debe incluir la rotacin "cultivos
densos", tales como los cereales (trigo, cebada, avena, etc.) y los "cultivos de escarda" o
hilera (maz, papas, frjol, haba, etc.).
Este es un buen mecanismo para evitar la erosin ya que reduce el tiempo que el suelo
se mantenga sin cubierta vegetal y por ende el tiempo en que el agua y el viento pueden
erosionarlo.
Para la incorporacin de esta tcnica primeramente escogemos las especies ms idneas
as por .ejemplo, la siembra de leguminosas, gramneas, musceas, etc. Las ventajas de
esta son: absorcin de nutrientes diferentes.
Debido a la diversidad de especies, no se da un habitad para el desarrollo de plagas y
enfermedades.
Factores que se deben considerarse para una buena rotacin.
Precipitacin en la zona.
Velocidad y frecuencia de los vientos.
Uso de cultivos con facilidades de mercadeo.
Condiciones ecolgicas (clima, suelo, vegetacin).
Grado de erosin de los suelos.
Condiciones socioeconmicas del agricultor
Requisitos para un buen ciclo de rotacin.
Incluir un cultivo de leguminosas dentro da la rotacin.
Establecer pastizales, que favorezcan al corte o pastoreo y fertilidad,
Mantener una secuencia de los cultivos, sean de escarda o densos.
Ventajas de un sistema de rotacin de cultivos.
Ocupar e! suelo al mximo posible,
Mantener una cobertura permanente.
Conservar y mejorar la fertilidad del suelo.
Ing. Geovany Ramos C.
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27

MANEJO DE SUELOS Y AGUAS

Universidad de Bolvar

Alternar cultivos para prevenir y controlar la incidencia de plagas y enfermedades,


principalmente en zonas donde se practica el monocultivo.
Finalmente una buena rotacin ser la que incluya cultivos densos de buena cobertura,
los cuales ofrecen mayor proteccin al suelo, disminuyen el escurrimiento, permiten un
mejor aprovechamiento de la humedad presente y controlan la erosin.
CULTIVOS ASOCIADOS
Este tipo de cultivo reduce la erosin causada por el viento y el agua gracias a que la
cobertura es ms densa formada por vegetales de diferente tipo de raz, las mismas que
estabilizan el suelo y reducen la lixiviacin.
En esta prctica se siembra conjuntamente 2 o ms clases de cultivo, para aprovechar a
lo mximo las facultades de absorcin de nutrientes que poseen ciertas plantas como las
leguminosas, estas plantas absorben los nutrientes de las capas ms profundas.

Entre los tipos de cultivos asociados tenemos:


siembra de dos o ms especies sin orden definido normalmente con un cultivo
dominante, ejemplos: papa, oca, haba o maz, yuca.
Siembra en surcos alternados con distancia definidas entre surcos y plantas, papa,
quinua, haba o haba-quinua.
Se cultivan dos especies por lo menos pero no se siembran al mismo tiempo por lo que
el segundo cultivo se cosecha ms tarde que el primero, ejemplo: maz-alfalfa.
Se combina fruticultura, los rboles se siembran al lado de la acequia y entre las hileras
se siembra otras plantas manteniendo el orden de rotacin, ejemplo: durazno, maz,
alfalfa, uvas o cebolla.
Los asocios ms comunes son:
CULTIVO PRINCIPAL

CULTIVO ASOCIADO

CULTIVO PRINCIPAL

CULTIVO ASOCIADO

Tomate
Tomate
Habichuela
Pimiento
Aj
Cebollino
Zanahoria

Lechuga
Acelga
Rbano.
Lechuga
Espinaca
Lechuga
Rbano

Tomate
Pepino
Habichuela
Pimiento
Aj
Habichuela
Zanahoria

Rbano
Lechuga
Lechuga
Rbano
Col china
Acelga
Lechuga

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Una forma muy prctica y la ms utilizada para definir el espaciamiento ptimo para las
plantas asociadas es calculando el promedio de las distancias recomendadas para cada
cultivo individual.
Por ejemplo, si se siembra pepino y lechuga se suman 25 cm y 15 cm, lo que nos da un
total de 40 cm., esta cantidad se divide por 2 y da un resultado de 20 cm, que sera el
espaciamiento ptimo para esa asociacin.
Cultivos en fajas.
Son fajas alternas y de anchura variable con cultivos de escarda o cultivos densos. Las
fajas con cultivos densos disminuyen el impacto de la lluvia, aumenta la infiltracin del
agua y reduce el escurrimiento a las fajas siguientes en donde se ubica los cultivos de
escarda. La utilizacin de fajas con cultivo se debe acompaar con un plan de rotacin y
una obra mecnica con el fin de obtener los mejores resultados en cuanto a control de la
erosin. En las fajas con cultivo denso se debe incluir leguminosas en rotacin, que
aporten materia orgnica y mejoren las condiciones fsicas y qumicas de los suelos
(abonos verdes). Dependiendo del agente erosivo que ms incide en el suelo se puede
establecer diferentes tipos de fajas:

Fajas en contorno y rotacin.


