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Historia Universal

Historia y Ciencias Sociales


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Autor : Preuniversitarios Cpech.
N de Inscripcin : 238.191 del 30 de Enero de 2014.
Derechos exclusivos : Cpech S.A.
PROHIBIDA SU REPRODUCCIN TOTAL O PARCIAL
Ao Impresin 2014
Impreso en QUADGRAPHICS CHILE S.A.
Han colaborado en esta edicin:
Subdirectora Acadmica
Paulina Nez Lagos
Directora PSU y Programas Consolidados
Patricia Valds Arroyo
Equipo Editorial
Alejandro Arias Mrquez
Vctor Leal Mandiola
Diseo Grco y Diagramacin
Pamela Martnez Fuentes
Diseo de Portada
Vania Muoz Daz
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NDICE
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1. La evolucin humana: el proceso de hominizacin ............................................ 13
1.1 La teora de la evolucin ................................................................................... 13
1.2 El proceso de hominizacion ............................................................................... 13
1.2.1 Los hominoides. El ramapithecus ............................................................ 13
1.2.2 Los homnidos ........................................................................................ 14
1.3 El problema del surgimiento y evolucin del homo moderno ........................... 15
2. Las primeras expresiones culturales ................................................................... 15
2.1 La revolucin del Neoltico: la aparicin del agricultura y la protohistoria
humana ............................................................................................................. 16
3. Las primeras civilizaciones .................................................................................. 18
3.1 Qu es civilizacin? .......................................................................................... 18
3.2 Caractersticas comunes de las primeras civilizaciones humanas ....................... 18
3.3 Algunas civilizaciones ........................................................................................ 20
3.3.1 Mesopotamia .......................................................................................... 20
3.3.2 Egipto ..................................................................................................... 24
3.3.3 India ....................................................................................................... 28
3.3.4 China ...................................................................................................... 31
3.3.5 Persia ...................................................................................................... 34
47
1. Conceptos polticos de Grecia clsica actualmente vigentes ............................. 50
1.1 El concepto de poltica ...................................................................................... 50
1.1.1 Denicin ............................................................................................... 50
1.1.2 Contexto histrico .................................................................................. 51
1.2 El concepto de ciudadana ................................................................................ 56
1.3 El concepto de rgimen poltico ........................................................................ 58
1.3.1 Denicin ............................................................................................... 58
1.3.2 Evolucin de los regmenes polticos....................................................... 59
2. El estado Romano como modelo poltico para el mundo occidental actual ...... 70
2.1 La monarqua (753 510 a. de C.) .................................................................... 70
PRESENTACIN
CAPTULO 1: LAS PRIMERAS CIVILIZACIONES
CAPTULO 2: LA HERENCIA CLSICA
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2.2 La repblica romana (509 31 a. de C.) ............................................................ 73
2.2.1 Divisin del poder poltico ...................................................................... 73
2.2.2 La ciudadana durante la repblica ......................................................... 77
2.2.3 El contexto histrico de la repblica romana .......................................... 77
2.3 El imperio romano (31 a. de C. 476) ............................................................... 79
2.3.1 Instituciones del imperio romano ........................................................... 80
2.3.2 Pilares del imperio romano ..................................................................... 82
2.3.3 El contexto histrico: el desarrollo del imperio romano .......................... 86
3. El legado cultural del mundo clsico .................................................................. 88
3.1 La lengua .......................................................................................................... 88
3.2 La losofa ......................................................................................................... 89
3.3 La ciencia y la tcnica ........................................................................................ 90
3.4 Manifestaciones artsticas: arquitectura y escultura .......................................... 92
103
1. Edad Media? ...................................................................................................... 104
1.1 El concepto de Europa (temprana Edad Media) ................................................ 106
1.2 La unidad lingstica europea ........................................................................... 107
1.3 Una civilizacin y territorio comn .................................................................... 108
1.4 Las formas poltico-territoriales ......................................................................... 110
1.4.1 El sacro imperio romano germnico ....................................................... 114
1.4.2 El imperio bizantino: su rol poltico y cultural ......................................... 115
2. El Cristianismo en la conformacin religiosa y cultural de Europa .................... 117
2.1 Introduccin ...................................................................................................... 117
2.2 Fases en el desarrollo del Cristianismo .............................................................. 117
2.2.1 El Cristianismo antiguo (siglos I-III) ......................................................... 117
2.2.2 El Cristianismo medieval ......................................................................... 118
2.2.3 El legado cristiano medieval a Occidente ................................................ 123
2.2.4 El Islam (siglos VII XV) .......................................................................... 126
2.2.5 El enfrentamiento entre el Cristianismo y el Islam .................................. 132
3. Organizacin social de la Edad Media ................................................................ 135
3.1 El Feudalismo (baja Edad Media) ....................................................................... 135
3.1.1 La estructura feudal ................................................................................ 138
3.1.2 Consecuencias del Feudalismo ................................................................ 141
3.2 El renacimiento urbano medieval ...................................................................... 149
3.2.1 Origen de las ciudades medievales ......................................................... 149
3.2.2 Composicin social de las ciudades ........................................................ 150
3.2.3 Organizacin poltica de las ciudades ..................................................... 150
3.3 Los orgenes del Capitalismo ............................................................................. 151
3.3.1 La burguesa ........................................................................................... 151
3.3.2 Las primeras manifestaciones del Capitalismo ........................................ 151
3.3.3 Fuentes del Capitalismo en la Edad Media .............................................. 152
3.4 La crisis agraria y la Peste Negra (siglo XIV): crisis de la sociedad bajo medieval 153
3.5 La ciudad bajo medieval (siglos XIV XV) ......................................................... 154
3.6 El comercio tardo-medieval (siglos XIV y XV) .................................................... 155
CAPTULO 3: EUROPA MEDIEVAL Y EL CRISTIANISMO
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1. Introduccin a la poca moderna ....................................................................... 170
2. Pensamiento y arte modernos ............................................................................ 171
2.1 Humanismo y Renacimiento cultural ................................................................. 171
2.1.1 Causas del humanismo renacentista ....................................................... 171
2.1.2 Principios renacentistas ........................................................................... 173
2.1.3 Difusin del Humanismo ......................................................................... 174
2.1.4 El Humanismo europeo........................................................................... 175
2.2 El Barroco .......................................................................................................... 175
2.2.1 Expresiones artsticas del Barroco ........................................................... 176
2.3 El siglo de las luces: Clasicismo e Ilustracin ..................................................... 176
2.3.1 El Clasicismo ........................................................................................... 176
2.3.2 La Ilustracin .......................................................................................... 177
3. Ciencia y tcnica en la modernidad .................................................................... 178
3.1 Ciencia y tcnica en el Renacimiento ................................................................. 178
3.1.1 Avances cientcos .................................................................................. 178
3.1.2 Desarrollo tcnico ................................................................................... 178
3.2 La revolucin cientca ...................................................................................... 179
3.2.1 El pensamiento racionalista de la poca del Barroco .............................. 179
3.2.2 La revolucin cientca ........................................................................... 179
3.2.3 Los avances tcnicos ............................................................................... 180
3.3 Ciencia en la Ilustracin ..................................................................................... 180
4. Ruptura de la unidad religiosa ............................................................................ 181
4.1 La reforma protestante...................................................................................... 181
4.1.1 Causas y factores .................................................................................... 181
4.1.2 Principales personajes y postulados ........................................................ 182
4.1.3 Enrique VIII y el anglicanismo ................................................................. 182
4.2 La reforma Catlica o contrarreforma ............................................................... 184
4.3 Consecuencias de la ruptura religiosa ............................................................... 185
4.3.1 Las guerras de religin ............................................................................ 185
4.3.2 La confesionalizacin de la Europa moderna .......................................... 185

5. Los europeos fuera de Europa. Expansin colonial europea .............................. 186
5.1 Factores ............................................................................................................. 186
5.2 Principales descubrimientos geogrcos ........................................................... 187
5.3 Consecuencias ................................................................................................... 188
6. Evolucion poltica de Europa Occidental ............................................................ 190
6.1 El estado moderno ............................................................................................ 190
6.2 El Absolutismo .................................................................................................. 191
6.3 El parlamentarismo ingls ................................................................................. 191
6.4 El despotismo ilustrado ..................................................................................... 192
CAPTULO 4: EL HUMANISMO Y EL DESARROLLO DEL PENSAMIENTO CIENTFICO
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1. La Revolucin Francesa y el legado de la Ilustracin .......................................... 201
1.1 Revolucin Francesa .......................................................................................... 201
1.1.1 Antecedentes .......................................................................................... 201
1.1.2 Etapas de la Revolucin Francesa (1789 1799) ..................................... 203
1.1.3 Principales innovaciones polticas de la Revolucin Francesa .................. 203
1.2 El legado de la Ilustracin en el siglo XIX .......................................................... 205
1.2.1 El imperio Napolenico (1799 1815) .................................................... 205
1.2.2 La restauracin absolutista (1815 1830) .............................................. 207
1.2.3 Las revoluciones liberales (1830 1848) ................................................. 208
1.2.4 Los procesos de unicacin nacional (1859 1871) ............................... 210
2. La Revolucin Industrial ...................................................................................... 211
2.1 Fases ................................................................................................................. 211
2.2 Factores ............................................................................................................. 211
2.3 Caractersticas de la primera Revolucin Industrial ............................................ 213
2.3.1 El movimiento obrero y primeras organizaciones ................................... 215
2.4 Caractersticas de la segunda Revolucin Industrial ........................................... 216
2.4.1 Progreso tecnolgico .............................................................................. 216
2.4.2 La industrializacin ................................................................................. 217
2.4.3 La explosin demogrca ....................................................................... 218
2.4.4 Los movimientos obreros europeos. Las internacionales ......................... 218
3. Imperialismo y colonialismo ............................................................................... 219
4. Sociedad europea nisecular (1871 1914) ....................................................... 222
4.1 La paz armada ................................................................................................... 222
4.2 El desarrollo de las ideologas europeas del siglo XIX ........................................ 223
4.2.1 Idealismo y Romanticismo ...................................................................... 223
4.2.2 Positivismo .............................................................................................. 224
4.2.3 El socialismo ........................................................................................... 225
4.3 La cultura ilustrada europea del siglo XIX. Desarrollo literario y principales
tendencias ......................................................................................................... 228
4.4 Caractersticas generales de la sociedad europea nisecular ............................. 229
5. Europa en crisis ................................................................................................... 230
5.1 La primera guerra mundial (1914 -1918) .......................................................... 230
5.1.1 Antecedentes .......................................................................................... 230
5.1.2 Causa inmediata: el Incidente de Sarajevo .............................................. 231
5.1.3 Desarrollo de la guerra ........................................................................... 231
5.1.4 Consecuencias ........................................................................................ 232
5.2 La Revolucin Rusa y la formacin de la Unin Sovitica (1917 1925) ............ 233
5.2.1 Antecedentes .......................................................................................... 233
5.2.2 Causa inmediata ..................................................................................... 234
5.2.3 Etapas de la revolucin ........................................................................... 235
5.2.4 La formacin del estado sovitico (1917 1923) .................................... 235
5.2.5 La revolucin en contra de la revolucin: el stalinismo ........................... 237
CAPTULO 5: ANTECEDENTES PARA LA COMPRENSIN DEL MUNDO CONTEMPORNEO
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5.3 El crack de Nueva York ...................................................................................... 237
5.3.1 Antecedentes .......................................................................................... 237
5.3.2 Caractersticas ......................................................................................... 238
5.3.3 Consecuencias ........................................................................................ 239
5.4 Fascismo (1921 1939) ..................................................................................... 240
5.4.1 Fascismo italiano..................................................................................... 241
5.4.2 Nazismo alemn ..................................................................................... 242
5.4.3 La guerra civil espaola (1936 1939) .................................................... 243
5.5 La segunda guerra mundial (1939 -1945) ......................................................... 245
5.5.1 Antecedentes .......................................................................................... 245
5.5.2 Causa inmediata ..................................................................................... 245
5.5.3 Fases ....................................................................................................... 246
5.5.4 Consecuencias ........................................................................................ 247


265
1. Consecuencias de la segunda guerra mundial ................................................... 267
1.1 Reordenamiento de los bloques polticos .......................................................... 267
1.2 La descolonizacin ............................................................................................ 267
1.2.1 Causas .................................................................................................... 267
1.2.2 Los medios de comunicacin .................................................................. 268
1.2.3 Periodos .................................................................................................. 268
2. La guerra fra: capitalismo versus socialismo ..................................................... 272
2.1 Caractersticas ................................................................................................... 273
2.2 El mundo bipolar............................................................................................... 274
2.3 Etapas ............................................................................................................... 276
2.3.1 Caractersticas del ciclo de expansin capitalista .................................... 278
3. De un mundo bipolar a uno multipolar .............................................................. 280
3.1 Europa: la constitucin y desarrollo de la Comunidad Econmica Europea ....... 280
3.1.1 Etapas ..................................................................................................... 280
3.1.2 Instituciones polticas europeas .............................................................. 282
3.2 El papel mundial jugado por China ................................................................... 282
3.3 Los pases no alineados y el tercer mundo ........................................................ 285
4. La cada del muro de Berln ................................................................................ 287
4.1 La dcada de la crisis (1973 1982) .................................................................. 287
4.2 El colapso de la URSS ........................................................................................ 288
4.3 La cada del muro de Berln y la transformacin de Europa Oriental durante la
dcada de 1990 ................................................................................................ 289
5. El ascenso del Neoliberalismo en la dcada de 1980 ......................................... 289
CAPTULO 6: ORDEN MUNDIAL DE POSGUERRA
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1. La evolucin poltica en Amrica Latina Contempornea .................................. 301
1.1 El periodo 1930 a 1960 ..................................................................................... 301
1.1.1 Contexto general .................................................................................... 301
1.1.2 Estudio de casos: desarrollo del militarismo latinoamericano ................. 302
1.1.3 Los movimientos populistas: concepto ................................................... 303
1.2 El periodo 1960 a 1989 ..................................................................................... 305
1.2.1 Contexto general .................................................................................... 305
1.2.2 Estudio de casos ..................................................................................... 306
1.2.3 Factores que inuyeron en el desarrollo de estos regmenes militares .... 312
1.2.4 Caractersticas comunes de estos regmenes ........................................... 313
1.2.5 Los procesos de redemocratizacin latinomaericana .............................. 314
2. La evolucin econmica en Amrica Latina Contempornea ............................. 316
2.1 El modelo liberal ............................................................................................... 317
2.1.1 Denicin ............................................................................................... 317
2.1.2 Caractersticas histricas ......................................................................... 317
2.2 La economa mixta (1940 1990+) .................................................................. 319
2.2.1 Denicin ............................................................................................... 319
2.2.2 Contexto histrico .................................................................................. 320
2.2.3 La industrializacin en Amrica Latina .................................................... 321
2.2.4 La inversin pblica ................................................................................ 322
2.2.5 La reforma agraria .................................................................................. 325
2.3 La economa socialista cubana(1962 2007) .................................................... 327
2.4 Las reformas neoliberales (1975 actualmente)................................................ 327
2.4.1 Denicin ............................................................................................... 327
2.4.2 Caractersticas de las reformas neoliberales en Amrica Latina ............... 328
3. Las relaciones polticas entre Amrica Latina y Estados Unidos......................... 330
3.1 La poltica del buen vecino (1930 1938)...................................................... 330
3.2 Amrica Latina durante la segunda guerra mundial (1939 1945) ................... 331
3.3 La organizacin panamericana (1945 1954) ................................................... 333
3.4 La aplicacin de sanciones (1954 1962) ......................................................... 334
3.5 La alianza para el progreso (1961 1970)......................................................... 335
3.6 La crisis de los misiles (1962) ............................................................................. 336
3.7 Intervenciones estadunidenses en Amrica Central ........................................... 336
3.8 El rol jugado por Estados Unidos en la conformacin de las dictaduras de
seguridad nacional ............................................................................................ 337
3.9 Estados Unidos y la redemocratizacin latinoamericana ................................... 338
CAPTULO 7: AMRICA LATINA CONTEMPORNEA
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PRESENTACIN
Con el propsito de ayudarte en la adecuada preparacin de la PSU de Historia y
Ciencias Sociales, te invitamos a iniciar un recorrido por las pginas de este libro. En
sus captulos, encontrars el desarrollo de los contenidos establecidos por el DEMRE
Departamento de Evaluacin, Medicin y Registro Estudiantil para el currculo
de esta rea.
Con el n de complementar tu proceso de aprendizaje, este libro contiene una serie
de iconos didcticos que te indicarn distintas estrategias para optimizar tu modelo
de lectura y anlisis de los temas que se incluyen. Finalmente encontrars resolucin
detallada de algunos problemas, actividades adicionales para resolver y ejercitacin
PSU en cada captulo.
Es importante que recuerdes que la Prueba de Seleccin Universitaria (PSU)
mide, adems, la integracin de los contenidos dentro de la transversalidad del
conocimiento, es decir, evala ciertas destrezas cognitivas (habilidades), necesarias
para resolver cada problema. Con el propsito de orientarte en los procesos
cognitivos que se evalan, en la pgina siguiente te presentamos las
habilidades consideradas en la PSU, de modo que durante la ejercitacin
de cada captulo identiques qu habilidad se desarrolla y potencies as tu
capacidad de resolucin.

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Habilidades evaluadas
Reconocimiento: reconocer informacin explcita que no implica un mayor manejo de contenidos.
Comprensin: adems del reconocimiento explcito de la informacin, esta debe ser relacionada para manejar
el contenido evaluado.
Aplicacin: es el desarrollo prctico tangible de la informacin que permite aplicar los contenidos asimilados.
Anlisis: implica reconocer, comprender, interpretar e inferir informacin a partir de datos que no necesaria-
mente son de conocimiento directo.
conos didcticos
Conceptos
fundamentales
Indica aquellos conceptos importantes referidos al captulo, que no
debes olvidar ni confundir.
Actividades
Indica recursos didcticos que con estructura distinta a un ejercicio PSU,
te ayudarn a aplicar conceptos.
Sabas que...
Indica relaciones importantes respecto a la aplicacin real de contenidos,
con la nalidad de que los asocies de manera didctica.
Ojo con Indica datos relevantes que debes manejar respecto a un contenido.
Ejercicios PSU
Indica, aquellos ejercicios que reproducen la misma estructura de una
pregunta PSU. Encontrars la habilidad evaluada en cada ejercicio.
Captulo 1
LAS PRIMERAS
CIVILIZACIONES
APRENDIZAJES ESPERADOS
APRENDIZAJES ESPERADOS
Caracterizar la Prehistoria como una etapa en la cual se constituye lo distintivamente humano y reconocerla como
parte de la historia.
Reconocer la nocin de evolucin y distinguir los grandes gneros antecesores del ser actual.
Reexionar sobre la creacin de cultura como el rasgo denitorio de lo humano.
Comprender que el establecimiento de la agricultura incide en la complejizacin de la organizacin social, poltica,
econmica y cultural de la sociedad.
Reconocer y valorar la existencia de una diversidad de civilizaciones y de desarrollos histricos-culturales paralelos
en el mundo, identicando la cultura occidental como una lnea de desarrollo.
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Este captulo tiene como nalidad revisar los conceptos centrales y los procesos principales del perodo que
abarca la Prehistoria hasta las primeras civilizaciones humanas.
El esquema tiene por objeto sintetizar algunos de los momentos culminantes de este largo perodo de la
existencia de la humanidad, al que dedicaremos el estudio de las siguientes pginas.
Evolucin humana y primeras expresiones culturales de la humanidad
Ao Era geolgica Hombre fsil Rasgos culturales
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1.500.000
700.000
600.000
300.000
200.000
130.000
90.000
80.000
60.000
35.000
10.000
7.000
5.000
3.500
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1.800
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CUATERNARIO
a.- Pleistoceno:
1 Glaciacin (de Gunz o
Nebraska)
Perodo interglacial
2 Glaciacin (Mundel o
Colorado)
Perodo interglacial
3 Glaciacin (Riss)
4 Glaciacin (Wrm o
Wisconsin)
b.- Holoceno (o nuevo
perodo interglacial)
Austrolopithecus
Homo Habilis y Rudolfensis
Homo ergaster, erectus y
heidelbergensis
Homo Neanderthal
Homo Sapiens
Desaparece el Hombre de
Neanderthal
- Recoleccin
- Uso bsico de la madera
Edad de piedra
a.- Paleoltico:
a.1.- Paleoltico inferior:
- Dominio de la piedra
- Cazadores- recolectores
- Bandas nmades
- Tcnicas de friccin: bifaciales
Descubrimiento del fuego
a.2.- Paleoltico medio:
- Dominio de la lanza
- Proto lenguaje
- Tallado de piedra
- Enterramientos
- Domesticacin del perro
a.3.- Paleoltico superior:
- Arte rupestre.
- Lenguaje
- Creacin de gurillas
b.- Mesoltico:
- Tribus costeras
- Arpones, anzuelos, balsas
c.- Neoltico:
- Agricultura. Sedentarizacin
Edad de los metales
1.- Cobre
2.- Bronce
3.- Hierro
Las primeras civilizaciones
Un dolo de piedra o madera es una manifestacin material
de la cultura, pero nos habla del mundo espiritual. De aquel
podremos obtener amplios detalles de valor histrico rme.
Martn Almagro, Introduccin al estudio de la Prehistoria y de la
Arqueologa de campo, Madrid, 1963.
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Captulo 1 Las primeras civilizaciones
1. La evolucin humana: el proceso de hominizacin
1.1 La teora de la evolucin
Una diferencia inferior a un grano en una balanza puede determinar qu individuos han de vivir y cules
perecern. (Charles Darwin, El origen de las especies).
La evolucin es un proceso continuo, de larga duracin, de transformacin de las especies a travs de cambios
producidos en sucesivas generaciones. Gracias a ella, los organismos o especies pasan gradualmente de un
estado a otro.
La teora de la evolucin humana fue sistematizada en 1859 por Charles Darwin, quien public El origen de
las especies. Ms tarde, en 1871, Darwin public El origen del Hombre en la que sostuvo que el ser humano
actual proceda de un primate muy similar al mono, teora por la que fue condenado por las autoridades
religiosas de su tiempo, que lo consideraron blasfemo y ateo.
La teora de la evolucin natural plantea, bsicamente, que las especies pueden cambiar en el tiempo, debido
al uso o desuso de los rganos. Esta teora, fundada por Lamarck (quien tambin acu el trmino de Biologa),
fue renada por Darwin y Wallace en investigaciones independientes entre s, creando un mecanismo para ese
cambio, conocido como seleccin natural.
1.2 El proceso de la hominizacin
El ser humano actual es un eslabn de una larga cadena de cambios biolgicos que han estado ocurriendo desde
hace unos treinta millones de aos. Este proceso de evolucin se denomina hominizacin.
El ser humano pertenece a la rama de los mamferos placentarios, llamados as porque en su gestacin poseen
una conexin nutritiva (la placenta) entre el tero y el embrin. Hacia los 65 millones de aos de antigedad
naci el orden de los mamferos placentarios primates.
Los primates se dividen en dos grupos: los prosimios (lmures, loris, tarseros) y los antropoides (monos, gorilas
y humanos). Los primates tienen algunas caractersticas en comn: pulgar oponible, visin estereoscpica,
grandes cerebros y uas que reemplazan a las zarpas.
1.2.1 Los hominoides. El ramapithecus
Hace unos treinta millones de aos, frica era un continente densamente forestado (bosque y selva). Pero
sucesivos cambios climticos provocaron la desaparicin de bosque, generando una sabana adaptada a
la baja humedad. Estos cambios climticos provocaron que numerosas especies desaparecieran y que otras
evolucionaran.
La evolucin provoc la aparicin de dos especies: los monos y los hominoides (humanos y gorilas).
Segn ciertas investigaciones, desde la aparicin de los hominoides, se desarroll como especie dominante un
pequeo primate, conocido como Ramapithecus, que sera el antepasado directo de los primeros homnidos.
El Ramapithecus se habra desarrollado en Kenia, en el perodo entre los 14 y 8 millones de aos de antigedad.
Ms recientemente, en el ao 2001, se descubri la existencia de fsiles de un crneo, prcticamente completo,
de lo que puede ser considerado como el registro ms antiguo de una familia humana de seis miembros. Su
antigedad ronda los 6- 7 millones de aos y fue hallado en Yurab, regin de Chad (frica Central). Este fsil se
denomin Touma que en el lenguaje de la zona quiere decir esperanza de vida.
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1.2.2 Los homnidos
La evolucin humana es el proceso de cambio que dio lugar al Homo Sapiens.
Este proceso no ha sido unidireccional, es decir, no ha seguido una misma lnea evolutiva. Si bien es cierto que
hasta nuestros das, se aceptan cuatro grandes eslabones sucesivos en la evolucin humana (Australopithecus,
Homo Erectus, Homo Sapiens y Neanderthal), no hay evidencia que demuestre, salvo en la relacin entre el
Homo Erectus y el Homo Sapiens, que la especie posterior provenga directamente de la anterior.
La mayora de los cientcos distingue entre 10 y 15 especies diferentes de homnidos. Sin embargo, no se ponen
totalmente de acuerdo en cmo estn relacionados entre s las especies o cules fueron las que sencillamente se
extinguieron. Muchas de las primeras especies probablemente la mayora de ellas no dejaron descendientes.
Tampoco hay consenso sobre la forma de identicar y clasicar determinados homnidos, ni en los factores que
ms inuyeron en la evolucin y la extincin de cada uno de ellos.
En el siguiente esquema se sintetizan las principales caractersticas biolgicas de los eslabones ms conocidos
de la cadena evolutiva humana.
Proceso de hominizacin
Especie Subespecie (localizacin) Datacin (en
millones de aos)
Principales caractersticas fsicas
Australopithecus frica (Tanzania, Kenya, Etiopa,
Chad). Hay 7 especies conocidas
divididas en dos grupos: el A.
robusto y el A. delgado.
4,0 - 3,6 Bipedacin: caminar erguido sobre los dos
pies.
Crneo: 550 cm cbicos.
Homo Antiguo: Homo Habilis y
Rudolfensis (Tanzania).
1,9- 1,3 Cambios en la mano. Crneo de 590 a 750
cm cbicos. Dientes ms pequeos.
Medio: Homo Ergaster, Homo
Erectus y Homo Heidelbergensis
Kenia (1,8)
Pekn (0,5)
Heidelberg (0,5)
Java (0,13)
Crneo entre 800- 1250 cm cbicos.
Brazos y piernas alargados.
Proporciones similares a las del humano
actual.
El Erectus fue la primera especie en migrar
hacia otros continentes y fue el primero en
dominar el fuego.
Moderno: Neanderthal y Sapiens
Neandertal (Europa y Asia
central)
0,13- 0,03 Crneo de 1.500 cm cbicos. Achatado y
alargado.
Gran masa muscular.
Sapiens (pobl todo el mundo,
aunque los primeros fsiles
correspondieron a Etiopa, Sudn
e Israel)
0,13 actualidad Crneo redondo de 1350 cm cbicos
(promedio).
Rostro plano, pequeo y situado bajo la
parte frontal del crneo (directamente bajo
el lbulo frontal, caracterstica exclusiva
del humano moderno)
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Captulo 1 Las primeras civilizaciones
1.3 El problema del surgimiento y evolucin del homo
moderno
Actualmente se discute cmo, cundo y dnde naci el Homo Sapiens
y cmo se expandi hasta dominar todo el Viejo Mundo. Tambin se
discute si el Homo Sapiens extingui o no al Erectus y sobre todo, al
Neanderthal.
Para responder a estas interrogantes se han articulado dos tesis: la
tesis Difusionista (Hiptesis de la emigracin de frica) y la tesis
Multirregional (Hiptesis de la Continuidad Regional).
La hiptesis de la emigracin de frica postula que el Homo
Sapiens Sapiens evolucion en frica directamente del Homo Erectus
hace unos 200.000 aos y desde all emigr al resto del Viejo Mundo,
sustituyendo completamente a otros homnidos primitivos, tanto
Erectus como Neanderthal. Esta tesis, que parte de la base de un
origen nico, est apoyada en evidencia gentica y fsil, y es aceptada
por la mayora de los paleoantroplogos. Segn esta hiptesis, el
Sapiens extingui al Erectus y al Neandertal, a los que venci en la
competencia por los alimentos.
La hiptesis de la continuidad regional sostiene, en cambio, que
fue el Homo Erectus el que, tras emigrar de frica hacia otras regiones
hace un milln de aos, retuvo por algunos cientos de miles de aos
ciertas caractersticas genticas que luego, al mezclarse con otras
poblaciones, las traspasaron hasta formar al Homo moderno. Para
explicar el mecanismo de este traspaso, se utiliza el concepto de
ujo gentico. Para estos autores, las diferencias de rasgos del ser
humano actual sera el resultado de la evolucin de cientos de miles
de aos a nivel regional. Segn esta hiptesis, el Sapiens es heredero
del Erectus (una forma de evolucin ms avanzada que se transform
en dominante a partir de los cruces entre ambas especies) y elimin
la competencia del Neanderthal en aquellas regiones en las que se
encontraron (Europa y este de Asia).
2. Las primeras expresiones culturales
El trmino cultura se reere al conjunto de caractersticas materiales
y espirituales que posee una sociedad o grupo humano, e incluye
elementos tales como la tecnologa, el arte o las creencias religiosas.
El siguiente esquema tiene por objeto sintetizar las caractersticas
ms importantes de cada uno de los perodos culturales que se
desarrollaron en la prehistoria.
Homo erectus
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Perodos culturales en la prehistoria
Perodo Datacin (aos) Caractersticas principales
Paleoltico Inferior (1,8 milln- 120 mil) Dominio de la piedra lascada (con lo, para el corte de alimentos y la
caza). Hacia el 400 mil aparecen las hachas bifaciales (con dos caras y
mango de madera).
Organizacin familiar en banda nmada.
Produccin basada en la caza y recoleccin.
Domesticacin del fuego. La coccin de alimentos, sin embargo, fue
tarda.
La poblacin mundial hacia el 200.000 era de un milln de individuos.
Vivan al aire libre. El uso de cavernas como dormitorios aparece hacia
el 600.000.
Medio (120.000- 40.000) Desarrollo de las puntas de proyectil (lanzas y echas).
Eran cazadores y recolectores especializados, organizados en bandas
nmadas o seminmadas.
Aparicin del lenguaje (fruto de la evolucin biolgica).
Primeros enterramientos con cortejo fnebre, lo que demuestra creencias
religiosas y capacidad de simbolizacin.
Superior (40- 10.000) Piedra tallada.
Cazadores recolectores especializados. Desarrollo tardo de pesca
costera.
Pintura rupestre en paredes de cavernas (Altamira, Lascaux).
Mesoltico 10.000- 8.000 Etapa de transicin provocada por los deshielos ocasionados por el n de
la glaciacin, la muerte de la megafauna y el desarrollo de nuevas especies
animales y vegetacionales. Esta etapa habra sido de reorganizacin de la
produccin y de la organizacin familiar.
Neoltico 8.000- 3.000 Piedra pulimentada.
Desde el punto de vista cronolgico, este perodo comienza con la
agricultura y las primeras formaciones aldeanas (la aldea amurallada de
Jeric, destinada a unos dos mil habitantes, data del 7.500 a. de C.) hasta
la Edad de los Metales (3.000 a. de C.).
Edad de los
metales
3.000- 500 Se caracteriza por el desarrollo de herramientas en metales. Los
antecedentes se hallan en el Neoltico con el trabajo en cuarcita y en
slex. Hacia el 3.000 se populariza en las culturas ms avanzadas el
cobre. Hacia el 1.800, el bronce; y hacia el 1.300, el Hierro.
2.1 La revolucin del Neoltico: la aparicin de la agricultura y la protohistoria humana
El primer lugar donde apareci la agricultura fue en el Oriente Prximo hacia los 8.000 aos a. de C. Situacin
similar y ms o menos contempornea se present en torno del Valle del Indo, hacia el 7.800 a. de C. y en la
regin irania.
Mientras la agricultura se desarrollaba en algunas poblaciones, la mayor parte de las agrupaciones humanas
mantuvieron sus prcticas cazadoras recolectoras y su forma de organizacin en bandas. Este desarrollo desigual
de la poblacin humana determin que, hacia el 3.500 a. de C., solo algunas poblaciones pudieran desarrollar
civilizaciones ms avanzadas.
En lo inmediato, la agricultura provoc importantes cambios culturales en aquellas poblaciones que la
inventaron. Entre estos cambios es importante reconocer a los siguientes:
- Con la agricultura y ganadera, los humanos se sedentarizaron, se radicaron en un solo lugar en el que se
encontraban sus alimentos y su casa.
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Captulo 1 Las primeras civilizaciones
- La sedentarizacin provoc el desarrollo urbano. Es cierto que,
antes de la agricultura, muchas tribus haban desarrollado la aldea,
asociada a la pesca costera. Por ello, la organizacin aldeana no
era extraa al momento de aparecer la agricultura. Pero, con el
desarrollo de esta, la aldea se populariz y pronto aparecieron las
primeras ciudades.
- La agricultura gener excedentes alimenticios que permitieron
una expansin demogrca, es decir, aumento signicativo de
la poblacin.
- El desarrollo urbano y la explosin demogrca provocaron
la diferenciacin social fundada, en esta etapa, en la
especializacin tcnica del trabajo, es decir, los individuos de
la aldea se dividieron segn capacidades y habilidades tcnicas:
agricultores, ganaderos, artesanos, etc.
- En una fecha muy tarda comenz a desarrollarse la metalurgia.
Su primera manifestacin fue la aleacin de slex y cuarcita con
otros elementos rocosos ms comunes, tanto en armas como en
herramientas domsticas.
- Un aspecto de desarrollo temprano excepcional fue el de
las primeras religiones elaboradas, el que estuvo asociado
al desarrollo arquitectnico megaltico (grandes bloques de
piedra). En las religiones ms arcaicas destac la adoracin a las
fuerzas superiores de la naturaleza, a las que se les asoci con
grandes bloques de piedra. Actualmente se habla del Complejo
Megaltico, asociado a construcciones de grandes tumbas de
piedra y centros de adoracin que se encuentran en lugares tan
alejados entre s como Inglaterra (los primeros megalitos de
Stonehenge datan del 4.000 a. de C.), Dinamarca y la isla de Malta
(los templos de Tarxien y la necrpolis de Hal Saieni, en donde se
han exhumado osamentas pertenecientes a siete mil individuos).
Estos ejemplos dan cuenta de que antes de la aparicin de
las primeras civilizaciones existieron numerosos cultos muy
elaborados, con sacricio de animales, ofrendas de alimentos
y libaciones, ritos de incubacin y adivinacin, que suponen la
intervencin de un cuerpo sacerdotal importante y organizado, en
el que el culto de los muertos ocupaba probablemente un lugar
capital.
- Desde un punto de vista arquitectnico, el complejo megaltico,
fundado en el granito, comprendi tres tipos de construcciones:
a) el menhir (que en bretn signica piedra larga), consistente en
un bloque de piedra alargado, a veces de gran longitud, hincado
verticalmente en el suelo (por ejemplo, el menhir de Locmariaquer);
b) el cromlech (lugar del crculo), un conjunto de menhires
dispuestos en crculo o semicrculo (el ms impresionante es el
de Stonehenge, cerca de Salisbury en Inglaterra, en el que cada
bloque pesa al menos 4 toneladas) y a veces, los menhires que
aparecen dispuestos en grandes alineaciones paralelas, como
Arquitectura
Cromlech de Stonehenge, Inglaterra
La primera ciudad conocida
fue la de Jeric (7.500 a. de
C.), una ciudad que lleg
a tener una extensin de
unas 30 hectreas, en la
que vivieron unas dos mil
personas y cuyo radio central
fue amurallado.
Sabas que...
Menhir de Carnac
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las de Carnac en Bretaa (son 2.935 menhires en un terreno de
casi cuatro kilmetros); y c) el dolmen (mesa de piedra), una
enorme losa sostenida por dos o ms bloques verticales, de
modo que el conjunto presenta el aspecto de una cmara (los
ms impresionantes son los de Soto, cerca de Sevilla, en donde se
encuentra el dolmen ms pesado encontrado, con 21 toneladas).
De estos tres, solo el dolmen tiene funciones funerarias, ya que
constituyen tumbas colectivas (algunos contienen cien cadveres).
Estas construcciones fueron sobradamente ms complejas y
requirieron articios de transporte mucho ms avanzados de lo
que requiri la vivienda comn del neoltico. Por ello, su mtodo
de construccin es, actualmente, un misterio.
3. Las primeras civilizaciones
3.1 Qu es civilizacin?
En su sentido clsico, el concepto de civilizacin viene del latn
civitas, que quiere decir, ciudad. Por ello, tradicionalmente se
entendi que las primeras civilizaciones eran aquellas que posean
ciudades. Sin embargo, hay ciudades no asociadas con una civilizacin
(por ejemplo, Jeric) y civilizaciones no urbanas (por ejemplo, la
Kemer en Camboya en el siglo XI d. de C.).
Tal vez una de las deniciones ms aceptadas actualmente sea la de
Clyde Kluckhohn, quien postul como lo distintivo de las civilizaciones
el poseer aglomeraciones de unos 5.000 habitantes, existencia de una
lengua escrita o uso de un sistema de representacin simblica de
conocimiento colectivo, y la existencia de centros monumentales
para la celebracin de ceremonias. A estos elementos bsicos, otros
antroplogos agregan como elemento central la existencia de una
autoridad centralizada con capacidad de coercin, es decir, cualquier
forma de Estado.
3.2 Caractersticas comunes de las primeras civilizaciones
humanas
Las primeras civilizaciones humanas que presentaron estas
caractersticas fueron Mesopotamia, Egipto, India y China.
La primera civilizacin en desarrollar un sistema urbano y un sistema
de escritura fue Sumer, ubicada al sur de la zona conocida en la
antigedad como Mesopotamia. Las primeras ciudades de Sumer
(Ur, Uruk) datan del 3.500 a. de C. Ms tarde, hacia el 3.200 a. de
C., aparecieron aglomeraciones urbanas en Egipto. Hacia el 2.500
aparecieron poblaciones en el valle del Indo y hacia el 1.800 a. de C.
en China.
Sabas que...
El concepto de cultura es
un concepto amplio y es
aplicable a toda agrupacin
de personas, a un pueblo, a
una sociedad entera, a una
nacin, independientemente
de su desarrollo tcnico, social,
econmico, poltico, religioso,
etc.
El concepto de civilizacin, en
cambio, es especco. Involucra
el conjunto de caractersticas
especcas que alcanzaron solo
ciertos pueblos.
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Captulo 1 Las primeras civilizaciones
Pese a la distancia y a los contactos tardos que tuvieron estas
civilizaciones entre s (Egipto con Mesopotamia, India con
China), tuvieron numerosas caractersticas comunes que resulta
importante recordar:
Todas estas civilizaciones se asentaron en los mrgenes de
ros, en llanuras uviales frtiles. Su base de sustentacin fue,
por tanto, agrcola y ganadera.
Todas desarrollaron importantes centros urbanos y en algunos
casos, como en Mesopotamia y en Egipto, las ciudades se
transformaron en complejos centros de comercio, religiosos y
polticos.
Todas desarrollaron sociedades jerarquizadas, en estamentos
clasicados por su especializacin funcional. Estas sociedades
tuvieron una estructura social cerrada, sin movilidad social,
amparadas en la tradicin y en la herencia.
Todas estas civilizaciones destacaron por una arquitectura
monumental, asociada fundamentalmente al poder poltico
(palacios) y religioso (templos y necrpolis o cementerios).
Se trat de sociedades de gran desarrollo cientco,
especialmente en los campos de la astronoma, de la matemtica,
de la medicina. Muchos de estos conocimientos los aplicaron
en sus construcciones monumentales, y en sus grandes obras
pblicas.
Estas sociedades fueron esclavistas. Si bien tuvieron trabajadores
libres (campesinos adscritos a la tierra), las clases gobernantes,
la realeza y el sacerdocio, ejercieron poder sobre esclavos. En la
mayora de los casos, obtuvieron esclavos a partir de las guerras
de conquista a otros pueblos.
Son designadas con el atributo de hidrulicas, debido a que,
como dependieron de la provisin de agua dulce para sus cosechas
y para su supervivencia, construyeron numerosos embalses,
acueductos, sistemas de canalizacin y riego, que implicaron un
gran esfuerzo colectivo (mano de obra esclava) y supusieron el
desarrollo de una autoridad centralizada dotada de capacidad de
direccin.
Piramides egipcias
Fuente: www.fondos10.net
Escritura cuneiforme
Fuente:
http://historiadelasreligiones1b.blogspot.com
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3.3 Algunas civilizaciones
3.3.1 Mesopotamia
SIRIA
ARABIA
SAUDI
KUWAIT
BAJA MESOPOTAMIA
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IRAN
TURQUA
Eufrates
Mari
Gassur
Kurruhanni
Assur
Hassuna
Kalah
Ninive
Dur Sarrukin
Jarmo
Kirkuk
Nuzi
Nimrud
Irbil
Ziwiya
Hasanlu
tepe Gawra
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Mosul
tell al-Rimah
Kahat
tell Halaf
tell Kuera
Dayr al-Zawr
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Chagar Bazar
tell Brak
Arslan Tas
Emar
Hadatu
Karkemis
Til Barsip
tell Ahmar
Habuba
Kabira
Meskeneh
tell Mureybat
Qatna
Idlib
tell Mardij
Ras Samra
Ugarit
Ham
Latakia
Biblos
Yabay
LIBANO
tell Ramad
Damasco
Hasura
tell el-Qidah
Tiro
Beirut
Sidn
Bet Shan
Antioqua
tell Antakya
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Baalbek
Tadmor
Palmira
Jursabad
lago Rezaye
(Urmia)
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Samarra
tell el-Sawwan
Jafayia
Bagdad
Dur-Kurigalzu
Aqarquf
Sippar
Babilonia
Borsippa
Kis
Nippur
Isin
Suruppak
Fara
Warka
Hayi
Muhammad
Larsa
tell Obeid
Ur
Erid
Girsu
Umma
Lagas
Basora
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ELAM
SUSIANA
Dur-Untash
Choga Zanbil
tepe Musiyan
Susa
tell Agrab
Esnunna
tell Asmar
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y
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Ctesifonte
tell Uqair
Yemdet Nasr
tell Abu-Salabik
tell Satt al Hay
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tepe Giyan
tepe Sarab
Hamadn
Behistn
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MITANI
Emplazamientos arqueolgicos
Girsu ELAM Nombres antiguos
Tello IRAN Nombres modernos
Fronteras actuales
0 250 km
La antigua Mesopotamia
(Archivo Cpech)
a. Espacio geogrco
Esta civilizacin surgi en un frtil valle rodeado por los ros ufrates y Tigris. Los griegos le dieron el nombre de
Mesopotamia (regin entre ros), a la zona que en la actualidad ocupan los estados de Irak (principalmente),
Irn y Siria. El clima es clido y desconoce los fros invernales. Estas tierras carecan de defensas naturales y
fueron fcil presa de invasores; la riqueza del territorio fue motivo para que muchos pueblos lucharan por
ocuparlas y mantenerse en el lugar.
b. Evolucin histrica
A mediados del IV milenio a. C., en esta zona se produjeron importantes cambios (culturales, econmicos,
etc.), los cuales propiciaron el nacimiento de las ciudades. Aunque los orgenes de esta cultura son inciertos,
podemos destacar dos fechas claves: el comienzo de la dinasta Akkad hacia 2340 a. C. y el n de la I Dinasta
de Isin hacia 1790 a. C.
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Captulo 1 Las primeras civilizaciones
Podemos distinguir los siguientes periodos relevantes en la cultura mesopotmica:
Etapa
sumerio- acadia
(3.000- 2.000 a. de C.)
Los caldeos o acadios eran originarios de la regin montaosa del oeste del ufrates. Se
asentaron en las tierras llanas al norte de Sumeria. La cercana con esta regin provoc que
ambos pueblos se fusionaran.
Hacia el ao 2400 a. C., quedaron sometidos a la autoridad del rey acadio Sargn el Viejo,
bajo el cual se logr crear el primer estado unicado con capital en Akkad. En su largo reinado
form un gran imperio. Fue esta una poca de gran actividad poltica y comercial con otros
pueblos.
Unos aos ms tarde este gran imperio se extingui debido a la invasin del pueblo nmada
de los guteos que, desde los montes Zagros, descendieron a las llanuras frtiles.
La decadencia del Imperio de Akkad fue aprovechada por las viejas ciudades sumerias para
alcanzar un nuevo momento de esplendor. El rey de Gudea tom la ciudad de Lagash y la
reconstruy y embelleci, promovi obras de riego, de saneamiento y construy templos.
Lagash y otros centros como Ur supieron resistir la devastacin de los guteos y prepararon el
nuevo resurgir babilonio. Se sabe tambin de la existencia de grandes ciudades independientes
entre s, tales como Kish, entre otras.
Culturalmente, se destac la generalizacin de la escritura cuneiforme de origen sumeria.
Primer imperio
babilnico
(1.900- 1.100 a. de C.)
A principios del II milenio, tras la cada del imperio de Ur se desarroll el imperio de Babilonia
(s. XIX a.C.), bajo el mando del legislador Hammurabi. Este rey de Babilonia obtuvo la
unicacin poltica, administrativa y cultural de su pas (el idioma acadio se impuso como
lengua literaria junto al sumerio). Hammurabi, adems, fue el creador del primer cdigo
escrito.
Hacia 1700 a. C., el imperio de Hammurabi no logr subsistir a la gran oleada de pueblos
que los invadieron; entre stos se encontraban los hicsos, los hititas y los mitanios (los dos
ltimos indoeuropeos), y los casitas (pastores de los Zagros). La violencia de los invasores
puso en peligro las conquistas culturales mesopotmicas.
Sin embargo, tiempo despus todos estos grupos se vieron inuenciados por la cultura
babilnica y Babilonia recuper su autonoma (1550 a. de C.).
Al nalizar el II milenio, nuevamente ocurri una gran crisis, debido a la penetracin de los
llamados pueblos del mar.
Etapa asiria
(1.000- 539 a. de C.)
El despojo de Babilonia por los pueblos del mar fue aprovechado por los asirios (tras haber
organizado un adiestrado ejrcito), para imponer su imperio.
Arsubanipal lI, en el siglo IX a. C., lleg a Babilonia y domin las regiones adyacentes. El
mximo apogeo del poder asirio se localiz en los siglos VIII y VII a. C. Durante este perodo,
Sargn II y sus sucesores, los Sargnidas, tuvieron bajo su dominio a Mesopotamia, Siria,
Fenicia, Palestina y Egipto. Assur y Nnive fueron las capitales de este gran imperio.
Las extensas fronteras de las tierras del norte asirio se encontraban constantemente
amenazadas por la presin de los pueblos indoeuropeos medos y persas. La guerra lleg a ser
un modo de vida. Al nalizar el siglo VII, Assur y Nnive cayeron ante el poder de los persas,
destruyendo con ello este extenso imperio, con lo que inici el segundo imperio babilnico
caldeo o imperio neobabilnico, el cual se mantuvo hasta que los persas ocuparon Babilonia
en el ao 539 a. C.
Segundo imperio
babilnico caldeo
El segundo imperio babilnico marc el n del viejo mundo oriental. Cuando cay el imperio
asirio, Babilonia resurgi y con el gobierno de Nabucodonosor se present un ltimo siglo de
esplendor. A este se debi el embellecimiento de Babilonia con los famosos jardines colgantes
y el nacimiento del sistema monetario en el Oriente Prximo, el primero y ms extendido de
la Antigedad. El viejo mundo semtico fue vencido por los invasores indoeuropeos hacia el
ao 539 a. C.
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c. Estructura social
Un rasgo destacado en la organizacin mesopotmica era su falta de continuidad poltica. En esta regin oreci
una gran variedad de pueblos, todos ellos de lengua y origen semticos.
Un factor que favoreci la expansin de la alta cultura en Mesopotamia fue el haber sufrido de manera constante
invasiones por los pueblos brbaros que la rodeaban. Estos pastores, deseosos de participar de las riquezas
de las frtiles llanuras del ufrates y Tigris, provocaron un proceso de choque y aculturacin entre los pueblos
mesopotmicos, creando as ciudades de entre 10.000 y 50.000 habitantes.
En la sociedad mesopotmica existan tres grupos sociales bien diferenciados: la aristocracia, los hombres libres
y los esclavos.
La aristocracia estaba compuesta por un cierto nmero de familias ricas y poderosas, cuyos integrantes
ocupaban los cargos de mayor jerarqua como sacerdotes, consejeros del Rey, jefes militares y embajadores.
Los hombres libres eran los trabajadores productivos de la ciudad, por ejemplo, los arquitectos, escribas,
mercaderes, artesanos y alfareros.
Los esclavos no tenan ningn tipo de derechos. Haba esclavos del Estado y de particulares. Adems de
los prisioneros de guerra, integraban este grupo los ciudadanos libres endeudados que podan venderse a s
mismos y a toda su familia.
A la cabeza de la pirmide social y poltica se encontraba el Rey. Su poder absoluto derivaba del dios creador.
Como su representante en la Tierra, era primer sacerdote, jefe del ejrcito y del aparato administrativo. Adems,
contaba con una numerosa burocracia para cumplir sus funciones.
Por debajo de l, en la pirmide social, haba un grupo de gobernadores y administradores selectos. Los alcaldes
y los consejos de ancianos de la ciudad se preocupaban de la administracin local.
En virtud de este tipo de organizacin se origin el Cdigo de Hammurabi. La orientacin jurdica de Hammurabi
se fundamentaba en promulgar justicia, poner en orden la tierra y procurar el bien del pueblo.
La familia era la unidad bsica de la sociedad babilnica. Las dos primeras clases sociales podan contraer
matrimonio. Aunque este se consideraba principalmente en un acuerdo prctico, hay pruebas que sugieren que
no eran completamente desconocidas las relaciones prematrimoniales clandestinas. La mujer babilnica tena
algunos derechos civiles importantes: poda tener propiedades, realizar negocios y actuar como testigo en un
juicio. Sin embargo, el marido poda divorciarse de ella por cuestiones triviales o, si no le haba dado hijos, poda
contraer matrimonio con otra mujer.
d. Organizacin econmica
La base de la economa era la agricultura y el comercio. Los principales productos cultivados eran la
cebada, el trigo, las legumbres, los olivos, las palmeras y la vid. La agricultura generaba excedentes de cereales y
la ganadera abundante lana, que se comercializaba con otras regiones por productos que en la zona no haba,
como maderas y metales. Esta gran red econmica se llev a cabo gracias a la construccin de sistemas de
canales, diques, presas y depsitos, desarrollados por esclavos al servicio del estado.
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Captulo 1 Las primeras civilizaciones
e. Aspectos religiosos
Crean que los astros, como el sol o la luna, eran seres superiores a los hombres. Estos eran los dioses mayores:
Marduk o Beli, Dios de Jpiter y de Babilonia. Adems era venerado el Dios agrcola, Enlil, e Ishtar, diosa del
planeta Venus, que representaba la guerra y el amor y era especialmente venerada en Nnive.
Los dioses eran considerados como seres terribles que solo protegan a los pueblos que los adoptaban y que
vean con agrado cmo sus eles mataban a los dems pueblos.
En la poca babilnica, los dioses tenan forma humana y solo los brujos y los dioses malos tenan la cabeza en
forma de animal; pero con el correr del tiempo, los dioses fueron representados por animales.
Los babilnicos crean que la voluntad de los dioses poda interpretarse por el vuelo de los pjaros, por los
sueos, por la posicin de los astros. Tambin crean que las almas de los muertos viajaban al siguiente mundo,
y que, al menos en cierto grado, la vida segua all como en la tierra. Por tal razn, enterraban junto al muerto
tarros, herramientas, armas y joyas.
f. Aportes culturales
Se caracterizaban por su arquitectura de tipo monumental, colosal, cuya forma era uniforme y maciza,
prevaleciendo siempre las lneas rectas.
Los zigurats fueron construcciones tpicas religiosas en Mesopotamia. Estaban hechas de bloques de piedras
que daban forma a una pirmide escalonada, de siete pisos. El piso ms alto se ocupaba como altar para adorar
a las divinidades, con una base cuadrada. Adems, eran utilizados como observatorios astronmicos. Este tipo
de templos era de origen sumerio y sirvi de modelo a todos los dems pueblos mesopotmicos.
Los babilonios utilizaron el ladrillo, debido a la escasez de piedra y roca en su territorio. Entre las caractersticas
de su arquitectura los babilonios desarrollaron, entre otros, el ancho de los muros y construccin de grandes
planos rectilneos. El ladrillo no asegur a los templos y palacios de Babilonia la duracin que tuvieron los
construidos en piedra por Egipto. La accin combinada del sol y la lluvia los desmoron poco a poco.
El pueblo sumerio fue el creador de la escritura cuneiforme. Las inscripciones ms antiguas se encontraban en
piedra y databan de los 3.600 aos a. de C. Hacia el 3.200 apareci la tabla de arcilla. Con este dcil material
el escriba mantena registros, redactaba contratos y documentos ociales, escriba propiedades, sentencias y
ventas, y creaba una cultura en la que el estilete (punzn que usaban los antiguos para escribir en tablas de
arcilla) se hizo tan poderoso como la espada. Habiendo nalizado el escrito, el escriba coca la tabla de arcilla
junto al fuego o al sol y la converta en un manuscrito.
El zigurat mesopotmico
Con nes matemticos, utilizaron el sistema
sexagesimal sumerio de numeracin, que se
caracterizaba por un til dispositivo denominado
notacin lugar-valor que se parece al actual sistema
decimal. Continuaron utilizndose las medidas de
longitud, rea, capacidad y peso.
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Los artesanos babilonios eran diestros en metalurgia, en los procesos de abatanado, blanqueo y tinte, y en
la preparacin de pinturas, pigmentos, cosmticos y perfumes. En el campo de la medicina, se conoca bien
la ciruga y se practicaba frecuentemente, a juzgar por el Cdigo de Hammurabi, donde se le dedicaron varios
prrafos. Tambin se desarroll la farmacopea, aunque la nica prueba importante de ello procedi de una
tablilla sumeria escrita algunos siglos antes del reinado de Hammurabi.
3.3.2 Egipto
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Medamud
Karnak
necrpolis
de Tebas
TEBAS
EGIPTO MEDIO
ALTO EGIPTO
DELTA
lagos
Amargos
Alejandria
Rosetta
Buto
Sais
Busiris
Mendes
Tanis
Bubastis
(Zagazig)
El Cairo
Mens
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Meidum
Illahun
Desierto
Arbigo
Madinat
al-Fayyum
L Meris
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Beni Hasan
Hermpolis
Tell al-Amarna
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Abydos
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Luxor
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Edfu
Hieracmpolis
Kom Ombo
Asun
(Siene)
1a catarata
antiguo embalse
presa elevada
Sadd al-Al
Qalabsa
cubierta por la
presa de Asun
Amada
Abu Simbel
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Pirmides
LA REGIN MENFITA
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Mikerinos
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Ruwas
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Keops
Gizeh
La Esnge
El Cairo
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Emplazamientos arqueolgicos
TEBAS
Madinat Habu
Malpata
colosos de
Memnn
Ramesseum
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al-Madina
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templo
de Amn
templo
de Mentu
T. de Luxor
Luxor
T de Mut
Karnak
Asasif
Dayrs al Bahari
Valle de los Reyes
cumbre
tebana
LA REGIN MENFITA
Mapa de Egipto antiguo economa egipcia y
principales centros urbanos
(Archivo Cpech)
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Captulo 1 Las primeras civilizaciones
a. Espacio geogrco
La civilizacin del Egipto antiguo estuvo ubicada en la parte noreste de frica, especcamente en la llanura del
ro Nilo. Este ro, al arrastrar aluviones, permiti la formacin de una frtil llanura, generada por los deshielos
de las montaas del interior que aumentaban el caudal del ro, por lo que este se desbordaba e inundaba el valle.
As, dejaba en la tierra una capa sedimentaria fertilizante, que es conocida con el nombre de lgamo, el cual
posibilitaba la actividad agrcola.
Las fronteras del valle del Nilo estaban constituidas en su parte sur, por las cataratas del ro, mientras que por
los lados este y oeste se encontraba rodeado de desiertos, lo cual permiti que los egipcios tuvieran una vida
casi libre de invasiones.
b. Evolucin histrica
Los orgenes del pueblo egipcio no estn muy claros. La mayora de los estudiosos concuerda en que su origen
se debe a la mezcla de pueblos semitas y camitas que alrededor del IV milenio a. de C., se organizaron en reinos
independientes, llamados nomos, que se caracterizaron por poseer religiosidad y juricidad propia. Revisemos
la evolucin poltica de Egipto a travs del siguiente cuadro:
REINO ANTIGUO
(3.200-2.400 a. de C.)
Hacia el 3200 a. de C., los nomos se unicaron despus de una etapa de conictos entre
ellos, que culminaron con la imposicin de Mens y su rey Menes.
Esta etapa estuvo caracterizada por la consolidacin de un sistema monrquico de origen
divino y por la construccin de las pirmides de Gizeh.
Hacia el ao 2400 a. de C., el gran poder del que gozaban los faraones se fue quebrando,
frente a la fuerza que tomaban los grupos sacerdotales y nobles, lo que conllev a la
formacin de un estado feudal.
REINO MEDIO
(2.000-1.700 a. de C.).
Durante los aos 2400- 2000 a. de C., se desarrollaron varias pugnas locales, que
concluyeron con una nueva unicacin del reino, bajo el fuerte predominio de Tebas.
En esta etapa se desarroll una importante actividad comercial y artstica, que fue
abruptamente cortada por la invasin de un pueblo guerrero, los hicsos (hacia el 1.650).
Estos dominaban el caballo y las armas de hierro, y tenan un profundo sentido de la
estrategia militar. Con ello les fue fcil permanecer en Egipto, hasta que los prncipes de
Tebas aprendieron del invasor y con sus mismas armas los expulsaron, bajo el mando de
Amasis I.
IMPERIO NUEVO
(1.580- 1.100 AC.)
El reino continu teniendo su capital en Tebas, pero con un poder monrquico
reconstruido, formndose nuevamente un estado autocrtico, de carcter expansivo
(hacia Nubia por el sur y a Siria por el norte), restableciendo el culto al dios Amn- Ra
y contando nuevamente con el apoyo de una casta sacerdotal. Como expresin de dicho
proceso se construyeron grandes templos, como Luxor y Karnak.
Entre los faraones que destacaron encontramos a Amenos IV, quien intent imponer
un culto monotesta en el reino, a travs de la adoracin del dios Atn.
Finalmente, hacia el ao 1.100 a. de C., durante el reinado del faran Ramss II sobrevino
la etapa de decadencia del imperio, que fue producto de la prdida del poder del faran y
de los ataques de pueblos cercanos, como los asirios, persas, Alejandro Magno y de los
romanos hacia el ao 48 a. de C.
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c. Estructura social
La estructura social del Egipto antiguo estuvo caracterizada por la organizacin de una sociedad
fuertemente jerarquizada y estamentada.
En la cspide de la escala social se encontraba el rey y la familia real, constituida por varias esposas del rey.
La corte real estaba formada por sacerdotes, funcionarios y servidores personales del faran. Dentro de estos
funcionarios, se destacaron los escribas, quienes tenan una importante funcin en la contadura del reino.
Por debajo de estos funcionarios administrativos se encontraban los labriegos y los artesanos. El primero de
ellos se ocupaba de los grandes cultivos, como el trigo y el lino. Entre los artesanos se distinguan molineros,
carpinteros, alfareros, canteros, tallistas, fundistas y orfebres. Lo que dio cuenta de una clara especializacin
de las actividades.
Las obras pblicas (diques, pirmides) se hacan por medio de levas, o agrupaciones reclutadas entre los
campesinos, especialmente en los perodos de inundacin del Nilo. Aunque tambin es probable que se
utilizaran grandes contingentes de esclavos de propiedad del Estado.
d. Organizacin econmica
La organizacin econmica egipcia reposaba casi enteramente en la agricultura, por lo que la propiedad agrcola
era la clula de la vida egipcia. Se preocupaban de su constante perfeccionamiento, desarrollaron sistemas de
canalizacin, como tambin introdujeron el arado, posibilitando el aumento de sus cosechas.
Entre los principales cultivos egipcios guraban la cebada, el trigo, el lino (para sus tejidos); y los frutales (los
dtiles, higos y granadas). Entre las hortalizas guraban el meln, el pepino, la cebolla, etc. La base alimenticia
estaba constituida por el pan y la bebida principal era la cerveza.
Tambin posean una importante actividad ganadera, donde se criaban vacunos, cabras y ovejas, utilizadas
tanto por sus cueros, como por su carne. Aunque tambin se criaban otros animales, como los burros, (que
servan como animales de carga) y los patos y gansos, que posean una carne muy apetecida. El caballo fue
introducido con posterioridad en Egipto, con la llegada de los hicsos.
El desarrollo de un comercio exterior se vio posibilitado por la escasez de ciertos recursos en el valle del Nilo,
especialmente de madera, la cual era trada desde Fenicia. Aunque tambin los egipcios tenan fama de ser
buenos navegantes, ya que mantenan contactos con lugares como Palestina, Chipre, Siria o Somalia, de donde
traan el incienso y la mirra.
Las actividades mineras de los egipcios se desarrollaron durante su fase de expansin, especialmente a la
pennsula de Sina, donde encontraron importantes yacimientos de cobre, mientras que de la parte sudoriental
extraan abundantes cantidades de oro.
Se desarroll en Egipto una intensa vida urbana, con grandes y opulentas ciudades, como Mens y Tebas, donde
se situaban los funcionarios de la corte y otros profesionales desligados de la explotacin de la tierra y de la
crianza de ganado.
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Captulo 1 Las primeras civilizaciones
e. Aspectos religiosos
Durante la poca de la prehistoria de Egipto, cada nomo tena su propio dios y culto local. La representacin
de estos dioses era hecha en forma de animal, o una mezcla de cabeza de animal y cuerpo humano, llamado
antropo-zoomorsmo.
Posteriormente, con las unicaciones del reino de Egipto, los faraones convirtieron al dios tutelar de su localidad
en un dios nacional. A manera de ejemplo, Menes impuso la adoracin al dios- halcn Horus, que era el dios del
sol naciente, joven y guerrero. Despus otras dinastas favorecieron el culto de Ra, quien era el dios solar que
gobernaba el mundo y que al parecer fue el que se mantuvo, ya que posteriormente los nuevos dioses locales y
nacionales se les agreg el nombre de Ra, como por ejemplo Amn- Ra.
Continuando con la mitologa egipcia, mientras Ra gobernaba el mundo de los vivos, Osiris gobernaba el mundo
de los muertos. Este dios posea en su representacin los signos de la dignidad faranica. l se encargaba
de juzgar a los muertos, midiendo el peso de los corazones de los muertos en una balanza, poniendo como
contrapeso una pluma, que simbolizaba la verdad. Entre los pecados capitales que Osiris juzgaba se encontraban
el crimen, el robo, la mentira, el engao, la calumnia, la impudicia, el adulterio y el sacrilegio, los cuales no
podan ser cometidos por ninguna de las personas, de lo contrario no podran ingresar al reino de Osiris.
El dinamismo de la religin egipcia hizo que se incorporara al panten la gura de Seth, dios de los Hicsos, con
su propia mitologa.
Durante la fase del imperio Nuevo se dio importancia al culto del dios de Tebas, Amn- Ra, al cual se le
levantaron grandes templos por cada conquista territorial que los egipcios realizaban.
El faran Amenos IV quiso poner n al confuso politesmo que se encontraba en el reino, imponiendo al dios
universal y nico, creador de todas las cosas y que amaba a todas las criaturas, llamado Atn. Estableci as un
monotesmo, el cual solo permaneci hasta su muerte, ya que su sucesor, Tutankamn, restableci el poder de
los otros dioses, especialmente de Amn- Ra.
f. Aportes culturales
Una de las ms tempranas manifestaciones culturales de los egipcios, fue el desarrollo de la escritura, la cual
estaba presente antes del perodo del reino antiguo. Esta escritura tuvo un carcter netamente pictogrco, lo
que quiere decir que cada dibujo representaba un objeto o una idea. Aunque, posteriormente, aprovecharon
estos signos para desarrollar slabas y consonantes, conformando una escritura de uso diario, denominada
cursiva.
El aprendizaje de esta escritura no estaba difundido en la poblacin, por lo que solo los escribas lo manejaban.
Estos posean un alto prestigio social por la realizacin de sus actividades administrativas. Los instrumentos
utilizados para escribir eran el papiro y la tinta.
Cabe sealar que durante la etapa de decadencia del imperio, Egipto, al caer en manos de pueblos extranjeros,
perdi el uso de su escritura. Solo qued el vestigio en la Tabla Roseta, encontrada y traducida por Champollion
a nes del siglo XVIII de nuestra era.
Otra de las manifestaciones culturales de los egipcios fue el desarrollo de un calendario, el cual surgi de la
observacin del ro y de sus peridicas inundaciones, que los llevaron a establecer las estaciones del ao, las
que correspondan a cuatro meses de inundaciones, cuatro meses de siembra y de crecimiento y cuatro meses
de cosecha. Calcularon el mes en 30 das.
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Tambin los sacerdotes estudiaron el movimiento del sol y las estrellas, junto con los perodos de crecidas y
retrocesos del ro, con lo que a nales del reino antiguo establecieron un calendario jo. Segn este, el mes
estaba formado de treinta das, ms 5 das complementarios, dedicados a estas religiosas. Este calendario tuvo
un carcter sagrado para los egipcios, ya que cada emperador juraba no alterarlo.
Dentro de los elementos culturales realizados por los egipcios tambin encontramos la construccin de
pirmides, especialmente las de Gizeh, construidas durante el reino antiguo, entre las que destacaron las de
Micerinos, Chefrn y Cheops, que es la ms grande de ellas. Las pirmides cumplieron funciones de ser las
ltimas moradas o tumbas para los faraones, ya que los egipcios crean en la vida eterna del alma. Por lo mismo,
manejaron la tcnica de la momicacin. Tambin se construyeron grandes templos, como los de Luxor y
Karnak.
Pirmides de Gizeh
3.3.3 India
Fuente: Georges Duby, Atlas Histrico Mundial, pg. 242.
La pennsula India
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Captulo 1 Las primeras civilizaciones
a. Espacio geogrco
De las civilizaciones de la edad de bronce, la civilizacin del Valle del Indo fue la que cubri una de las zonas
geogrcas ms extensas durante la Antigedad. Se desarroll en la zona ocupada por el Pakistn actual y el
occidente de la India. Al norte de esta regin se encuentran los Himalayas; al sur la Pennsula del Decn, y en la
zona central la cubren las llanuras aluviales de los ros Indo, Ganges y Brahnmaputra.
b. La historia de la India antigua
La civilizacin india se inici con la Civilizacin de Mohenjo Daro y Harappa (2500-1500 a. de C.).
En esta sus habitantes (los dravidianos) se dedicaron a la agricultura de riego, la ganadera, el comercio y los
trabajos en bronce. Tenan ciudades de construccin urbana muy desarrollada, adems de un sistema de pesas
y medidas.

Con la invasin de los arios (pueblo indoeuropeo, ganadero, conocedores del hierro y el caballo) se desarroll
el Perodo Vdico (1500-1000 a. C.).
Los arios sometieron a los dravidianos, conquistando el norte hind (los arios cantaban los episodios de
conquista en sus libros vedas).
Esta civilizacin, cuya cultura entremezcl aportes dravidianos y arios, fue notable. Su poltica tena principios
democrticos (pero solo entre la poblacin invasora), la condicin social de las mujeres era comparable a la de
los hombres, lograron avances en ganadera, artesana del metal, carpintera, construccin de barcos y la milicia.
Ms tarde se desarroll un Perodo Brahmnico (1000-321 a.C.) que se caracteriz por la inuencia que ejercan
los brahmanes o sacerdotes en la organizacin de la sociedad. En este perodo los indoeuropeos completaron
la conquista de la llanura de Ganges, dirigindose hacia el sur, con lo cual comenz un proceso nuevo: la era
de los imperios.
Los Imperios (321a.C 535 d.C.) fue la poca en la que India se fue unicando tras diferentes dinastas, bajo
predominio de la religin Budista. El primer imperio se desarroll bajo la Dinasta Maura, en la que el emperador
Asoka conquist casi toda la India. Despus de una serie de invasiones se consolidaron los Gupta, que duraron
hasta el siglo V, cuando nuevos invasores, en conjunto con una gran crisis econmica, pusieron n al imperio,
quedando India dividida en una multitud de reinos y principados.
c. Estructura social
La India vivi bajo un estricto sistema de castas. Las castas son grupos sociales cerrados, que no permiten
movilidad social; son jerrquicos y de carcter vitalicio.
En este sistema existan cuatro grandes divisiones:
Los sacerdotes estaban a la cabeza del sistema como dioses terrenales o brahmanes dedicados a la
religin y a la ciencia. Eran la clase pensante. Se llegaba a ser brahmn a travs de la prctica de los valores
de pureza y caridad.
En segundo lugar se situaron los guerreros o chatrias, dedicados tambin a lo administrativo.
Ms abajo se encontraban los agricultores y mercaderes, los llamados vaisias.
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Por ltimo, estaban los sudras o esclavos, empleados nacidos para servir a las otras tres castas,
especialmente a los brahmanes.
Muy por debajo de los sudras (realmente fuera del orden social y destinados a las tareas ms bajas) estaban
los sin casta, harijans (dravidianos, habitantes originales de la India) y los parias (personas que no pertenecan
a ninguna casta o que haban sido expulsadas de ellas, por haber cometido algn pecado de orden religioso o
social). Solan ser campesinos o empleados domsticos que trabajaban en algunas ciudades del sur del pas.

Este sistema de castas, creado por la clase sacerdotal, pas a formar parte de la ley religiosa hind y fue
considerada una revelacin divina.
d. La economa
La agricultura constituy su principal actividad, debiendo su prosperidad a las cosechas obtenidas en las frtiles
llanuras del Indo. Construyeron canales de regado que estaban controlados por los prncipes territoriales.
La ganadera tuvo un desarrollo escaso, debido a que las religiones prohibieron el consumo de carnes, por lo que la
alimentacin fue totalmente vegetariana. La produccin de arroz fue destinada a la alimentacin del pueblo indio.
Generaron actividades comerciales relacionadas, principalmente, con productos como el algodn, las armas y
los metales preciosos.

e. La religin
Las principales religiones de la civilizacin India fueron el Brahmanismo y el Budismo.
Brahmanismo: Se basa en los textos sagrados, los Vedas. Estos eran interpretados por los brahmanes,
los que hablaban de que exista un Brahma que era un tipo de fuerza que vivicaba todo, de donde
surgan los seres vivos. El hombre una vez que mora, se reencarnaba en una casta segn su pureza, siendo
los Brahmanes los ms puros y los parias los ms impuros. Una vez que estuviera puricado, el hombre se
dirigira al Brahma. Debido a la insatisfaccin de las castas por su dependencia de los brahmanes, surgi el
Budismo, doctrina predicada por Sidartha al cual se le llam Buda (el iluminado).
Budismo: Los elementos centrales en los que se basaba la iluminacin de Buda estaban condicionados por
la realizacin de las denominadas Cuatro Nobles Verdades. Estas eran:
- La vida es sufrimiento. Esta armacin va ms all del simple reconocimiento de la existencia del sufrimiento
en la vida, y se reere ms bien a que la existencia humana es intrnsecamente dolorosa desde el momento
del nacimiento hasta el de la muerte.
- La causa de este sufrimiento radica en el hecho de que el hombre desconoce la naturaleza de la realidad,
y por ello siente ansiedad, tiene apego a las cosas materiales y mucha codicia. Estos defectos provocan su
sufrimiento.
- Se puede poner n al sufrimiento si el hombre logra superar su ignorancia e ir ms all de las ataduras
profanas.
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Captulo 1 Las primeras civilizaciones
- El camino para dar n al sufrimiento es la ctuple Senda (o Camino de las Ocho Etapas), que consiste en
tener una adecuada visin de las cosas, buenas intenciones, un modo de expresin correcto, realizar buenas
acciones, tener un modo de vida adecuado, esforzarse de forma positiva, tener buenos pensamientos y
dedicarse a la contemplacin del modo adecuado. Generalmente, estos ltimos ocho puntos se dividen en
tres categoras que conforman el pilar central del budismo: moral, sabidura y concentracin. Ajustando la
vida a esta rectitud, el hombre se libera del ciclo de reencarnacin y alcanza un estado de paz y felicidad
llamado Nirvana.
f. Aportes culturales
Desarrollaron sistemas de drenaje para el regado de las tierras de cultivo a travs de la construccin de
acequias y canales. Utilizaron el ladrillo para la construccin de sus viviendas. Crearon su propio sistema de
escritura y clculo.

Posteriormente realizaron la construccin de arquitectura monumental de palacios y templos piramidales y
escalonados, que hasta hoy se conservan. Por otro lado, reconocieron la traslacin y la rotacin, el sistema
decimal y el nmero cero, el lgebra y la trigonometra, aunque estos dos ltimos en nuestra era.
El arte indio era un arte de inuencia social, poltica y religiosa. Cambi y evolucion con el desarrollo de una
civilizacin que estuvo llena de importantes innovaciones en todas las reas de la expresin artstica. El arte
indio se caracterizaba por espirales y lneas curvas, parras y zarcillos, diosas de guras redondeadas, amuletos
circulares, gemas coloreadas, arcos y cpulas, deidades con aureolas, lunas en cuarto creciente y la presencia
del disco solar.
Las pinturas y esculturas indias describen la diversidad, color y espontaneidad de este pas y son una
representacin de la abarcadora naturaleza de la cultura india.
Por ltimo se les reconoce el yoga, el ajedrez y el papel de algodn, entre otros, como legados culturales.
3.3.4 China
a. Espacio geogrco
Esta civilizacin surgi en la llanura del ro Hoanh-Ho (Amarillo) y desde all se fue extendiendo hacia el centro
y sur del pas, donde se encuentra el ro Yang Ts. China se encuentra rodeada de cordilleras y mesetas como
Mongolia y Tibet, el desierto de Gobi y algunas selvas por el sur.
b. Los perodos dinsticos
Cuando hablamos de civilizacin China nos referimos al desarrollo de cuatro dinastas: Shang, Chou, Qin y
Han.
La dinasta Shang (1.523 al 1.028 a. de C.), dirigida por un rey acompaado de una nobleza de carcter
militar, se caracteriz por elegir a los gobernantes territoriales locales, quienes estaban obligados a prestar
servicios militares a la realeza. Exista un grupo social aristocrtico y otro plebeyo. Entre ambos, haba un
estrato sacerdotal culto que se ocupaba de los documentos de gobierno y era responsable de la adivinacin.
Desarrollaron recipientes de bronce, armas y otras herramientas, lo cual indica el conocimiento de la metalurgia
y la existencia de artesana.
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La Dinasta Chou (1.028 221 a. de C) se caracteriz principalmente por el surgimiento intelectual de
pensadores como Confucio y Lao Ts.
La Dinasta Qin (221- 206 a. de C) condujo a China al establecimiento de un rgimen imperial de gobierno. Los
estados locales fueron abolidos en favor de un gran poder central. Se inici la construccin de la Gran Muralla
para evitar invasiones.
La muralla china
La Dinasta Han (206 a.C.-9 d. de C.) consolid
y extendi el Imperio. Bajo su hegemona se
impuso el rgimen centralizado y administrativo
que China conserv hasta comienzos del siglo
XX. Revueltas de campesinos y otras luchas
debilitaron el poder de los Han. Finalmente las
tribus del norte invadieron China y formaron
varios reinos semibrbaros en la zona, que con el
tiempo liquidaron el imperio chino, provocando
que este no se unicara nuevamente hasta la
dinasta Sui en el ao 581 d. de C.
Fuente: Georges Duby, Atlas Histrico Mundial, pg. 220.
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c. Estructura poltico - social
Estraticacin y jerarqua fueron las caractersticas centrales de la estructura poltico social china.