Se utiliza en suelos cuyo agente erosivo principal es el agua. En este sistema se
disponen los cultivos, uno de escarda y uno denso, en fajas alternas, siguiendo las
curvas de nivel y en sentido perpendicular a la pendiente del terreno.
Fajas de contraviento.
Se recomienda este tipo de fajas en reas planas y en donde el principal agente erosivo
es el viento. Se trazan de un ancho uniforme en forma recta y perpendicular a la
direccin de los vientos dominantes, constituyndose as verdaderas barreras vivas que
tienden a elevar la corriente de aire y evitar la accin abrasiva sobre el suelo.
Fajas de contencin.
Se recomienda para terrenos donde existe poca pendiente y topografa irregular. Estn
constituidas por pastos, leguminosas o una asociacin de stos que se localizan entre las
fajas de cultivos de escarda, son de anchura irregular por ajustarse a las curvas de nivel
del terreno.
CULTIVOS DE CALLEJN.- Esto permite utilizar mejor los recursos y evitar los
problemas erosivos, adems reemplaza los barbechos de arbustos con un sistema estable
de cultivo que mantiene las caractersticas tiles y ventajas de los sistemas tradicionales.
Permite cultivar continuamente la tierra y utilizar los restos de poda de leguminosas con
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abono. Esta prctica promueve la conservacin del suelo y agua en las laderas, reduce el
crecimiento de malezas, provee de forraje y lea para la cocina.
En esta alternativa, las especies agrcolas son plantadas en callejones entre hileras de
rboles o arbustos del grupo de las leguminosas. De rpido crecimiento como: vainilla,
chocho, blsamo, retamales; las mismas que deben ser sembradas en hileras a parte del
cultivo, mientras el cultivo comienza a crecer. Para evitar excesiva sombra y
competencia a los cultivos, es necesario podar durante el crecimiento del cultivo. Esta
poda puede ser manual.

CULTIVOS EN FAJAS ALTERNADAS.- La tcnica consiste en sembrar dos o ms


cultivos en franjas siguiendo las curvas de nivel. Se siembra en fajas cultivos que
ofrecen poca proteccin al suelo como: habas, papas, maz, cebolla, arveja, etc. Con
franjas de cultivos densos y tupidos como el pasto, trigo, cebada, csped o avena. De
esta manera las franjas de cultivos densos retienen la tierra que a sido arrastrada por el
agua. Este tipo de tcnica proporciona al agricultor una dieta alimenticia variada y
disminuye las probabilidades de perder los cultivos por causa de ataque de plagas.
Fajas por fracciones
Se recomienda en terrenos poco uniformes y donde el relieve es muy ondulado, stas no
son continuas y se adaptan a porciones especficas del terreno. Se establece en forma
perpendicular a la pendiente del terreno, su ancho es uniforme y no siempre se ajusta a
las curvas de nivel.
Consideraciones para el establecimiento de fajas.
El ancho de las diferentes fajas est en funcin de los cultivos, la rotacin, pendiente del
terreno, caractersticas fsicas del suelo, precipitacin, velocidad y direccin de los
vientos.
Distribucin adecuada de los cultivos.
Constituye la base de todo programa de conservacin de suelos. Para hacerlo se
consideran los diferentes aspectos topogrficos y climatolgicos. En terrenos con
pendientes que presentan mayor susceptibilidad a erosin, los bosques y pastos
constituyen las mejores y ms eficientes coberturas de proteccin del suelo; en tanto que

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los cultivos de escarda y densos deben situarse en terrenos con topografa moderada, de
mejor fertilidad y menos expuestos a riesgos de erosin.
En los suelos con alto grado de erosin se debe permitir la regeneracin de la
vegetacin nativa o realizar reforestaciones con el fin de tener una cubierta permanente
que reduzca los escurrimientos y los procesos erosivos.
La distribucin adecuada permite obtener cultivos comerciales en condiciones ptimas,
los cuales generan mayores ingresos econmicos y elevan el nivel de vida de los
agricultores.
Cultivos en contorno.
Esta es una prctica sencilla para detener la erosin, pues cada surco forma un canal que
disminuye la velocidad del escurrimiento superficial, aumenta la infiltracin y evita la
formacin de canalillos y crcavas. Esta prctica es recomendable para terrenos con
pendientes no mayores a 5%; cuando la pendiente es mayor ser necesario
complementar con otras obras mecnicas para conservacin del suelo.
Pasos a seguir para el trazado de los surcos en contorno
Determinar y sealar la lnea de pendiente mxima.
A partir del punto sealado trazar una lnea gua o curva de nivel mediante el uso de
estacas separadas a 10m. entre s, Para esta labor se podr utilizar un nivel de caballete,
nivel en A.
Valindose de los puntos marcados abrir la lnea gua utilizando un tractor, azadn u
otro implemento de labranza.
Surcar paralelamente a la lnea gua, hacia arriba y hacia abajo hasta cubrir todo el rea.
En los terrenos indinados y poco uniformes se necesitara ms de una lnea gua y su
construccin se empieza desde el punto ms alto. En este caso los surcos deben trazarse
paralelos a la lnea gua hacia arriba y hacia abajo, hasta cubrir la mitad de la distancia
que separa a esta lnea con la siguiente.
Barreras vivas.
El agua que corre sobre la superficie del suelo y retener las partculas de sedimento que
estn siendo transportadas; disminuyendo tambin la velocidad del viento y protegen al
suelo.