A la cabeza se encontraba el emperador, quien organizaba un Estado centralizado. Era considerado hijo del
cielo, actuaba por virtud o mandato de los dioses.
Bajo el emperador se encontraba la aristocracia nobiliaria compuesta por la corte imperial de grandes
terratenientes y altos ociales del ejrcito.
Los mandarines, ms abajo, eran los gobernadores, jueces, agentes de polica, recaudadores de impuestos,
vigilaban la produccin agraria, el buen funcionamiento de los canales de riego y los embalses de agua.
Los campesinos eran arrendatarios y muchos siervos formaban la mayora trabajadora y poblacional del pas.
Por ltimo, los esclavos, pocos en cantidad, provenan de los prisioneros de guerra u hombres que vendan su
libertad.
d. Economa
La economa de la civilizacin China, como todas las de las primeras civilizaciones, se bas en la
agricultura. Se cultivaba mijo, trigo, cebada y arroz. Estaba regulada por el Estado y, a travs de este patrn de
planicacin estatal, fue evolucionando en las diferentes pocas.
En la sociedad Chou la tierra estaba dividida idealmente en extensiones cuadradas, cada una de las cuales se
subdivida en nueve parcelas que formaban un espacio con forma de tringulo equiltero. Las ocho parcelas
exteriores estaban asignadas a ocho familias campesinas, quienes se unan para cultivar la parcela central, que
constitua la propiedad de la clase dirigente.
Posteriormente, el arado de hierro tirado por bueyes, junto con perfeccionadas tcnicas de regado, llevaron a
conseguir mejores cosechas. Estas, a su vez, mantuvieron el constante crecimiento demogrco, el cual estuvo
acompaado por la aparicin de una nueva clase de mercaderes y comerciantes.
Se mejoraron las comunicaciones por el progresivo uso del caballo, provocando una integracin econmica que
permiti a los gobernantes ejercer el control sobre mayores extensiones de territorio.
Para promocionar el comercio interno y la integracin econmica, los Qin unicaron los pesos y medidas, la
acuacin de moneda y las medidas de las hachas. Se adopt la propiedad particular de la tierra y se aplicaron
leyes e impuestos con igualdad. Finalmente, los excedentes econmicos surgidos en las dinastas fueron
consumidos por las polticas expansionistas de los emperadores que provocaron la crisis econmica del Imperio,
primero, y luego su liquidacin.
e. Religin y losofa
La civilizacin China (al igual que la India) se bas en la religin para construir su modelo de organizacin.
Debido a esto, la religin y losofa estaban estrechamente relacionadas, puesto que la religin se constituy
en la prctica en una losofa de vida. En la China antigua coexistieron a lo largo del tiempo tres grandes
religiones: el Confucionismo, el Taosmo y el Budismo.
El confucionismo fue el principal sistema de pensamiento en China. Se desarroll a partir de las enseanzas
de Confucio y sus discpulos, y tena que ver con los principios de la prctica del bien, la sabidura emprica
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y las justas relaciones sociales. La regla de oro del confucionismo era: No hagas a los dems lo que no
desearas que te hagan a ti. Confucio orient racionalmente las tradiciones antiguas y los cultos religiosos
hacia el logro de una sociedad ordenada, pacca y subordinada a la autoridad. Adems de una religin, era
una doctrina de valores ticos para alcanzar la convivencia social y la felicidad.
El Taosmo fue fundado por Lao Ts. Mientras el confucionismo exhortaba a los individuos a someterse
a las normas de un sistema social ideal, el taosmo mantuvo que el individuo deba ignorar los dictados
de la sociedad y solo deba someterse a la pauta subyacente del Universo, el Tao (Camino), que no puede
describirse con palabras ni concebirse con el pensamiento. Para estar de acuerdo con el Tao, uno tiene
que hacer nada (wu-wei), es decir, nada forzado, articial o no natural. A travs de la obediencia
espontnea a los impulsos de la esencia natural propia de cada uno y al despojarse a s mismo de doctrinas
y conocimientos, se alcanza la unidad con el Tao y de ello deriva un poder mstico (T). Este poder permite
trascender todas las distinciones mundanas, incluso la distincin entre la vida y la muerte. En el orden
sociopoltico, los taostas pedan un retorno a la vida agraria primitiva.
El Budismo fue llevado desde India a Asia central, hacia el siglo I. Desde all, y durante ese mismo siglo,
entr en China siguiendo las rutas del comercio. A pesar de que sufri la oposicin del confucionismo (lo
que deriv en severas persecuciones durante el ao 446, en el perodo 574-577 y en el ao 845), el budismo
logr consolidarse e inuir con fuerza en la cultura china, adaptndose, a su vez, a las costumbres del pas.
f. Aportes culturales
Destac su escritura basaba en signos (ideogrca).
En las artes destacaron las Pagodas, que formaron parte de un conjunto de templos, viviendas y palacios que
tenan escasa elevacin con varios techos superpuestos, de puntas arqueadas hacia arriba, para no ocultar la
belleza de la naturaleza, puesto que para los chinos la naturaleza condicionaba su arte. Dentro de los templos
surgieron las grandes campanas de bronce.
La pintura se realiz sobre telas, seda y porcelana.
Los chinos crearon los primeros telares para la seda.
En ciencias lograron grandes avances signicativos, predijeron eclipses y descubrieron manchas solares,
realizaron grandes obras de construccin, como los canales de riego, comunicaciones uviales y otras.
Inventaron los relojes de agua, los molinos, el comps, el sismgrafo (instrumento que registraba la intensidad
y duracin de un sismo), el papel, la tinta y el vidrio.
En medicina, descubrieron una vacuna contra la viruela y desarrollaron tratamientos contra la lepra.
En matemticas calcularon el valor del Pi, en forma autnoma a los griegos. Adems inventaron la brjula y
usaron la plvora para fuegos articiales.

3.3.5 Persia
a. Espacio geogrco
De origen indoeuropeo, los persas se establecieron en la meseta del Irn durante la primera parte del primer
milenio a. de C. La meseta del Irn se ubica al este de Mesopotamia, y est rodeada por los montes Zagros al
suroeste, los montes Solimn al sureste y las cadenas del Elburs y el Hind- Duch al norte.
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Dicho territorio alcanza una supercie de dos millones de km
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. El hecho de que perteneciera a una zona
montaosa inuy en que esta regin fuera un lugar con grandes contrastes geogrcos, y determinara un clima
continental, excesivamente caluroso en verano y muy fro en invierno. El pas estaba cubierto en el interior
por desiertos y estepas, aptas para la vida nmada, mientras la zona donde se instalaron medos y persas
correspondi a los valles de las montaas donde abundaban los cereales, los rboles frutales y pastos.
b. La historia
Los persas se establecieron en la meseta del Irn, junto con los medos, en lo que arqueolgicamente se conoce
como la Edad del Hierro (1.300-550 a.C.).
El grupo de los medos era el ms numeroso e importante. Al comenzar el milenio, los medos dominaban toda
la regin de los Zagros orientales y luego avanzaron hacia el oeste, hasta llegar al lmite de las tierras bajas
mesopotmicas. Mientras que a los persas los encontramos primero en la parte central de la zona occidental, y
posteriormente, ms al sur, en Fars, aunque sometidos a los medos, quienes constituyeron una etapa conocida
como Imperio Medo.
Sin embargo, los persas tenan su propia lnea dinstica. La dinasta persa, con sede en Fars, tena como
antepasado al rey Haxamanish o Aquemenes. Tres reyes sucedieron a este: Teipes, Ciro I y Cambises I, respecto
de los cuales lo nico sobre lo que se tiene certeza es que Ciro I jur adhesin a Asurbanipal de Asiria, poco
despus del ao 639 a. de C.
Cuando Ciro II, a quien se apod El Grande, accedi al trono en 559 a. de C., estaba decidido a rebelarse contra
el control de los medos. Por esto, unic, por primera vez, a un grupo de persas e iranios, iniciando contactos
diplomticos con Babilonia y rebelndose abiertamente contra Astiages (rey medo). Como sali victorioso en el
ao 550 a. de C., el imperio medo dio paso al imperio persa. Ciro comenz una poca expansionista, atacando
Lidia y Babilonia (539 a. de C.), y proclamndose gobernante legtimo de Mesopotamia.
Luego de la muerte de Ciro (529 a. de C.), lo sucedi su hijo Cambises II, el cual muri en una revuelta que
nalmente fue sofocada por Daro, quien consigui el trono debido a que era la cabeza visible de los nobles que
se oponan a la revuelta y por controlar partes vitales del ejrcito. Una vez en el poder, se dedic a continuar con
la expansin imperial. En sus campaas hacia el este, conquist amplias zonas del norte de la India, e intent
invadir Grecia, aunque esto fue en un fracaso (490 a. de C.).
Su sucesor, Jerjes (486- 465 a. de C.), pas a llevar la tolerancia religiosa que haba sido la norma del gobierno
persa, lo cual le gener ciertos problemas internos que logr controlar. Reintent conquistar Grecia, aunque al
igual que su padre, fracas denitivamente tras el triunfo griego en la batalla de Platea (479 a. de C.). Producto de
ello, los persas tuvieron que renunciar a sus aspiraciones en el Egeo y, por ende, a sus intereses en Occidente.
c. Estructura social
La sociedad persa se caracteriz por ser estraticada y jerrquica. En el centro del imperio se hallaba el
rey de reyes y en torno a l exista una corte formada por poderosos terratenientes hereditarios, los escalones
superiores del ejrcito permanente, el harn de los funcionarios religiosos y la burocracia, que administraba
todo el imperio.
Ms abajo se encontraban los campesinos, artesanos y comerciantes, que formaban el pueblo, sin acceso al
poder poltico y a cargo del sustento econmico de la civilizacin.
Cabe destacar la organizacin del imperio, ya que al frente de las provincias o satrapas se encontraban los
gobernadores (strapas), que controlaban la administracin de las localidades. En teora, el rey controlaba todo
el conjunto, pero en la prctica el poder de los strapas fue clave en la gobernabilidad persa, ya que incluso
llegaron a tener poder militar y judicial.
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Al igual que otras civilizaciones antiguas, los persas tuvieron esclavos, los que existieron en abundancia debido
a sus numerosas conquistas.
d. Economa
La riqueza se bas en la tierra, el comercio y la Paz del rey, quien impuls el desarrollo de ambos
aspectos. El gobierno inverta en la construccin de sistemas de canales y en mejoras en el cultivo de hortalizas,
con el n de ampliar la base tributaria de la agricultura.

La administracin civil y militar, la industria y el comercio se vieron grandemente facilitados por el famoso sistema
de caminos reales. Daro excav tambin un canal que una el Nilo y el Mar Rojo, y el gobierno intensic el
comercio martimo, nanciando viajes de expedicin en bsqueda de nuevas rutas, mercados y materias primas.
Se crearon nuevos puertos en el Golfo Prsico y hubo otras medidas que contribuyeron de forma importante al
desarrollo de la industria y del comercio, tales como la unicacin del sistema de pesos y medidas, el intento de
impulsar el uso de la moneda y el desarrollo del crdito bancario, especialmente en Mesopotamia.
Pero aparte de impulsar las labores comerciales, los persas practicaron la agricultura de oasis, cultivando rboles
frutales, como el cerezo, peral, duraznos y avellanas. Tambin desarrollaron el cultivo de cereales como el trigo
y el mijo. Cultivaron tambin ores, especialmente rosas. Conocieron la ganadera, especialmente de ovinos y
caballos.
e. Religin

En cuanto a la religin, los persas eran originariamente politestas y sus dioses estaban asociados con
los fenmenos naturales, con funciones sociales, militares y econmicas y con conceptos abstractos, como
la verdad y la justicia.

Hacia el ao 600 a.C., el gran profeta Zoroastro (Zaratustra, en occidente) predic en el noreste del Irn y su
mensaje introdujo cambios en la religin irania.
Zoroastro armaba la necesidad de que el hombre actuara con justicia, dijera la verdad y aborreciera la mentira.
Su religin era, en esencia, dualista, pues armaba el conicto eterno entre la verdad (Arta) y la mentira (Druj),
conceptos abstractos que se convirtieron casi en personicaciones.
La historia de la religin persa estuvo marcada por quienes intentaron seguir las enseanzas de Zoroastro y por
aquellos que se aferraban a las creencias y prcticas religiosas indo- iranias ms tradicionales.
Finalmente, el Zoroastrismo sali triunfante de esta lucha e impact hasta en el grupo gobernante. Se desarrollaron
rituales como los sacricios de animales, en los que se permita tomar bebidas alcohlicas (Haoma). El fuego era
elemento ritual por excelencia dentro del culto, ya que simbolizaba la verdad.
Respecto de las creencias de esta religin, ya mencionamos que posea un carcter dualista, y por esta razn se
cree en dos dioses contrarios: Ozmard, el del bien, y Ahriman, el del mal. Cada uno de ellos, era ayudado por
genios bienhechores o malvolos. El mundo, segn esta visin, se transformaba en el campo de batalla donde
combatan el bien y el mal.
Para salvarse, al hombre le corresponda contribuir con buenas acciones al triunfo de Ozmard (mediante la
prosperidad de su casa, su rebao, su mujer, etc.). Ahora bien, cada hombre posea en esta lucha un ngel de la
guarda que lo protega del mal mientras viva, ya que cuando llegara la hora de su muerte, sus acciones seran
balanceadas, y decidiran si mediante sus actos era merecedor del Paraso o el Inerno.
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Finalmente, un Juicio Final para todos los hombres asegurara el triunfo denitivo del Bien sobre el Mal.
Es interesante observar que muchas de estas enseanzas tuvieron inuencia tanto en los postulados de
religiones antiguas, como en los de algunas de las que perviven hasta nuestros das.
f. Aspectos culturales
Todos los pueblos del imperio eran dirigidos por el rey en la tarea de ayudar a crear un arte imperial que pudiera
ser digno reejo de poder y la riqueza de aquel.
As, los gustos, estilos, motivos y tcnicas se mezclaban para formar un arte eclctico, que reejaba el concepto
persa de un imperio en el que los pueblos individuales conservaban sus creencias, gustos y costumbres; pero,
al mismo tiempo, reejaban la cosmovisin persa. En su concepcin e integracin, la suma de todas esas partes
fue persa, no griega, ni babilnica, ni egipcia.
En este sentido, la ciudad de Perspolis, creacin de Daro y de Jerjes, constituy uno de los monumentos ms
notables de toda el Asia occidental antigua.
El logro ms importante del imperio fue el gobernar de forma tolerante sobre el conjunto dispar de culturas.
Ese fue el factor que permiti la estabilidad del imperio por ms de dos siglos, hasta que fue conquistado
por Alejandro Magno (331- 323 a. de C.). Tras la muerte de aquel, el Imperio tuvo un renacimiento cultural
bajo el helenismo, que mantendr esa concepcin de la administracin del poder, por lo que ser admirada
posteriormente por el mundo occidental clsico.
Otro aspecto no menor de esta civilizacin fue su religin. La concepcin tica del Zoroastrismo inuy tanto
en el cristianismo como en el Islam.
Imagen de Perspolis
Fuente: http://es.wikipedia.org
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Conceptos fundamentales
1. Adaptacin: Todos los organismos se adaptan a su medioambiente.
2. Variacin: Todos los organismos presentan caracteres variables. Estos son una cuestin de azar, aparecen
en cada poblacin natural y se heredan entre los individuos.
3. Sobre-reproduccin: Todos los organismos tienden a reproducirse ms all de la capacidad de su
medioambiente para mantenerlos (esto se bas en las teoras de Thomas Malthus, quien seal que las
poblaciones tienden a crecer geomtricamente por encima de la produccin de alimentos).
4. Seleccin natural: Dado que no todos los individuos estn adaptados por igual a su medio ambiente,
algunos sobrevivirn y se reproducirn mejor que otros, segn su capacidad reproductiva.
5. Toda civilizacin posee:
- Aglomeraciones de poblacin (5.000 habitantes por lo menos), es decir, un sistema urbano.
- Sistema de representaciones simblicas de conocimiento colectivo, es decir, escritura.
- Centros ceremoniales para el culto.
- Autoridades dotadas de poder de coercin (Estado).
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Actividades
I. Observa la imagen y responde las preguntas que se formulan.
a) Qu se puede extraer de la imagen acerca de la forma de vida del ser humano prehistrico?
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b) Investiga acerca del nivel de desarrollo del ser humano prehistrico y responde a qu nivel del
desarrollo cultural corresponde esta pintura. Qu caractersticas posea la sociedad humana en ese
nivel de desarrollo?
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Pintura rupestre de la caverna de Lascaux (datada del 12.000 a. C.)
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Actividades
II. Lee el siguiente texto y responde las preguntas que se formulan.
All Amni- enshi, Rey del Alto Retenu me tom y me dijo: Hgame el favor y cunteme lo que
ocurre en Egipto. Dijo esto porque conoca mi situacin, haba odo hablar de mi sabidura y los
egipcios que estaban con l haban declarado a mi favor.
Entonces me agreg: Por qu has venido hasta aqu? Ha ocurrido algo en la Ciudad Capital?
Entonces yo le dije: El Rey del Alto y Bajo Egipto, Sehetepip- Re ha partido hacia el horizonte, nadie
sabe qu puede ocurrir a causa de esto. Pero, agregu equvocamente: Vena de una expedicin a la
tierra de Temeh, cuando se me comunic eso. Mi corazn aque; me indujo a tomar el camino de
la huida. Sin embargo, nadie haba murmurado de m; nadie me haba escupido en la cara; ninguna
palabra desdeosa haba sido oda, ni mi nombre haba sido odo en boca del heraldo. No s qu me
trajo a este pas. Quizs fue un dios.
Entonces me dijo: Qu ser de la tierra sin l, ese Dios benco, que inspiraba temor a las naciones
extranjeras, como el temor que se siente a la diosa Sekhmet en un ao de pestilencia? Le dije que
poda responderle: Su hijo ha entrado a Palacio, y se ha hecho cargo de la herencia de su padre.
Ms an, es un dios sin par. Nadie lo sobrepasa. Es seor de la inteligencia, efectivo en planear y
bondadoso en los decretos. Su mando consiste en adelantarse o retroceder. Fue l quien subyug
a las naciones extranjeras mientras su padre estaba en el Palacio, y l le informaba de que se haba
hecho todo lo que le haba encomendado... Cun feliz es esa tierra que ahora gobierna. l es quien
extiende sus fronteras. Tomar las tierras del sur y no considerar seriamente a los pases del norte;
fue hecho para triturar a los Asiticos y aplastar a los nmadas. Que su nombre sea conocido. Que
no se pronuncien anatemas contra Su Majestad. l no fallar en hacer bien al pas que le sea el.
Me dijo: Bien, Egipto es tierra feliz al saber que l orece. Ahora t ests aqu. Quedars conmigo.
Har cosas para tu bien.
(Historia de Sinuh, manuscrito datado hacia el 1.800 a. de C.)
a. Segn el texto, qu atributos y facultades tena, en general, el faran de Egipto?
_________________________________________________________________________________
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b. Cuando al protagonista de la historia (Sinuh) le comunicaron de la muerte del faran (Sehetepip-
Ra), por qu quiso huir? Cul era su destino en caso de muerte del Faran?
_________________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________________
c. Qu caractersticas tena Egipto en la poca del hijo y sucesor del faran? Investiga sobre el perodo
al que se reere el texto.
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Captulo 1 Las primeras civilizaciones
Actividades
III. Lee el siguiente texto y responde las preguntas que se formulan.
1. Si un seor acusa a otro seor de asesinato, pero no lo prueba, el acusador debe ser muerto.
3. Si un seor da falso testimonio en un caso, y no prueba la verdad de sus palabras, si el caso es de
los que afectan la vida, el seor debe ser muerto.
6. Si el seor roba la propiedad de la iglesia o del estado, el seor ser muerto; tambin el que reciba
los bienes robados de su mano, deber ser muerto.
8. Si un seor roba un buey o una oveja o un asno o un cerdo o un bote, si ste pertenece a la iglesia
o al estado, devolver treinta veces su valor; si perteneca a un privado, la devolucin ser de diez
veces el valor. Si el ladrn no posee lo suciente para la devolucin, deber ser muerto.
15. Si un seor ha ayudado a un esclavo o esclava del Estado, o a un esclavo o una esclava de un
privado, a huir por la puerta de la ciudad, deber ser muerto.
21. Si un seor abre una brecha en una casa que no es suya, debern matarlo frente a la brecha y
enterrarlo en la muralla.
25. Si estalla un incendio en la casa de un seor, y otro seor, que ha ido a extinguirlo, pone sus ojos
en los bienes del propietario de la casa y se apropia de sus bienes, este seor deber ser arrojado
al fuego.
128. Si un seor adquiere una mujer, pero no rma contrato por ella, esa mujer no es esposa.
129. Si la esposa de un seor ha sido sorprendida mientras yace con otro hombre, los atarn juntos
y los arrojarn al agua. Si el marido desea salvar a la mujer, entonces el rey podr salvar a su sbdito.
135. Si cuando un marido es tomado prisionero, sin que haya en su casa lo suciente para vivir,
su esposa ha entrado en la casa de otro antes de su regreso y ha engendrado hijos; y ms tarde su
marido ha regresado y llegado a la ciudad, esa mujer deber regresar a su primer marido, mientras
los nios irn con su padre.
138. Si un seor desea divorciar de su mujer que no le ha dado hijos, deber devolverle su dinero
hasta el monto total del precio del matrimonio, y devolverle la dote que esta trajo de la casa de su
padre, y entonces podr divorciar.
181. Si un padre ha dedicado a su hija a la divinidad como hierdula, prostituta sagrada o devota,
y no le hace entrega de una dote, despus que el padre ha seguido su destino, recibir como
participacin en los bienes de la hacienda del patrimonio, pero tendr el usufructo de l mientras
viva nicamente, pues la herencia pertenece a sus hermanos.
196. Si un seor ha destruido el ojo de un miembro de la aristocracia, le destruirn su ojo.
200. Si un seor ha hecho caer de un golpe el diente de un seor de su mismo rango, le harn caer
un diente de un golpe.
(Cdigo de Hamurabi, datado del 1.750 a. de C.)
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Actividades
a. Cules son los principios fundamentales que le interesa al Cdigo de Hamurabi salvaguardar?
Principios:
1. ________________________________________________________________________
2. ________________________________________________________________________
3. ________________________________________________________________________
4. ________________________________________________________________________
b. Se ha dicho que esta legislacin estableci la Ley del Talin. A qu se reere esta ley y qu artculos
se reeren explcitamente a ella?
Denicin: ________________________________________________________________________
Artculos: _________________________________________________________________________
c. Cules eran los productos econmicos ms importantes en la poca de Babilonia?
Productos:
1. ________________________________________________________________________
2. ________________________________________________________________________
3. ________________________________________________________________________
4. ________________________________________________________________________
d. Cul era la condicin jurdica, social y econmica de la mujer en la Antigedad oriental en la poca
del Cdigo de Hamurabi?
Condicin jurdica: _________________________________________________________________
Situacin Socioeconmica: ___________________________________________________________
e. Muchos delitos contemplados planteaban la pena de muerte. Qu razones permiten explicar esta
reiteracin? Cul era la situacin del sistema carcelario o penitenciario en Babilonia antigua?
_________________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________________
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Captulo 1 Las primeras civilizaciones
EJERCICIOS
Ejercicios resueltos
1. El esqueleto humano ms antiguo, encontrado
completo y en buen estado de conservacin,
ha sido llamado Lucy. Corresponde a una
mujer adulta de aproximadamente unos 3,4
millones de aos de antigedad que habit
en el continente africano. Este esqueleto, de
mandbula prominente y escasa capacidad
craneana, comparable a la de un simio, ha sido
clasicado como
A) Homo habilis.
B) Homo erectus.
C) Australopithecus.
D) Homo sapiens.
E) Homo Cromagnon.
Correcta: C.
Habilidad: Reconocimiento.
Defensa: La descripcin reere al simio del sur o
Australopithecus afarensis, el cual representa al primer
vestigio humano que da cuenta de las caractersticas
evolutivas primigenias. Las restantes claves resultan
errneas por corresponder a etapas posteriores al
proceso de hominizacin.
2. La Periodizacin en la Prehistoria ha estado
marcada por sucesos o hitos claves que marcan
las nuevas formas de adaptacin al medio fsico.
Corresponden, entonces, a etapas de este gran
perodo:
I. El paleoltico, perodo en el cual es relevante
la metalurgia.
II. El mesoltico, fase que coincide con las
glaciaciones.
III. El neoltico, etapa marcada por el
descubrimiento del fuego.
A) Solo I
B) Solo II
C) Solo III
D) Solo I y II
E) Solo II y III
Correcta: B.
Habilidad: Reconocimiento.
Defensa: Las diversas fases de la Prehistoria estn
claramente identicadas, como se seala en la pregunta,
por hitos signicativos o procesos de relevancia. As, el
enunciado I es incorrecto dado que en el Paleoltico la
actividad ms desarrollada es el dominio tcnico de la
piedra, conjuntamente con una organizacin familiar en
bandas nmadas, la domesticacin del fuego, algunas
expresiones de proto-lenguaje (hacia el 200.000 a.C.),
cortejos fnebres y expresiones artsticas a travs de
pinturas rupestres. El enunciado III estara incorrecto ya
que, como se seal, la domesticacin del fuego es un
elemento pertinente al perodo paleoltico. Adems,
al Neoltico se le puede adjudicar el desarrollo de
herramientas a travs de la tcnica de la piedra
pulimentada y la revolucin agrcola, dando paso al
posterior desarrollo aldeano y al surgimiento de las
primeras ciudades.
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EJERCICIOS
3. Hacia el ao 10.000 a.C. se maniesta la domes-
ticacin de especies vegetales en determinadas
llanuras frtiles, lo que le permiti al habitante
del Neoltico guardar excedentes de produccin
y asegurar su subsistencia. Ejemplo de producto
alimenticio originario de Amrica lo constituye
A) el trigo.
B) el maz.
C) el arroz.
D) el cerdo.
E) el algodn.
Correcta: B.
Habilidad: Reconocimiento.
Defensa: De los citados productos, el trigo constituye
un ejemplo de producto originario de la Media Luna
Frtil del Cercano Oriente. El maz es un cereal originario
de Amrica, mientras que el arroz del Lejano Oriente. El
cerdo no es una produccin agrcola, sino ganadera.
Finalmente, el algodn, aunque corresponde a actividad
del agro, no responde a un alimento.
4. Las expresiones artsticas del mundo antiguo
constituyen testimonios notables de la majes-
tuosidad material de la diversidad de civilizacio-
nes. De los siguientes planteamientos, es(son)
relaciones correctas.
I. La astronoma fue uno de los mbitos del
conocimiento que motivaron, por ejemplo,
la creacin del zigurat mesopotmico.
II. El calendario constituye una expresin
derivada del conocimiento matemtico y
fsico del mundo antiguo.
III. El medio geogrco en el cual se asentaron
las civilizaciones determin la adopcin de
los materiales para sus edicaciones.
A) Solo I
B) Solo I y II
C) Solo I y III
D) Solo II y III
Correcta: E.
Habilidad: Anlisis.
Defensa: Todas las opciones resultan correctas como
respuesta a lo preguntado. El zigurat corresponde a la
construccin mesopotmica destinada a la observacin
de los cuerpos celestes y al estudio astronmico. La
materializacin de esta disciplina se expresa en la
creacin del calendario el que sirvi al mundo antiguo
como gua para la planicacin de los ciclos agrcolas
y los ritos religiosos, principalmente tal como se
encuentra expresado en la segunda opcin. Finalmente,
la opcin III tambin es correcta, dado que el material
con el que fue construido, por ejemplo el zigurat, las
pirmides o incluso las estelas en el mundo maya, estn
determinadas por la disponibilidad de los recursos
provenientes del medio geogrco.
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Captulo 1 Las primeras civilizaciones
EJERCICIOS
5. Babilonia fue la cuna sobre la cual se ciment
la base jurdica del mundo antiguo. Esto que-
d demostrado con la codicacin del derecho
consuetudinario realizado por el emperador Ha-
mmurabi. Al respecto, se puede estimar que la
llamada Ley del Talin
A) fue un cdigo nico que nace y muere con
la civilizacin mesopotmica.
B) tiene un claro carcter tico y moral con
nfasis en el valor de la justicia.
C) castig severamente a los sectores ms
altos y privilegiados de la sociedad.
D) represent una diversidad de prcticas
legales inaplicables en su momento.
E) consider principalmente el castigo a la
mujer por ser una sociedad patriarcal.
Correcta: B.
Habilidad: Anlisis.
Defensa: En las culturas antiguas, las leyes son
sagradas debido a que son heredadas de los Dioses,
en este caso es el dios Samash, el dios sol, dios de la
Justicia, es quien entrega las leyes al rey Hammurabi
de Babilonia resultando de esta transferencia la Ley
del Talin, el que constituye, por su parte, la base del
Derecho Consuetudinario de Mesopotamia. Este cdigo
rige las relaciones cotidianas entre los individuos,
castigando con penas pecuniarias o incluso con la
muerte la infraccin de (lo que invalida la opcin D).
Sus disposiciones eran aplicables a la totalidad de los
componentes de su sociedad sin distincin de gnero,
aunque s existieron diferencias entre la aplicacin
de penas entre individuos de distintas categoras
sociales o entre privilegiados y no privilegiados, lo
que transforma en incorrecta la opcin C. Finalmente,
la Ley del Talin no muere con la desaparicin de la
sociedad mesopotmica, de hecho, inuye por ejemplo,
en el Cdigo Draconiano dictado en Atenas bajo su fase
aristocrtica.
Ejercicios propuestos
1. En diferentes puntos del planeta se desarrolla
un proceso evolutivo en la que los homnidos
adquieren rasgos fsicos que les permiten tener
una actitud distinta hacia el medio ambiente.
Ejemplo(s) de rasgos distintivos generados en el
proceso de hominizacin es(son)
I. la disminucin de la capacidad cerebral.
II. la adquisicin de posicin bpeda.
III. la disminucin del tamao de las piezas
dentales.
A) Solo I
B) Solo II
C) Solo III
D) Solo I y II
E) Solo II y III
2. Durante el neoltico, y a partir de la
sedentarizacin, la sociedad fue volvindose
cada vez ms compleja. Lo anterior queda de
maniesto, por ejemplo, a travs de

I. la especializacin del trabajo.
II. la existencia de la propiedad privada.
III. el surgimiento del Estado centralizado.
A) Solo I
B) Solo II
C) Solo I y II
D) Solo I y III
E) Solo II y III
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EJERCICIOS
3. Desde el punto de vista religioso, las
civilizaciones prstinas se enmarcan en la
prctica del politesmo. Respecto a esto, se
puede concluir, en trminos generales, que un
elemento comn a todas ellas sera que
A) la mayora de los dioses antiguos se
represent materialmente en formas
antropo y zoomorfas.
B) las prcticas religiosas fueron excluyentes
y estuvieron relegadas a un nico estrato
social.
C) las deidades antiguas formaron la base de
sociedades divididas en clases sociales.
D) fueron inexistentes las diferencias en
cuanto a la importancia en el culto a sus
dioses.
E) la religin estuvo disociada de la actividad
poltica y del ordenamiento social.
4. En trminos generales, las civilizaciones
antiguas, en su conjunto, pueden denirse bajo
ciertas caractersticas comunes entre las que se
cuenta(n)
I. poseer una economa centrada en la
agricultura y el comercio.
II. contar con una sociedad de clases de
carcter piramidal.
III. practicar la divisin del trabajo entre sus
habitantes.
A) Solo I
B) Solo II
C) Solo I y II
D) Solo I y III
E) I, II y III
5. Las civilizaciones orientales antiguas, a
pesar de tener grados culturales diversos, se
caracterizaron principalmente, desde el punto
de vista social, por
A) presentar una estraticacin en clases
sociales.
B) contar con una organizacin estatal.
C) desconocer la esclavitud como mano de
obra.
D) desarrollar prcticas religiosas monotestas.
E) poseer sociedades jerarquizadas y
estamentales.
N m e r o A l t e r n a t i v a H a b i l i d a d
1 E C o m p r e n s i n
2 C C o m p r e n s i n
3 A A n l i s i s
4 D C o m p r e n s i n
5 E C o m p r e n s i n
Respuestas correctas
Captulo 2
LA HERENCIA CLSICA
APRENDIZAJES ESPERADOS
APRENDIZAJES ESPERADOS
Comprender las caractersticas histrico-geogrcas del mundo grecoromano en la Antigedad.
Reconocer el origen histrico de los conceptos de poltica, democracia, ciudadana y Repblica, confrontndolos
con su signicado en el presente.
Valorar la Democracia ateniense, junto con identicar sus limitaciones, en relacin a los derechos ciudadanos de
las mujeres y al carcter esclavista de la sociedad.
Caracterizar las instituciones fundamentales, que en la repblica romana garantizaron la separacin y equilibrio
de los poderes del Estado: Consulado, Senado y Asamblea, valorando su inuencia en la organizacin republicana
hasta el presente.
Conceptualizar al Imperio Romano como un espacio caracterizado por la centralizacin poltico-administrativa.
Comprender la importancia de la cultura clsica, reconocindose como herederos de Grecia y Roma, en tanto races
de la civilizacin occidental.
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Este captulo se reere al legado poltico y cultural de la historia antigua de Grecia y de Roma, en lo que algunos
consideran el Mundo Clsico Grecolatino.
Por lo tanto, en trminos de la PSU, este tema se reere a las caractersticas de los aportes de ese mundo clsico
a la conformacin poltica y cultural del mundo occidental actual.
Por ello, es importante conocer y comprender el origen histrico de los sistemas polticos clsicos y comparar
sus caractersticas con las de los sistemas polticos actuales. Tambin es relevante comprender la diversidad y
abundancia de aportes culturales, estticos y de costumbres que nos legaron los griegos y los latinos a nuestra
civilizacin.
Para ayudar a comprender el contexto histrico del perodo en el que se desarrollaron estos procesos, este
captulo comienza con un resumen de los principales perodos de la historia antigua de Grecia y Roma.
Este esquema, de manera cronolgica, sintetiza una comparacin entre Grecia y Roma.
Cronologa comparada entre Grecia y Roma antiguas
Ao a. C. Grecia Ao a. C. Roma
2.000 Primeros Habitantes: Civilizacin Egea
1.800 Civilizacin Micnica y Creto- Minica
1.200 Colapso de las primeras civilizaciones.
Inicio de una edad oscura.
1.200
1.000
Primeros habitantes: umbros, samnitas y
latinos.
Los fenicios, griegos y etruscos invaden la
Pennsula Italiana.
775 Inicio de la primera colonizacin helnica
del Mediterrneo.
753 Fundacin de Roma. Inicio de la Monarqua.
630 Dracn pone por escrito las leyes en
Atenas.
s. VII Conquista de Roma por los etruscos.
s. VI Desarrollo de las Tiranas.
509 Clstenes funda la Democracia. 509 Expulsin de los etruscos e instauracin de la
Repblica.
490 - 479 Guerras Mdicas.
477- 431 Siglo de oro ateniense. 451 Ley de las XII Tablas.
431- 404 Guerras del Peloponeso
404- 371 Hegemona espartana s. IV Expansin de Roma al sur de Italia
371- 361 Hegemona de Tebas. 367 Igualdad poltica entre patricios y plebeyos.
La herencia clsica
Extranjero, anuncia a los lacedemonios que aqu yacemos
despus de cumplir lo que se nos orden, Memorial a los
cados en el desladero de las Termpilas, durante la Segunda
Guerra Mdica (480- 479 a. de C.).
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Captulo 2 La herencia clsica
359 Filipo II de Macedonia, conquista Grecia
336 Alejandro Magno es elegido como
estratego autcrata de la Hlade.
333- 323 Alejandro conquista Oriente Prximo.
323- 280 Formacin de los reinos helenos: Egipto,
Siria y Macedonia.
280
s. III
Conquista romana de la Magna Grecia
Expansin romana en el Mediterrneo
Occidental: I y II Guerras Pnicas.
192- 147 La Hlade pierde su independencia ante
Roma.
147 Roma conquista Grecia y arrasa con Cartago.
Roma es el gran dominador del Mundo Mediterrneo Antiguo
133- 31 Guerras civiles y decadencia de la Repblica Romana.
31 a. C.- 14 d. C. Octavio Augusto establece el Principado y funda el Imperio.
14- 235 Alto Imperio. Mayor expansin del Imperio.
235- 285 Crisis del Imperio: Anarqua militar, persecucin al cristianismo y primeras invasiones
germanas.
285- 476 Bajo Imperio: ocializacin del cristianismo, divisin del Imperio (Occidente y Oriente),
invasiones germanas violentas y cada del Imperio de Occidente.
En estos casi 2.500 aos de historia, se produjo la conformacin de las bases culturales del mundo occidental
antiguo, cuyos responsables principales fueron Grecia y Roma.
Por ello, en este captulo, se analizarn los aportes culturales que los griegos y los romanos nos legaron.
Para entender cmo surgieron y qu caractersticas tuvieron estos aportes, es necesario conocer a grandes
rasgos la historia de estas dos grandes civilizaciones.
El Orculo de Delfos El Anteatro Flavio
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1. Conceptos polticos de Grecia clsica actualmente vigentes
En la historia antigua de Grecia surgieron y se desarrollaron conceptos polticos que actualmente practicamos
en Occidente.
Entre esos conceptos debemos considerar los siguientes:
- Poltica
- Ciudadana
- Rgimen poltico
El estudio de estos conceptos debe considerar dos exigencias, en atencin a las exigencias de la PSU: por una
parte, se debe estudiar estos conceptos en su contexto histrico; por otra parte, hay que compararlos con
nuestra realidad actual.
El siguiente esquema conceptual sintetiza los conceptos que se desarrollarn en esta seccin:
Poltica Polis
Regmenes
polticos
Monarqua
Aristocracia
Oligarqua
Tirana
Democracia
Ciudadana
1.1 El concepto de poltica
1.1.1 Denicin
Actualmente la palabra poltica tiene una connotacin precisa y se reere a la participacin en los asuntos
del Estado y del gobierno, ya sea en la forma de la eleccin de autoridades, ya sea integrando partidos o
participando en plebiscitos.
Para los griegos, en cambio, el concepto de poltica era ms ambiguo e impreciso. A veces, se refera a la
legislacin, que era de carcter acumulativo, y que poda estar referida a una diversidad de asuntos, ya sea
econmicos, morales, u orientados a la organizacin del Estado.
Al mismo tiempo, los griegos inventaron el trmino arch (de donde proviene la raz arqua, arca o arcos, v.
gr., Monarqua) que signica, entre nosotros, gobierno, para referirse a una cuota de participacin de los
ciudadanos en el gobierno y la administracin de la comunidad, que se ejerca bajo propia responsabilidad en
cualquier nivel, cargo o funcin.
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Captulo 2 La herencia clsica
Es tal vez, en el campo de la losofa griega clsica, donde podemos hallar el fundamento para poder entender
cul era la importancia para los griegos antiguos, de la palabra poltica.
Para Aristteles, la poltica era la ms fundamental de todas las ciencias, porque las contiene a todas. Este
lsofo ateniense del siglo IV a. de C., consideraba que el hombre era, por naturaleza, un animal poltico, es decir,
un ser que necesita, esencialmente, convivir. Por consiguiente, la poltica sirve para construir lo mejor posible
una vida humana, y esta vida en comn surgi para suplir la soledad del hombre, su debilidad e indefensin.
Si seguimos desarrollando el concepto de poltica que elabor Aristteles, debemos considerar que para los
griegos antiguos, la poltica estaba en el centro de todo, ya que constitua la esencia de la naturaleza humana,
su natural sociabilidad.
1.1.2 Contexto histrico
a. Por qu para los griegos fue tan importante la poltica?
La poltica se reere a todo lo concerniente a la ciudad y al estado, que para los griegos se resuma en una sola
palabra: polis.
La polis era la ciudad en la que se asentaba la administracin del Estado sobre una regin determinada. Por
ejemplo, en Atenas se asentaba la administracin de la regin de la pennsula del tica; en Esparta, la de
Laconia.
En general, la polis constitua la ciudad que serva de habitacin para los habitantes y donde, en la poca
clsica, estuvieron emplazados los poderes pblicos. Adems, la polis estaba integrada por el campo y en el
caso de las ciudades ribereas al Mar Mediterrneo, el puerto; aunque en ambos casos, el campo y el puerto
estaban claramente diferenciados de la ciudad.
b. Origen de las polis en Grecia
Las polis ms antiguas datan de la poca de la civilizacin micnica (hacia el 1.400 a. de C.) y se caracterizaban
por constituir una acrpolis (literalmente, quiere decir ciudad en alturas), es decir, estar asentadas en
promontorios o montaas, escasamente amuralladas. De este tipo son las ciudades de Atenas, Argos y
Corinto.
Sin embargo, muchas de estas ciudades quedaron arruinadas e incluso fueron abandonadas durante el perodo
que se denomin Edad Oscura (siglos XII a IX a. de C.). Este perodo recibe esta denominacin ya que no existen
testimonios histricos o arqueolgicos que nos permitan denir sus caractersticas fundamentales.
Al parecer, esta escasez de fuentes estuvo ligada al desarrollo de procesos demogrcos que afectaron la
constitucin de los asentamientos: la disolucin de lazos polticos, sumada a la llegada de nuevos grupos
poblacionales a la Hlade Antigua, provocaron que muchas ciudades micnicas fueran abandonadas y en su
lugar, se desarrollaran asentamientos aldeanos en las llanuras.
c. Caractersticas de las polis en los comienzos de la Grecia Arcaica
Hacia los inicios del siglo VIII a. C., es decir, en los comienzos de la poca histrica de Grecia Antigua, la mayor
parte de lo que podramos llamar ciudades, estaban constituidas como un conjunto de tribus, organizadas
y asentadas en aldeas, en cada regin. Estas aldeas carecan, en esta poca, de edicios pblicos y murallas,
y posean una pobreza de viviendas y del emplazamiento urbano en general, que hace ms sorprendente su
explosivo desarrollo posterior.
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En esta poca no haba una clara diferencia entre lo urbano y lo rural. La aldea se identicaba con la vivienda de
la poblacin, mientras lo rural, se asociaba con la explotacin agrcola y el cuidado de los rebaos.
La agricultura se sustentaba en la explotacin de la uva, los higos, las aceitunas, y como cereal, la cebada era
ms abundante que el trigo. Las tierras destinadas a los cultivos estaban en proceso de expansin, debido a la
habilitacin de zonas anteriormente improductivas.
Pero, ms importante que la agricultura, era la actividad ganadera. El ganado vacuno era, en general, escaso en
esta poca; abundaban mucho ms la cabra y el cordero. Por lo tanto, econmicamente hablando, las aldeas
estaban compuestas por un grupo importante de pastores y agricultores.
d. El desarrollo de las polis