Labranza Reducida o Cero Labranza


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Constituye una prctica que ayuda a conservar las caractersticas deseables del suelo y
la conservacin del agua.
La labor de arar con tractor es costosa, pues existe un desgaste de la maquinaria e
implementos agrcolas, gastos de combustible, mano de obra y tiempo; debe por tanto
utilizarse con eficiencia los equipos agrcolas y lograr disminuir el nmero de labores.
Es de mucha importancia dejar los residuos de las cosechas en el campo, pues aportan
materia orgnica y ofrecen una cobertura al suelo que impide el impacto directo de la
lluvia, disminuye la erosin erosiva sea esta hdrica o elica, reduce los cambios
bruscos de temperatura en el suelo y en la evaporacin, la presencia del muich tambin
constituye notablemente a la conservacin de la humedad y aumenta la actividad
microbiana.
Cero Labranza
La prctica de cero labranzas implica sembrar el nuevo cultivo sin preparar el suelo y
esto a determinado una mayor utilizacin de herbicidas para malezas.
En estudios realizados por el INIAP, en aos con baja precipitacin, utilizando cero
labranzas en maz y trigo se encontr que en esta practica ayuda a conservar el agua en
la poca de crecimiento del cultivo, lo cual determin incrementos significativos en los
rendimientos.
Ventajas que presenta el sistema de cero labranzas
Rendimientos ms altos.
Costos de produccin reducida
Mejor retencin de agua
Menor erosin
Baja compactacin
Siembra en pocas ptimas sin considerar condiciones relativamente hmedas.
Buena aireacin y desarrollo radicular
Sin embargo, la adopcin de un sistema para reducir la labranza presenta ciertas
limitaciones como:
Una mayor utilizacin de herbicidas para el control de malezas.
Falta de investigacin en cuanto a herbicidas selectivos para las malezas.
Posibilidades que la cobertura vegetal dejada en el campo atraiga o presente condiciones
propicias para la propagacin de nuevas plagas y enfermedades.
Reforestacin
Es la prctica que permite la regeneracin de la vegetacin natural mediante la
implantacin de rboles en combinacin con el establecimiento de pastizales.
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En aquellos suelos que presentan limitaciones para el desarrollo de los cultivos agrcolas
debe mantenerse la cubierta vegetal lo que constituye la forma ms efectiva y
econmica de controlar la erosin. El dosel formado por las copas de los rboles, la
cubierta inferior constituida por hierbas y arbustos, la capa de mantillo y humus
constituida por residuos vegetales orgnicos en distintos grados de descomposicin,
protege al suelo de la erosin.
Es importante considerar las especies con las cuales se va a reforestar debiendo analizar
sus hbitos de crecimiento, vigor, compatibilidad de asociacin con otras plantas,
resistencia a plagas y enfermedades, caractersticas morfolgicas, rentabilidad
econmica; existiendo plantas autctonas que cumplen con estos requisitos.
CORTINAS ROMPEVIENTOS.- Un mecanismo efectivo para evitar la erosin
causada por vientos son las cortinas rompevientos que adems de controlar la erosin
nos permite distribuir en una mejor forma la humedad en el suelo disminuyendo la
evapotranspiracin, mejorando de esta manera la calidad de las cosechas.
En si las cortinas rompevientos son hileras de plantas perennes generalmente rboles y
arbustos y de crecimiento denso sembradas a travs de la pendiente casi siempre en
contorno. El objetivo de dichas barreras es reducir la velocidad del viento as como del
agua en escorrenta. Al realizar esta practica se debe evitar en lo posible las aberturas o
discontinuidades en las hileras, el nmero mnimo de hileras de rboles para obtener una
buena impermeabilidad del viento es de 5, lo cual es ms econmico y ocupa poco
espacio.
El distanciamiento que debe existir entre barreras est con el tipo de cultivos que
disponga en la finca; en el caso de estar explotando cultivos que no presten mayor
cobertura al suelo como: papa, maz, etc., las barreras se establecern con una
separacin menor que cuando se tenga su explotacin cultivos densos o bosques.
Mientras mayor sea la altura alcanzada por la cortina, el rea protegida de los vientos es
mayor y por consiguiente el espaciamiento entre cortinas tambin se incrementa. Se ha
demostrado que una cortina ofrece proteccin 7 veces su altura arriba y 20 veces viento
abajo.
Entre las desventajas que se presenta en la utilizacin de esta tcnica es la competencia
de humedad, sombra y elementos nutritivos con los cultivos aledaos, a veces tambin
estas cortinas sirven como hospederos de insectos peligrosos.

ARBOLES EN LINDEROS
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Los linderos consisten en la siembra de rboles en lnea en los lmites de las unidades de
produccin o fincas (Beer, 2000), plantados con objetivos mltiples: delimitacin de la
propiedad, aprovechamiento forestal (madera, postes, etc), alimentacin animal y
humana, ambiental (microclima ms favorable, paisaje agradable, promocin de la
biodiversidad, fijacin de carbono, etc).
Esta multiplicidad de posibles funciones, hacen de los linderos un sistema agroforestal
de uso cada vez ms frecuente en los programas de manejo y conservacin de suelos,
especficamente en un control de la erosin elica.

PRACTICAS MECNICAS
Las prcticas mecnicas sirven de complemento de las prcticas agronmicas que son
las ms sencillas y econmicas de realizar, las principales prcticas mecnicas son:
Canales de Desviacin
Cortan el flujo del agua proveniente de la parte superior de las laderas, trasladndola a
sitios previamente establecidos en el terreno denominados caminos de agua, en los
cuales no existe riesgo de erosin.
Caminos de Agua
Son salidas de agua, naturales o construidas, bien protegidas con vegetacin para evitar
que el agua proveniente de las desviaciones, bordes de campo, terrazas, etc, causen dao
sobre la superficie.
SURCOS EN CONTORNO.- Los surcos en contorno son aconsejables en reas de
pendiente pronunciada y zonas secas ya que es una prctica sencilla, econmica y de
fcil trazado y construccin. Esta prctica no controla completamente la erosin,
nicamente reduce la velocidad de los escurrimientos superficiales de agua, favorece
una mayor infiltracin y aumenta la produccin del cultivo.
Se debe construir en forma transversal a la pendiente, la profundidad del surco depende
del cultivo, tipo de suelo y necesidades de espacio entre las hileras de las plantas. La
pendiente de los surcos es de O o muy ligera.
Este tipo de surcos es preferible no usarlos en suelos pocos profundos ya que estos se
saturan rpidamente
TERRAZAS DE BANCO.- Esta prctica evita la presencia de escorrenta superficial,
por lo general estas terrazas estn construidas por una plataforma, un talud y un desage
al pie del talud.

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El ancho de la plataforma depende de la profundidad del suelo y tipo de herramientas a


utilizar para su construccin. La inclinacin de! talud debe ser tal que garantice su
estabilidad, lo cual depende del tipo de suelo, si el suelo es cangagua, el talud tendr
una mnima inclinacin. Para otro tipo de suelo es recomendable un 0.75 de inclinacin;
en la misma que permite sembrar pastos.
En el caso de los drenajes es recomendable que exista 1 cada 50m, de longitud de la
terraza, a este va a desembocar todos los desages de cada una de las terrazas. Los
drenajes individuales de cada terraza se lo consigue dando una pendiente inversa de la
plataforma de tal manera que el agua corra hacia el desage al pie del talud.

RECUPERACIN DE SUELOS SALINOS


Para recuperar un suelo con alto contenido de sales es necesario lavar las sales solubles,
con agua, luego aadir materia orgnica y despus cultivar la tierra adecuadamente. Los
suelos recuperados son sumamente frtiles y permanecen as. Se debe tener mucho
cuidado de preservar estos suelos, hay que controlar que el nivel fretico no suba a la
superficie para lo cual si ocurre esto se debe construir canales de drenaje.
III.

MANEJO ECOLGICO DEL SUELO

INTRODUCCIN
En los pases tropicales la produccin agrcola y pastoril es baja aun usando tecnologa
avanzada.
La capacidad productiva de nuestras plantas de cultivo mucha veces no es baja, pero su
potencial gentico elevado, rara vez puede ser desarrollado en su plenitud cuando
alguno de los factores de produccin est bajo.
Se demuestra as que las variedades brasileas podran producir, si todos los factores de
produccin del suelo fuesen buenos. La ley del mnimo no slo es vlida para el
balance entre nutrientes, sino para todos los factores de produccin, siendo nivelada por
el factor menos desarrollado. Se sabe que la productividad de los suelos decrecen con
los aos de cultivo, y esta reduccin es ms rpida en suelos arenosos en clima
ecuatorial, y sean usadas las actuales tcnicas de preparacin y cultivo del suelo. El
factor que est entrando en el mnimo es la estructura activa del suelo, por sufrir
compactaciones pronunciadas.
El problema principal es la prdida de la macro porosidad, que se manifiesta por la
mayor densidad aparente, provocando un abastecimiento insuficiente del suelo y de las
plantas con aire (oxgeno), y agua, y la reduccin drstica del desarrollo radicular.
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A medida que la infiltracin de agua es menor, aumenta el escurrimiento, la erosin, las


crecientes y, lgicamente tambin las sequas, por haber recibido poco agua el suelo. No
es el agua que cae del cielo lo que hace crecer a las plantas, es el agua que penetra en el
suelo.
El problema de los nutrientes est prcticamente resuelto, pero faltan las condiciones
para que puedan actuar satisfactoriamente. El efecto de los fertilizantes no depende
nicamente de su presencia en el suelo, tambin de su absorcin, su equilibrio y su
rpida metabolizacin. Y para eso se necesita agua y oxgeno en el suelo. Pero cuando
las races encuentran su camino obstaculizado por capaz compactadas, no sirven de
nada el oxgeno, el agua y los nutrientes en capas que les son inalcanzables.
El problema del agua esta sujeto al clima, es decir, a la distribucin de las lluvias y, a
veces, a la irrigacin.
El problema del aire nunca fue tratado. Tampoco se trat la penetracin radicular.
Por otro lado, combatir las plagas y enfermedades est en la rutina de cualquier
agricultor.
Los factores limitantes de la produccin en suelos tropicales son la diferencia de
oxgeno en el aire del suelo, de agua y el desarrollo radicular limitado; y estos tres
factores poseen un comn denominador, el sistema poroso del suelo, es decir, una
cantidad suficiente de macro poros, resultado de grumos o agregados mayores que
0,5mm, estable al agua.
Quien no cuide la biofsica del suelo difcilmente obtendr lucros satisfactorios en el
empleo de las tcnicas modernas. Pero quien mantenga su suelo productivo tendr el
lucro esperado.
MANEJO DE LOS SUELOS EN ZONAS TROPICALES Y SUBTROPICALES.
El cuarenta por ciento del globo terrestre es una zona tropical, slo un diez por ciento es
tierra firme. An as los 45 millones de kilmetros cuadrados de tierra de los trpicos,
completan un treinta por ciento de la tierra de todo nuestro planeta. Sin embrago,
nicamente el diez por ciento de la poblacin mundial vive aqu, pasando hambre, por
no conseguir producir lo suficiente para su sustento.
La poblacin de estos pases tropicales, pobres y hambrientos, como mnimo se
triplicar al llegar al ao 2010, mientras que en los pases ricos y abastecidos su
poblacin ni llegar a duplicarse.
En estas tierras frtiles y hmedas de cultivo se abra camino con un gancho de madera
para plantar la semilla, este cultivo lo hacan las distintas culturas humanas.