Fuente: George Duby, Atlas Histrico Mundial, pg. 15.
Grecia en el siglo V a.C.
El desarrollo urbano heldico correspondi, propiamente tal, a los siglos VII y VI a. de C. Este desarrollo estuvo
organizado en torno de tres edicaciones principales: el taller, el templo y los edicios pblicos destinados
al gobierno. A ellos habra que agregar el amurallamiento de los contornos urbanos, en muchas ciudades
heldicas.
La Baslica de Posidonia
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Captulo 2 La herencia clsica
Diversos procesos hicieron posible este desarrollo urbano. Entre
estos factores, debemos anotar los siguientes:
a. El sinecismo
El sinecismo fue un proceso de unicacin territorial y poltica de
las tribus, organizadas en aldeas dentro de cada regin helnica. En
algunos casos, este proceso de unicacin se le atribuy a un hroe
fundacional, como es el caso del hroe Teseo, anterior a la guerra de
Troya, en la tradicin referida a la fundacin de Atenas.
En general, la mayora de los procesos de cohabitacin o fusin de
comunidades aldeanas, se circunscriben a la primera mitad del siglo
VII a. de C., y en algunos casos, como en el de Rodas y Megalpolis,
se desarrollaron en una poca posterior.
Las principales ciudades griegas antiguas (como Atenas y Esparta)
surgieron de este sinecismo. Atenas, por ejemplo, surgi de la fusin
de las cuatro tribus que poblaban el tica: Gelentes, Hopltes,
Agadis y Aigikis. En el caso de Esparta, el sinecismo ocurri entre
las tribus de Pitana, Mesoa, Limnas y Cinosura.
En estos y en otros casos, el sinecismo se produjo mediante el
desarrollo de una plana urbana central que uni territorialmente a las
cuatro aldeas. Al mismo tiempo, este desarrollo del emplazamiento
urbano, sumado al de los edicios pblicos, foment el repoblamiento
de las acrpolis y la reorientacin de sus funciones urbanas. En
Esparta, el nico edicio pblico de importancia de esta poca era el
templo de Atenea Poliouchos (Duea de la ciudad).
b. La guerra
El desarrollo de las murallas y forticaciones, como construccin
urbana caracterstica de esta poca, est asociada al desarrollo de
diversos conictos territoriales ocurridos durante el siglo VII a. de
C., en la Hlade.
Entre esos conictos armados se deben mencionar los siguientes:
- La guerra Lelantina, que enfrent a las dos ciudades principales de
Eubea, Calcis y Eretria;
- La guerra entre Corinto y Mgara, a favor de esta ltima, que la
convirti en una importante potencia militar hacia comienzos del
siglo VII a. de C.;
- La Primera Guerra Sagrada, que enfrent a una liga de polis
(anctiona) liderada por Delfos (sede del santuario de Apolo) en
contra de la ciudad de Crisa, que dominaba la Grecia septentrional;
- La expansin territorial de Tesalia, que la llev a una guerra en
contra de Beocia, hacia el 571 a. de C.;
- Y por cierto, las respectivas expansiones militares de espartanos y
atenienses, en sus respectivas regiones.
Hoplita griego antiguo.
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Las guerras tuvieron importantes consecuencias en el desarrollo urbano y poltico de las ciudades. Por una
parte, como ya se ha dicho, apareci la muralla y forticacin en numerosas ciudades.
Por otra parte, las guerras provocaron cambios en la organizacin del poder interno de las ciudades, ya que
en un comienzo la lucha se desarroll entre las aristocracias de las respectivas ciudades, las que constituan
pequeos ejrcitos de jinetes.
Pero, posteriormente, el desarrollo de las guerras provoc la demanda de nuevos soldados, provenientes de
otros grupos sociales, lo que provoc el nacimiento de los hoplitas, provenientes de los grupos medios e
inferiores de las polis. Esta mayor importancia adquirida por los grupos inferiores en las guerras urbanas, fue la
base del reclamo de estos sectores por mayor participacin en el gobierno de las polis.
Finalmente, con las guerras se expandi la institucin de la esclavitud, a partir del sometimiento de los vencidos
tomados prisioneros.
c. El comercio exterior
Muchas ciudades nacieron y se desarrollaron sobre la base del principio de la autarqua, que quiere decir
autonoma econmica. En virtud de este principio, producan lo que necesitaban para sobrevivir, y para no
depender de la produccin de otras ciudades.
Este principio de autarqua fue el factor que favoreci el fuerte localismo de las poblaciones urbanas, las que se
identicaban ms con su propia ciudad que con el conjunto de la civilizacin (la Hlade). Solo con las Guerras
Mdicas (490- 479 a. de C.) se desarrollara un sentimiento comn, semejante a nuestra nocin moderna de
nacin, desconocida para los helenos.
Pese a esta autarqua, existen actualmente numerosas fuentes de que en esta poca hubo numerosas ciudades en
las que se desarrollaron especialistas, que producan un excedente destinado al comercio exterior, especialmente
en el campo de la artesana, y asociados al desarrollo de talleres.
Se desconoce de qu modo se hacan los contactos y las transacciones entre regiones y ciudades distintas, ya
que no exista una escala de tasacin en comn de las mercaderas. S se sabe que hacia mediados del siglo VI,
en muchas ciudades, comenz la acuacin de monedas, lo que permiti la expansin del comercio entre las
ciudades helnicas, y entre estas ciudades y otras regiones del mundo conocido hasta entonces.
La moneda helnica poda ser de oro, de plata o de electro (una aleacin de oro y de plata). La mayora de las
monedas, en todo caso, eran de plata, al menos en la Hlade Continental, ya que ah escase el oro.
d. La colonizacin
Cuando hablamos de colonizacin debemos inmediatamente distinguirla de un movimiento de migracin
espontneo. En este caso, un grupo poblacional, espontnea o libremente, sale de una regin para asentarse
en otra regin.
En el caso de la colonizacin, el movimiento migratorio de grupos poblacionales fue organizado, planicado y
decidido por las propias ciudades. El resultado fue la fundacin de numerosas polis nuevas en distintos puntos
del territorio adyacente al Mediterrneo Antiguo.
La colonizacin helnica correspondi al perodo comprendido entre el 750 y el 550 a. de C., con dos etapas
que se articulan convencionalmente en el 675 a. de C. Durante el primer perodo se solan elegir los lugares
de asentamiento en funcin de sus posibilidades agrcolas; mientras que en el segundo, primaban los motivos
comerciales y estratgicos.
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Captulo 2 La herencia clsica
PERSAS
FENICIOS
EGIPCIOS
ETRUSCOS
MAR NEGRO
MAR MEDITERRNEO
OCANO
ATLNTICO
Mainake Baria
Alonis
Akra Leuke
Hemeroscopeion
Sagunto
Agathe
Rhode
Emporion
Masalia
Nikaia
Atalia
CRCEGA
CERDEA BALEARES
Cumas
Npoles
Tarento
Crotona
SICILIA
Siracusa
Epidamnos
Apollonia
Corfu
Atenas
Thera
Rodas
Mileto
Esparta
Megara
Focea
feso
Mitilene
Calcedonia
Bizancio
Sinopa
Sida
Naucratis
Apollonia
Barca
Tauquira
Girene
Caliatis
Olbia
Teodosia
Tanais
Fasis MAR NEGRO
La colonizacin griega de los siglos VII- VI a. de C.
(Archivo Cpech)
Territorios griegos en el siglo VII a.C.
Zonas de expansin en los siglos VII - VI a. C.
Polis
Colonias
rea de inuencia griega
El movimiento de colonizacin dio lugar a distintos tipos de empresas colonizadoras. En general, se distinguen
dos tipos: las apoikas y las cleruquas.
Las apoikas (literalmente, separacin de la casa) era un asentamiento de ciudadanos que pas a tener
autonoma respecto de la ciudad original de la que provenan. Es decir, la colonia naca como ciudad nueva, con
independencia poltica respecto de sus respectivas metrpolis, y con sus propios ciudadanos, que dejaban de
serlos de la metrpolis. Pese a esta autonoma, las apoikas mantuvieron lazos fraternales con su metrpolis
hasta pocas muy tardas.
Por otra parte, la cleruqua (el trmino kleros designa a un lote de tierra asignado a un individuo), era una
creacin ateniense, segn la cual cada colono reciba una tierra en el nuevo asentamiento, pero sin perder su
ciudadana en la metrpolis. En muchos casos, las cleruquas tuvieron una funcin estratgica.
En la poca helenstica (siglos IV a II a. de C.), surgi un tipo de asentamiento de colonos con carcter
exclusivamente militar. A este tipo de asentamiento se le denomin katoika.
Finalmente, es comn la distincin que se hace entre apoika y emprion. El emporio era un lugar de comercio
(un mercado), destinado a controlar una ruta comercial. No eran ciudades propiamente tales, y en algunos
casos, como Naucratis, pertenecan a diversas ciudades.
Como parte de este proceso de colonizacin, los griegos fundaron ciudades nuevas en el sur de lo que hoy es
Italia (Magna Grecia), Sicilia, Crcega, varias islas del mar Adritico, el sur de Francia (Massalia y Nicea, hoy
Marsella y Niza), la Pennsula Ibrica (Emporio, hoy Ampurias), Egipto (Naucratis, colonia de otra colonia,
Mileto), la Propntide (paso que lleva al Mar Negro) y por supuesto, el Asia Menor, que fue la zona de ms
intensa colonizacin, en donde se desarrollaron grandes colonias como la de Mileto.
Esta colonizacin provoc un verdadero renacimiento comercial que hizo conuir a Grecia un sinnmero de
nuevas mercaderas, y que enriquecieron tanto a los comerciantes como a las ciudades.
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En sntesis, las caractersticas principales de las polis griegas antiguas eran las siguientes:
mbito Caracterstica de las ciudades griegas
Territorio
Ocupaban un espacio reducido, dentro de una regin.En cuanto a su emplazamiento
hubo de dos tipos: costero e interior. En el caso de las ciudades costeras, la polis
distingui claramente al puerto, la llanura y el campo para los cultivos.
Economa
La ciudad fue autrquica, es decir, produjo todo lo necesario para la subsistencia de
sus habitantes: agricultura, ganadera, artesana, metalurgia, alfarera, etc.
Eventualmente, algunas ciudades desarrollaron excedentes para el comercio exterior,
tanto con otras polis, como con otras civilizaciones.
Muchas ciudades tambin se constituyeron en metrpolis, es decir, fundaron otras
polis tanto dentro como fuera de la Hlade, lo que permiti el enriquecimiento de
los comerciantes.
Religin
Delfos se convirti, gracias a su santuario de Apolo, en centro de peregrinacin y
de culto.En las polis se fundaron templos con la divinidad protectora de la ciudad.
Poltica
La ciudad fue el centro de administracin del territorio de cada regin. Hacia el siglo
VII a. de C., en ella surgieron edicios pblicos destinados a la participacin de la
ciudadana en las instituciones de gobierno.
Militar
En algunas ciudades se construyeron murallas defensivas y fortalezas. El ejemplo
ms claro de esto fue el Acrocorinto.
1.2 El concepto de ciudadana
Para Aristteles, en la organizacin del Estado haba tres principios que deban preservarse:
La armona de los ciudadanos, para que se alcanzara lo que conviene a todos, ya que nada en el Estado
haba de regirse por principios egostas.
La autarqua que, como hemos sealado, expresaba la independencia y autosuciencia de la polis. En
opinin de Aristteles, cuando la ciudad e incluso el ciudadano perda esa independencia, que permita vivir
y pensar libremente, era cuando comenzaba la destruccin de la ciudad como entidad poltica.
La educacin, que deba ser la tarea esencial del Estado, orientada a crear los mejores ciudadanos. Esta
educacin deba estar orientada tanto al desarrollo de lo natural (physis), como de la estructura moral y
de los valores solidaridad, generosidad, creatividad- de los jvenes, y deba fomentar su inteligencia y
capacidad de pensar. Por ello, Aristteles sostena que era el Estado el que deba organizar la educacin.
Por su parte, Platn, en su denicin del rgimen ideal de gobierno de las polis, distingua tres tipos o niveles
de organizacin de los ciudadanos:
Un nivel superior, que corresponda al logos, a la racionalidad y la reexin. A este nivel pertenecan los
gobernantes (archos), tales como los arcontes, que fundan su superioridad en el saber (sopha), una forma
de inteligencia que implicaba, adems, generosidad, altruismo e idealismo.
Un nivel secundario, formado por los guardianes (phylakes), cuya misin era la de defender al Estado de los
ataques exteriores. En el pensamiento de Platn, las mujeres de esta clase deban tener los mismos derechos
y la misma educacin que los hombres, lo cual no se produca en la realidad poltica de Grecia Antigua.
Por ltimo, el pueblo formaba el sustrato inferior de la ciudad. En este nivel se encontraban los campesinos,
comerciantes, artesanos, etc., que mantenan a las otras dos clases de ciudadanos.
Si bien esta estructura responda a una organizacin ideal, muchas de sus caractersticas provenan de la realidad
poltica de Atenas.
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Captulo 2 La herencia clsica
a. El desarrollo histrico de la ciudadana en Grecia Antigua
Si la polis era el centro de la vida y de la cultura para los griegos antiguos, la ciudadana era un concepto
fundamental. El politis, poltico o ciudadano, era mucho ms que un habitante ordinario: l estaba llamado a
ser administrador y defensor de la ciudad estado.
Si bien el nmero de ciudadanos fue variable de una polis a otra, y dentro de una misma ciudad en pocas
diferentes, la ciudadana siempre constituy un privilegio de una minora que conllev grandes
responsabilidades e importantes derechos.
Conceptos fundamentales
Privilegio de una minora: en Grecia Antigua, solo podan ser ciudadanos:
- Los hombres,
- Mayores de edad (la mayora de edad se obtena, en la mayora de los casos, a los 20 aos);
- Que hubiesen nacido libres;
- Y que hubieran nacido en los lmites de la ciudad.
Adems, como el ciudadano cumpla funciones militares, deba haber cursado el servicio militar, el que era
obligatorio para los hijos de ciudadanos.
Por consiguiente, la mayor parte de la poblacin de la polis estaba excluida de la ciudadana: mujeres,
nios y esclavos, constituan en muchos casos el 75% de la poblacin de las polis, y en el caso de Esparta, los
ciudadanos no representaban ms del 20% de la poblacin total.
En general, los ciudadanos estaban obligados a:
- Participar en la defensa de la ciudad. El ciudadano helnico tena esta doble dimensin: era el ciudadano-
soldado. Ahora bien, esta participacin en la defensa de la ciudad dependa de los cargos o funciones que
tuviera el ciudadano en el gobierno de la ciudad. Los que ocupaban los puestos superiores del Estado,
tambin ejercan en los puestos superiores del ejrcito.
- Participar en el gobierno de la ciudad estado: La participacin ciudadana estuvo determinada por el
rgimen poltico de cada polis. El gobierno de la ciudad estado se hallaba organizado por una Constitucin,
que era la que determinaba el rgimen a travs del cual se distribua el poder de la ciudad estado entre
diversas instituciones, en las que se materializaba la participacin de los ciudadanos.
En general, la calidad de ciudadano otorg importantes derechos, no solo polticos, sino tambin econmicos,
religiosos, etc. Entre estos derechos se pueden considerar los siguientes:
- Derechos polticos: el voto, tanto para elegir a representantes, como para aprobar o rechazar las leyes. Ser
elegido, sorteado o designado para cumplir funciones pblicas.
- Derechos econmicos: El comercio dentro de los lmites de la ciudad estado estaba reservado solo a
los ciudadanos. Si un extranjero deseaba comerciar dentro de la ciudad, necesitaba el patrocinio de un
ciudadano. Adems, solo los ciudadanos podan acceder a la propiedad de tierras, esclavos y otros bienes
muebles e inmuebles.
- Religiosos: El acceso a los santuarios, como el Orculo de Delfos, estaba reservado a los ciudadanos. Salvo
por este caso, la mayor parte de las actividades y festividades religiosas no tenan restricciones polticas.
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1.3 El concepto de rgimen poltico
Sabes que hay tantas especies de caracteres humanos como de regmenes polticos? O piensas que los
regmenes nacen de una encina o de una piedra y no del comportamiento de aquellos ciudadanos que, al
inclinarse hacia un lado, arrastran tras ellos a todos los dems? (Platn, Repblica, Libro VIII, 544 d-e).
1.3.1 Denicin
Los regmenes polticos en Grecia Antigua, fueron diferentes formas de organizar la participacin de los
ciudadanos en el gobierno de la polis.
Estos regmenes polticos eran establecidos en constituciones, de modo que haba tantas constituciones como
regmenes polticos.
Segn Aristteles, la constitucin es el ordenamiento de un Estado y especialmente de aquella que es la
suprema, y lo es en el sentido de que es la autoridad mayor y la que todo lo rige (Poltica, III, 1278 b 6-10).
La mayor parte de las deniciones referidas a los regmenes polticos de Grecia Antigua estaban sustentadas en
las deniciones que desarrollaron los dos grandes lsofos atenienses del siglo IV a. de C.: Platn y Aristteles.
El concepto platnico de rgimen poltico estuvo sustentado en el comportamiento de los ciudadanos. Para
Platn el rgimen poltico era el resultado de la degradacin que ocurra en la prctica poltica de los ciudadanos,
desde el abandono de lo que l consideraba el rgimen ideal, la aristocracia.
En la ltima parte de su libro titulado Repblica, Platn hace un anlisis de los diferentes regmenes polticos y
establece, por primera vez en Occidente, la relacin entre los ciudadanos y el rgimen bajo el que viven.
a. Aristocracia
En opinin de Platn este era el rgimen ms perfecto, ya que entenda aristoi como a los individuos dotados
de excelencia, la que en el pensamiento platnico era sinnimo de inteligencia y generosidad, fundamento
del equilibrio de las clases sociales. A partir de este rgimen superior, los otros regmenes manifestaban una
inevitable decadencia.
b. Timocracia
Dominaba en esta forma de gobierno el elemento pasional sobre el racional. Se ambicionaban honores y riquezas.
Predominaba la clase militar y sus representantes opriman a las clases inferiores.
c. Oligarqua
Es el gobierno en el que mandan los ricos, sin que el pobre tenga acceso al poder. Segn Platn, la oligarqua
provena de la timocracia, ya que donde se admiraba la riqueza y a los ricos, se menosprecia a la verdadera
virtud y a los buenos (Repblica, VIII, 550e- 551 a).
El ciudadano propio de la oligarqua era un amontonador de tesoros, que buscaba en todo la ganancia y
que olvidaba el nico tesoro pblico: el de la educacin y el de la solidaridad. Este deseo insaciable de riqueza
corrompa a los ciudadanos y acababa corrompiendo al rgimen entero.
d. Democracia
La democracia nace, creo yo, al vencer los pobres y extender a todos el poder, mediante elecciones.
Para Platn este era el rgimen ms hermoso; pero, como los oligarcas negaron la verdadera educacin al
pueblo, el goce de libertad que la democracia generaba, no iba a durar: El ansia de libertad y el descuido de todo
lo dems, hace cambiar a este rgimen poltico y lo va poniendo en manos de la tirana.
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Captulo 2 La herencia clsica
e. Tirana
El pueblo acaba aceptando al tirano que parece establecer el orden, bajo premisas falsas: para seguir dominando
y empobreciendo mental y materialmente al pueblo, el tirano suscita guerras para que el pueblo tenga necesidad
de jefes y para que los ciudadanos empobrecidos se obsesionen por sus propias necesidades y no conspiren
contra l.
1.3.2 Evolucin de los regmenes polticos
La evolucin de los regmenes polticos discrepa bastante de las deniciones loscas del siglo IV a. de C.
Entre el siglo VIII y el siglo IV a. de C. se desarrollaron los regmenes polticos ms conocidos actualmente de
Grecia Antigua.
a. Las primeras formas polticas
Al despuntar el siglo VIII a. de C., las formas polticas en la Hlade daban cuenta de una identicacin de la
estructura poltica con la estructura social en trminos selectivos. Es decir, los poderes con los que se ejerce
el gobierno de la comunidad y la administracin de justicia, son ejercidos por individuos sobrevalorados por la
pretendida excelencia de su linaje (a esto se reere la raz aristoi, v. gr. Aristocracia), frente a los cuales vivan
todos los dems en una situacin de dependencia personal.
Este modelo, en el que se diferenciaba claramente a los que mandaban de quienes obedecan, revela la
importancia de las aristocracias en las ciudades de Grecia continental.
Tres instituciones hicieron su aparicin en este perodo, cuyos rasgos y atributos no son del todo
reconocibles actualmente:
- Los reyes, entendiendo por tales a guras que ejercan poderes muy concretos y especcos. Aunque bien
podan ser de transmisin hereditaria, eran sometidos al control y la aceptacin de la comunidad o de sus
dirigentes.
- La asamblea de los ciudadanos, orientada a decidir o raticar las decisiones de los magistrados superiores,
y a votar las leyes de la comunidad.
- El consejo, que tuvo tal preponderancia que lleg a ejercer un monopolio del poder poltico, tanto frente a
la asamblea como frente a los reyes y a los magistrados.
b. Los regmenes aristocrticos
La evolucin de las instituciones bsicas estuvo condicionada por el desarrollo de un consejo de extraccin
aristocrtica, es decir, integrado por representantes de los dueos de lotes de tierra. Los dos regmenes
aristocrticos ms documentados son los de Atenas y Esparta, a los que nos referiremos en esta seccin.
La constitucin aristocrtica de Atenas (siglos VIII- VII a. de C.): La primera constitucin ateniense
estableci diversas instituciones, muchas de las cuales tendran una larga vida en la evolucin poltica de la
polis. Estas instituciones fueron las siguientes:
- El arcontado: Los arcontes (gobernantes), eran nueve: el arconte epnimo, que le daba su nombre al ao
y tena funciones judiciales y poderes ejecutivos en el mbito civil; el basileus (rey), asuma la jurisdiccin
en materia religiosa, con importante papel en determinados cultos religiosos; el polemarca (conductor de
la guerra), era jefe supremo del ejrcito, incluida la ota, y tena competencias judiciales en ese terreno.
Finalmente, un colegio formado por seis arcontes tesmotetes (jadores de las leyes) actuaba en el campo
de la jurisprudencia y la legislacin.
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* El mandato de los arcontes era anual, y sobre su designacin la Constitucin Ateniense de Aristteles
sealaba que ella tena lugar en razn del linaje y de la riqueza.
* El arcontado vino a reemplazar en Atenas la gura de los reyes de la Edad Oscura.
- El arepago, era el consejo del Estado aristocrtico ateniense. Estaba integrado, con carcter vitalicio, por
ex arcontes. Era el rgano ms poderoso del Estado aristocrtico. Fue Soln (594 a. de C.) quien estableci
por escrito las atribuciones de este consejo:
* Decida sobre las acusaciones de conductas ilegales de los magistrados;
* Reciba de los arcontes el juramento de obedecer las leyes;
* Entenda sobre los delitos de conspiracin sobre las instituciones del Estado.
- La asamblea, llamada en Atenas Ekklesia, era la instancia de participacin de los ciudadanos que
posean un lote de tierra. Se ignora, sin embargo, cules eran sus atribuciones anteriores a la constitucin
democrtica de Clstenes (509 a. de C.).
Si bien ocupaban una posicin inferior, los tesmotetes fueron claves en la conformacin legal inicial de
Atenas. Fue el caso de Dracn (620 a. de C.) y de Soln (c. 580 a. de C.).
La importancia de Dracn reside en que desarroll tres grandes innovaciones legislativas:
* Por una parte, puso por escrito las leyes que la tradicin oral haba perpetuado por siglos, en benecio
de garantizar su cumplimiento en los juicios por cuestiones dudosas;
* En segundo lugar, dada la importancia que tena desde tiempos ancestrales, deni el homicidio,
estableciendo tres grados a partir de la valoracin de la intencin del homicida, para establecer su sancin:
el involuntario, el justicado (en defensa propia) y el voluntario. Las penas tambin eran distintas: el
involuntario tena por sancin el exilio, aunque el victimario poda librarse de ella si la familia de la vctima
acceda a perdonarlo; el voluntario se castigaba segn la Ley del Talin (ojo por ojo, diente por diente); y
el justicado estaba libre de toda sancin.
* La tercera innovacin de las leyes de Dracn fue establecer la intervencin del Estado, como forma de
limitar la venganza familiar. Para ello se cre el tribunal de los Efetas, un colectivo de cincuenta y una
personas, elegidas entre los nobles en el estado aristocrtico y por sorteo en la democracia. Ante este
tribunal tena que acudir necesariamente la familia de la vctima, antes de emprender cualquier accin
reivindicativa, para determinar si el homicidio haba sido voluntario o involuntario.
Por su parte, Soln fue el arconte epnimo del ao 594 a. de C., aunque se considera que su obra legislativa es
posterior a su arcontado, entre los aos 580 y 570 a. de C., cuando habra sido designado diallakts (rbitro)
y arconte tesmotetes, con el objetivo de realizar reformas polticas y sociales destinadas a evitar una stsis
(rebelin social) provocada por el descontento de los sectores ms postergados.
La obra legislativa de Soln se puede resumir en tres grandes innovaciones: la abolicin del hectemorado, la
transformacin poltica, y la introduccin de la moneda en Atenas.
- El hectemorado era una institucin ancestral, en virtud de la cual una persona se endeudaba, poniendo
como garanta de pago la libertad personal. El incumplimiento de las obligaciones contradas, otorgaba
al acreedor una disposicin sobre la persona del deudor, o de alguien de su familia, en calidad de una
servidumbre impuesta sobre algunas tierras, que resultaba opresiva tanto desde el punto de vista econmico,
como desde unas consideracin social para el colectivo que la sufra.
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Captulo 2 La herencia clsica
Los hectmoros eran campesinos con haciendas pequeas que,
adems de tener que hacer esfuerzos para sostener a sus familias,
tenan la condicin permanente de deudores con la amenaza de
esclavitud que pesaba sobre ella-, puesto que siempre deban
pagar un canon; y por consiguiente, deban prestar servicios
personales a los ciudadanos, de quienes dependan sus tierras.
- Las reformas polticas de Soln consistieron en la transformacin
del Estado aristocrtico en una oligarqua de base econmica.
- La organizacin de las clases sociales: con las reformas de
Soln surgieron cuatro clases sociales, a n de establecer una
proporcionalidad entre el disfrute de los privilegios polticos y la
capacidad econmica de los ciudadanos.
De este modo, se estableci la siguiente estructura social:
* En la cspide, los pentacosiomedimnos, es decir, aquellos
ciudadanos que obtenan de la tierra propia (o de sus negocios)
una renta mnima de quinientos medimnos entre ridos y lquidos.
* La segunda clase era la de los Hippis (caballeros), capaces de
obtener una renta mnima de trescientos medimnos.
* La tercera clase, corresponda a los Zeugitas (los de una yunta,
yunteros), quienes podan disponer de una renta mnima de
doscientos medimnos.
* La cuarta clase era la de los Thetes, quienes posean una renta
inferior a doscientos medimnos.
Las magistraturas superiores (el arcontado, y por consiguiente, el
Arepago), eran instancias a las que solo podan aspirar las dos
clases superiores. Desde esta perspectiva, las reformas solnicas
signicaron una democratizacin del arcontado, reservada a las
clases ms adineradas. Las magistraturas menores del Estado
correspondan a los Zeugitas. Finalmente, los Thetes solo podan
aspirar a participar en la Asamblea.
- La introduccin de la moneda: Es bastante probable que fuera
Soln quien introdujera la moneda en Atenas, ya que las primeras
acuaciones ticas corresponden alrededor del 570 a. de C.
El Estado espartano: La polis aristocrtica por excelencia en
Grecia Antigua, fue Esparta. Esta singularidad provino no solo
del carcter de las instituciones polticas, sino tambin de las
caractersticas de los ciudadanos espartanos, los espartiatas.
La sociedad espartana estaba dividida en tres clases sociales:
- Los espartiatas, que constituan una minora ciudadana
gobernante, de origen dorio (el ltimo de los pueblos indoeuropeos
que invadi la Hlade y conquist gran parte del Peloponeso).
Emplazamiento de la antigua Esparta
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Esta minora era educada de tal forma que los individuos alcanzasen las condiciones ptimas para la guerra,
y se considerasen a s mismos como elementos totalmente funcionales al Estado, por encima de cualquier
tendencia individualista. Fue esta formacin lo que permiti que un nmero relativamente reducido de
ciudadanos mantuviera dominados, por tanto tiempo, a las clases inferiores.
- Los periecos: ocupaban una parte importante del territorio de la Laconia. Eran individuos libres, aunque sin
la condicin de ciudadanos, que vivan en sus propias comunidades incorporadas al Estado espartano. Los
periecos desarrollaban la produccin artesanal y comercial, ya que estas actividades le estaban prohibidas
a la aristocracia guerrera de los espartiatas. A cambio de estos derechos, los periecos podan ser llamados
a las del ejrcito de modo eventual y subsidiario, cuando la ciudad se vea amenazada por una fuerza
superior.
- Los ilotas: constituan el elemento social verdaderamente oprimido del Estado espartano, aunque no es
posible denir su estatus social con total claridad. Al parecer, los ilotas eran esclavos, y en gran nmero.
Estaban sometidos al trabajo de la tierra y por ello, estaban en una situacin de dependencia personal con
el ciudadano que tena adjudicada la tierra. Sin embargo, su seor no poda ni venderlos, ni liberarlos.
A diferencia de los periecos, los ilotas se rebelaron varias veces en contra de sus seores. Pero, carecieron
de xito para liberarse de la opresin a la que estaban sometidos
El poder poltico espartano estaba distribuido en las siguientes instituciones:
- Una diarqua, es decir, dos reyes de carcter hereditario y con atribuciones militares. La singularidad del
estado espartano fue la mantencin de la realeza, si bien esta constitua un cuerpo colegiado: los reyes
ejercan simultneamente su poder y comandaban el ejrcito a la par. En el siglo VI a. de C., los espartanos
reformaron esta colegiatura en trminos militares, nombrando solo a uno de ellos para que dirigiera las
campaas. Adems del ejrcito, los reyes cumplan funciones judiciales en materia de herencia. Adems,
tenan atribuciones religiosas, como la mantencin de las relaciones con el orculo de Delfos.
- Un cuerpo de cinco magistrados de mandato anual y con competencias civiles, conocidos como foros.
Aristteles, en su Poltica, atribuye al rey Teopompo la creacin del eforado, en una fecha temprana del siglo
VIII a. de C. En el 754 a. de C., se inicia el listado de los foros epnimos (que le dan el nombre al ao).
Con el tiempo, los foros adquirieron mayor poder, al punto que sustituyeron a los reyes en muchas de sus
atribuciones, salvo las militares.
En su calidad de representantes de la comunidad, los foros tenan numerosas atribuciones civiles, tales como:
* Preparar los tratados, que deban ser raticados por la asamblea;
* Ejercer la presidencia sobre la Apella;
* Supervisar a todos los dems magistrados;
* Multar, e incluso arrestar, a los reyes cuando se apartasen de la constitucin.
* Los ciudadanos estaban bajo su jurisdiccin tanto en lo civil como en lo penal, salvo en los delitos graves,
que implicaran la pena de muerte o el destierro.
Este conjunto de atribuciones hizo que muchos autores antiguos, estudiosos de la constitucin espartana,
considerasen a los foros como verdaderos tiranos.
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Captulo 2 La herencia clsica
- Un consejo, la Gerusa, integrado por los dos reyes ms ventiocho ciudadanos de sesenta aos, elegidos
con carcter vitalicio. Sus atribuciones son desconocidas.
- Y una asamblea, la Apella, abierta a todos los ciudadanos, que eran varones adultos. Al parecer, su nica
atribucin era la de aceptar o rechazar las propuestas que les hubiese presentado el eforado.
c. El surgimiento de las tiranas
En el siglo VII a. de C., en la mayora de los Estados del Peloponeso y fuera de l, surgi una nueva gura
poltica, la del tirano, trmino inusitado en la lengua griega y probablemente de origen oriental.
El tirano era un mnarchos, es decir, una gura poltica que asume la totalidad del poder y de las funciones del
gobierno del Estado, sin otra legitimidad que la que l mismo se otorgaba y sin un trmino preestablecido para
el n de su mandato.
Poda ser un buen gobernante y gozar, incluso, de gran apoyo por parte de la comunidad; o bien poda ejercer
el poder de manera desptica y conservarlo solo con el apoyo de una tropa dispuesta a eliminar a todos sus
adversarios. Poda decidir por s mismo todas las cuestiones polticas, o bien poda convocar a una asamblea de
ciudadanos, mantener a los magistrados e inuir indirectamente sobre las decisiones a tomar.
En cualquiera de esos supuestos, el poder del tirano es ilegtimo, en la medida que se situaba al margen
de las instituciones polticas del Estado, por el hecho de que los principios que denan a esos poderes (la
temporalidad, la distribucin de los poderes, la designacin de los gobernantes por parte de la comunidad) eran
opuestos a los que constituan los fundamentos de la tirana.
Las tiranas ms conocidas de la Grecia Arcaica, fueron la de Pisstrato en Atenas (quien gobern en dos
perodos, el segundo entre 546 y 514 a. de C.), la tirana de Cpselo y de su hijo Periandro, en Corinto (quienes
gobernaron entre nes del siglo VI y comienzos del V a. de C., por casi sesenta aos, entre ambos), la de Fidn
de Argos (siglo VI a. de C.) y la de Ortgoras y de Clstenes, en Sicin (tiranas sucesivas que representaban a
distintos sectores de la poblacin).
d. El desarrollo de la democracia
La democracia es el gobierno de los representantes del demos. La democracia ms conocida y estudiada de la
Grecia Arcaica es la de Atenas, fundada por Clstenes en el 509 a. de C., pero este rgimen se desarroll en otras
ciudades de la Hlade, tales como Argos, Tebas y Eubea.
En el Libro VI de la Poltica, Aristteles dene las caractersticas esenciales de la democracia ateniense:
- Eleccin de todas las magistraturas entre todos los ciudadanos, para que existiese una sucesin entre
gobernantes y gobernados;
- Atribucin de cargos por sorteo, salvo los que necesiten experiencia, como la estrategia;
- Salarios para asistir a los ciudadanos que participen como jurados y a los consejeros de la Bul y
la Ekklesia.
Si bien la democracia ateniense posey todas estas caractersticas e instituciones, ellas no se desarrollaron al
mismo tiempo, sino que fueron el resultado de la evolucin poltica ateniense.
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Atenas en el siglo V a. de C.
Las reformas de Clstenes: Clstenes (509 a. de C.) gener una serie de reformas destinadas a reestructurar
la organizacin poltica de Atenas. Estas reformas fueron las siguientes:
- La reforma tribal: no es que desaparecieran las tribus ancestrales, por cuya liacin los ciudadanos estaban
vinculados a los ritos religiosos. Ms bien, se crearon diez nuevas tribus, que organizaban a los ciudadanos
a efectos de su potencial designacin como miembros de la Bul o como magistrados, y a efectos del
reclutamiento y distribucin en regimientos.
Cada tribu estaba conformada por 3 tritias: una por la ciudad, otra por la costa y otra por el interior, que
eran las tres grandes regiones en las que estaba dividida polticamente Atenas.
Cada regin estaba dividida en 10 demos, y cada tritia agrupaba uno o ms demos completos.
Este complejo sistema de organizacin de la participacin de la ciudadana pretenda eliminar toda posibilidad
de que las clases poderosas tuvieran una inuencia desmedida en la determinacin de los cargos del Estado.
- La potenciacin del demos: Los demos eran distritos territoriales que organizaban y empadronaban a los
ciudadanos. Con la reforma de Clstenes surgieron nuevos demos, al dividirse el rea urbana de Atenas en
demos, y tambin los alrededores. As, los 140 demos resultantes eran agrupados en tres grandes regiones:
la ciudad, la costa y el interior.
Con las reformas de Clstenes, los demos fueron potenciados en verdaderas unidades administrativas. A
cargo de cada demos qued un demarca (gobernante del demos), de mandato anual, encargado del registro
de ciudadanos: los pretendientes a ser reconocidos como ciudadanos, deban acudir al demarca y demostrar
que nacieron en la polis y que eran mayores de edad. El nombre del demos (asociado a un hroe ateniense)
pas a constituirse en un apellido de los ciudadanos que pertenecan a l.
- La reforma de las instituciones: con Clstenes naci la Bul, encargado de realizar la proboleusis, es
decir, el tratamiento previo a todas las cuestiones que deban someterse a la Ekklesia. De este modo, la
funcin legislativa qued radicada en la preparacin por parte de la Bul y la sancin de las leyes por parte
de la Ekklesia.
La Bul estaba integrada por 500 ciudadanos, que eran sorteados en nmero de cincuenta de cada una
de las nuevas tribus para ocupar esa funcin, con mandato anual y sin posibilidad de reeleccin inmediata.
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Adems de la Bul, Clstenes estableci un cuerpo de 10 estrategos o generales, elegidos anualmente y
con posibilidad de reeleccin inmediata. Cada estratego representaba a cada una de las diez nuevas tribus del
tica, y era a la vez, su jefe poltico.
La reforma de Clstenes tambin comprometi la eleccin del arcontado, que pas a ser un cuerpo de diez
integrantes elegidos por sorteo de entre cada una de las tribus. En la prctica, los arcontes perdieron atribuciones
con respecto a los estrategos, especialmente en el campo de la administracin del Estado; pero mantuvieron las
atribuciones judiciales que tenan desde los tiempos del rgimen aristocrtico.
Tal reforma, sin embargo, no produjo una reduccin de las atribuciones del Arepago, el que mantuvo las
competencias que le haba asignado Soln.
De este modo, la institucionalidad ateniense que surgi tras las reformas de Clstenes podra ser esquematizada
del modo siguiente:
Estrategia
BUL
Ciudadana
Arcontado
EKKLESIA
Tribu
Tribu Tribu
Tritias
Campo Ciudad Puerto
Demos
Demos Demos
La democracia ateniense tras las Guerras Mdicas: el imperialismo: Las Guerras Mdicas constituyeron
el conicto militar en virtud del cual los helenos se vieron enfrentados a la invasin de los persas (conocidos
como medos, por los griegos), en dos guerras sucesivas ocurridas entre el 491 y el 479 a. de C., y que
resultaron en victorias para los griegos y, por consiguiente, en el fracaso de los persas por conquistar la
Pennsula de Los Balcanes. Pese a su derrota, los persas continuaran inuyendo en la poltica interna de los
griegos por casi ciento sesenta aos ms.
Si bien en estas guerras particip la mayora de las polis heldicas (algunas a favor de los persas o en actitud
neutral), fueron Atenas y Esparta las que se llevaron el mayor gasto en recursos y armas para defender la
soberana de los griegos sobre su civilizacin.
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Por esta razn, esas dos fueron las grandes vencedoras tras la guerra, incluso por encima de las dems polis.
Atenas, que en el conicto haba sido invadida y saqueada por los persas, haba logrado recuperarse para
comandar el ataque nal contra los persas.
Sin embargo, fue Atenas la polis que sali fortalecida de la guerra, debido a divisiones internas en Esparta.
Atenas estableci una alianza con distintas polis, excluyendo a Esparta de ella. Esta alianza se transform en
la Liga de Delos; adems estableci las ciudades que deban tributar a la Liga. De este modo, ya desde sus
comienzos, la Liga estableci una extraa igualdad entre dos entidades distintas, Atenas y los aliados; los
atenienses dominaban a los aliados.
La Talasocracia se fundaba en el podero naval de Atenas
El poder de Atenas se fundaba en la
hegemona que tena sobre la ota. De
este modo, los atenienses fundaron un
predominio sobre los mares, conocido con
el nombre de Talasocracia.
La talasocracia se constituy en una situacin
de dominio de Atenas sobre las dems polis
griegas, a las que obligaba a pagar el tributo a
la Liga, bajo la amenaza de las naves.
El tributo, con el tiempo se duplic y triplic: al comienzo de la Liga, el total del tributo sumaba unos 500
talentos; hacia el 420 a. de C., lleg a 1.460 talentos.
Si bien el tributo estaba destinado a la liga y formalmente lo administraba la ciudad de Delos, en realidad, el
dinero iba directamente a las arcas de Atenas.
Buena parte de ese dinero se destin al embellecimiento de la ciudad y al enriquecimiento de sus gobernantes.
Importantes reformas democrticas del siglo V a. de C. se nanciaron con el tributo que entregaban las polis a
Atenas, por intermedio de la Liga de Delos.
Las reformas democrticas del siglo V a. de C.:En el plano interno, tras las Guerras Mdicas, el Arepago
adquiri gran prestigio y poder poltico, al punto que se convirti por quince aos en una de las principales
instituciones atenienses, rivalizando con los estrategas en cuanto a la inuencia de sus decisiones.
Por ello, en el 462 a. de C., Ealtes promovi en Atenas una serie de reformas con las que se minaban los
poderes del Arepago: por una parte, el Arepago perda a favor de la Bul los poderes que lo convertan en
guardin de la Constitucin.
Por otra parte, perda a favor de una nueva magistratura, los nomophilakes (guardianes de las leyes)
la supervisin legal de los magistrados y de la Bul y la ekklesia. Los nomophylakes eran siete y tenan
atribuciones de veto, cuando la ekklesia votaba disposiciones que ellos crean iban en contra de las leyes.
Estas medidas tenan por objetivos minar el poder de la oligarqua ateniense, al mismo tiempo, que fortaleca
el poder de los organismos colectivos y designados por sorteo. Nunca antes el demos haba tenido tanta
inuencia en la poltica: de ah que a partir de las reformas de Elates surgieron en Atenas individuos
orientados a ganarse el apoyo de la masa de ciudadanos, los demagogos.
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Captulo 2 La herencia clsica
Estas reformas llevaron a muchos autores antiguos a postular que con Ealtes comenz la verdadera
democracia en Atenas.
Otra reforma importante fue la del 458 a. de C., segn la cual los arcontes podan ser reclutados, no solo
de los pentacosiomedimnos y de los hipis, sino tambin de los zeugitas, la tercera clase en importancia,
de donde provena el ejrcito de los hoplitas.
Sin embargo, tal reforma carece de importancia efectiva, debido a la prdida de poder de los arcontes a favor
del cuerpo de los estrategos, los gobernantes efectivos de la polis.
La Atenas de Pericles: Con Pericles surgi la indemnizacin por ocupar cargos en el ejrcito permanente
y en la administracin del Estado. La primera instancia en recibir una remuneracin, fue la de los tribunales
populares. De este modo, era la ciudad la que le pagaba al demos por desarrollar un servicio en benecio de
la ciudad.
Frente a esta poltica, considerada demaggica, se levantaba la antidemagogia de Cimn, rival de Pericles,
quien desarrollaba el sistema evergtico, que se sustentaba en una hacienda poderosa, desde la que se
pagaba a una numerosa clientela poltica.
Desde la reforma de Pericles, los ciudadanos ms pobres se presentaron, con ms asiduidad que los poderosos,
al sorteo para los cargos pblicos. Al mismo tiempo, provoc que el demos se volviera ms ambicioso en la
perpetuacin y expansin del imperio (talasocracia). Segn Aristteles, los tributos obtenidos por Atenas,
servan para nanciar todo el Estado y para alimentar a 20.000 hombres, entre jueces, arqueros, caballeros,
miembros de la Bul, guardias de la ciudad; y cuando haba guerra, a hoplitas, tripulaciones de las naves,
hurfanos y guardianes de las prisiones.
De este modo, el largo intervalo que tuvo a Pericles (461- 429 a. de C.) como estratego gobernante o
personaje inuyente en Atenas, coincidi con la poca en que se fortaleci la Talasocracia, se enriqueci el
demos y se embelleci la ciudad. A esta poca se le ha denominado con justa razn, el siglo de oro de
Atenas.
La Guerra del Peloponeso y la crisis de la democracia ateniense: Una democracia como la ateniense,
que para desarrollarse requera del imperio, tarde o temprano terminara enfrentndose con los intereses de
otras polis. El demos, que haba sido liberado por las reformas de Ealtes y Pericles, termin transformndose
en seor de las poblaciones de otras polis, y el imperialismo pas a sustentarse en relaciones esclavistas,
que sojuzgaban los derechos de los demos de otras ciudades y generaba resquemores. La democracia
interior se transform en tirana exterior.
La fuente ms completa para analizar la Guerra del Peloponeso (431- 405 a. de C.) es el libro homnimo de
Tucdides, historiador ateniense de nes del siglo V a. de C. Este historiador fue el primero que estableci
las causas de largo alcance y las causas concretas de la guerra.
Entre las causas de largo alcance, Tucdides puso sobre relieve la relacin entre democracia y tirana que se ha
sealado en este acpite. Entre las causas concretas se encontraba la disputa entre Atenas y Corinto por las
colonias corintias de Corcira y Potidea, y por la inuencia en la ciudad de Mgara. Como Corinto era aliada a
Esparta en la Liga del Peloponso, Esparta reclam a Atenas por sus acciones y exigi que se retractara, para
evitar la guerra. Como Atenas no lo hizo, Esparta le declar la guerra.
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La guerra desat los conictos internos en las distintas polis, y enfrent en cada ciudad de la Hlade,
a la aristocracia con el demos, a partidarios de Esparta contra los aliados de Atenas. Al mismo tiempo,
favoreci la intervencin de los persas, aliados exteriores de los espartanos, quienes se reposicionaron en Asia
Menor, cortando la inuencia ateniense en esa regin.
La rebelin de sus aliados, la presencia de los persas y, por cierto, las victorias militares de los espartanos,
provocaron que nalmente los atenienses se rindieran tras la derrota de Egosptamos (405 a. de C.). Fruto de la
derrota de Atenas, Esparta la someti a una paz humillante: la oblig a renunciar a su imperio, a sus cleruquas
y a su rgimen poltico interno: una oligarqua, denominada los treinta, apoyada por los espartanos, fue la
que se impuso nalmente, y la democracia fue abandonada.
Tabla pretende sintetizar las principales caractersticas que tuvo la democracia ateniense
mbito Caracterstica
Principios
- Temporalidad de los cargos.
- Distribucin de los poderes y de las funciones.
- Carcter colegiado de las autoridades ejecutivas.
- Designacin de las autoridades por los ciudadanos.
Instituciones
En la cima estaba la Bul, rgano legislativo.
Despus vena el Consejo de Estrategas, principal rgano ejecutivo.
Ms abajo se desarrollaron las instituciones de origen aristocrtico: el Arepago y
el arcontado.
Estas instancias, sin embargo, perdieron poder debido a la creacin de los
nomophilakes, los guardianes de las leyes.
Ms abajo estaba el tribunal de los Efetas.
En la base estaba la Ekklesia o asamblea de ciudadanos.
Forma de
designacin de las
autoridades
En general, las autoridades eran designadas por sorteo; salvo, el Consejo de
Estrategas. Los ciudadanos votaban en cada una de las diez tribus que conformaban
la ciudad.
Burocracia del
Estado
Era pequea y no superaba los cinco mil individuos, incluyendo la guardia urbana
y los soldados del ejrcito y la armada.En el siglo V a.de C. se expandi su nmero.
Todos los cargos del Estado fueron remunerados durante el siglo V a. de C.
e. La monarqua helenstica
Con la victoria de Esparta en la Guerra del Peloponeso, se impuso la hegemona de Esparta sobre el conjunto de
la Hlade (404- 371 a. de C.), en la que Esparta, apoyada en un poderoso ejrcito terrestre, oblig a las dems
polis, incluida Atenas, a pagar el mismo tributo que antes cobraba la Talasocracia ateniense.
Este fue un perodo catico dentro de la Hlade, ya que se mantuvieron los conictos internos dentro de las
polis, lo que produjo una distorsin de las instituciones polticas fundamentales.
El dominio espartano, por su parte, se vio contrarrestado por Tebas, la que, unida a una Liga Ateniense, se
rebel en contra de Esparta y la derrot, dando lugar a un perodo dominado por la Hegemona de Tebas (371-
361 a. de C.), que mantuvo el divisionismo interno de las polis.
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Captulo 2 La herencia clsica
Estas fueron las condiciones ideales para que una potencia extranjera sometiera a Grecia bajo su poder. Fue el
caso del reino de Macedonia, la que dirigida por su rey Filipo, se impuso sobre las polis del norte y centro de
Grecia hacia el 352 a. de C., donde se hizo nombrar Autcrata, hasta su muerte en el 341 a. de C.
Tras un breve perodo de anarqua, el hijo de Filipo, Alejandro, se hizo nombrar estratego autcrata de toda la
Hlade (336 a. de C.). Tres aos despus, Alejandro organiz una expedicin militar que lo llev a Asia Menor,
donde conquist las polis jonias en poder de los persas. Ms tarde, en 331 a. de C., conquist Egipto, fundando
la ciudad de Alejandra, el delta del Nilo (la primera y ms famosa, de cientos de fundaciones que llevaron el
mismo nombre). Desde entonces, se enfrent y derrot al rey persa Daro III en cuanta batalla este le propuso.
En el 329 a. de C., Alejandro dominaba Macedonia, Grecia, el mar Egeo, Asia Menor, Egipto, Siria, Babilonia, Irn
y parte de India, en el imperio ms grande hasta entonces conocido.
Alejandro Magno El Imperio de Alejandro
Desde entonces, Alejandro se dedic a organizar su vasto imperio. Adopt el ttulo de rey, quiso imponer a sus
hombres la prokynesis (reverencia, costumbre oriental) con escaso xito y se declar sucesor (no conquistador)
de la dinasta persa de los Aquemnidas. Cuando estaba organizando nuevas campaas militares, muri de
peste el 323 a. de C.
Lo que sigui fue un perodo de anarqua y de lucha entre los distintos pretendientes a heredar el imperio
alejandrino. El resultado de esta anarqua fue la conformacin de diferentes reinos, en cuya cspide poltica
quedaron los generales de Alejandro, como fundadores de dinastas locales: Ptolomeo fund la dinasta
ptolemica en Egipto; Seleuco fund la dinasta selucida en Siria; y en Macedonia y Grecia, los macedonios
tuvieron que luchar por casi un siglo con los espartanos, para poder imponer su dinasta recin en el 221 a. de C.
Ojo con
En el ao 147 a. de C. termin
la vida poltica independiente de
Grecia Antigua. Su inuencia,
desde entonces en adelante, sera
solo cultural y se desarrollara a
travs del vehculo civilizador del
Imperio Romano.
Las monarquas helensticas tuvieron corta vida. A nes del siglo III a.
de C. una nueva potencia dominaba en el Mediterrneo occidental y
empezaba a poner sus ojos en el Mediterrneo Oriental. En el 192 a.
de C., Roma conquist Macedonia y el norte de Grecia. La conquista
denitiva, sin embargo, tuvo que esperar casi cincuenta aos, cuando los
romanos pusieron n a la resistencia de los corintios y los espartanos.
Corinto fue arrasada. Una suerte similar sufri Esparta.

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2. El estado Romano como modelo poltico para el mundo occidental actual
En la historia antigua de Roma se desarrollaron diversos sistemas polticos que han servido de modelo para
la organizacin administrativa y para el desarrollo de las repblicas actuales. Entre estos sistemas, se debe
considerar los siguientes:
- Monarqua
- Repblica
- Imperio
Precisamente, esas tres son las grandes etapas en las que suele dividirse la historia poltica de Roma Antigua,
que pasaremos a revisar en las prximas pginas.
Fuente: George Duby, Atlas Histrico Mundial, pg. 24.
Dominio de Roma en 298 a.C
a comienzos de la 3 guerra samnita
Regiones sometidas a Roma en 264 a.C
al comienzo de la primera guerra pnica
Extensin del perodo romano en 201
a.C. tras la segunda guerra pnica.
Principales colonias a mitad del siglo II a.C
Colonias romanas
Colonias de derecho latino
Roma en 509 a.C
Toma de Veyes -396
Victoria gala-390
1. Spoletium 7. Norba
2. Sora 8. Narmia
3. Fregellae 9. Nepete
4. Interamna 10. Sutrium
5. Beneventum 11. Sinuessa
6. Signia
Roma
2.1 La monarqua (753- 510 a. de C.)
La monarqua es un sistema poltico que se sustenta en el gobierno de un solo magistrado superior del Estado,
que legitima su poder, vitalicio y hereditario, en que su familia procede de un hroe fundador o civilizador.
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Captulo 2 La herencia clsica
a. Fundacin de Roma
Poco es lo que conocemos acerca de la historia primitiva de Roma. La fecha tradicional de la fundacin de Roma
es el ao 753 a. de C., aunque los primeros asentamientos aldeanos han sido datados de mediados del siglo
IX a. de C, de cualquier forma, constituyeron comunidades separadas de elementos tnicos procedentes de la
cuenca del Danubio, uno de muchos pueblos indoeuropeos que no solo se establecieron en Roma y en Grecia,
sino que tambin se difundieron en sucesivas oleadas, hasta Persia y Mesopotamia.
En el caso de Roma, las comunidades fundadoras fueron dos, asociadas a las colinas del Palatino y el Esquilino,
en donde se asentaron. Ambas comunidades diferan bastante entre s, ya que posean una cermica diferente,
y an costumbres funerarias distintas. Tal vez, esta diferencia explique la leyenda fundacional de Roma, segn
la cual Rmulo, rey de los romanos, que luch en contra de los sabinos y los venci, a continuacin negoci
un acuerdo por medio del cual, los romanos y los sabinos colonizaran en conjunto el territorio que, ms tarde,
constituira el radio urbano de la ciudad de Roma.
b. Los monarcas legendarios
La tradicin romana sostiene que los primeros gobernadores de la ciudad fueron reyes: Rmulo, Numa Pompilio,
Tulo Hostilio y Anco Marcio. Durante ese perodo se desarrollaron las primeras instituciones polticas que
perduraron por ms de un milenio.
Desde un punto de vista poltico, la institucin ms importante que naci en esta poca legendaria, fue el
Senado, un cuerpo consultivo elegido por el rey, de entre los jefes de las principales familias establecidas en
Roma.
A estos jefes se les denominaba patres conscripti (padres conscriptos, o jefaturas de reclutamiento del ejrcito).
Los patres posean una calidad de senadores que era vitalicia y hereditaria; sus descendientes pasaron a
denominarse patricios y pasaron a constituir una clase separada de la sociedad romana.
Aquellos que no constituan parte de esa lite dirigente, fueron conocidos como plebs, plebeyos. Ahora bien,
dentro de los plebeyos estaban considerados no solo los pobres, sino tambin los ricos mercaderes y artesanos,
que crecieron en nmero con el desarrollo de la ciudad.
Adems del Senado, existi desde poca temprana una asamblea basada en las curias (distritos). Posiblemente,
cada curia representaba una unidad tnica, y conforme fue aumentando la poblacin de Roma, debida a la
inmigracin de nuevos grupos poblacionales, surgieron nuevas curias. Hacia nales del perodo de la monarqua
haba a lo menos 30 curias con voto en la asamblea curiada.
Entre las atribuciones de la asamblea curiada, se pueden anotar su competencia en el derecho familiar, como la
validacin de los testamentos y adopciones. Tambin otorgaba el Imperium (poder pleno), y constitua la base
del ejrcito de la ciudad.

c. La monarqua etrusca
Los etruscos eran un pueblo que estaba ubicado al norte de Roma. Vivan en ciudades tales como Tarquinia,
Ceres y Veyes, y eran hbiles artesanos.
Su inuencia cultural sobre Roma se hizo sentir desde mediados del siglo VII a. de C. Pero, la inuencia etrusca
no se redujo al mbito cultural, sino tambin abarc el mbito poltico. Tras la muerte de Anco Marcio (625 a.
de C.), el ltimo de los reyes legendarios, advino al poder un monarca de origen etrusco, Tarquino el Viejo.
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Hasta hoy los historiadores no se han puesto de acuerdo acerca del origen etrusco de los tres monarcas que
reinaron en Roma entre el 625 y el 510 a. de C.: Tarquinio Prisco, Servio Tulio y Tarquinio el Soberbio. La
tesis ms aceptada actualmente, es aquella que plantea que la pequea dinasta etrusca fue el resultado de un
proceso de acercamiento y de fusin entre las elites romana y etrusca, ya que Roma estaba lejos de ser una
ciudad sometida a una potencia exterior.
Los monarcas etruscos desarrollaron importantes iniciativas destinadas a robustecer arquitectnica y
polticamente la ciudad de Roma. De esta poca es la transformacin de Roma en una ciudad centralizada,
lo que implic los siguientes cambios:
Desarrollo urbano: Ya que los etruscos eran grandes ingenieros (rasgo que transrieron a los romanos),
llevaron a cabo la construccin del drenaje de la zona central de Roma, el Foro. La Cloaca Mxima (una
especie de alcantarillado), data del alrededor del 600 a. de C. A partir de esta construccin, todas las
comunidades pudieron reunirse en torno a un mercado comn con templos y edicios pblicos, tales como
el Palacio (conocido como Regia, sede de las actividades religiosas, durante la Repblica). A partir de esta
construccin, Roma dej de ser un conjunto de aldeas, y pas a ser una ciudad.
Desarrollo social y poltico: Uno de los grandes adelantos tecnolgicos aportado por los etruscos fue el
del infante armado, que segua el modelo del hoplita griego. La infantera romana sera una de las claves del
desarrollo de su expansin territorial posterior, la que estaba sustentada en la disciplina, el orden, el sistema
de lucha por turnos. La infantera fue la base de lo que ms tarde sera la legin.
La aparicin de una infantera fuertemente armada, requera de la riqueza suciente por parte de los ciudadanos,
para comprar su propia armadura. En consecuencia, los reyes etruscos reformaron la estructura bsica de la
sociedad, segn la cual los ciudadanos eran clasicados segn su riqueza, no por curias (distritos).
A Servio Tulio (578- 535 a. de C.) se le atribuye la reforma en virtud de la cual se establecieron cinco clases que
tenan ingresos diferentes. Las clases fueron tan importantes para la supervivencia de Roma, que la pertenencia
a cada clase se convirti en criterio de ciudadana, y por tanto, otorg derechos polticos, siendo el ms
importante, el de participar en los comicios centuriados (asamblea que reemplaz a los comicios curiados),
que pas a ser el organismo fundamental para la discusin y aprobacin de las leyes, y posteriormente, para la
eleccin de los magistrados.
Adems de lo anterior, los etruscos heredaron a Roma muchos de sus smbolos y dioses. Mucho tiempo despus
de desaparecidos los etruscos, los romanos conservaron como smbolo de poder el hacha etrusca de doble hoja,
engastada en un haz de varas (el castigo corporal y capital).
Pese a estos adelantos, en el
510 a. de C. una rebelin social
derrib al ltimo de los reyes
etruscos, para poner en su
lugar a una magistratura dual,
de eleccin anual, conocida
con el nombre de consulado.
Sabas que...
La religin romana primitiva, estuvo sustentada en el culto a los
antepasados y en la adoracin a una triada divina formada por Marte,
Jpiter y Quirino, pero sin templos destinados a la adoracin. Los
etruscos sustituyeron esta triada por la de Jpiter, Juno y Minerva, para
la cual construyeron un gran templo en el Capitolio, y mandaron esculpir
estatuas segn los modelos griegos, con quienes los etruscos mantenan
relaciones comerciales.


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Captulo 2 La herencia clsica
2.2 La repblica romana (509- 31 a. de C.)
Como hemos dicho antes, el gobierno de la Repblica Romana estaba refundido en tres cuerpos, y en todos
tres tan equilibrados y bien distribuidos los derechos, que nadie, aunque sea romano, podr decir con certeza
si el gobierno es aristocrtico, democrtico o monrquico. Y con razn; pues si atendemos a la potestad de los
cnsules, se dir que es absolutamente monrquico y real; si a la autoridad del Senado, parecer aristocrtico, y
si al poder del pueblo, se juzgar que es Estado popular (Polibio de Megalpolis, Historia Bajo la Repblica
Romana, Libro VI, Captulo VI).
La palabra repblica, etimolgicamente, quiere decir cosa pblica, pero en la prctica signic el gobierno
del estado. La Repblica estuvo enmarcada en la nocin de un estado libre, gobernado por magistrados electos
(los romanos consideraban a la repblica como el rgimen ideal). As, el historiador de origen griego Polibio
postulaba que la repblica reuna los tres regmenes conocidos hasta entonces en occidente: la monarqua (a
travs de la magistratura del consulado), la aristocracia (a travs del senado) y la democracia (a travs de los
comicios y plebiscitos).
2.2.1 Divisin del poder poltico
Actualmente, el poder poltico dentro de las repblicas se halla dividido o separado en diferentes instancias,
especializadas en funcionarios electos por la ciudadana. La repblica romana fue el modelo original de tal
distribucin de poder.
a. Las magistraturas
Respecto de las magistraturas romanas deca Cicern:
Es el deber de cualquier magistrado el ser consciente de que solo acta en representacin de los ciudadanos
y que, por ello, debe conservar siempre la dignidad y el honor del Estado, defender sus leyes, ejercer la justicia
y tener siempre presente que todos estos poderes le han sido conados como un deber sagrado. (Cicern, De
ofcis).
Las magistraturas eran cargos polticos y administrativos que desempeaban los ciudadanos. Estas
materializaban principios polticos bsicos de la Repblica, al punto que se identic a esta con ellos. Entre
esos principios se deben considerar los siguientes:
- El principio de colegiatura: Todas las magistraturas eran ocupadas por dos o ms ciudadanos al mismo
tiempo, lo que requera la unanimidad en las decisiones de los magistrados.
- El principio electoral: Todas las magistraturas eran elegidas, an la magistratura excepcional de la Dictadura
(que era elegida por el Senado). La instancia en la que se elegan los magistrados eran los comicios.
- El principio de la temporalidad: Todos los magistrados duraban un ao en sus cargos, con excepcin de la
Dictadura, que duraba seis meses. La limitacin temporal fue el resultado de la desconanza de los romanos
ante la concentracin del poder que las magistraturas signicaban.
- El principio de representacin: Los magistrados eran representantes de los ciudadanos y sus facultades
provienen del mandato que se les haba delegado en los comicios.
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Las principales magistraturas de la Repblica romana fueron las
siguientes:
Las magistraturas superiores:
- El Consulado: Los cnsules eran dos, deban gobernar en forma
unnime, ya que tenan poder de veto en las decisiones que
tomaba el otro cnsul. Los cnsules estaban encargados de la
administracin superior del estado romano. Entre sus atribuciones
se encontraban las siguientes: presidan los comicios, sometan las
cuestiones legales a la aprobacin o rechazo de estos, aplicaban y
hacan respetar las leyes y en ocasiones, dirigan el ejrcito.
- Los Pretores: Eran los administradores de justicia y diputados
de los cnsules. Eran dos por distrito: el pretor urbano, que
administraba justicia entre ciudadanos romanos, o en los casos que
los ciudadanos estuvieren involucrados -ya sea como victimario o
como vctima- y en esos casos se aplicaba el Ius Civilis (Derecho
Civil, es decir el derecho de los ciudadanos romanos); y el pretor
peregrino que aplicaba justicia cuando estaban involucrados los
extranjeros, y se aplicaba el Ius Gentium (Derecho de Gentes).
Ambos derechos diferan en las penas, sobre todo en la pena
capital: mientras en el Ius Civilis el ciudadano poda elegir la forma
en que quera morir, en el Ius Gentium la pena era una sola: la
crucixin.
- La Censura: Constituy una de las magistraturas nuevas,
desarrollada con posterioridad a la ley de las XII Tablas (451-
449 a. de C.). Los censores practicaban el censo de ciudadanos
y la vigilancia de la moral pblica. El censo de ciudadanos era
estratgico por que de l surgan las listas de votos para las
asambleas o comicios.
Las magistraturas menores: Estaban por debajo de los cnsules,
y aunque dependan administrativamente de ellos, solo los
comicios podan aprobar su destitucin o renovacin.
El orden jerrquico de estas magistraturas era el siguiente:
- Los Ediles: Eran funcionarios menores encargados de la
administracin inferior del Estado. Entre sus funciones estaban las
de la vigilancia de los mercados, la conservacin de los templos y la
vigilancia de la organizacin de las numerosas estas religiosas del
calendario romano. Constituan una especie de polica urbana y su
nmero era variable, ya que dependi del crecimiento demogrco
de la ciudad de Roma.
- Los Cuestores: Eran administradores de la Hacienda pblica y, en
algunas ocasiones, les corresponda medir (censar) el tamao de
las haciendas y el volumen de las mercaderas en los mercados. Los
cuestores eran cargos claves para la administracin nanciera del
Estado. Por ello, al igual que los cnsules, los ex cuestores podan
postular al Senado.
Cnsul Romano
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Captulo 2 La herencia clsica
Los Tribunos de la plebe: Los tribunos constituyeron otra de
las magistraturas nuevas, desarrollada a partir de la obtencin de
la igualdad civil entre patricios y plebeyos (lex licinia, 367 a. de
C.). Tenan como funcin principal ser los defensores del pueblo
romano (la plebe), frente a los patricios. Entre sus atribuciones
ms importantes se pueden contar las siguientes:
* El derecho de veto, en virtud del cual podan oponerse o anular
decisiones de otras instituciones del Estado.
* El derecho de auxilio, o facultad para proteger a los plebeyos
contra los abusos de las autoridades.
* El derecho de aprehensin, que les permita hacer comparecer
ante ellos a cualquier ciudadano, fuese patricio o plebeyo.
Los tribunos eran elegidos en asambleas formadas solo por
plebeyos: los comicios tributos. En la historia de Roma hubo
tribunos famosos, como los hermanos Tiberio y Cayo Graco que,
entre el 133 y el 123 a. de C., intentaron llevar a cabo una reforma
agraria a favor de los ciudadanos ms pobres de Roma.
Las magistraturas extraordinarias:
- La dictadura: Era una magistratura extraordinaria que era
elegida por el Senado, normalmente de entre sus miembros, en
ocasiones especiales, cuando la ciudad estaba bajo la amenaza
de una potencia exterior, o en circunstancias de guerra civil. Era
una magistratura integrada por un solo individuo que concentraba
todos los poderes del consulado, incluyendo el imperium (mando
militar), que duraba seis meses en su cargo. Excepcionalmente,
eran elegidos ms individuos, cuando las circunstancias lo
requeran, aunque con facultades ms limitadas.
Dictadores importantes en la historia de la repblica romana
fueron los diez dictadores (decenviros) encargados en 451 a.
de C. de poner por escrito las leyes, en el acto legislativo conocido
como la Ley de las XII Tablas; y la dictadura de Craso, en el 67 a.
de C., en virtud de la cual se reprimi violentamente la sublevacin
de esclavos ms grande de la historia, dirigida por Espartaco.
b. El Senado
El antiguo senado (senex, anciano; senatus, consejo de ancianos) de
la monarqua, pervivi en la repblica e incluso, sobrevivi durante
el Imperio. Por esta razn, fue la institucin poltica romana ms
longeva, con casi trece siglos de existencia. Sin embargo, en ese lago
perodo, el senado evolucion en su carcter y en sus atribuciones.
Durante la repblica, el senado represent los intereses de la
aristocracia, primero de la patricia, y ms tarde, de la aristocracia
patricio- plebeya.
Senado Romano
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Si durante la monarqua el senado estuvo integrado por los patres, durante la repblica estuvo integrado slo
por ex cnsules y ex cuestores.
El senado tena amplsimas funciones, al punto que algunos autores consideraban que el gobierno
republicano resida en l. Entre estas atribuciones se debe considerar las siguientes:
- Asesoraban a los magistrados.
- Raticaban las decisiones del pueblo, especialmente las relacionadas con leyes.
- Diriga la poltica exterior.
- Era el tribunal supremo de apelacin para juicios llevados a cabo entre ciudadanos.
Sin embargo, a diferencia del Senado actual, el senado romano no legislaba. La funcin legislativa, durante la
Repblica, estuvo dividida en distintas instancias: los magistrados elaboraban los proyectos de ley, de acuerdo
con el mbito de sus magistraturas; los comicios las votaban; y el senado revisaba la validez de las leyes y las
raticaba.
Durante la repblica romana, el Senado estuvo reservado a los sectores ms enriquecidos de la sociedad romana.
De este modo, hacia el siglo III a. de C., se estableci un orden o clase senatorial, una oligarqua que pretenda
controlar a los magistrados, e intervenir en los comicios, con el n de mantener el status quo (literalmente, el
estado de las cosas, que las cosas permanezcan igual) de la distribucin de la riqueza.
Por ello, los intentos de reforma social llevados a cabo por los tribunos Tiberio y Cayo Graco, inauguraron un
siglo de conictos sociales que tenan por objetivo reestructurar la sociedad romana, eliminando parte de los
privilegios de los senadores.
c. Los Comicios
El pueblo romano participaba en el gobierno a travs de sus comicios o asambleas (comitia). En la
historia poltica de Roma Antigua hubo tres tipos de asambleas:
- Los Comitia Curiata, es decir, comicios organizados por curias, que estaban integradas solo por los
patricios;
- Los Comitia Centuriata, es decir, las asambleas integradas por ciudadanos que, adems, tenan obligaciones
militares. Por lo tanto, en ellas participaron todos los ciudadanos, independientemente de su clase social.
Estas asambleas fueron las predominantes de la Repblica Romana.
- Los Comitia Tributa, es decir, las asambleas organizadas por tribus, en las que participaban solo los
plebeyos, y eran las instancias en las que se elegan a los Tribunos de la Plebe y se desarrollaban los
plebiscitos (plebis citum, lo que la plebe quiere).
Los comicios se organizaban para:
Elegir a los magistrados.
Aprobar o rechazar las leyes
propuestas por los magistrados.
Decidir sobre la guerra o la paz.
Sabas que...
El voto se haca por grupo (curia, centuria o tribu). La votacin ms
compleja era la de los comicios centuriados, ya que eran 188 las centurias,
98 de las cuales correspondan a la clase alta (la aristocracia). Por esta
razn, los comicios constituan la instancia ms democrtica de todo el
sistema poltico romano.
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Captulo 2 La herencia clsica
Durante la repblica romana, debido al desarrollo del orden senatorial, los comicios perdieron muchos de
sus poderes. Pero, su facultad fundamental, que era la aprobacin o rechazo de las leyes y la eleccin de los
magistrados, la mantuvieron hasta el n de la Repblica.
2.2.2 La ciudadana durante la repblica
Mencin aparte debe hacerse a la ciudadana romana. Como en Grecia, la ciudadana daba derechos y
obligaciones polticas solo a los hombres libres nacidos en la ciudad, en este caso, a los ciudadanos
romanos.
Sin embargo, a medida que Roma se fue expandiendo, la ciudad fue creciendo en nmero debido a la inmigracin
de hombres libres y esclavos procedentes de otras regiones de Italia, de Europa antigua y del mundo. Como
consecuencia, con el correr del tiempo, muchos nacidos en la ciudad no pertenecan a alguna de las familias
fundadoras u originarias de Roma. Esto diversic el concepto de ciudadana, al mismo tiempo que exigi que
las autoridades tuvieran un control ms preciso sobre el nmero de ciudadanos que tenan derechos polticos.
De ah la necesidad e importancia del censo de ciudadanos, los que constituan una minora en el total de
habitantes de la ciudad.
El censo de los ciudadanos no solo estaba destinado a determinar su nmero; el censo tambin serva para
determinar los bienes de los ciudadanos, de modo de establecer su clase, que en los primeros aos de la
Repblica fue clave para determinar la facultad de ser elegidos para determinados cargos pblicos, y en
particular, para formar parte del Senado.
Aportes que hered el sistema republicano a nuestras repblicas occidentales actuales
Carcter electivo y temporal de las magistraturas.
Distribucin del poder entre distintas instituciones polticas.
El nombre de muchas instituciones: Senado, Cnsul (aunque ahora es un representante diplomtico), Edil
(actualmente es sinnimo de alcalde), etc.
Autonoma de las magistraturas destinadas a aplicar las leyes y a administrar justicia: los pretores.
2.2.3 El contexto histrico de la repblica romana
La repblica fue un largo perodo poltico en la historia antigua de Roma, que estuvo caracterizado por dos
procesos paralelos:
Sabas que...
La historia de la Repblica suele
ser dividida en tres grandes
etapas: la etapa de la Repblica
Patricia (509- 271 a. de C.), la
etapa de la Repblica Patricio-
Plebeya (271- 133 a. de C.) y
la etapa de la Decadencia de la
Repblica (133- 31 a. de C.).
- Por una parte, conictos internos que derivaron en la
democratizacin de las instituciones polticas a todos los sectores
sociales;
- Por otra, expansin territorial, que provoc que Roma pasara a
dominar toda la Pennsula Itlica, el Mediterrneo Occidental y gran
parte del Mediterrneo Oriental Antiguo.