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En Europa hace muchos aos se fabricaron arados de diferentes tipos que con el tiempo
fueron cambiando y cada da seguan siendo ms sofisticados hasta que se construy el
arado de discos, rastras, etc. que eran utilizados para trabajar en los terrenos duros.
Todos estn de acuerdo en que un clima templado del suelo debe ser expuesto al sol lo
ms posible para recibir un poco ms de calor, pues lo necesita. Y todos saben que el
clima tropical del suelo deben ser protegido del sol inclemente, para evitar su
recalentamiento exagerado.
Segn este principio, los pases en zona templada desarrollan la preparacin o cultivo de
suelo. Haba recibido las plantas y los mtodos de cultivo de las zonas subtropicales,
donde antiguamente florecieron las culturas humanas, por ser all el terreno mas
placentero y el terreno ms frtil, y ms fcil de cultivar. Durante miles de aos el suelo
solo vena siendo abierto con un gancho de madera para aflojarlo y poner plantar la
semilla.
Aproximadamente 150 aos atrs se tuvo la idea salvadora para este clima. Remover el
suelo en vez de aflojarlo. As se consigue sacar lo ms rpido la humedad del deshielo y
tambin se calienta mas a prisa, pudiendo ser mejor plantado con mayor xito en
primavera. Se desarrollaron arados de vertedera, y ms tarde de discos, rastras para
quebrar los terrones, tractores para arrastrar los arados y rastras, y finalmente todo ese
paquete de mquinas sofisticadas para prepara el suelo con rodillos, desterronadoras,
cultivadoras, subsoladoras, etc. Ahora se aprovecha mejor el humus, que se
descompona ms rpido debido a la aireacin y a la captacin de ms calor. El suelo
fue movilizado de sufra inercia, su vida se volvi ms intensa y su productividad
aument. La fertilizacin qumica permiti el desarrollo de variedades de alto potencial
producto con cosechas compensadoras y rendimiento elevado.
Hoy, las zonas templadas, a pesar de su densa poblacin, son tomadas como regiones de
sper produccin agrcola por haber encontrado las tcnicas que permiten producir bien
en sus suelos y en su clima.
A los pases se les fue inculcando la idea de subdesarrollo, porque eran un poco
industrializados y mecanizados, Su agricultura permanece itinerante, como los tiempos
antiguos, y su produccin natural de los suelos que abandonan.
Los pases ricos mecanizados y tecnificados, prestaron generosamente su Know How
a los pases de zonas clidas, talvez pensando que vendan felicidad. Pero en su euforia
se olvidaron que las tcnicas que exportaban eran nicamente tiles para climas fros
y templados. Y cuando las mquinas que haban hecho producir a los suelos fros
clidos, las tcnicas para calentar y secar el suelo no mejoraron la reduccin de los
trpicos, por el contrario, crearon desiertos e improductividad en India, en frica y en
Brasil.
Despus de dos o tres aos de buena produccin y euforia, las cosechas comenzaron a
declinar irrevocablemente. Y en India los ayudantes del desarrollo comenzaron a huir
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despus de haber destruido en tres aos las tierras que haban nutrido al pueblo durante
3000 aos.
El error fundamental est en cmo se considera el suelo en las zonas tropicales. En las
templadas el suelo que no produce caso siempre es pobre en nutrientes en la capa
superficial, donde las races permanecen concentradas. Pero, en la zona tropical, un
suelo que no produce est casi siempre compactado. Es porque la base de su produccin
reside en el hecho de que las races puedan explorar un volumen grande de tierra,
alejndose de la superficie insolada, caliente y seca, absorbiendo nutrientes y agua de
las capas ms profundas. El confinamiento de la raz a la capa superficial el terreno
causa problemas que, finalmente, reducen la produccin. La exposicin al sol beneficia
al suelo templado o fro, pero destruye el suelo tropical, reduciendo drsticamente el
volumen del suelo enraizado.
Se culpo a la mala distribucin de las lluvias, a la pobreza de los suelos y al calor el
suelo. Pero la produccin agrcola no depende nicamente de la cantidad y distribucin
de las lluvias, sino ms precisamente del agua que se infiltra en la tierra y que sta
consigue observar la disposicin de las plantas, sino mas precisamente del agua que se
infiltra en la tierra y que sta consigue observar la disposicin de las plantas. Muchas
veces no se hace diferenciacin entre la fertilidad y la productividad de un suelo ya que
en climas templados, de donde llega las tcnicas agrcolas, la productividad depende en
gran parte de la fertilidad, simplemente porque las races exploran casi exclusivamente
la capa superficial del suelo, donde necesitan encontrar los nutrientes concentrados.