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a. La repblica Patricia
Entre sus caractersticas fundamentales podemos sealar:
- La lucha entre las dos clases fundamentales que integraban la sociedad romana original: los
patricios y los plebeyos. Los patricios controlaban la tierra y monopolizaban el poder poltico; los
plebeyos constituan el resto de la sociedad, integrada por comerciantes ricos, pequeos comerciantes,
artesanos, trabajadores, etc. Por casi dos siglos, los plebeyos lucharon por obtener la igualdad jurdica y
poltica: en el 451 a. de C., la plebe logr que 10 legisladores, los decenviros, establecieran en forma escrita
las leyes, en un documento que se denomin las XII Tablas, lo que permiti la igualdad jurdica; en el 445
a. de C., los plebeyos obtuvieron la igualdad civil, que permiti los matrimonios mixtos entre patricios y
plebeyos; por la ley Licinia (367 a. de C.) se obtuvo la igualdad poltica; la ley Ogulnia (300 a. de C.) permiti
la igualdad religiosa (los plebeyos podan aspirar a formar parte del estamento sacerdotal).
- La expansin territorial: Durante la repblica patricia se llev a cabo la unicacin de Italia bajo dominio
romano (490- 271 a. de C.), lo que llev a los romanos a enfrentarse a distintos pueblos, tales como los
etruscos, los galos, los italianos no romanos, los griegos (que dominaban en el sur de Italia, en una regin
conocida como Magna Grecia).
b. La repblica Patricio- Plebeya
Sus caractersticas fundamentales fueron las siguientes:
- Expansin territorial: En esta etapa poltica de la repblica, los romanos conquistaron el Mediterrneo
Occidental (264- 146 a. de C.), tras enfrentarse a los Cartaginenses; y parte del Mediterrneo Oriental, que
los llev a enfrentarse y a conquistar Grecia (146 a. de C.).
- Cambios polticos y sociales en Roma: Las conquistas militares atrajeron numerosos productos a Roma;
la economa romana se monetariz, lo que permiti el rpido enriquecimiento de los mercaderes. Surgieron
nuevas clases sociales: se desarroll una oligarqua patricio- plebeya, que monopolizaba el comercio,
los altos puestos del ejrcito y la posesin de la tierra; adems, controlaban el senado. Adems de esta
oligarqua senatorial, surgi el orden ecuestre (mercaderes que no tenan derechos polticos) y la nueva
plebe, el proletariado, formado por aquellos elementos plebeyos que no tenan bienes y cuyo nombre en
Roma antigua signic que constituan la clase ms numerosa.
- La helenizacin de Roma y decadencia del espritu republicano: A partir de la conquista de Grecia y
de la esclavitud impuesta a sus habitantes, la cultura griega se irradi en las costumbres y vida cotidiana
de los romanos. Por otra parte, el desarrollo de una oligarqua senatorial, provoc el surgimiento de formas
imperialistas de entender el mundo, lo que tension al aparato administrativo republicano, que se volvi
insuciente para administrar tantas conquistas territoriales.
c. La decadencia de la repblica romana
Las conquistas territoriales generaron mayor riqueza para Roma, pero tambin mayor desigualdad social entre
ricos y pobres.
Fruto de ello, entre el 133 y el 123 a. de C., dos tribunos de la plebe, los hermanos Tiberio y Cayo Graco,
intentaron llevar a cabo una reforma agraria, destinada a redistribuir las tierras entre las clases populares.
Ambos intentos fracasaron debido a la resistencia de la oligarqua.
Los fracasos reformistas de los Graco, por una parte, consolidaron el poder de la nobleza senatorial, pero,
por otra parte, alimentaron la necesidad de soluciones radicales a los problemas que estaba arrastrando la
Repblica.
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Como parte de esta crisis republicana, se desarroll en el 90 a. de
C. una cruenta guerra social, en la que los italianos no romanos
obtuvieron el reconocimiento como ciudadanos.
Unos aos despus, en el 67 a. de C., los esclavos liderados por
el tracio Espartaco, se sublevaron en contra de sus dueos y
construyeron un ejrcito que fue vencido por un ejrcito romano
liderado por Craso, nombrado dictador por el senado para resolver
esta sublevacin.
Este cmulo de acontecimientos acrecent la necesidad de llevar a
cabo reformas dentro de la repblica, pero como el senado se opona,
acrecent el dese de soluciones polticas autoritarias.
Por ello, en el 61 a. de C., se estableci un triunvirato, una dictadura
tripartita (tres cabezas) formado por Craso, Csar y Pompeyo, que
permiti la eleccin del Consulado en el 59 a. de C., con poderes
especiales y sin limitacin temporal. En su calidad de Pro- Cnsul
de Roma, Csar llev a cabo la conquista de los galos (58- 51 a. de
C.), pero a su regreso a Roma, las ambiciones personales dividieron a
los triunviros, provocndose una guerra civil, en la que Csar result
vencedor. En el contexto de esta guerra, los romanos conquistaron
Egipto y Mesopotamia.
Tras su victoria sobre Pompeyo, Csar gobern como dictador,
aunque sin limitacin temporal. Sin embargo, la oligarqua senatorial
conspir en su contra, y lo asesin en marzo del 44 a. de C.
La muerte de Csar provoc una nueva guerra civil entre sus partidarios
y detractores, lo que dio lugar al segundo triunvirato, formado por
Octavio, Marco Antonio y Lpido. Esta dictadura tricfala (tres
cabezas), pronto se dividi, generando una nueva guerra civil entre
los partidarios de Marco Antonio (que haba sido general de Csar) y
Octavio (sobrino y heredero de Csar), la que se resolvi con victoria
de Octavio en Egipto (31 a. de C.).
Con esta guerra civil termin la repblica romana, ya que Octavio
concentr todas las magistraturas bajo su mando y decidi llevar a
cabo una completa reforma del sistema poltico romano.
2.3 El imperio romano (31 a. de C.- 476)
El imperio romano es un largo perodo poltico caracterizado por el
esfuerzo desarrollado por los gobernantes romanos para lograr la
administracin ms eciente de los inmensos territorios obtenidos en
virtud de la conquista territorial llevada a cabo durante la Repblica,
y especialmente, durante los ltimos aos de ella.En funcin de ese
objetivo, las instituciones romanas fueron modicadas, provocndose
una nueva estructura estatal, con nuevas instituciones y funciones
administrativas.
El trmino guerra social proviene
de la palabra socii, que signicaba
aliados. Pompeya fue una de las
ciudades implicadas en la guerra
social, y fue sitiada por Sila en el 89
a. C. y luego romanizada.
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2.3.1 Instituciones del imperio romano
a. El Emperador (Imperator)
Con la reforma de Octavio Augusto, el emperador pas a ser el Jefe Supremo del Estado. Era un monarca, en
el sentido de que constitua un nico gobernante, de carcter vitalicio y hereditario.
Entre las atribuciones del emperador se deben considerar las siguientes:
- Posea el imperium (imperio, fuerza), es decir, era el jefe del ejrcito.
- Reuna las atribuciones de todas las magistraturas del Estado: De los cnsules tom la administracin
superior del Estado; de los cuestores, la administracin de la hacienda pblica (el Estado perciba los
impuestos); de los ediles, la vigilancia de las estas religiosas y de los precios; y de los censores, la
administracin de los censos de ciudadanos y la preservacin de la moral pblica.
- Reemplazo de los comicios: Desde la reforma de Octavio, el emperador es el que pas a aprobar las
leyes. El Senado elaboraba las leyes y el emperador las timbraba (mediante la rbrica, el smbolo imperial),
pudiendo vetarlas. Adems, el emperador recogi para s la designacin de todas las magistraturas del
Estado y de la burocracia imperial que correspondi durante la Repblica a los comicios.
- Direccin de la poltica exterior del Imperio: El Emperador declaraba la guerra y rmaba tratados de paz.
Como parte de esta atribucin, la administracin de las provincias exteriores del Imperio, o que sufrieran
sublevaciones o problemas de invasin de otros pueblos, qued bajo la tutela del Emperador, por lo que
pasaron a denominarse Provincias Imperiales. Estas provincias, hasta el siglo II, fueron once y entre ellas se
contaban las provincias situadas a lo largo del ro Rin y del Danubio, las de Siria y Britania. El emperador
nombraba a los gobernadores de estas provincias.
Conceptos fundamentales
En suma, el emperador reuni en sus manos todo el poder que, bajo la Repblica, estaba dividido en
distintas instituciones del Estado, especialmente, las magistraturas y los comicios.
b. El Senado
El Senado fue la nica institucin republicana que sobrevivi durante el Imperio, aunque desprovista de
numerosas de sus atribuciones.
La principal modicacin que sufri el Senado es que, como las magistraturas desaparecieron (especialmente,
los cnsules y cuestores), se modic el reclutamiento de sus miembros.
Tericamente, una parte del Senado era nombrada por el Emperador, y otra parte, se elega por comicios que
se celebraban espordicamente, cuando se produjese una vacante que deba ser llenada. Como el cargo de
senador era vitalicio (pudiendo ser removido solo por la voluntad del emperador), los comicios eran sumamente
excepcionales. En la prctica, las vacantes fueron designadas por el emperador, quien elega a partir de sus
colaboradores de mayor conanza.
Por ello, la composicin social del Senado no se modic sustancialmente, desde los ltimos aos de la
Repblica. Ya que sus miembros eran nombrados por el emperador, todos los senadores pertenecan a la clase
alta del imperio, la clase ecuestre (mercaderes ricos) y terrateniente.
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Entre las facultades del Senado imperial, se deben considerar las siguientes:
- Funcin legislativa: Debemos recordar que durante la Repblica, la atribucin de formacin de leyes
corresponda a los magistrados (mediante los comicios), cuyos cargos y funciones durante la era imperial
fueron modicadas y reducidas a una mera condicin honorca. Bajo el Imperio de Augusto (27 a. de C.),
los poderes nominales del Senado tambin fueron intervenidos. Formalmente, el emperador deleg en la
Senatura la elaboracin de las propuestas legislativas, dado que el Senado se transformaba en la nica
institucin representante de la ciudadana. No obstante, y pese al mayor poder que esta reforma pudo
signicar para el Senado, sus funciones legislativas, en cuanto a la elaboracin de leyes, quedaron, en la
prctica, limitadas a la conrmacin del emperador, gura que poda vetar las propuestas legislativas del
Senado (senadoconsultos). En suma, el emperador asumi la potestad jurisdiccional de los Comitia Tributa
por lo que los Edictos imperiales se superpusieron a los Senadoconsultos, generando problemas y tensiones
continuas entre ambas entidades polticas, llegando incluso a sufrir persecuciones de la misma ndole. En
el Bajo Imperio, el Senado quedara reducido a una simple instancia de notables.
Independiente de lo anterior, el sistema de formacin de leyes funcionara en forma muy similar a la que se
desarrolla actualmente en nuestras repblicas occidentales.
- Designaba a los gobernadores de las provincias seguras, tambin llamadas Provincias Senatoriales:
Tericamente, estas provincias eran las ms numerosas, ya que llegaron a ser 30 hacia nes del siglo II,
y 110 a nes del siglo IV (no por crecimiento del Imperio, sino por subdivisin de las provincias ms
antiguas). Para la administracin de estas provincias, el Senado nombraba a gobernadores especiales, los
Procnsules, que duraban en sus cargos entre dos o tres aos, menos incluso que los gobernadores de las
Provincias Imperiales.
c. La burocracia estatal
Para los romanos, el Estado era legalmente omnipotente durante el Imperio. Como consecuencia de esta om-
nipotencia, la burocracia del Estado era mantenida, al igual que el ejrcito, a partir del cobro de los impuestos
y tributos. La burocracia del Estado tena por objeto poner en funcionamiento todo el sistema imperial. Pese
a esto, y al tamao del Imperio, los funcionarios del Estado romano no deban ser tantos, ya que solo los fun-
cionarios superiores (gobernadores, intendentes, procnsules, etc) no sumaban ms de 150 a nes del siglo II.
d. Las magistraturas
La nica magistratura republicana que sobrevivi durante el Imperio fue la de los Pretores, pero sus
atribuciones tambin se vieron modicadas. Si bien continuaron administrando justicia, la interpretacin de la
ley no se hizo ya, como en la Repblica, en funcin de la dictacin de un Edicto del Pretor, sino en virtud de la
propia interpretacin de las leyes que haca el emperador, denominada Constitucin.
Una segunda modicacin que sufrieron los pretores, es que sus mbitos de aplicacin de justicia (jurisdicciones),
se redujeron en tamao, debido a las numerosas reformas administrativas que ocurrieron durante el Imperio,
como consecuencia de las subdivisiones de las provincias.
Por cierto, como los dems funcionarios del Estado, los pretores pasaron a ser designados por el emperador.
Sin embargo, como se trataba de una magistratura cuyas funciones eran sensibles desde el punto de vista legal,
es probable que en su designacin inteviniera el consejo del Senado.
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2.3.2 Pilares del imperio romano
De qu forma Roma logr controlar tan vasto territorio durante tanto tiempo?
En esta seccin intentaremos estudiar las claves o pilares que le permitieron al imperio romano desarrollar un
dominio tan duradero sobre sus vastas conquistas.
a. El cosmopolistismo
El Imperio Romano abarc regiones sumamente diversas: desde las colinas hmedas y de grandes bosques del
norte de Britania y Germania, la regin de altas montaas de Italia e Hispania, hasta los clidos desiertos de
frica y Siria. En toda esta vasta extensin, habitaban ms de cien millones de personas, bajo el dominio del
emperador romano.
Cmo es posible que esta poblacin no se sublevara en contra de Roma?
Es cierto que la presencia del ejrcito romano, en gran parte de las provincias, poda limitar su capacidad de
rebelarse. Sin embargo, un imperio tan extenso como el romano no se poda controlar exclusivamente con
la fuerza. Los romanos fueron un pueblo pragmtico: su imperio se sustentaba en un sistema que evitaba
tensiones innecesarias con las poblaciones locales.
Una de las claves de este sistema fue la tolerancia romana a la diversidad de costumbres locales. Tolerancia que
se apreci incluso en el plano del derecho. Los pretores peregrinos, al momento de aplicar sanciones, otorgaban
a las comunidades nativas la posibilidad de elegir entre el derecho romano y el derecho local: suceda a veces,
que el derecho romano era ms moderado que el de los dems pueblos, en la aplicacin de sanciones para
ciertos delitos, no considerados atentados en contra del Estado romano.
Los habitantes que poblaban el Imperio provenan de diversas civilizaciones. Algunos, eran herederos de
antiguas civilizaciones, tales como los egipcios, los persas, los griegos o los babilonios. Sus costumbres estaban
tan arraigadas, que era difcil que se vieran inuenciadas por la cultura romana.
Ms bien ocurri lo contrario: Roma se vio inuenciada por las costumbres, religiones, lenguas, etc., de las
poblaciones vencidas. Ejemplos de ello fueron la helenizacin de las costumbres latinas, tras la conquista de
Grecia; la popularidad alcanzada por el culto a Isis en Roma, tras la conquista de Egipto; el desarrollo de un estilo
arquitectnico palacial y de prcticas polticas orientales (la sumisin y alabanza), tras la conquista de Mesopotamia.
Esta tolerancia romana a las costumbres forneas, este cosmopolitismo, no impidi que Roma intentara imponer
sus costumbres ante tan vastos pueblos, como una forma de homogenizar, de igualar, la diversidad que exista
dentro de l: el derecho romano, el uso ocial de la lengua latina, el sistema de numeracin latino (I, II, V, X), la
arquitectura (acueductos, coliseos), la difusin de la losofa grecolatina en los segmentos cultos de los pueblos
conquistados, etc., se podran contar como parte de este esfuerzo de homogenizacin cultural llevado a cabo
por los romanos, que permiti preservar en forma pacca el Imperio.
b. La organizacin administrativa
La estructura administrativa romana era relativamente sencilla: el Imperio se haba dividido en provincias, las
que, durante los siglos I y II, llegaron a sumar entre 30 y 40, y que subdivisiones posteriores, provocaron que
stas sumaran 120 hacia nes del siglo IV.
El Senado guraba como responsable de las provincias ms antiguas y seguras, nombrando gobernadores que
eran designados de entre los senadores con ms experiencia. Por su parte, el emperador diriga directamente
las provincias exteriores, o inseguras, nombrando gobernadores imperiales que duraban entre cinco y seis aos
en sus puestos.
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No obstante esta distincin ocial entre provincias senatoriales e imperiales, era el emperador el que
nombraba a todos los gobernadores, si las circunstancias as lo exigan.
El personal que se requera para administrar este conjunto de provincias era reducido. El secreto de este
control radicaba en las unidades administrativas menores, las polis o civitas (ciudades), que eran comunidades
dotadas de cierta autonoma, normalmente con base en un pueblo o ciudad, aunque incluan el territorio de
sus alrededores.
Los administradores provinciales deban colaborar con las elites locales de cada una de las ciudades.
Normalmente, estas elites tenan sus representantes en el consejo de la ciudad (los Municipios, creacin
romana), de modo que, para los gobernadores, era vital asegurarse la lealtad de los concejales hacia Roma. El
primer paso consista en delegarles toda la responsabilidad de mantener la ley y el orden en su zona, as como
de organizar la vida urbana.
Los concejales competan unos contra otros en el embellecimiento de sus respectivas ciudades, para lo que
construan edicios y monumentos, con lo que aumentaban su estatus local y la posibilidad de adquirir la
ciudadana romana. Otros, los que tuviesen suciente riqueza, tambin alcanzaban el estatus ecuestre
(mercaderes enriquecidos con el comercio), y la posibilidad de lograr un lugar en el Senado.
Una de las obligaciones delegadas en los concejales era la del cobro de los impuestos, que resultaban
fundamentales para el nanciamiento del Imperio.
Recaudacin de impuestos.
El impuesto principal era el tributo, del que Italia
estaba exenta, y que se calculaba parcialmente sobre la
propiedad, y en parte, segn la ciudadana.
Adems, cada provincia deba censar a sus ciudadanos y
declarar sus posesiones; sobre esta base, se calculaba el pago
de los tributos. Una vez que el concejal cobraba lo debido, el
dinero y las mercancas (algunos pagos se hacan en grano u
otros productos), se entregaban al gobierno central de Roma,
que se encargaba de distribuirlo en el Estado.
Las provincias ms ricas, especialmente las de Oriente, que
suministraban un 60% de los impuestos del Imperio, subsidiaban los gastos de la defensa y administracin de
las provincias ms pobres, como la de Britania.
c. La ciudadana
La ciudadana era vital para el Imperio, ya que los ciudadanos eran los que pagaban impuestos.
Por ello, no tardaron los emperadores en darse cuenta de que, mientras mayor fuera el nmero de ciudadanos,
mayor sera la suma de los impuestos. Por ello, la cantidad total de ciudadanos que posea el Imperio, fue
variando de una poca a otra: hacia el siglo I haban recibido carta de ciudadana los galos, griegos y espaoles;
durante el siglo II, los britnicos y los egipcios. En el 212 el emperador Caracalla determin la ciudadana
universal, para todos los habitantes del Imperio. Ms tarde, en el siglo IV, algunos pueblos germanos, como los
visigodos, recibieron carta de ciudadana.
A cambio de la obligacin de pagar impuestos (de la que estaban excluidos los romanos y los italianos),
los ciudadanos contaban con numerosos derechos. Entre estos se deben considerar los siguientes:
- Derechos polticos: Solo los ciudadanos podan participar en la administracin del Estado imperial. Sin
embargo, solo las aristocracias provinciales, y el orden ecuestre romano, efectivamente practicaban este
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derecho. Dentro de las posibilidades que otorgaba este derecho, se contaba participar en los Municipios,
el primer escaln de la administracin imperial; los ciudadanos ms ricos, podan aspirar a formar parte
del gobierno provincial, y de esta forma, hacer carrera poltica que los llevara al Senado e incluso, a ser
Emperador: Trajano (98- 117), fue el primer emperador no romano, de origen espaol.
Otros derechos polticos importantes eran el de apelacin al emperador de las sanciones establecidas por
los pretores, y el derecho a elegir la propia muerte, en los juicios que involucraban la pena capital.
- Derechos comerciales (ius comercii): Solo los ciudadanos podan comerciar los numerosos productos
que se produjeron en el Imperio, lo que permiti que algunos de ellos pudieran amasar grandes fortunas.
Adems, solo los ciudadanos podan tener propiedades de bienes inmuebles (tierras, casas) y esclavos.
- Derechos religiosos: Los ciudadanos podan aspirar a que ellos, o sus descendientes, formaran parte de
la casta sacerdotal. En Roma, este derecho inclua el de entrar a los edicios pblicos destinados al culto
ocial: los templos, los orculos y el Panten.
Por cierto, al igual que en numerosas civilizaciones antiguas, la ciudadana era un atributo reservado
exclusivamente a los varones libres mayores de edad. Adems, desde tiempos de Octavio Augusto, la ciudadana
se obtena mediante el servicio en el ejrcito.
d. El ejrcito
Guardias pretorianos.
As como el Senado fue el verdadero poder de la Repblica, el ejrcito
fue el verdadero poder del Imperio y este podero no solo fue militar,
sino tambin poltico: muchos emperadores fueron asesinados por la
guardia destinada a protegerlos, la Guardia Pretoriana; Vespasiano y
Tito, en el siglo I, y numerosos emperadores del siglo III, provinieron
del Ejrcito.
La base del ejrcito imperial estuvo en la reforma militar que realiz
Augusto, quien orden al ejrcito estableciendo legiones, poco ms de
una en promedio a cargo de cada provincia, salvo la de Roma, que estaba
bajo el cuidado de la Guardia Pretoriana. Augusto tambin estableci al
ejrcito como mecanismo para la adquisicin de la ciudadana, lo que
incentiv el reclutamiento de los habitantes de las provincias.
Formalmente, durante el Imperio, los emperadores tomaban posesin del cargo no cuando eran reconocidos
por el Senado, sino cuando eran aclamados por el ejrcito. Solo el ejrcito otorgaba el Imperator, el mando
de tropas. Por ello, la calidad de general se volvi, con el correr del tiempo, en consustancial a la calidad de
emperador. Salvo por la dinasta Julio- Claudiana, los sucesores inmediatos de Augusto, prcticamente todas
las dinastas tuvieron emperadores que haban sido generales del ejrcito.
El ejrcito (las legiones)
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e. El sistema vial
Tan pronto se incorporaba una nueva regin al Imperio, se iniciaba la construccin de carreteras, que, al
principio, solamente constituan un instrumento de control: estaban reservadas para el paso del ejrcito, de los
administradores y de los mensajeros ociales.
Las carreteras conectaban a los centros urbanos, lo que era vital para el sistema administrativo romano.
Va Apia
f. El derecho
Los romanos desarrollaron un sistema legal tan complejo como efectivo. La ley era suprema y todos, incluso
el emperador, se encontraban sujetos a ella. Si bien fue el senado el organismo que elaboraba las leyes, con la
decadencia del Imperio, el emperador se transform en la fuente exclusiva de generacin de leyes.
El sistema legal romano estaba basado en dos principios fundamentales:
- El principio de publicidad, segn el cual la ley, apenas aprobada, se presuma conocida por todos los
ciudadanos; lo que implicaba que la ley aprobada deba publicarse por todos los medios disponibles;
- El principio de la precedencia legal: los argumentos racionales que servan de base para la elaboracin de la
ley, deban sustentarse en leyes anteriores.
La aplicacin de estos principios hizo que las leyes romanas aumentaran en tal nmero, y de modo tan
desorganizado, que dos leyes vigentes podan contradecirse en algunos aspectos. En un intento por sistematizar
el derecho existente, durante los siglos II y III, los juristas, como Cayo y Ulpiano, decidieron recopilar todas las
leyes, con el objeto de que estas se hallaran en un mismo texto legal. Esta labor de recopilacin continu siglos
ms tarde, bajo el gobierno del emperador Diocleciano y nalmente, bajo el gobierno del emperador romano
de oriente, Justiniano, entre el 529 y el 533, se public la gran obra de Cdigos y Clasicacin.
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Aportes que hered el sistema imperial romano al desarrollo
de nuestras repblicas actuales
La divisin administrativa: Provincias, Municipios.
La importancia administrativa de los centros urbanos.
La ciudadana universal (aunque en la Antigedad solo reservada a
los varones)
Desarrollo de una burocracia encargada de administrar el Estado.
El sistema legal, algunos principios jurdicos (como la primaca de
la ley),y el derecho de apelacin de los ciudadanos ante la mxima
magistratura del Estado.
2.3.3 El contexto histrico: el desarrollo del imperio romano
Este perodo poltico de la historia antigua de Roma se divide en cuatro
grandes fases: el Principado (31 a. de C.- 14 d. de C.); el Alto Imperio
(14- 193); la crisis del Imperio (192- 285); y el Bajo Imperio (285-
476). Todos estos perodos tuvieron momentos de gran desarrollo y
pocas de decadencia y crisis.
a. El Principado
Este perodo se caracteriz por:
- La concentracin del poder de todas las magistraturas en una
sola persona: el Emperador. Esta reforma poltica correspondi
a Octavio Augusto, quien asumi el mando poltico, militar y
religioso.
b. El Alto Imperio
A la muerte de Augusto, el ejrcito impuso la premisa de la sucesin
hereditaria del emperador. De este modo, se abri una nueva etapa en
la historia poltica romana, caracterizada por la sucesin de diversas
dinastas familiares, que controlaron el cargo de Emperador. Estas
dinastas fueron las siguientes:
Sabas que...
Octavio Augusto
Octavio Augusto
- Durante este perodo se desa-
rroll el gobierno de Augusto,
que se caracteriz por la rea-
lizacin de numerosas refor-
mas tales como: las reformas
religiosas (construccin del
Panten romano y el culto al
emperador); la reforma en la
administracin de las provin-
cias (creando las provincias
senatoriales e imperiales); la
reforma militar que admiti
en el ejrcito a soldados pro-
venientes de las provincias,
y permiti que el paso por el
ejrcito fuera una instancia de
acceso a la ciudadana.