El suelo compactado no produce en los trpicos y produce poco en las zonas


templadas.
Cuan mayor es la resistencia al corte, tanto ms compacto est el suelo.
El manejo del suelo tiene por principio preparar adecuadamente el lecho para la semilla
y mantener el cultivo libre de plantas que puedan concurrir por la luz, agua y nutrientes.
Sin embargo, como fue explicado ms arriba, eso no es suficiente. En los suelos
tropicales se exigen, imperiosamente, medidas para el mantenimiento de su
bioestructura y con ellas, se mantienen las condiciones de su productividad.
Se debe diferenciar entre:
La fertilidad del suelo, que est dada por la cantidad de nutrientes disponibles para los
vegetales, y la ausencia de sustancias txicas.
La productividad del suelo, que es la posibilidad de que las plantas aprovechen estos
nutrientes, pudiendo observarlos y metabolizarlos para producir sustancias vegetales y
los suelos son las cosechas superficiales, que impiden la circulacin libre del aire, las
compactaciones y adehesamientos que obstaculizan el cambio de la raz, y con un
rgimen hdrico interrumpiendo. Se necesita entonces de una estructura grumosa, para
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permitir la circulacin de aire, la infiltracin y conservacin de agua y el


desenvolvimiento de las races vegetales.
El principio, para el mantenimiento de la productividad del suelo es
imprescindible:
Que su bioestructura grumosa sea conservad en la superficie, evitando que sea enterrada
al revolver el suelo, eso se consigue:

Por una plantacin directa que puede ser usada en suelo grumoso.

Por un arad mnima, que debe ser usada en suelos compactados, con una capa
grumosa en su superficie, as como para la mezcla superficial de los restos
orgnicos. Generalmente, despus de la arada mnima se necesita la pasada de un
subsolados o pie -de pato, para romper las compactaciones subsuperficiales.

Por una arda corriente cuando la tierra arable est compactada y su peso
especfico est encima de 1,35. A esta arada debe seguir la implantacin de una
leguminosa de crecimiento rpido, o una mezcla de forrajeras, para mantener el
suelo abierto. Sin embargo, el mantenimiento de una estructura grumosa no
depende slo de su conservacin en la superficie, sino tambin de su suministro
peridico de materia orgnica, para su renovacin. Por ello, es indispensable el
planeamiento del retorno de la materia orgnica proveniente del cultivo anterior:

El retorno de la materia orgnica juntamente con una fertilizacin fosfoclcica. La


fertilizacin verde no mejora la estructura del suelo, pero lo aprovisiona de nitrgeno
orgnico. Tambin se la usa para promover la descomposicin de los restos del cultivo
anterior en regiones semiridas.
Proteccin de la superficie del suelo contra la insolacin directa y el impacto de la
lluvias.
Por una cobertura muerta (much) proveniente de la paja picada del cultivo
anterior, o un cultivo protector:
Por un espaciamiento menor del cultivo, donde eso es posible.
Por el uso de cultivos consorciados o cultivos protectores, especialmente cuando
el cultivo principal es perenne.
Por rboles y arbustos de sombreamiento en pasturas y cultivos perennes, que
suministren un 30 a 40% de sombra.
Mantenimiento de una vida diversificada en el suelo:

Por la rotacin dirigida y planeada de los cultivos perennes, los cultivos


protectores y consorciados.
Evitando las quemas descontroladas.
Con una fertilizacin equilibrada.

COMO MANEJAR EL SUELO TROPICAL:


SUELO AGRCOLA COMN PARA CULTIVO DE SECANO
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La arada del suelo para movilizarlo, es una tcnica comn en todos los pases. Logra un
efecto casi milagroso en los pases templados y fros donde la tierra fra del invierno y
mojada por el deshielo, tiene que ser secada y calentada.
La fertilizacin en lnea, cerca de la semilla, permite a las plantas absorber nutrientes de
una capa de suelo ya calentada por el sol, mientras que el subsuelo todava esta fro y,
tal vez hasta tenga hielo, como ocurre en Canad. El escardado, que mantiene el suelo
limpio, no slo elimina la competencia de otras plantas por agua y nutrientes, sino
tambin expone la tierra al sol para captar el mximo de calor que la raz necesita en
primavera y an en verano, cuando la temperatura del suelo no supera los 14 C. As, los
pases templados se tornaron productores de alimentos por excelencia.
Pero en los pases tropicales estas tcnicas no dieron idnticos resultados. Donde para el
arado se forma desiertos.
No solamente en frica, donde el Sahara avanza aos tras ao, tambin en Per, en
Mxico, en la Argentina y en la India. El arado es el implemento agrcola ms apropiado
para promover la compactacin, la erosin o las inundaciones y, consecuentemente las
sequas.
Los cultivos plantados en tierras aradas y escarbadas o tratadas con herbicidas, muchas
veces nacen desigual y deficientemente, como muestra la figura, la arada correcta es un
arte.
Arena blanca en la superficie del suelo es seal de una estructura desecha.
LA ARADA: CUANDO Y COMO SE USA
Debe aflojar el suelo, eliminar las invasoras y preparar el campo para la semilla.
En los trpicos, la capa viva del suelo raramente sobrepasa los 18 cm de profundidad
y, cuando el terreno es removido, esta capa grumosa es enterrada y el resultado es y
stand desigual del cultivo.
La tierra inerte es removida a la superficie. Puede ser grumosa, pero no resiste al
impacto de las gotas de lluvia, formando una costra superficial y un adehesamiento
subsuperficial. Los grumos enterrados no se pueden mantener en este ambiente poco
ventilado. Los poros existentes entre los grumos son rellenados con las partculas
finas de arcilla llevadas por el agua hacia adentro por el terreno desde la capa
superficial estable del agua.
En la arada vale el principio: Nunca arar ms profundo que 2 cm abajo de la capa
grumosa. Y como la determinacin de la profundidad exacta de la arada exige alguna
prctica se debe acostumbrar limitar la arad de 12 hasta 15 cm de profundidad. Si
existiese la necesidad de una arad ms profunda se debe usar subsolados, cuyo empleo
correcto ser tratado ms adelante.
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Como el problema principal es la conservacin de la capa grumosa en la superficie del