- Este fue un proceso de relativa
calma en cuanto a la poltica
exterior del Imperio, ya que
Octavio decret la Paz Roma-
na.
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Dinasta Julio- Claudiana (14- 69): Procedente de la familia de Octavio Augusto. Estuvo integrada por
Tiberio (quien suprimi los juegos de gladiadores), Calgula (emperador tirnico y cruel, asesinado por
la Guardia Republicana), Claudio (quien se caracteriz por mejorar la administracin de las provincias y
mand construir acueductos; fue asesinado por su cuarta esposa), y Nern (promovi el incendio de Roma,
y llev a cabo una persecucin sistemtica a los cristianos).
Los Flavios (68- 96): Constituyeron una dinasta militar formada por: Vespasiano (permiti el
nombramiento como senadores a ciudadanos provinciales y adopt el nombre de Csar; represin a los
judos y destruccin del Templo de Salomn), Tito (muri joven) y Domiciano (persigui a la aristocracia
senatorial, y fue asesinado por la Guardia Pretoriana).
Los Antoninos (96- 193): Fueron partcipes del mayor esplendor y de la mayor extensin del Imperio
Romano. Los integrantes de esta dinasta fueron: Nerva (restableci el sistema nanciero de las provincias),
Trajano (fue el primer emperador no romano; el Imperio alcanz su mxima extensin; conquist Dacia
hoy Rumania- y Armenia), Adriano (tambin espaol, embelleci Atenas; orden la codicacin de las
leyes romanas); Antonino Po (promovi el desarrollo de la jurisprudencia romana), Marco Aurelio (llev
a cabo guerras contra los partos y los germanos; fue conocido como el emperador lsofo), y Cmodo
(restaur los juegos de gladiadores; fue asesinado por la Guardia Republicana).
c. La crisis del Imperio del siglo III
A la muerte de Cmodo le sucedi la dinasta de los Severos (193- 235), caracterizada por un fuerte despotismo
militar que provoc la revuelta de las provincias. Un gran avance de este perodo, debido a la crisis
nanciera del Imperio, fue la instauracin de la ciudadana universal, por parte de Caracalla (212).
A la muerte del ltimo de los severos (Alejandro), Roma se sumi en una honda anarqua militar que provoc
el debilitamiento de las fronteras imperiales y la penetracin de los godos y de los francos en territorio imperial;
adems, en este perodo los cristianos fueron perseguidos, debido a que se negaron a practicar el culto
al emperador.
d. El Bajo Imperio
Estuvo caracterizado, en una primera etapa, por los intentos de restauracin administrativa, liderados por
emperadores emprendedores; pero, a partir de la mitad del siglo IV, el Imperio estuvo sometido a los vaivenes de
las luchas religiosas y a la divisin administrativa, que debilit el control de las fronteras y permiti el ingreso
de nuevos contingentes germanos.
Los principales emperadores de este perodo fueron los siguientes:
- Diocleciano (285- 305): Bajo su gobierno se instaur una monarqua absoluta, producto de la orientalizacin
de la poltica imperial. Se estableci una reforma administrativa sustentada en la idea de una tetrarqua: el
Imperio fue dividido en dos grandes regiones, a cargo cada una de ellas, de dos Augusto, apoyados por dos
Csar. Esta divisin administrativa no perdur a la muerte de Diocleciano, ya que sus hijos se disputaron
con los Csar la sucesin del Imperio.
- Constantino (312- 337): Bajo su gobierno se traslad la capital del Imperio desde Roma a Bizancio. Tambin
dividi el Imperio, en cuatro prefecturas y cada una de ellas en cuatro provincias. Constantino separ la
administracin civil de la militar. Adems, aunque era pagano, estableci la tolerancia religiosa (Edicto
de Miln, 313), otorgando igualdad jurdica al cristianismo, respecto de los dems cultos paganos. Aos
ms tarde, Constantino dirigi personalmente el Concilio de Nicea (325), en el cual el cristianismo
adopt su ortodoxia y conden como hertico al arrianismo.
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- Teodosio (379- 395): Bajo su gobierno se consolid la divisin
administrativa del Imperio. En el 394, poco antes de morir, instaur
al cristianismo como religin ocial del Imperio. A su muerte, el
imperio fue heredado por sus dos hijos: Honorio qued a cargo del
Imperio de Occidente, con capital en Roma, y Arcadio qued al
mando del Imperio de Oriente, con capital en Bizancio.
3. El legado cultural del mundo clsico
La cultura grecolatina: Legado de Occidente Actual
Grecia y Roma constituyeron las bases de la cultura occidental, aunque
en sus races se nutrieron del desarrollo de la tcnica, religin y artes
orientales.
Tradicionalmente se ha entendido a Grecia como la cuna del arte,
especialmente de la escultura y la arquitectura, minimizando el aporte
romano al papel de continuador o adaptador de la cultura heldica. Esa
visin, sin embargo, es errnea, ya que el aporte latino fue tan vasto y
heterogneo como lo fue el aporte griego.
3.1 La lengua
El griego es una lengua que pertenece al gran tronco de lenguas
indoeuropeas (del que tambin forman parte el latn y las lenguas
germanas), pero se constituy como tal dentro de la Pennsula de Los
Balcanes. Los primeros indoeuropeos que arribaron a Grecia hacia el
comienzo del segundo milenio a.C. haban introducido un ancestro
de la lengua griega, el que combinado con el dialecto de los primeros
habitantes prehelnicos, fenmenos de diversicacin, mezcla y
rechazos, dio lugar a la lengua griega formada por numerosos dialectos
locales, tales como el arcado-chipriota, el tico, el jnico, el beocio, el
tesalio y el drico.
Un hecho fundamental del paso de la prehistoria a la historia griega
fue, como hemos anotado, la introduccin del alfabeto fenicio en la
Hlade. El alfabeto se dene como un conjunto de caracteres grcos
que, bien solos o combinados entre s, sirven para representar los
diversos sonidos de un idioma. Antes de inventarse el alfabeto tal
y como hoy lo conocemos, se utiliz un tipo de escritura llamada
ideograma, en que el signo grco no representaba el sonido de
la palabra, sino su contenido. Un buen ejemplo de ideograma es la
antigua escritura jeroglca egipcia o, modernamente, la escritura
china.
La principal ventaja del alfabeto sobre la escritura ideogrca es que,
con los signos del alfabeto, las letras, representan los sonidos de las
palabras y se necesitan menos signos que en la escritura ideogrca,
pues esta ltima debe utilizar un signo distinto para cada uno de los
conceptos posibles. De hecho, el alfabeto griego clsico solo tena 24
signos; el latn clsico, 23 y el alfabeto castellano moderno, 29.
Ojo con
El Imperio de Occidente tuvo
corta vida, ya que durante
el siglo V, Roma fue objeto
de numerosos saqueos, por
parte de pueblos germanos
invasores, antes de que en
el 476, un jefe germano,
Odoacro, destituyera al
ltimo emperador romano de
Occidente: Rmulo Augstulo.
El Imperio de Oriente subsisti
por casi diez siglos, hasta que
su capital cayera bajo el asedio
de los turcos otomanos en el
1452.
Conceptos
fundamentales
El griego y el latn constituyen
las races de la mayora de las
lenguas occidentales actuales.
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El latn fue la lengua hablada por los latinos, el pueblo que fund
Roma, pero que tuvo en su formacin enorme inuencia etrusca. A
medida que los romanos se fueron expandiendo por otros estados
dentro de la Pennsula Itlica, su lengua recibi otros aportes,
especialmente debido a la costumbre muy arraigada en la cultura
romana antigua de incorporar los aportes culturales de los pueblos
con los que entraban en contacto.
Fue de este modo como los romanos accedieron al alfabeto, aporte
griego probablemente anterior a la conquista romana de la Magna
Grecia en el siglo III a.C.
Cuando se hubo consolidado el Imperio Romano hacia el siglo I
a.C., el principal agente de transmisin de la cultura romana
a los pueblos conquistados fue el latn. A este fenmeno se
le ha denominado latinizacin. En cambio, el fenmeno de la
romanizacin, ms amplio, incluy todo el transplante de la cultura
romana a los territorios conquistados, lo que integr la ingeniera
romana, la forma de organizacin administrativa y poltica, la
economa, etc.
La lengua latina hablada por el pueblo, el latn vulgar, fue el principal
vehculo de transmisin de la latinizacin, pues la mayora de los
colonizadores romanos eran militares, comerciantes y agricultores,
esto es, gente de baja condicin social.
En la Edad Media, la consecuencia de la romanizacin mezclada
con los aportes lingsticos germanos fue el desarrollo de una serie
de lenguas derivadas del latn y conocidas como lenguas romances.
Entre estas se cuentan el francs, el castellano, el cataln, el gallego,
el portugus, el italiano, el sardo, el romance y el rumano (la lengua
actual que contiene mayor presencia de races latinas).
El castellano fue en un principio el habla romance del antiguo Reino
de Castilla. Tras la conquista y colonizacin de Amrica surgi el
espaol de Amrica. Hoy en da la debatida cuestin de la lengua
ocial, Castellano o Espaol, ha derivado en respetar la libertad de los
hablantes para usar cualquiera de las dos denominaciones.
3.2. La losofa
a. El aporte griego
El desprecio de los griegos respecto del trabajo manual o banausia
se fundaba en la idea de que ese tipo de trabajo se opona al
perfeccionamiento espiritual y gimnstico. Los griegos dieron su
verdadero valor al ocio, palabra helnica de donde viene escuela,
como fuente de alta cultura. Los hombres libres consideraban que
sin el ocio no haba civilizacin, por lo cual quedaban en manos de
los extranjeros y de los libertos el comercio, la artesana e industria.
El ocio que la polis presupuso en los ciudadanos, favoreca la
conversacin y la meditacin y permita a los espritus superiores
Debate losco, detalle de pintura
mural.
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entregarse a la bsqueda de la verdad mediante el trabajo de la mente, en un gran afn de saber, sentido
original de la palabra losofa.
Hacia el siglo VII a.C. los lsofos Presocrticos inauguraron el pensamiento racional griego, siendo el objeto
principal de su estudio la naturaleza y el origen de la vida. Entre ellos destacaron Tales de Mileto (Agua),
Anaximandro (principio de lo indenido), Anaxmenes (aire), Pitgoras (principio del nmero), Herclito (fuego).
Los siglos V y IV a.C. vieron nacer a grandes pensadores, como Scrates (cuya existencia no est comprobada,
ya que la nica fuente directa de su existencia la constituye Los Dilogos de Platn), Platn y Aristteles. Todos
ellos se preocuparon del ser humano y de la relacin Hombre-Naturaleza. Las ideas de Platn y Aristteles
ejercieron una inuencia decisiva, no solo en la poca clsica sino tambin en todo el pensamiento europeo
medieval y renacentista. El pensamiento platnico, adems, fue recogido por los fundadores del pensamiento
cristiano medieval como San Agustn. El pensamiento aristotlico (basado en el desarrollo de la razn y su
clasicacin de las causas de los procesos naturales y humanos) fue recogido por Santo Toms en el siglo XIII,
quien plante que la fe poda ser argumentada racionalmente.
b. El aporte romano
En este mbito los romanos desarrollaron mucho menos la losofa que los griegos y la labor de sus pensadores
ms conocidos actualmente, todos correspondientes al perodo entre el comienzo del siglo I a.C. y el I d.C.,
radic en la traduccin y difusin de las obras helenas. Tales fueron los casos de Lucrecio y Cicern. Sin
embargo, durante la poca del Imperio Romano y al amparo de su soporte cultural,continuaron difundindose
las escuelas de pensamiento griegas, tales como el Epicuresmo (basado en la bsqueda de la felicidad, evitando
el dolor), el Estoicismo (la bsqueda de la felicidad y de la fortaleza anmica) y el Escepticismo (que fue denida
como la bsqueda de la tranquilidad del alma). Estas escuelas (de origen griego) tuvieron una importante
inuencia en el Alto Imperio, y hubo varios emperadores que suscribieron abiertamente a alguna de estas
escuelas, tales como Marco Aurelio, conocido en la Antigedad como el emperador lsofo.
3.3. La ciencia y la tcnica
El trmino ciencia deriva del latn Scientia. Y ste, a su vez, del verbo Scire que signica saber, conocer.
En contra de lo que pudiera parecer, tambin en el mundo clsico hubo ciencia, si con esta palabra
aludimos a un tipo de conocimiento de la realidad preciso, riguroso y metdico, basado no ya en los
sentidos, sino en la razn. No obstante, no cabe duda de que la ciencia, tal como hoy se entiende, es un
fenmeno relativamente reciente, surgido, en concreto, en el siglo XVI, como una de las manifestaciones
ms palpables del Renacimiento (Cristbal Macas, La cultura clsica).
El aporte griego en el terreno de la ciencia fue fundamental, pero no estuvo acompaado de un equi-
valente desarrollo tcnico, puesto que la tcnica, para los griegos, era sinnimo de trabajo, lo que estaba
entregado casi exclusivamente a los esclavos (solo los esclavos trabajan). La abundancia de esclavos no esti-
mul la invencin de mquinas que ahorraran esfuerzo humano.
El aporte griego puede resumirse en los siguientes puntos:
La ciencia, en cuanto a conocimiento metdico y sistemtico de la realidad, naci cuando el hombre dej de
usar el mito para explicar la realidad y empez a usar la razn. Este paso tuvo lugar en Grecia en el siglo VII
a.C., de la mano de Tales de Mileto, por lo que l es considerado el padre de la ciencia.
Al principio se confundieron ciencia y losofa, pues esta ltima es amor al conocimiento o a la sabidura en
general. Por eso se explica que los primeros cientcos, los lsofos, se interesan por mbitos tan diferentes
como la astronoma, las matemticas o la losofa propiamente dicha.
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Captulo 2 La herencia clsica
Rechazo general de estos primeros cientcos a sacar un provecho inmediato a sus conocimientos, inventando
mquinas o instrumentos. Esta es la principal diferencia con la ciencia moderna. As se explica tambin que
Arqumedes, uno de los ms importantes inventores de la Antigedad, se negara a dejar documentacin
alguna sobre sus creaciones. Para el sabio antiguo era innoble dedicarse a construir mquinas.
Entre algunos lsofos se rechazaban principios tan fundamentales de la ciencia moderna como la observacin
y la experimentacin. Aristteles aceptaba la primera, aunque no la consideraba fundamental; Platn la
despreciaba por considerar que nada aportaba al conocimiento de la verdad.
Con todas estas condicionantes en contra, sorprende el alto grado de conocimientos que alcanzaron los
griegos, no solo en el terreno de la ciencia terica, sino tambin en la tcnica y en la construccin de utensilios
mecnicos.
Sntesis del desarrollo cientco griego
Matemticas Los griegos incluan en esta ciencia la aritmtica, la geometra (entendida como medida de
la tierra, es decir, como antecedente de la geografa), la astronoma y la msica. Principal
matemtico fue Pitgoras (572-497 a.C.), para quien todos los fenmenos naturales son
reducibles a teoremas matemticos. A l debemos la invencin de la tabla de multiplicar, el
sistema decimal y el conocido teorema de Pitgoras. Tambin destac Arqumedes (287-212
a.C.), a quien se atribuye el clculo del rea y el permetro de la circunferencia. A pesar de
sus avances, los griegos desconocan el concepto del cero absoluto, algo que debemos a otras
civilizaciones: los Indios y Mayas.
Astronoma En este campo, como en otros, los griegos fueron herederos de los conocimientos acumulados
durante cientos de aos por los pueblos orientales, hindes, babilonios y egipcios sobre todo.
Pitgoras arm que la Tierra era una esfera que se mova en el espacio. Herclito (siglo VI
a.C.) conrm el movimiento de rotacin de la Tierra. El matemtico Eratstenes (275-195. de
C.) conrm la curvatura de la Tierra y el astrnomo Aristarco de Samos, en el siglo III a.C.,
ya armaba que el Sol era el centro del Universo y que la Tierra giraba alrededor (es decir, la
teora heliocntrica que, nalmente, se impuso con Coprnico en el siglo XVI). En este terreno
las teoras que triunfaron fueron las de Claudio Ptolomeo (siglo II d. C.), egipcio de nacimiento,
aunque heredero de la cultura helenstica que armaba que la Tierra era el centro del cosmos y
que el Sol y dems planetas giraban alrededor (teora geocntrica).
Fsica A Arqumedes se atribuye el descubrimiento de la ley conocida como fuerza de otabilidad
hidrosttica que armaba que un cuerpo slido sumergido en un lquido pierde de su peso una
cantidad equivalente a la del lquido que desaloja. Tambin debemos la ley de la palanca y una
serie de creaciones mecnicas como la polea compuesta con la que se podan elevar grandes
pesos, el tornillo sin n un sistema usado luego por los campesinos para elevar agua, la
dioptra instrumento utilizado para medir los campos y un sistema de espejos cncavos con los
que poda concentrar los rayos solares e incendiar las velas de las naves enemigas.
Pequea Mecnica En este campo destaca la construccin de ingenios para medir el tiempo, los relojes, en concreto
dos, el reloj de sol y el de agua. El reloj de sol se basaba en un cuadrante con una numeracin
como la de los relojes actuales, en cuyo centro levantaba una varilla que proyectaba su sombra
sobre el cuadrante. De este modo se saba la hora durante el da. El reloj de agua o clepsidra
consista en un recipiente lleno de agua y situado a una cierta altura, del que a travs de un
pequeo oricio caa el agua gota a gota dentro de otro recipiente en el que haba un otador
con una varilla a la que iba unida una aguja indicadora. Al llenarse el segundo recipiente el
otador iba subiendo y la aguja marcaba en una escala la hora correspondiente. En el centro de
las ciudades griegas se alzaban torres en las que se situaban relojes de sol o de agua, igual que
los relojes de las iglesias.
Fuente: Macas, Cristbal, Cultura Clsica. Segundo Ciclo, Editorial McGraw-Hill.
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3.4. Manifestaciones artsticas: arquitectura y escultura
a. El arte griego clsico
Hasta el 480 a.C. el arte griego tuvo un gran desarrollo y diversidad arquitectnica y escultrica, pero solo en
la poca clsica fue cuando se alcanzaron las mayores cumbres artsticas, cuyas tcnicas, motivos y normas
tuvieron gran inuencia no solo en Roma antigua sino en Occidente medieval y moderno.
La arquitectura clsica: La principal edicacin en la que se demostr toda la magnitud del aporte artstico
clsico a Occidente ha sido la de los templos dedicados a las divinidades locales y sobre todo los grandes
santuarios panhelnicos, especialmente los de Delfos y Olimpia (dedicados a Zeus) y la acrpolis de Atenas.
La acrpolis no siempre fue pensada como morada de los dioses. En la poca micnica esa fue la residencia
de los prncipes de la ciudad. Tras la decadencia de la civilizacin, el conjunto de edicaciones originales de
la acrpolis fueron abandonadas y fueron destinadas solo al culto de Atenea.
En la poca clsica la acrpolis fue remodelada y en este perodo (entre el 460 y el 450 a.C.) se levant el
Partenn, obra del arquitecto Ictinos y decorado escultricamente por Fidias.
De este modo, el Partenn reeja lo que est presente en los dems santuarios clsicos pero que en l
destaca sobremanera: la relacin de subordinacin del ser humano frente a la majestuosidad de los dioses.
Adems del Partenn, Pericles hizo levantar en la acrpolis otras construcciones, tales como los propileos, o
entrada monumental.
Un ltimo edicio, posterior a la poca de Pericles, fue el templo llamado Erecteo (421- 407 a.C., obra de
Filoctetes), que era un santuario triple, destinado a cobijar a los dioses desdeados por la arquitectura clsica,
es decir, a Poseidn y a los hroes Ccrops y Erecteo.
Al margen de los santuarios, dedicados exclusivamente a la adoracin de los dioses, destacaron otras
construcciones helnicas, tales como el estadio (cuyas gradas de piedra constituyeron un aporte romano) y
del cual el mejor vestigio actual es el estadio de Epidauro (Peloponeso); y el teatro, construccin que adems
estaba dedicada a la celebracin del dios Dioniso, como el de Atenas.
La escultura clsica: El aspecto ms conocido del arte antiguo griego es, quizs, su amor por la belleza
ideal, expresada sobre todo en la escultura. Las estatuas del perodo clsico mostraban a los dioses y a los
hombres con una gran armona en sus proporciones, excelente tcnica de trabajo y una lograda expresin
del espritu perfeccionista de los griegos.
El perodo clsico coincidi con el inicio de la escultura de tamao natural y este estilo se conserv hasta la
muerte de Alejandro Magno. Sin embargo, muchos de los originales se perdieron y solo conocemos las obras
gracias a las copias romanas. En su origen, los materiales estaban pintados con diferentes colores; nuestra
visin de las estatuas griegas como obras blancas, totalmente limpias, procede de la interpretacin que
hicieron de la escultura clsica los artistas del Renacimiento.
El tema central para el artista helnico fue la gura humana: el hombre y la mujer fueron el centro de atencin
y los protagonistas de la naturaleza y del arte. De este modo, la evolucin artstica de la estatuaria helnica
se har notar en tres aspectos bsicos: la actitud, la anatoma y el vestuario de la gura humana.
En cuanto a la actitud, las mandbulas slidas, los prpados gruesos y una expresin seca en el rostro,
fue lo que caracteriz a las estatuas del siglo V a.C., en lo que se ha denominado el estilo severo. A este
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Captulo 2 La herencia clsica
grupo corresponden el Discbolo de Mirn (tal vez el escultor
ms notable del perodo clsico), el Auriga de Delfos y el Poseidn
de Artemision.
En cuanto a la anatoma, la escultura clsica aport una tcnica
revolucionaria para su poca, consistente en la idea del
movimiento, que trajo como consecuencia esttica ms relevante
el desequilibrio de las caderas, los hombros y la cabeza, adems
de un leve giro en el sentido de la mirada. Los escultores que ms
destacaron en esta tcnica fueron del siglo IV a.C., Praxteles (el
Stiro en reposo y el Hermes de Olimpia) y Lisipo (el Apoximeno
o atleta que se rasca el polvo, el aceite y el sudor tras el ejercicio).
Uno de los mejores ejemplos conservados actualmente es el Efebo
de Antictera, original en bronce de aproximadamente el 340 a.C.
En cuanto al vestuario, este destac sobre todo entre las estatuas
femeninas y por su sutileza: estar ceidos a los cuerpos como si
fuesen paos mojados, mostrando por debajo la anatoma de dioses
y hroes.
b. El aporte romano: el arte de la construccin funcional
El aporte romano fue fundamental en el campo de la ingeniera. En
este los romanos destacaron en la Antigedad por la construccin
de caminos, edicios pblicos, departamentos, baos pblicos,
acueductos y puentes.
Pero sobre todo, los romanos destacaron por grandes obras
arquitectnicas que, junto con cumplir exigencias funcionales,
polticas o militares, destacaron por su enorme belleza y complejidad.
Tal fue el caso de la construccin del Coliseo, una de las obras
arquitectnicas ms complejas de la Antigedad y del Panten,
ambos reejo del gran descubrimiento del hormign, material que
hizo las construcciones ms resistentes al paso del tiempo.
El Coliseo fue construido en diez aos y fue inaugurado el ao 80
por el emperador Tito. Constituy un magnco teatro destinado
al entretenimiento de las masas, con capacidad para cincuenta mil
espectadores y un rea total construida de 3.500 metros cuadrados.
El Panten, templo de todos los dioses, se construy entre los aos
118 y 125, y es el monumento ms destacable de Imperio Romano
que ha sobrevivido en su forma original. Todos los detalles, el
suelo recubierto de mosaicos y las columnas interiores, as como
la gran cpula abovedada, se mantienen actualmente igual a como
se construyeron. Su construccin fue realizada a instancias del
emperador Adriano, quien puso en el prtico de la entrada el nombre
de Agripa, en homenaje a Marco Agripa, quien en tiempos de Augusto
haba propuesto la idea y que se haba concretado en otro edicio
pblico, el Ara Pacis, destinado a resaltar la idea de la Paz Romana.
El Discbolo original de Mirn se
perdi y solo se conserva actualmen-
te la copia romana.
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Al margen de estas dos obras notables, los romanos destacaron por
sus baos pblicos y por sus acueductos. Los baos fueron el smbolo
de la civilizacin romana y representaron el concepto de una existencia
relajada y de convivencia, al mismo tiempo que proporcionaban la
oportunidad de limpiarse el polvo de la ciudad. Muchos emperadores
ordenaron la construccin de diferentes baos en la capital, tales como
Trajano, Tito, Diocleciano y Constantino. Pero, tal vez el ms famoso
sea Caracalla, quien mand construir numerosos baos a comienzos
del siglo III.
Los acueductos fueron las obras imperiales ms numerosas y diversas.
Como todas las grandes ciudades necesitaban agua para beber, para
los baos y para abastecer las fuentes pblicas, los romanos se las
ingeniaron para asegurar con regularidad la provisin de agua de las
ciudades. Para tal nalidad, trabajaron sobre la base de dos principios
desarrollados por ellos: uno arquitectnico, el uso del hormign; y el
otro fsico, empleando la ley de gravedad del agua. El Aqua Claudia,
construido en el 47, y que fue el acueducto que surti a Roma durante
todo el Imperio, estaba situado a 70 kilmetros de la ciudad y tena una
cada total de 250 metros (es decir, un metro de cada por cada 280
de longitud). Otros acueductos, como el de Cartago, se caracterizaron
por su longitud: casi 80 kilmetros. En la mayora de los casos los
acueductos eran subterrneos, dada la creencia romana de que esta
forma de transporte del agua impedira su contaminacin.
Detalle del exterior del anteatro
Flavio o Coliseo
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Captulo 2 La herencia clsica
Actividades
I. Estructura social y poltica en la Grecia Clsica
Documento I
Estructura sociopoltica de la Grecia arcaica. El hecho poltico ms relevante de esta etapa (siglos XI-VI a. de
C. aprox.) en Grecia es el surgimiento de la polis, la ciudad-estado, como estructura poltica independiente.
Tras un perodo de monarqua (en griego, gobierno de uno solo), la forma de gobierno predominante
en las polis de la Grecia arcaica fue la oligarqua (en griego gobierno de unos pocos), en la que el poder
estaba en manos de las familias nobles ms poderosas de cada ciudad.
La etapa arcaica va muy unida a la aparicin de la plis, el pequeo estado que prevalecer en la historia
griega hasta la poca de Alejandro Magno. Plis suele traducirse como ciudad-estado, trmino que no
es del todo exacto, ya que alguno de estos estados, como Esparta, no tuvo nunca un ncleo urbano de
importancia. En lneas generales, se trataba de una extensin de terreno no muy amplia que comprenda
la ciudad, aldeas y granjas, tierras de labor y zonas de pastos y bosques; tenda a la autosuciencia y era
totalmente independiente respecto a las plis vecinas. El gobierno de las polis, en estos tiempos, estaba
en manos de los aristoi (los mejores), que eran los mayores poseedores de tierras y los dirigentes militares,
pues, gracias a su riqueza, eran los mejor armados. El instrumento de su poder poltico era el Concejo, del
que solo ellos podan formar parte, y que era el que decida en cada momento cul deba ser actualizacin
de la polis. Todos los ciudadanos formaban parte de la Asamblea, pero esta se reuna muy pocas veces y
su papel en el gobierno era puramente decorativo: se limitaba a aprobar lo que el Concejo propona. Este
sistema poltico recibi el nombre de oligarqua (gobierno de unos pocos).
(Adaptado a partir de A. Prez, La civilizacin griega, pp. 31-32, y A. Fernndez et al., Historia de las
civilizaciones y del arte occidental, p. 56).
En relacin con el texto, responde las siguientes preguntas:
a) Qu debemos entender por polis?
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_________________________________________________________________________________
b) Explica brevemente la forma de gobierno que tena la polis en la poca arcaica.
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Actividades
c) Dene los trminos: monarqua, aristoi y oligarqua.
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d) Aunque no sea muy exacto denir la polis como una ciudad-estado, este tipo de naciones sigue
existiendo en la actualidad. Investiga qu ciudades actuales constituyen estados soberanos.
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II. Instituciones de la Repblica romana.
a) Responde las siguientes preguntas, tomando como referencia los antecedentes entregados en el
texto en el acpite 2: El Estado romano como modelo poltico. Por qu la Repblica romana era
considerada como el rgimen ms perfecto?
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b) Resume brevemente las atribuciones de los cnsules, Senado y pueblo en el sistema republicano
romano. En nuestro sistema poltico actual tambin tenemos la institucin del Senado. Busca
informacin (por ejemplo, en la Constitucin) sobre las atribuciones que actualmente tiene esta
cmara legislativa y compralas con las del Senado romano.
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Captulo 2 La herencia clsica
Actividades
c) En la repblica romana los comicios tenan una gran importancia tanto en la eleccin de autoridades
como en la formacin de leyes. Qu signicado tiene actualmente la palabra comicio?
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d) Investiga semejanzas y diferencias entre el derecho romano y nuestro derecho actual. Qu
principios o instituciones jurdicas del derecho romano perviven en nuestro sistema legal?
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e) Establece semejanzas y diferencias entre la Repblica romana y nuestra Repblica actual.
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EJERCICIOS
Ejercicios resueltos
1. Grecia fue una civilizacin con una evolucin
poltica compleja caracterizada por diversos
sistemas de organizacin. De esta forma, es
posible reconocer secuencialmente la existencia
de los siguientes sistemas polticos:
A) Monarqua, Aristocracia, Demagogia, De-
mocracia.
B) Monarqua, Oligarqua, Democracia, Tira-
na.
C) Monarqua, Aristocracia, Tirana, Democra-
cia.
D) Monarqua, Oligarqua, Aristocracia, De-
mocracia.
E) Monarqua, Demagogia, Oligarqua, Demo-
cracia.
Correcta: C.
Habilidad: Reconocimiento.
Defensa: Solo la secuencia sealada en la opcin C es
correcta. La alternativa A no corresponde debido a que
la demagogia no es en s misma un sistema, sino ms
bien una prctica poltica. La alternativa B menciona
a la tirana en orden posterior a la democracia, siendo
que realmente Pisstrato (tirano griego) precede a
Clstenes y Pericles, que se asocian a la democracia. La
opcin D, seala a la oligarqua como sistema previo
a la aristocracia, cuando realmente constituye una
fase dentro del sistema aristocrtico. Finalmente, la
alternativa E se excluye como posible respuesta debido
a lo sealado en opcin A para la demagogia.
2. Uno de los aspectos claves en la evolucin
poltica griega hacia la Democracia lo constituye
las reformas llevadas a cabo por Clstenes, entre
las cuales se cuenta(n):
I. la divisin del tica en circunscripciones
territoriales llamadas demos.
II. el carcter pagado de los cargos polticos
pblicos.
III. la estraticacin social sobre la base de la
riqueza de sus habitantes.
A) Solo I
B) Solo II
C) Solo III
D) Solo I y II
E) Solo I y III
Correcta: A.
Habilidad: Reconocimiento.
Defensa: De las obras sealadas en las respectivas
opciones, solo lo presentado por el enunciado I es
correcto como obra pertinente al gobierno de Clstenes.
Entre otras obras del fundador de la Democracia en
Atenas estara la ampliacin de 100 miembros en la
Bul (en adelante, Consejo de los 500) y la instauracin
del ostracismo, que consista en una especie de exilio
popular preventivo para la defensa de los valores
democrticos en Atenas. Por su parte, lo sealado en la
opcin II corresponde a una reforma de Ealtes bajo la
administracin de Pericles, y lo expresado en el punto
III, es doblemente incorrecto dado que no corresponde
ni a la democracia, ni menos a Pericles. Esto ltimo fue
realizado por Soln, bajo la constitucin oligrquica en
la evolucin poltica de Atenas.
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Captulo 2 La herencia clsica
EJERCICIOS
3. La bsqueda del conocimiento en Grecia
Clsica disfrut de un prolfero desarrollo,
el que constituye un legado importante al
mundo actual. Ejemplo de rea(s) cientca(s)
en la(s) que destacaron los pensadores griegos
fue(fueron)
I. la losofa.
II. la medicina.
III. la matemtica.
A) Solo I
B) Solo III
C) Solo I y III
D) Solo II y III
E) I, II y III
Correcta: B.
Habilidad: Reconocimiento.
Defensa: En el enunciado de la pregunta se consulta
solo por las reas cientcas en las cuales se destacaron
los griegos. De esta forma, si bien la losofa es uno de
los mbitos del conocimiento ms desarrollados por
el mundo heleno, no es en s mismo un conocimiento
cientco. En medicina, tampoco demostraron avances
notables. En conclusin, solo la matemtica constituye
una respuesta correcta. Otras reas cientcas
desarrolladas por los griegos fueron la fsica, la
astronoma y la pequea mecnica.
4. En los albores de Roma ocurri un hecho
muy particular que determin la evolucin
poltica posterior de la civilizacin. Tal hecho
corresponde a la expulsin de los etruscos en el
ao 509 a. de C., acontecimiento que determin
A) el n de la Repblica.
B) el inicio del Monarqua.
C) los inicios de la Repblica.
D) la fundacin de Roma.
E) el inicio del Imperio.
Correcta: C.
Habilidad: Reconocimiento.
Defensa: La expulsin de la Monarqua etrusca (pueblo
que estaba ubicado al norte de Roma y que dej un
importante legado cultural en la civilizacin) tiene su
data en el ao 509 a. de C, dando paso con ello a la
inauguracin del sistema republicano, sistema que,
como es sabido, constituye uno de los legados polticos
ms importantes del mundo clsico. Por tal situacin se
estaran invalidando como posibles respuestas correctas
las opciones A y B en forma automtica. La alternativa
D, referida a la fundacin de Roma, estara fechada
para el ao 753 a. de C, momento a partir del cual se
reconocen los primeros asentamientos en la cuenca del
Danubio. Finalmente, la opcin E tampoco es vlida,
por cuanto la fecha de existencia de la forma poltica
Imperial va desde el 31 a. de C. al 476 d. C
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EJERCICIOS
5. Si se atiende a la comparacin entre el sistema
republicano romano y el nuestro, en la actualidad
se pueden establecer semejanzas y diferencias.
Respecto a las primeras, en ambos sistemas se
encuentra(n)
I. la existencia de los plebiscitos para la vota-
cin de las leyes.
II. la temporalidad de los cargos pblicos.
III. la labor legislativa del Senado.
A) Solo II
B) Solo I y II
C) Solo I y III
D) Solo II y III
E) I, II y III
Correcta: A.
Habilidad: Anlisis.
Defensa: La pregunta exige hacer la distincin clara
entre semejanzas y diferencias entre los sistemas
republicanos de Roma y del Chile actual. Entre ellas,
solo lo sealado en la opcin II es correcto debido a
que, en ambos sistemas, se establece la duracin y
temporalidad para el ejercicio de los cargos pblicos,
sean estos magistraturas romanas o cargos pblicos
en la actualidad. La palabra plebiscito tiene su raz
etimolgica en plebis citum (lo que la plebe quiere)
y, en Roma, era un mecanismo utilizado como medio de
votacin popular, por ejemplo, a travs de los comicios
(y no como mecanismo electoral de los gobernantes).
En nuestro sistema, este acto de soberana popular
es utilizado como mecanismo extraordinario de
consulta pblica, por ejemplo, en el caso de reformas
a la Constitucin, o bien, como se est dando en la
actualidad, para consultas ciudadanas a nivel comunal.
Finalmente, la labor del Senado en Roma no fue, como
en el caso nuestro, para la aprobacin de leyes sino que
este tena otras atribuciones, entre las que se cuenta
la direccin de la poltica exterior, administracin de
justicia, scalizacin del tesoro pblico, asesoramiento
a los magistrados y raticacin de los plebiscitos. En
conclusin, el Senado romano no legisla, por tanto se
invalidara lo enunciado en la tercera opcin.
Ejercicios propuestos
1. La polis o ciudad estado existente en Grecia
Clsica cuenta con diversas caractersticas que
la hacen nica y particular. Entre los elementos
caractersticos de ella se encuentra
A) la autonoma poltica en la toma de
decisiones y en eleccin de autoridades.
B) la conviccin de la tradicin oral como base
de la institucionalidad poltica.
C) la autarqua econmica y la posterior
especializacin del trabajo.
D) la existencia en su interior de divinidades
locales y cultos privados.
E) la especializacin en las prcticas agrcolas
pese a lo accidentado del relieve.
2. El ejercicio ciudadano en las polis griegas no
tena un carcter universal, a pesar de los
valores democrticos a los que dio nacimiento.
Se puede estimar entonces, que la ciudadana
era excluyente para
I. los esclavos.
II. los extranjeros.
III. las mujeres.
A) Solo I
B) Solo I y II
C) Solo I y III
D) Solo II y III
E) I, II y III
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Captulo 2 La herencia clsica
EJERCICIOS
3. La democracia ateniense presenta caractersticas
comunes y dismiles con los actuales valores
democrticos chilenos. Respecto a este ltimo
punto, se puede evidenciar que la principal
diferencia con nuestra institucionalidad estriba
en que
A) los griegos valoraron la participacin
poltica mediante la ciudadana universal.
B) en Grecia, existi remuneracin para el
ejercicio de los cargos pblicos.
C) los atenienses desarrollaron su democracia
en el derecho consuetudinario.
D) en Grecia existi una democracia directa y
en Chile es representativa.
E) los griegos dieron participacin electoral y
ciudadana a los extranjeros.
4. Uno de los grandes aportes del mundo romano
al actual est representado por el legado poltico
aportado por esta civilizacin. En este mbito, se
puede advertir que de los romanos
I. aprendimos la organizacin republicana.
II. heredamos el concepto magistratura.
III. conocimos el orden senatorial.
A) Solo I
B) Solo I y II
C) Solo I y III
D) Solo II y III
E) I, II y III
5. Uno de los aportes ms trascendentes de los
romanos encuentra asidero en la prctica del
sistema republicano. En este contexto, se
puede admitir que las bases de su Repblica se
sustentaba en
I. la periodicidad del poder de los magistrados.
II. la divisin de los poderes del Estado.
III. la existencia de una Constitucin poltica
romana.
A) Solo I
B) Solo II
C) Solo III
D) Solo I y II
E) Solo I y III
N m e r o A l t e r n a t i v a H a b i l i d a d
1 A C o m p r e n s i n
2 E C o m p r e n s i n
3 D A p l i c a c i n
4 E C o m p r e n s i n
5 D A n l i s i s
Respuestas correctas
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Captulo 3
EUROPA MEDIEVAL
Y EL CRISTIANISMO
APRENDIZAJES ESPERADOS
APRENDIZAJES ESPERADOS
Reconocer la experiencia medieval como una etapa decisiva en la formacin de la matriz cultural europea.
Comprender el concepto de Edad Media, considerando sus limitaciones y su especicidad europea.
Comprender que el medioevo europeo representa una lnea de desarrollo particular entre diversas civilizaciones con
inuencia decisiva en nuestra cultura.
Comprender que el Occidente medieval es producto de una fusin, del intercambio de elementos, conceptos y
experiencias de tres corrientes culturales que conuyen: la germnica, la grecorromana y la judeocristiana.
Apreciar que el cristianismo tuvo un papel matriz en la conformacin de la visin del mundo, del tiempo y de la
historia propia de Occidente.
Comprender que los conictos de larga duracin entre sociedades diferentes, como el Islam y la cristiandad,
generan simultneamente formas de convivencia que dan ocasin a inuencias recprocas.
Reconocer los rasgos fundamentales de la sociedad feudal y entenderla como una respuesta a las amenazas
externas para los pueblos europeos.
Identicar formas de organizacin del medioevo europeo que alcanzan una larga duracin y extensin espacial.
Reconocer la extensin temporal y espacial del Occidente medieval y comprender que durante los diez siglos de su
duracin ocurrieron transformaciones sustantivas.
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El presente captulo se reere a lo que tradicionalmente se ha denominado Edad Media, poca comprendida
entre el 476 (cada del ltimo emperador romano de occidente, Rmulo Augstulo) y el 1453 (Toma de
Constantinopla por los Turcos Otomanos).
En esta poca que denominamos Edad Media surge y se desarrolla, por primera vez, una historia europea,
propiamente tal. Europa se constituye como una cultura, como un espacio poblado de diversos reinos, y no solo
como un territorio fsico continental.
Esta constitucin histrica de Europa se debe a la conjuncin de diversos elementos que le otorgan identidad a
ese continente hasta nuestros das. Entre esos elementos hay que considerar los siguientes:
- El aporte cultural, lingstico y jurdico- poltico, del mundo grecolatino.
- La visin religiosa, la misin evangelizadora e integradora de la Iglesia Catlica.
- El aporte lingstico, poltico y econmico del germanismo. Los germanos (visigodos, francos,
lombardos, etc.) que pueblan Europa a partir de las invasiones (siglo III en adelante) fueron fundamentales
en la constitucin de los reinos medievales y en el desarrollo del feudalismo, el sistema socioeconmico
principal del mundo medieval.
- El aporte lingstico y poltico de los normandos, que poblaron el norte de Francia, Blgica, Holanda
y el sur de Inglaterra.
- El aporte cultural, arquitectnico, lingstico, matemtico, tcnico e incluso losco del Islam,
que invadi el sur de Espaa en el 711 y que permanecer en ella hasta nes del siglo XV.
1. Edad Media?
Comprender la Edad Media, es comprender en gran medida, los orgenes mismos de la historia europea,
la cuna de la civilizacin occidental. Numerosas naciones, instituciones culturales, sociales y econmicas
actuales, tuvieron su origen en esta poca.
El mundo medieval es complejo y fascinante a la vez, en el que tienen lugar acontecimientos que para nosotros
tienen una trascendencia enorme. Has escuchado alguna vez la historia del Rey Arturo?, la de Robin Hood?
Esos personajes existieron verdaderamente? Probablemente dudes antes de dar una respuesta denitiva Qu
sucede? Hemos odo sus relatos en televisin, los hemos ledo en los cuentos, nos los han contado nuestros
padres y, probablemente, nosotros tambin lo haremos con nuestros hijos, as ha sucedido por siglos.
Es innegable que la civilizacin griega y la romana constituyen la base de nuestra civilizacin cristiana
occidental, pero, si bien todo nace en ellas, generalmente es en su forma medieval como recibimos el legado
clsico. Admiramos el coliseo romano, las ruinas griegas, las restauramos, pero ya no se utilizan salvo para
contemplar su grandeza como manifestaciones culturales. Todava se hace misa en la Iglesia de Notre Dame de
Pars, todava los reyes de Inglaterra son coronados en la Abada de Westminster, an nos dejamos arrastrar y
fascinar con historias de hadas, duendes, dragones y caballeros.
Europa medieval y el Cristianismo
En el trnsito de las civilizaciones clsicas a las medievales hay algunos
elementos, ya existentes en las primeras o relacionadas con ellas, que
tendrn especial importancia para comprender la manera cmo emergen
las segundas. Son rasgos o aspectos inmediatos y muy visibles, de la
herencia que el mundo medieval recibe del antiguo.
Miguel . Ladero Quezada; Historia Universal. Edad Media, Vol. II. Ed.
Vicens Vives.
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Captulo 3 Europa medieval y Cristianismo
El milenio medieval se tiende a subdividir en perodos que estaran
determinados por acontecimientos relevantes, denidos por
caractersticas propias que los diferenciaran a unos de otros. De esta
forma se utilizan los siguientes criterios generales:
* Desde el siglo V al X hablamos de una Alta Edad Media,
caracterizada por la disgregacin del mundo romano clsico y la
difusin de la cultura germnica.
* Desde el siglo X al XV una Baja Edad Media o Edad Feudal,
caracterizada por la denicin de nuevos patrones de relaciones
interpersonales y de produccin, as como por la superacin de
la barbarie inicial hasta la recuperacin de las formas clsicas
como la vida urbana o el desarrollo cultural acadmico.
Ahora bien, como seala Humberto Eco en De los espejos y otros
ensayos, sera completamente errado suponer que una noche nos
acostamos en la tranquilidad del Imperio y nos despertamos al da
siguiente siendo hombres medievales... el asunto es mucho ms
complejo.
Pero qu es lo medieval?, Jacques Heers en La invencin de la Edad
Media nos hace esa pregunta que rpidamente se transforma en un
desafo: ah tenemos el hombre medieval, distinto del hombre del
Renacimiento o del romano, pero quin es el hombre medieval?, el
del siglo V, el del X, o el del XIII?, el de la Europa Nrdica o de
la Europa Mediterrnea? Porque un vikingo era muy distinto a un
celta o a un italiano, ya que sus costumbres, sus formas polticas,
econmicas y su religin eran muy diferentes entre s, aunque
viviesen en el mismo perodo.
El concepto de Edad Media continuamente nos traiciona y se nos
escapa de las manos con facilidad. Algunos autores nos sugieren
que debemos comprenderla solo como una construccin intelectual
que de hecho comenz a forjarse en el Renacimiento. No existe un
acuerdo para jar claramente sus inicios ni su trmino, ni tampoco
lo que la caracteriza.
Con todo, la Edad Media es la cuna de importantsimos
descubrimientos y avances: la confeccin de libros, la imprenta, la
traduccin de las obras de la Antigedad Clsica, los lentes pticos,
los hospitales, los cheques, el destilado de alcoholes, son, por
nombrar algunos, importantes logros que fueron realizando hombres
y mujeres medievales y que utilizamos hasta el da de hoy.
El matrimonio catlico todava se realiza siguiendo los patrones de
un pacto vasalltico, los trovadores ya en el siglo XII disponan de
cancioneros con su retrato, letras de temas, melodas y un relato acerca
de cmo y por qu la cancin haba sido creada. Todava llamamos
corts o caballero a alguien que se comporta adecuadamente, amamos
como nos ensearon los trovadores medievales. T mismo(a) caminas
ahora hacia la universidad, tal como aoraban los hombres del siglo
XIII o del XIV cuando nacieron estas instituciones.
Sabas que...
El trmino Edad media
lo emple por primera
vez el historiador Flavio
Biondo de Forl en 1438.
Tradicionalmente se acepta
como fecha de inicio de la
Edad Media el ao 476 d.C.
cuando Rmulo Augstulo
fue destituido por Odoacro,
rey de los Hrulos, como
emperador del Imperio
Romano de Occidente y su
nal en 1453 con la Cada
del Imperio Romano de
Oriente en manos de los
turcos tras la conquista de
Constantinopla, o bien, en
1492 con el descubrimiento
de Amrica o la reconquista
de Granada por los reyes
catlicos.
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An as, la llamamos Edad Media, lo que es en cierta manera despectivo, porque nos lleva a creer que existe un
quiebre entre la Antigedad Clsica y el mundo moderno, la Edad Media solo es un parntesis entre el mundo
antiguo y el moderno.
El concepto de Renacimiento implica el dar vida a algo que ya haba sido consumido, y que no era otra cosa
ms que la grandeza de la Antigedad. En realidad, ese quiebre no existi. Por el contrario, la Edad Media fue
una poca en que las instituciones del mundo clsico evolucionaron y por ello perduran, en la medida
que se ajustaron a los nuevos tiempos y necesidades. Un perodo en el cual occidente se deni a s mismo y
encontr en gran medida su esencia, aquella que todava nos identica, la herencia de la cual somos partcipes.
Toda poca es una Edad Media, todo perodo histrico se dene entre la permanencia del pasado y las fuerzas
innovadoras, todos nosotros luchamos por mantener las tradiciones o por quebrar los esquemas establecidos y
es por ello que somos a la vez herederos del pasado y constructores de nuevos tiempos.
s. V s.VIII s. XI s. XIII
TEMPRANA EDAD MEDIA:
- Surgimiento del Concepto
Europa.
- Invasiones Paccas.
- Constitucin de los primeros
reinos germnicos.
- Imperio Bizantino.
- Consolidacin del
Cristianismo.
- Teocracia Pontica.
BAJA EDAD MEDIA
Monarquas Mayestticas.
Resurgimiento de las
ciudades y desarrollo de
las universidades.
ALTA EDAD MEDIA:
Conguracin de los
Primeros Estados europeos:
- Imperio Carolingio.
Imperio Otoniano.
- Segunda oleada de
invasiones.
s.XV
Surgimiento y desarrollo del Feudalismo
Surgimiento del Capitalismo
MARCO TEMPORAL DE LA EDAD MEDIA
1.1 El concepto de Europa (temprana Edad Media)
En 1989 el mundo entero celebr la cada del muro de Berln, y vio con sorpresa la forma en que Europa
marchaba hacia a la unicacin. Hoy en da la Comunidad Europea aparece como uno de los bloques polticos
y econmicos ms importantes del mundo. Europa ha vuelto a reconocer en s misma una unidad poltica,
econmica y cultural que trasciende las fronteras de los estados nacionales, recuperando el lugar que haba
perdido en la escena mundial.
Para algunos autores, estos son signos inequvocos que nos indican que asistimos a un proceso irrefrenable
de desarticulacin de los estados nacionales, tal cual como los conocemos desde hace aproximadamente cinco
siglos. Es cierto que las fronteras poltico-territoriales separan pueblos que presentan diferencias culturales
fundamentales entre s, pero en el fondo son cciones polticas que van variando y readecundose en el tiempo
y que esconden tras de s realidades culturales ms amplias, pues la evolucin histrica de un pueblo no se
puede entender sin abarcar su entorno.
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Captulo 3 Europa medieval y Cristianismo
En el ao 2003 Chile suscribi un Acuerdo de Libre Comercio con la Comunidad Europea, estrechando nuestros
lazos de integracin cultural y econmica con el viejo continente, pero nuestro vnculo con l trasciende el
acercamiento de los ltimos tiempos, ya que hemos participado de una historia comn por siglos.
Podramos comprender la historia de Chile separndola de la de Amrica? Ciertamente no, como tampoco
podramos entender la americana marginndola del Imperio Espaol, y mucho menos la de Espaa sin considerar
la historia de Europa. Tenemos un pasado comn y estamos construyendo tambin un futuro en conjunto. Si
bien la Amrica mestiza hunde sus races en los pueblos originarios que la habitaron antes de la llegada de
los espaoles, gran parte de nuestros patrones culturales se originan en Europa. La dependencia poltica y
econmica con la metrpoli hispana dej una huella profunda en nuestros pueblos. Compartimos con Espaa
una base cultural comn, una forma de comprender el mundo, de entenderlo y de pensarlo; pero Espaa misma
es un crisol de identidades culturales en donde han dejado impreso su carcter pueblos tan diversos como
rabes, germanos y romanos, y que en forma directa constituyen la base de nuestra civilizacin actual.