suelo, y en la tierra totalmente compactada, con una densidad aparente de 1,35 o ms en
la superficie, como no hay que conservar los grumos, pues no existen, cualquier arada
ser un xito.
El punto de humedad y la profundidad exacta para la arada
El grado de humedad para la arada es muy importante. Si el suelo esta demasiado
hmedo, el arado empastar la capa en que se desliza, formando el tan famoso piso de
arado, encima de la cual se acumular una capa compacta. Con ello se restringir el
desarrollo radicular a la capa ms superficial del suelo.
La humedad del suelo debe ser comprobada en la profundidad en la que se pretende
arar, y nunca en la superficie. Si el suelo est suficientemente seco, difcilmente se
formar un piso - de arado. Las races consiguen penetrar ms all de la capa arable,
recuperndola.
Para la recuperacin de la capa grumosa se recurre a la arada superficial, mezclando al
suelo los rastrojos y la paja del cultivo anterior junto con 250 a 300 kg/ha de fosforita,
termo fosfato o hiperfosfato, para inducir a que surja una micro vida capas de formar
grumos estables al agua en la superficie del terreno.
En un suelo muy decado, donde hay poca posibilidad de que un cultivo se desarrolle, y
pueda tentar la recuperacin de un suelo fertilizando la flora nativa e incorporando
despus su paja.
La fertilizacin verde, incorporada cuando la vegetacin est en flor, no sirve para
mejorar la bioestructura, sino para enriquecer el suelo en nitrgeno orgnico.
En un suelo decado la primera arada no es problemtica, ya que no hay nada que haya
que conservar (grumos). Pero cuando hay ya una grumosa en la superficie la arada
nunca debe sobrepasar esta capa grumosa en ms de 2 cm hacia abajo.
El arado no debe ser usado para aflojar capas compactas en la superficie, para eso se
usar el subsolador.
Mezclar las dos capas (la grumosa y la compacta) significara volver a fojas cero. Todo
el trabajo de recuperacin estara perdido. Por eso la profundidad de la arada debe ser
cuidadosamente planeada y no debe ser hecha segn la potencia del tractor o la
profundidad de la capa compactada.
Cmo determinar la profundidad de la arada.
Existen dos mtodos para determinar la profundidad de la arada:
1.

Se retira un bloque de tierra con una pala plana y se toma la tierra de la


superficie para abajo, siempre midiendo la profundidad de las diferentes capas

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estructurales. Por ejemplo 2 cm de costra superficial, 6 cm de tierra suelta y


grumosa (son 8 cm de profundidad), una capa compacta que se quiebra en bloques o
caras lisas (hasta 16 cm de profundidad), una capa que se quiebra en lminas, y,
abajo, un suelo granulado y grumoso. Para determinar la estructura se necesita tener
alguna prctica, no la puede hacer alguien sin experiencia.
2.
Se extrae una raz pivotante, y se determina la estructura del suelo por la forma
de la raz, por ejemplo:
0 2 cm sin radculas, 2 4 cm con pocas radculas (capas que se recalientan
durante el da, ms que lo que puede tolerar la raz).
4 - 8 cm raz bien desarrollada con abundante cabellera; 8 16 cm raz fina,
retorcida, con pocas radculas. A partir de los 16 cm crece paralelamente a la
superficie y no penetra ms.
La raz representa fielmente las condicin del suelo, y tal en el punto 1. como en el
punto 2. se trata de tierra idntica.
En el examen de la raz el problema que surge es que muchas veces presenta un trozo de
su parte superior completamente sin radculas y no es por causa de compactacin, sino
por un recalentamiento muy fuerte de esta capa.
No conviene dejar un campo arado sin vegetacin.
Generalmente hacia hiervas silvestres despus de la primera lluvia del primavera. Pero
conviene tener en cuenta esta regla: la plantacin debe coincidir con la entrada de las
lluvias regulares!
La plantacin tarda no solamente est sometida a la fotosensibilidad de las plantas, sino
tambin a los veranos y al empobrecimiento de la tierra, lixiviada por la lluvia, y a la
compactacin del suelo por la destruccin de los grumos superficiales expuestos al
impacto de las gotas de lluvia.
Resultados semejantes al anterior pueden ser obtenidos por otros cultivos en otros
estados brasileos, como por ejemplo, con soja en Panam.
Se comprueba que la mejor poca para la plantacin, tambin es la soja, es el comienzo
de las lluvias regulares, es decir, entre el 20 de Octubre e 4 de Noviembre. Mientras que
en Minas, en casi todas las localidades, con excepcin de labras, donde los rendimientos
de algodn son buenos con la plantacin hecha hasta mediados de Noviembre, mientras
que en Chachoira Dorada se pierde la cosecha en forma violenta si se hace la plantacin
a principios de Noviembre.
Segn Wrigley (1969), las lluvias regulares de la primavera acarrean la prdida de gran
parte de los nutrientes acumulados en la capa superficial del suelo despus de la
estacin seca.
EL PROBLEMA DE LAS HIERBAS INVASORAS Y SU ELIMINACIN
(Malezas, hierbas dainas)
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Uno de los mayores problemas en las zonas tropicales hmedas son las hierbas
indeseables que pueden ser invasoras o rebrote juquira del bosque original. Son
necesarias cuatro a ocho rastreadas, segn la regin, el tiempo y el cultivo, para eliminar
las hierbas que compiten con el cultivo, especialmente por los nutrientes y, a veces, por
el agua. La competencia por la luz casi no ocurre en las zonas tropicales, donde la
insolacin es tan fuerte que hasta exige medidas de proteccin contra el sol.
Pero no existe slo la competencia, tambin la contaminacin del espacio por
excreciones radiculares, desfavorables para el cultivo.
Cuando la labranza es escarda con azada o rastrillo, siempre se hieren las races. Esta
sangra provoca que la respiracin de las plantas se haga ms intensa, que de esta
forma, gastan ms sustancias rotosinterizadas, lo que paraliza el crecimiento vegetal
durante algunos das.
Con la aplicacin de herbicidas se evita la sangra y tambin el riesgo de que el
cultivo muera en una matorral.
Ya se trate de herbicidas de pre o post emergencia de contacto, el suelo puede calentarse
ms all de los que la raz pueda soportar, sino que tambin se encostra y compacta por
el agua pluvial, dificultando la infiltracin, que adems refrescara la raz. Entre las
desmalezadoras, la horizontal es la ms ventajosa. Corta las invasoras superficialmente,
provoca poca sangra y deja las hierbas cortadas en la superficie del suelo, ofreciendo
por algunos das proteccin del sol, la lluvia.
En las labranzas extensivas se usa herbicida, en parte distribuido por toda el rea, en
parte slo es la lnea de consecuentemente, la erosin, a la vez el nivel fritico y, en
regiones semiridas en el polgono de la sequa en el noreste del Brasil, puede
garantizar el aprovechamiento total de las precipitaciones, posibilitando labranzas y
pasturas.
Las prdidas menores de agua se registran en los tratamientos con cobertura muerta y
paja enterrada, adems de la aplicacin de estircol de corral. Cada horticultor puede
confirmar la mejora sustancial de la estructura del suelo por la aplicacin del estircol,
de modo que las prdidas de agua y tierra son menores. Es un suelo quemado la prdida
de agua y tierra son menores. El agua pluvial penetra con dificultad, dejando la tierra
ms seca que la grumosa y gran parte de agua se escurre, aumentando las crecientes de
los ros y dems.
Al proteger los grumos contra el impacto de la lluvia, el terreno se mantiene permeable.
Batey (1973) el tul colorado 5 cm encima del suelo tiene un efecto idntico al de una
cobertura muerta de 5 cm de espesor, por que despedaza las gotas de lluvia y zinc eso
reduce su fuerza.

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La cobertura muerta es una medida de conservacin del suelo. Pero el aislamiento no


siempre aumenta la cosecha. En la estacin de las aguas es desfavorable por beneficiar
la lixiviacin de los nutrientes segn nos muestra el cuadro.
Sin embrago, ni el rastrillado ni el herbicida satisfacen, pues contina el problema
bsico: el suelo desprotegido y, as, sujeto a la degradacin fsica que equivale a la
prdida de su productividad.
PROTECCIN DE LA SUPERFICIE DEL SUELO CONTRA EL IMPACTO DE
LA LLUVIA
Est demostrado que ningn sistema de la plantacin, convencional, mnimo o directo,
puede dispensar la proteccin de la superficie del suelo.
Esta puede ser hecha:
1. Por una cobertura muerta.
2. Por materiales plsticos.
3. Por un espaciamiento menor del cultivo y su fertilizacin equilibrada.
4. Por cultivos protectores o una plantacin coasociada.
5. Por rboles y arbustos de sombreamiento.
La Cobertura Muerta
Por mucho tiempo se pens que la cobertura muerta serva tan slo para evitar el exceso
de evaporacin de agua del suelo, porque impeda la insolacin directa. De hecho, un
suelo cubierto permanece mucho ms fresco que el suelo escardado o limpio, sin
ninguna proteccin.
Comprobamos que, en este caso, la temperatura con cobertura de pasto seco no alcanz
31 C, mientras que el suelo desnudo estaba en los 35 C a 10 cm de profundidad. Por lo
tanto, la prdida de agua es menor, y el suelo cubierto se mantiene ms hmedo, lo que
es muy importante en pocas secas.
El suelo cubierto es mucho ms hmedo en la capa superficial, lo que puede ser
atribuido tanto a la menor evaporacin como a la mayor infiltracin.
En la figura 8 23 se muestra un suelo cubierto con paja de pasto Brachiaria y a la
derecha, un suelo descubierto con la superficie encostrada por apenas una irrigacin por
aspersin.
En efecto ms importante es, pues, sobra la infiltracin del agua y la proteccin del
suelo contra el impacto de las gotas de lluvia. Medcalf (1956) nos muestra en la figura 9
24 que la humedad del terreno acompaa a la curva de las precipitaciones, pero el
suelo protegido por un mulch es siempre ms hmedo que el suelo limpio.
El suelo ms hmedo permite igualmente una mejor absorcin de fsforo, aunque no se
debe slo a la mayor humedad, sino tambin a la mejor estructura del suelo, que no
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sufri el impacto de las lluvias. La infiltracin del agua es de suma importancia: evita su
escurrimiento.

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