Civilizacin en comn
EUROPA
Cultura
Grecolatina
Germanizacin de
europa
Iglesia Catlica
Formas poltico-
territoriales
Islam
Unidad lingstica
Europea
Germnica
Imperio
Carolingio
Sacro imperio
Romano
Germnico
Romnica
Eslava
rabe
Aportes Germanos
y Normandos
Expansin a la
Pennsula
Ibrica
Surgimiento del concepto Europa
1.2. La unidad lingstica europea
Muchas de las lenguas que conocemos actualmente tuvieron su formacin en la Edad Media, producto de la
fusin cultural de diversos pueblos.
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Veamos primero nuestra base lingstica, que es identicada como parte de la cultura latina, ya que nuestro
idioma deriva del latn, especcamente del latn vulgar que dio origen a las lenguas romances. Las principales
familias que constituyen esa base idiomtica estn presentes en el siguiente esquema:

ESLAVAS ROMNICAS
Ruso, ucraniano
bielorruso, checo,
eslovaco, blgaro, polaco,
esloveno, macedonio y
servio-croata.
Italiano, francs,
castellano, cataln,
portugus y rumano.
OTRAS
LENGUAS
GERMNICAS
UNIDAD LNGSTICA
Expresin de Sincretismo Cultural en la Edad Media
Ingls, alemn, neerlands,
dans, noruego, sueco e
islands.
RABE, caso espaol.
Como te puedes dar cuenta gran parte de nuestro lxico tiene su origen en las variantes del latn que se
hablaba en la poca tarda del Imperio Romano, y que comenzaron a adquirir el carcter de lenguas separadas
de este tronco comn alrededor del siglo X. Pero, en nuestro caso, existen otros grupos de palabras derivados de
otras lenguas, que fueron enriqueciendo al espaol. Palabras como ojal, almeja, almohada, amarillo, alfombra,
almacn, aduana, acequia y alcalde tienen su nacimiento en la lengua rabe, y forman parte de la herencia
cultural que estos pueblos nos ligaron tras su presencia en la Pennsula Ibrica durante casi ocho siglos.
El legado cultural de los pueblos germnicos tambin fue fundamental en la formacin de nuestra lengua,
aunque muchas veces su presencia pasa inadvertida. No obstante, trminos como arpa, burgo, casamiento,
espa, orgullo, blanco, espuela, estaca, galardn, ganar, ganso, guardar, guerra, guiar, rico, robar, ropa y sala son
germanismos que utilizamos cotidianamente y que se han incorporado tras los siglos de presencia visigtica
en la Pennsula.
De otros pueblos asimilados por la corriente romana, judeocristiana o germnica durante la Edad Media
heredamos palabras como caballo, cabaa, camisa y cerveza (estos son, por ejemplo, algunos trminos clticos).
Ahora bien, en un sentido general, todas las lenguas europeas participan de una base lingstica en comn:
las lenguas indoeuropeas. En la actualidad, se calcula que cerca de 1.500 millones de personas hablan diversos
idiomas derivados de la base indoeuropea en el mundo, y cerca de 400 millones de personas hablamos lenguas
procedentes solamente del latn.
1.3. Una civilizacin y territorio comn
Podramos preguntarnos, por ejemplo, qu tiene que ver un alemn con un espaol? A primera vista, solo
el simple hecho de ser europeos. Qu signica esto? Signica que comparten un pasado en conjunto, que
sus territorios pertenecieron en algn momento al Imperio Romano y recibieron el inujo latino que qued
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plasmado en sus formas polticas y culturales. Signica tambin que
comparten un legado valrico comn, pues la base de su sistema
de creencias es el catolicismo romano, la religin del Imperio y el
cristianismo occidental. A todo esto hay que aadir que su base
cientca y losca es el sincretismo grecolatino que les hered
Roma y que los fundamentos de su cosmovisin se remiten al mundo
clsico. As sucede con todos los pases que componen Europa.
Podramos pensar que una de las caractersticas de nuestro mundo
contemporneo es que la historia de esta aldea global conecta
nuestro presente con el de pueblos distantes y ajenos, con los que
intercambiamos productos y rmamos alianzas estratgicas, pero
fue con Roma que comienza la Historia Universal, es con ella que
podemos decir que la historia de lugares tan distantes como Egipto y
las Islas Britnicas encuentran un hilo conductor.
Roma unic culturalmente la cuenca del Mediterrneo de
manera admirable, a fuerza de tesn y sincretismo. Comprenda
territorios europeos, africanos y asiticos que baaba el mar
Mediterrneo. Una obra monumental que consumi las ltimas
energas del imperio hasta agotarlo, pero irremisiblemente esta unidad
se desmoron. Fue entonces cuando pasamos del resplandor del
mundo clsico a la noche de los tiempos? Ciertamente no. Cuando
acaba la historia de Roma es cuando comienza la de Europa en
propiedad: en la Edad Media.
La reciente armacin se explica, en parte, porque muchos de los
elementos que caracterizaron al mundo clsico entraron en un
proceso de degeneracin gradual que fue corrompiendo las bases
del Imperio Romano. As, la vida urbana fue reemplazada por un
paulatino abandono de las ciudades por masas de ciudadanos que
anhelaban encontrar en el campo la proteccin que la urbe ya no les
brindaba. Las formas econmicas se derrumbaron inexorablemente,
el estado romano no pudo ya con su obra monumental en la
medida que gradualmente los ciudadanos tendan a no pagar sus
impuestos motivados por su costo opresivo o por razones religiosas.
La estructura poltica se derrumb tambin gradualmente en la
medida en que nuevos actores comenzaban a irrumpir en la escena
romana. Los valores de antao fueron reemplazados por otros trados
desde Oriente y expandidos por la religin cristiana, los que si bien
signicaron un avance al introducir conceptos ajenos al mundo
clsico, como la igualdad o la valoracin suprema del amor, eran
extraos al mundo romano antiguo y destruan su unidad, tambin
fragmentada en el mbito poltico. Roma era una unidad cultural ms
que poltica.
Con todo ello, hacia el ao 400, aproximadamente, el Imperio romano
se encontraba en franca decadencia en variados mbitos (ver recuadro).
La economa estaba en crisis, era muy compleja la recaudacin de
impuestos para sostener todo el aparato administrativo debido a
la excesiva extensin territorial que haba abarcado el Imperio. En
este contexto, y ante la necesidad de defensa, el ejrcito romano
comenz a ser permeable a otras culturas, en parte, por el
Las causas de la cada del
Imperio Romano fueron de
diversa ndole:
Econmicas: excesivos y gra-
vosos impuestos para el pue-
blo, aumento del gasto pblico,
bajo rendimiento agrcola por el
uso de mano de obra esclava e
inadecuado abastecimiento de
las colonias, abandono de tie-
rras producto de las conquistas.
Polticas: la indecisin de los
emperadores, la falta de lealtad
del ejrcito, que era fundamen-
talmente mercenario y la apari-
cin de caudillos militares.
Morales: relajacin de las cos-
tumbres, gran invasin de reli-
giones extranjeras en Roma y
prdida del vnculo familiar.
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ingreso a las legiones romanas de ciudadanos que se encontraban viviendo en el limes imperial. Los llamados
Brbaros (extranjeros), presionados por la escasez de tierras, comenzaron a ingresar a las legiones romanas
como soldados o colonos en las fronteras del Imperio, generando un activo sincretismo cultural entre el mundo
romano y el germano en el marco de un proceso denominado invasiones paccas.
De una u otra forma, todo lo que era esencialmente romano fue adquiriendo nuevas formas. La penetracin
gradual de las tribus germnicas en el territorio del Imperio fue otorgando una nueva dinmica a la vida,
volvindola menos sistemtica y ordenada, introduciendo modas, usos y costumbres novedosas. Por ejemplo,
los germanos acostumbraban a dejarse crecer el cabello como signo de libertad, no as los romanos, que
interpretaban el cabello corto como propio de hombres libres. Muchos jvenes patricios se dejaban crecer la
cabellera en una actitud desaante con sus padres, asimilando la moda germana.
Luego, con las invasiones violentas, a partir del siglo V, iniciadas con la penetracin visigoda a Europa, debido
a la aparicin del pueblo de los Hunos (dirigidos por Atila), el proceso se aceler hasta llegar a congurar un
nuevo escenario en Europa.
1.4. Las formas poltico-territoriales
Al observar un planisferio, notars que todos los continentes se encuentran separados por grandes masas
ocenicas. No sucede as con Europa y Asia, pues territorialmente constituyen una unidad; sin embargo,
los denimos como continentes separados y es por eso que cuesta establecer puntualmente dnde termina
uno y dnde comienza el otro. Los separamos porque constituyen entidades culturales diferenciadas. Como
sealbamos antes, la historia de Europa, como una unidad, comienza a germinar con Roma.
Si revisas un mapa del Imperio Romano, observars que las grandes unidades territoriales ya estn denidas:
Hispania, Britania, Galias e Italia, por nombrar algunas, ya existan como provincias del Imperio. Tras las
invasiones germnicas el panorama de unidad cambi radicalmente, pero an as podemos distinguir una lgica
de divisin territorial que se mantendra en sus lneas duras hasta la actualidad.
Fuente: George Duby, Atlas Histrico Mundial, pg. 34.
El Bajo Imperio
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a. Invasiones Brbaras (siglos V- VIII)
En el ao 395, Teodosio, ltimo emperador romano, antes de morir, haba dividido el Imperio en Oriente
(capital Constantinopla, hoy en Turqua), y Occidente (capital Roma, actual Italia). Luego de esta divisin,
y ante el avance de los brbaros al imperio romano occidental, se fue congurando espacialmente el
mapa europeo. En denitiva, el ao 476 el rey brbaro Odoacro asumi todo el poder en Roma, relegando al
Emperador Rmulo Augstulo a vivir connado y sin actuar (es el inicio de la ocupacin brbara en Europa).
As, desde el s.V al s.IX se produce el asentamiento denitivo de los germanos en territorio romano, formando
reinos en las antiguas provincias. A la romanizacin de los germanos tambin se le sum un proceso
de barbarizacin o germanizacin de los romanos. Los pueblos germanos infundieron sangre al alicado
Imperio, renovaron sus bros, aportaron costumbres e instituciones novedosas, pero tambin admirados por la
grandeza romana se dejaron inuenciar por la cultura mediterrnea.


Fuente: Georges Duby, Atlas Histrico Mundial Universal, pg. 36.
Pueblos brbaros ALANOS
Invasin vndala de 406
Reino de los vndalos (extensin mxima)
Invasin de los hunos
Regiones dominadas por
los hunos
Germanos
Las principales zonas afectadas por las invasiones
Las invasiones brbaras constituyen un complejo proceso, ello por cuanto, si bien corresponden a un
conjunto de pueblos con caractersticas comunes, en ocasiones las invasiones se dieron en forma pacca,
y en otras en forma violenta.
Los germanos fueron los habitantes predominantes de Europa, a comienzos de la Edad Media. Su denominacin
germanos proviene de la prctica de las lenguas germnicas. Por ello, el germanismo es considerado clave
para entender la conformacin cultural de Europa y Occidente.
Aportes y Caractersticas de los Pueblos Germanos
- Su Religin era Politesta, naturalista y Arriana. - Sistema de trueque.
- Propiedad comunitaria. - Hablaban lenguas y dialectos locales.
- Monarqua electiva. - Leyes orales (Derecho consuetudinario).
- Nobleza militar. - Administraban el Ban: Justicia en el reparto
- Economa agraria. del botn.
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b. Reinos germnicos
Los reinos germnicos se van deniendo territorialmente hasta el Imperio Carolingio. As tenemos
a los: Visigodos en la Pennsula Ibrica (414 d.C.); Ostrogodos en la Pennsula Itlica (493 d.C.); Burgundios
y Francos en las Galias (420); Anglosajones en Inglaterra (aproximadamente 449-477); Vndalos en el norte
de frica (429). A pesar de lo anterior, se deni una unidad territorial con base romana y cristiana en la
poca del Bajo Imperio, luego, esas unidades adquieren autonoma poltica mediante la formacin de los reinos
germnicos y que stos, a pesar de la debilidad inicial, la fragmentacin del poder producto del derrumbe del
Imperio, mantienen la tradicin de unidad que les haba infundido Roma y se van fortaleciendo gradualmente
hasta llegar a constituirse en estados diferenciados.
Se debe destacar que no todos los reinos medievales tendrn la misma trascendencia debido a que algunos de
ellos desaparecern rpidamente, y otros permanecern por siglos. Entre estos ltimos es posible considerar
al Imperio Carolingio y al Sacro Imperio Romano germnico, reinos que sin duda sern claves en el desarrollo
histrico, poltico y territorial del mundo medieval.
A partir del siglo VIII los reinos germanos estaban consolidados y en algunos Estados comenz a desarrollarse
una tendencia hacia la formacin de Imperios centralizados, que intentaban reeditar la idea del Imperio romano.
Estos imperios fueron los de Carlomagno (que gobern como Emperador de Occidente entre el 800 y el 814)
y de Otn I (quien rein como Sacro Emperador Romano Germano entre 962 y 973).
c. El surgimiento del reino Carolingio
El Rey Clodoveo, que gobern entre 481 y 511, es considerado fundador de la monarqua franca iniciando lo que
se denomina la era de los merovingios, adems de encabezar en la navidad del ao 509 la masiva conversin
franca al cristianismo en la catedral de Reims.

Hacia mediados del siglo VIII, los reyes merovingios no gobernaban en realidad, motivo por el cual fueron
tildados como Reyes Holgazanes. Esto porque, en quienes realmente recaa dicha responsabilidad, era en sus
mayordomos de palacio. El ao 732 se produjo la batalla de Poitiers, cuya trascendencia histrica pasa porque
fue tras este conicto, que se detuvo el avance musulmn hacia occidente. En esta batalla los francos fueron
encabezados por Carlos Martel (el martillo), mayordomo de palacio hasta el ao 741.
Posteriormente sus descendientes formarn una nueva dinasta: la Carolingia. El primero de sus soberanos fue
Pipino el breve, hijo de Carlos Martel, quien consolid la monarqua. El ao 751 el Papa lo autoriz a deponer
al ltimo Rey Holgazn y a tomar l mismo la corona. Pipino, en agradecimiento conquist Lombarda y se la
entreg al Papa (acto conocido como la donacin de Pipino). No obstante, sus hijos sern quienes le darn
mayor realce al Imperio.
Hacia el ao 800 fue coronado emperador Carlomagno (hijo de Pipino), personaje que iniciar dos procesos
claves para la conguracin de las caractersticas posteriores del mundo medieval. Por un lado, intentar hacer
renacer el esplendor territorial de lo que antiguamente haba sido el Imperio Romano Occidental, y
por otro, su Imperio ser un proceso clave en la consolidacin de una Europa Cristiana, estableciendo
una estrecha relacin entre el Papado y la gura imperial.
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Carlomagno gobernaba a travs de varios organismos: la Corte, la Cancillera y el Tribunal Regio. Adems,
llamaba a la Asamblea de Seores dos veces al ao. Un importante cambio territorial se circunscribe bajo
las obras de este emperador, esto porque dividi sus dominios en Condados y Marcas, dependiendo si eran
regiones internas o fronterizas (a cargo de un Conde y Marqus, respectivamente). Figuras importantes desde
el punto de vista administrativo fueron los Missi Dominici, inspectores enviados por el emperador y dotados de
los ms amplios poderes y los Vassi Dominici, que eran los encargados de la administracin local.
El Imperio de Carlomagno alcanz gran apogeo: por el norte hasta los mares Bltico y del Norte; por el sur
hasta el norte de Espaa, de Italia y el Mediterrneo; por el este los ros Elba y Danubio. La Capital Imperial
estuvo en Aquisgrn (Aix-La-Chapelle).
Carlomagno no solo expandi el territorio de su Imperio, sino que tambin iniciar el llamado renacimiento
carolingio, considerado en la poca como un resurgimiento de la cultura y arte latinas con un amplio apoyo
de la Iglesia.
Con la muerte de Carlomagno (814) comenz, no obstante, la decadencia del Imperio luego del esplendor
atribuible al renacimiento carolingio. Luis el Piadoso (Ludovico Po), hijo de Carlomagno, fue incapaz de sostener
la estructura imperial. A ello se suman las disputas de sus hijos, quienes el ao 843, en el Tratado de Verdn,
se dividieron el poder (y el imperio) entre Luis el germnico, Carlos el calvo y Lotario.
Burdeos
Lyon
Miln
Roma
Reims
Pars
ALEMANIA
BAVIERA
SAJONIA
ITALIA
BORGOA
NEUSTRASIA
AQUITANIA
AUSTRASIA
Aquisgrn
Verdn
Worms
Tratado de Verdn (843)
Reino de Carlos el Calvo
Reino de Lotario I
Reino de Luis el Germnico
Estados Ponticios
(Archivo Cpech)
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Carlos Martel
Batalla de Poitiers
Pipino el Breve
Donacin de Pipino
CARLOMAGNO
Ludovico Po
Sntesis del Imperio Carolingio
Expansin
Territorial
Nuevos organismos
poltico-administrativos
Decadencia.
Tratado de Verdn (843)
Renacimiento Carolingio
(Escuela Palatina)
Divisin del Imperio
(Condados, Ducados, Marcas)
1.4.1 El sacro imperio romano germnico
Entre los siglos X y XIII en Europa se observar un nuevo intento por restaurar el orden imperial, ahora, en el
sector Oriental de la divisin territorial surgida tras el Tratado de Verdn. De esta forma, se alza como una
prolongacin de dicho imperio (ver mapa anterior).
Alemania luego de la divisin territorial se encontraba no solo fragmentada territorialmente, sino tambin,
con serios problemas desde el punto de vista de su unidad poltica e incluso, todava en el siglo X, los duques
de Suavia, Franconia, Baviera, Sajonia y Lotaringia elegan entre ellos al rey. Desde el ao 919 gobernar
la Dinasta de Sajonia, siendo su primer monarca Enrique Duque de Sajonia (apodado el pajarero) quien
intentar, sin xito, poner n a las disputas y ansias de poder de los seores locales. Fue a partir del ao 962
cuando el Papa Juan XII coron a Otn I, hijo de Enrique, como Emperador. Desde ese momento comienza
a concretarse la idea de volver a tener un Imperio Cristiano y Universal, sometiendo a prncipes locales a su
tutela y dependencia del reino. Entre viajes a Italia, Otn como Emperador y la gura Papal se transformarn
en los ejes de la conguracin de una Europa Cristiana, orden que solo desaparecera en 1806 a causa de la
expansin napolenica.
En los siglos XI y XII gobernar la dinasta Franconia (o Saliana), y luego la familia de los Hohenstaufen, de
Federico Barbarroja. Con ellos el Imperio perdi su fuerza inicial por varias razones: la presin y el poder que
ejercan los seores locales, la falta de control y especialmente, por las profundas disputas entre el poder
temporal (el Emperador) y el poder espiritual (el Papa), conocidas como Conicto Papado-Imperio. Estas
diferencias llevaron, como veremos ms adelante, al enfrentamiento entre el emperador Enrique IV con el Papa
Gregorio VII, quien aspiraba a realizar importantes reformas al interior de la Iglesia (independencia respecto del
poder temporal, el nombramiento de Obispos, el n de la simona y la clerogamia, entre otras).
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1.4.2 El imperio bizantino; su rol poltico y cultural
Recordemos que en el ao 395 Teodosio dividi el imperio romano en dos sectores territoriales y polticos,
surgiendo as la porcin oriental o Imperio Bizantino (por Bizancio, otro nombre Constantinopla, su capital,
posteriormente llamada Estambul). El Imperio Bizantino logr sobrevivir a la decadencia de Occidente,
debiendo adems defenderse de sucesivas invasiones eslavas, rabes, persas, etc.
En el siglo VI gobern el emperador Justiniano, quien lo hizo brillantemente entre el 527 y 565, intentando
reconstruir el antiguo Imperio Romano (lo que no pudo hacer, presionado por las invasiones); adems, codic
el derecho romano en el Cdigo de Justiniano, compuesto por cuatro partes: Cdigo, Digesto, Institutas y
Novelas.
Su capital, Constantinopla, constituy la mayor urbe de la poca con ms de un milln de habitantes. Era
una ciudad cosmopolita y con un intenso movimiento comercial que conectaba, a travs del Bsforo, Occidente
con Oriente. Adems constituy un centro cultural, poltico y religioso.
En el contexto poltico, el Emperador o basileus tena autoridad absoluta: mandaba ejrcitos, estableca leyes
y diriga la administracin. Bizancio tuvo 107 emperadores cuyo sistema de sucesin era similar al romano.
Otro aspecto importante era la religin, encabezada por el obispo o patriarca de Constantinopla. Aqu el
cristianismo tuvo un desarrollo diferente al de occidente, generando su propia organizacin y ritos distintos.
El cristianismo griego se difundi entre los pueblos eslavos, serbios, blgaros y rusos.
La cultura bizantina corresponde a la fusin de la herencia griega con el cristianismo. En arte, se destacan por
la construccin de iglesias e imgenes, con una marcada inuencia cristiana. Finalmente, en 1453 el Imperio
bizantino cay bajo el dominio de los turcos otomanos.
Justiniano en los mosaicos de la iglesia de San Vital en Rvena.
Fuente: http://es.wikipedia.org
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Fuente: Georges Duby, Atlas Histrico Mundial Universal, pg. 47.
El mundo occidental en los siglos XII y XIII
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Captulo 3 Europa medieval y Cristianismo
2. El Cristianismo en la conformacin religiosa y cultural de Europa
2.1 Introduccin
Por ms que la religin se atribuya un origen divino, que provenga de un acto de creacin de Dios, tiene un
principio y evoluciona. Las religiones son construcciones humanas, muchas veces muy complejas y perdurables,
que han ido evolucionando en el tiempo y en el espacio. A diferencia de Dios, las religiones que lo adoran no
estn en todas partes ni han sido eternas y, por ello mismo, son sujetos histricos.
La religin que nos interesa aqu es el cristianismo, especialmente el catolicismo, que en la actualidad
constituye una de las religiones ms importantes del mundo, y tal vez, la ms importante de occidente. Esa
importancia se da no solo por el volumen de creyentes que suscriben a los dogmas de la Iglesia cristiana,
sino tambin por la enorme inuencia tica, valrica e incluso poltica, que ha tenido el cristianismo en la
construccin de la cultura occidental actual.
La inuencia del cristianismo en nuestra sociedad occidental actual es vasta. En algunas de nuestras
costumbres (el da domingo como da de descanso; las festividades y feriados religiosos), en algunos de nuestros
valores ticos y jurdicos (el derecho a la vida), en algunas de nuestras actividades polticas (el Te Deum; los
juramentos o promesas- a la hora de aceptar un cargo pblico), en algunas de nuestras instituciones culturales
fundamentales (matrimonio, bautizo), etc, se aprecia en toda su magnitud el legado cristiano.
Lo que puede resultar sorprendente, es que fue durante la Edad Media europea que la Iglesia desarroll
gran parte de las instituciones que hoy tiene y que forman parte de su legado cultural a Occidente.
Intentar estudiar y comprender el legado del cristianismo a Occidente es, por lo tanto, estudiar su historia
y esta comienza, en gran parte, en la Edad Media. La Iglesia ha sido el resultado de un sincretismo, de
la mezcla cultural de diferentes pueblos que han conuido a conformar lo que hoy denominamos
Occidente y en el cual el Cristianismo tuvo un rol protagnico.
2.2 Fases en el desarrollo del Cristianismo
2.2.1 El Cristianismo antiguo (siglos I- III)
El desarrollo del Cristianismo tiene sus orgenes en el Imperio Romano, momento a partir del cual va generando
sus races y aspectos dogmticos. En esa poca, esta religin fue perseguida ampliamente por considerarla
contraria a los intereses del Emperador y por constituirse en una seria amenaza para la estabilidad poltica del
mismo en cuanto l se haca adorar como nico Dios. Los cristianos, fueron desarrollando y difundiendo sus
creencias en la clandestinidad, por ejemplo, reunindose en las catacumbas, que eran utilizadas para evitar ser
perseguidos.
A pesar de lo anterior, las primeras comunidades cristianas fueron masicndose, y junto con ello, cobrando
ms fuerza sus creencias. En el Alto Imperio, por ejemplo, debieron enfrentar la proscripcin y persecucin
por el Imperio Romano, particularmente, durante el reinado de Nern y Trajano. Bajo la Anarqua Militar (235-
285), el emperador Decio lleg incluso a establecer la incompatibilidad entre religin y Estado.
Con el tiempo esta Iglesia inici la lucha por constituirse en un dogma universal. De esta forma se desarrollaron
las principales comunidades en Roma, Alejandra, Antioquia, feso, Tesalnica, Cartago. Estas, hacia el siglo IV,
comenzaron a intersectarse en sus zonas de inuencia producto de la expansin de sus doctrinas.

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Desde que el cristianismo comenz a desarrollar esfuerzos por
constituirse en Universal, se pueden ver diversas instancias formales
bajo las cuales se lograr su objetivo en forma paulatina. As, entre
los Hitos claves en la evolucin del Cristianismo se encuentran:
Concilio de Nicea (325), instancia en la cual el arrianismo fue
condenado instaurando las bases de la doctrina cristiana universal.
Se estableci la consustancialidad del Hijo con el Padre (una misma
naturaleza divina, dos personas); existencia de la Trinidad (un solo
Dios, tres personas); primeros sacramentos del rito (Bautismo y
Eucarista); y la Virginidad de Mara. Asimismo, estableci los 4
evangelios actuales como base de la Palabra Revelada y fuente de
la fe.
Concilio de Constantinopla (381), aqu se ratic Nicea
y comenzaron las persecuciones del arrianismo, expulsndose
del Imperio a quienes seguan esta religin (sobreviviendo, no
obstante, en los pueblos germanos).
Edicto de Miln (313): libertad total de cultos (tolerancia), por
Constantino.
Edicto de Tesalnica (394): establecimiento del Cristianismo
como religin ocial y exclusiva del Imperio Romano, por Teodosio.
2.2.2 El Cristianismo medieval
La historia del cristianismo medieval es vasta y compleja. Se necesitaran
varios tomos para hacerle justicia. Aqu solo desarrollaremos
algunas de sus caractersticas principales, con el n de determinar la
importancia de su legado a Occidente.
a. La Iglesia en el perodo de formacin de los reinos germanos
(siglos V- VIII)
Para entender esta fase en el desarrollo del Cristianismo medieval
es necesario considerar el carcter religioso que tenan los pueblos
germanos, pueblos en los cuales el arrianismo era la religin practicada.
Con las invasiones de estos pueblos al interior de las fronteras del
imperio romano se sucedi un antagonismo entre ambos constructos
religiosos.
Durante las invasiones, la Iglesia se levant como la nica institucin
representante del imperio romano agonizante. No obstante, en este
proceso antagnico la Iglesia logr difundir su inuencia dentro del
mundo germnico, gracias a alianzas con los reyes germanos. Un
hito clave para esta difusin fue la conversin de Clodoveo al
Cristianismo, en el ao 496. Con el tiempo, y luego del sincretismo
entre ambas religiones, la Iglesia contribuy al desarrollo del derecho
de los distintos reinos germanos, en el establecimiento de cdigos,
tales como el Cdigo de Eurico (siglo V), el de Leovigildo y el de
Gregorio Magno (540- 604),
considerado el primer Papa
medieval, fue quien organiz la
Iglesia y consolid la primaca de
Roma sobre las dems sedes de la
Iglesia.
Fuente: historiadelaiglesia.org
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Captulo 3 Europa medieval y Cristianismo
Rescesvinto. En suma la Iglesia aport elementos provenientes de
la tradicin jurdica romana, y tras las invasiones, vino el proceso de
asentamiento denitivo del mundo germnico y la constitucin de
sus primeros reinos (junto con el establecimiento del derecho y de
las primeras formas de organizacin poltica, econmica, religiosa y
cultural).
b. La Iglesia bajo los Imperios Carolingio y Otoniano (siglos
VIII- X).
El Cristianismo bajo el Imperio Carolingio: La relacin entre
la Iglesia y las monarquas germanas tuvo su primer gran xito en
Francia, debido a la labor evangelizadora de San Bonifacio y gracias
a la derrota del ejrcito musulmn, que invadi Francia, en Poitiers
(732). La inuencia de la Iglesia alcanz tal nivel, que en el ao 751,
San Bonifacio coron a Pipino el breve, hijo del hroe de Poitiers,
Carlos Martel, fundador de la dinasta Carolingia.
Sin embargo, el sucesor de Pipino, Carlomagno (rey de los francos
desde el 768), desarroll una poltica caracterizada por la intervencin
en los asuntos de la Iglesia, y se constituy en defensor de la fe,
lo cual le dio el derecho a intervenir en asuntos dogmticos de la
Iglesia.
Con la batalla de Poitiers (732) y el Imperio Carolingio se dene
la unidad de Europa bajo el cristianismo catlico, con el Islam
por el oeste y el Imperio Romano de Oriente por el este como
lmites. Debemos recordar que, tras el Tratado de Verdn (843)
los herederos del Imperio Carolingio Lotario, Carlos y Luis,
dividieron el Imperio.
El Cristianismo bajo el Imperio Otoniano: La actitud de
algunos monarcas de intervenir en los asuntos internos de la Iglesia
(heredadas en gran parte de la Dinasta Carolingia), se acrecent
durante el Imperio otoniano, en parte debido a la gura centralista
de la Dinasta Otoniana. Durante su existencia (en el siglo X),
los emperadores intervinieron en asuntos internos de la Iglesia,
al punto que pasaron a denir la sucesin de los Papas. Tras
la muerte de Otn III en 1002, la monarqua alemana entr en
decadencia, y con ella, esta intervencin de los monarcas en asuntos
de la Iglesia.
Adems del desarrollo de los sacramentos, en esta poca apareci
el santoral, asociados con cada regin, de modo de permitir la
identicacin de cada pueblo con la Iglesia romana: as surgi un
San Jorge, asociado al combate en contra de los dragones (guras
de importancia en la mitologa germana), San Patricio (que combate
a los druidas en Gran Bretaa), San Bonifacio en Francia. Todos ellos
asociados a tareas evangelizadoras.
En este perodo se produce lo
que se conoce como el Re-
nacimiento Cristiano del si-
glo IX, en el que adquirieron
mayor peso las ceremonias
religiosas, que hoy conoce-
mos como sacramentos, al-
canzando su valor sagrado:
el bautismo, la penitencia,
la eucarista, conrmacin,
matrimonio, el sacerdocio y
la extremauncin.
En cuanto a la organizacin,
en este perodo la Iglesia de-
sarroll un modelo monsti-
co alternativo al irlands, que
se sustentaba en la Regula
Monachorum (Regla Mons-
tica) de San Benito de Nursia
(480- 549), que se fundaba
en la sobriedad y discrecin
de vida: enclaustramiento
parcial de los monjes, y la di-
visin de la jornada entre el
ocio divino, la lectura y el
trabajo.
En el 910 se fund el Monas-
terio de Cluny de la orden de
los benedictinos, que se ca-
racteriz por desarrollar con
el mximo rigor los principios
de la Regla de San Benito.
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Por otra parte, este fue el perodo en el que se inici el combate
a las herejas. La hereja es una doctrina que planteaba una
interpretacin del legado de Cristo o de la organizacin de la Iglesia,
que atentaba en contra de los principios de ella. Las herejas ms
importantes de este perodo fueron las corrientes milenaristas (que
postulaban que el mundo se acabara en el ao 1000, producto de la
segunda venida del Mesas) y el movimiento valdense, que debe su
nombre a Pedro Valdo, rico comerciante de Lyon, quien postul una
prdica fundada en la pobreza ms radical, que inclua la destruccin
de los bienes en los que se fundaba la riqueza de ciertos sectores de
la poblacin.
c. La Reforma Gregoriana y la Querella de las Investiduras (siglos
XI- XII)
Este perodo est marcado por los conictos polticos entre Papas y
monarcas, y por los conictos territoriales derivados de las invasiones
normandas, que culminaron en la invasin de Inglaterra (Hastings,
1066). Tambin este fue el perodo en el que se organizaron las
primeras Cruzadas, orientadas a liberar la Tierra Santa del dominio del
Islam. Un hito clave del perodo fue el Concilio de Clermont (1096),
tras el cual el Papa Urbano II convoc a la primera cruzada.
Durante el siglo XI, la orden benedictina de Cluny gan popularidad
dentro de la Iglesia. Dicha Orden postulaba una reforma de la Iglesia,
ya que vea en ella la pervivencia de numerosos vicios, tales como el
nicolasmo (concubinato de sacerdotes), la simona (compraventa de
dignidades eclesiales), y la frecuente intromisin de las autoridades
imperiales en la designacin de los Papas.
En el 1049, el emperador Enrique III permiti la eleccin autnoma
del Papa, que permiti la llegada de Len IX, con el cual se inici una
reestructuracin interna de la Iglesia. Gracias a estas reformas, en
1073 ascendi al papado el cardenal Hildebrando quien, con el nombre
de Gregorio VII postul sus Dictatus Papae, 27 proposiciones en las
que defenda la primaca papal por encima de cualquier otro poder.
Fruto de las Dictatus Papae, se inici una guerra conocida como
la Querella de las investiduras, entre los Papas y Enrique IV,
emperador Germano Romano, y sus sucesores. Esta guerra tuvo por
objeto determinar cul de los dos poderes, el de los Papas o el de los
reyes, deba primar en Europa. El conicto se perpetu ms all de
la muerte de Gregorio VII, en los papados de Urbano II, Paulo VI y
Calixto II, y durante el reinado del heredero de Enrique IV, Enrique V.
En este perodo surgieron
las dos principales corrien-
tes herticas de la Edad
Media: el movimiento de
Arnaldo de Brescia, en Roma,
que postul una sntesis en-
tre los Evangelios y el ideal de
la Repblica Romana, y quien
fue condenado a la hoguera
en 1155; y el movimiento de
los ctaros, que adquirieron
gran popularidad en el sur
de Francia, y que postulaban
la existencia de un enfrenta-
miento entre dos principios
equivalentes, el Bien y el Mal
(para la Iglesia, el Bien, repre-
sentado por Dios, es un prin-
cipio superior al Mal).
En este ltimo caso, la po-
pularidad del movimiento (al
que se sumaron elementos
provenientes de la aristocra-
cia feudal) dej en mal pie a
la Iglesia, la que convoc a la
organizacin de un ejrcito
internacional que, en 1208,
arras con este movimiento.
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Gregorio VII
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Captulo 3 Europa medieval y Cristianismo
La solucin a la querella de las investiduras se logr en el Concordato
de Worms (1122), por el cual los reyes reconocieron el derecho de
la Iglesia a elegir sus Papas en forma autnoma por parte del Concilio
Cardenalicio (tal como ocurre actualmente), pero con supervisin del
Emperador Germano Romano.
En sntesis, el emperador reclamaba, por su parte, el derecho a
elegir a los obispos en el Imperio. Ante la negativa Papal, Enrique IV
depuso a Gregorio VII y este a su vez lo excomulg. Se produjo la
humillacin de Canossa, en la cual se impuso la voluntad del Papa.
El punto nal del conicto solo se lograr, como ya se seal, con la
rma del Concordato de Worms en el ao 1122.
d. Cisma de Oriente
Las reformas ms importantes del perodo ocurrieron por cuenta de
los Papas Len IX (1049- 1058) y Nicols II (1058- 1073).Con Len
IX se celebraron diversos snodos en los que se conden la simona,
el nicolasmo, y las intromisiones civiles. Se postul con ms fuerza,
la necesidad del celibato sacerdotal. Adems de estas reformas
internas, con Len IX se produjo el Cisma de Oriente, entre
Constantinopla y Roma. Las diferencias entre ambas iglesias se
venan produciendo desde larga data; el fundamento de la divisin se
debi a que el patriarca de Constantinopla, Miguel Cerulario, conden
como herticos algunos usos de la iglesia romana, tales como el pan
cimo en la misa (como representacin del cuerpo de Cristo) y el
celibato del clero. A partir de esta condena, se establecieron las dos
iglesias (occidental y oriental), en forma autnoma una de otra.
Con Nicols II, por su parte, se inici la demanda de la Iglesia por
lograr que la eleccin de los Papas fuera realizada en forma autnoma
por parte del Concilio Cardenalicio.
e. La Teocracia Ponticia (siglo XII- XIII)
Este perodo estuvo marcado por la prolongacin del conicto
entre reyes y Papas, por la primaca poltica de Europa, y por el
desarrollo y n de las Cruzadas. El Concordato de Worms (1122)
no impidi que se desarrollaran nuevos conictos entre los Ponticies
y los reyes, solo consolid la tendencia de los Papas a creer en la tesis
de la primaca Papal.
Los problemas sucesorios de diversas monarquas, provoc
que ahora los Papas pasaron a intervenir en la sucesin de
los monarcas. Esta potestad Papal que caracteriz al perodo
1122 a 1305, provoc que posteriormente se denominara a
este perodo como la Teocracia Ponticia, es decir, un rgimen
poltico en el que el Pontcicie constitua el nivel ms alto del
poder en Europa. Sin embargo, no todos los reyes estuvieron de
acuerdo. Fue el caso de Federico II, apodado Barbaroja, quien fue
excomulgado en dos ocasiones, y quien conquist Roma en 1240.
Sabas que...
En el plano interno en este pe-
rodo se produjeron entonces
dos grandes reformas:
- Por una parte, en 1215, en
el IV Concilio de Letrn,
bajo el papado de Inocencio
III, se establecieron setenta
cnones destinados a refor-
mar la Iglesia en distintos
aspectos: corregir errores doc-
trinales, reformar las costum-
bres del clero, proveer vacan-
tes para las rdenes religiosas,
obligatoriedad de la confesin
y de la comunin anuales, etc.
- Por otra parte, en este pero-
do se produjo la creacin de
la Inquisicin, institucin ju-
dicial creada por Gregorio IX,
quien estableci los estatutos
de las excomuniones (Excom-
municamus). Los cargos de in-
quisidores fueron conados a
los dominicos y franciscanos, a
causa de su mayor preparacin
teolgica y su supuesto recha-
zo de las ambiciones mun-
danas. La Inquisicin estuvo
encargada de perseguir la he-
reja, el sacrilegio, la blasfemia,
magia, brujera y aun sodoma
(prcticas sexuales conside-
radas aberraciones durante la
Edad Media).
La imagen representa la teora de
las dos espadas, en virtud de la cual
se sustent la Teocracia Ponticia
durante el Papado de Inocencio III.
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f. El Cisma de Occidente (siglos XIV y XV)
Este es un perodo crtico tanto para la Iglesia como para la economa
y la poltica europea. Solo considerando la historia eclesistica, este
perodo se caracteriz por la subordinacin de los Papas a la dinasta
de los Capeto, que provoc que se desarrollara un perodo en que
coexistieron dos Papas, uno con residencia en Avin y otro con
residencia en Roma. A esta divisin de la cristiandad se le denomina
Cisma de Occidente.
El proceso de decadencia de la hegemona de los Papas fue iniciado por
el rey francs Felipe IV, en contra del Papa Bonifacio VIII. Esta nueva
etapa en las relaciones entre la Iglesia y el poder civil, se desarroll
cuando el sucesor de Bonifacio VIII traslad la sede del Papado desde
Roma a Avin, como medida provisional. Sin embargo, esta medida
se perpetu en los siguientes seis Papas (1316- 1378), todos ellos
elegidos con cierto grado de inuencia de los reyes de Francia sobre el
Concilio Cardenalicio.
En 1377, el Papa Gregorio XI decidi volver a Roma. Sin embargo, a
su muerte, ocurrida en 1378, los cardenales eligieron sendos Papas
tanto en Roma como en Avin: los romanos eligieron a Urbano VI
y los franceses optaron por Clemente VII. Desde entonces, y hasta
1417, la cristiandad occidental estuvo dividida: algunos, como Francia
y Alemania, apoyaron al Papa de Avin; otros, como Inglaterra y los
reinos espaoles, apoyaron al Papa de Roma.
La Guerra entre Francia e Inglaterra, conocida como la Guerra de los
Cien Aos (1346- 1453), dio cuenta de esta divisin. Especialmente
el captulo de Juana de Arco, quien fue ungida como salvadora por la
iglesia francesa, y quemada por brujera por la iglesia inglesa.
La divisin de la cristiandad marc esta etapa. La solucin de la crisis,
provoc un importante cambio en la organizacin interna, ya que
le otorg mayor protagonismo a los Concilios Cardenalicios, ya que
en ellos se resolvi el conicto: en los Concilios de Pisa (1409) y de
Constanza (Bohemia, hoy Repblica Checa, 1414- 1417).
Ejecucin de Hus(1414)
Sabas que...
En este perodo se desarro-
llaron movimientos den-
tro del cristianismo, ori-
entados a promover una
reforma eclesistica. Entre
estos movi-mientos se deben
considerar los de Wycleff en
Inglaterra y de Hus, en Bo-
hemia. Ambos movimientos
fueron condenados por Roma
y sus lderes fueron quemados
en la hoguera, como herejes.
El primero a mediados del si-
glo XIV, puso en dudas la in-
falibilidad del Papa, rechaz
los sacramentos, consider
las sagradas Escrituras como
nica fuente de fe, y neg la
transubstanciacin de Cristo
(el dogma planteado por la
Iglesia, segn el cual Cristo
tiene una Presencia real en
la Eucarista, y a travs de la
hostia, Cristo penetra en el
cuerpo de los creyentes). Hus
difundi las ideas de Wycleff
en Bohemia, y su movimiento
adquiri gran popularidad, ya
que se asoci con la idea de
formar una iglesia nacional. El
Concilio de Constanza (como
se seal anteriormente) re-
solvi esta disputa, condenan-
do a Hus a la hoguera, pero
aceptando el desarrollo de una
iglesia nacional checa.
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2.2.3 El legado cristiano medieval a Occidente
El legado desarrollado por la Iglesia Cristiana durante la Edad
Media fue vasto y complejo. Para caracterizarlo, en esta seccin se
distinguir entre dos tipos de legados: las instituciones propias
de la Iglesia Catlica medieval, que han perdurado hasta nuestros
das; y las instituciones culturales desarrolladas por la Iglesia
durante la Edad Media, que sirvieron para preservar el legado literario
del mundo clsico grecolatino, y para difundir las ideas a toda Europa,
durante la poca en estudio.
a. Instituciones de la Iglesia nacidas durante la Edad Media
Gran parte de la estructura institucional de la Iglesia Catlica
actual se forj durante la Edad Media. Dentro de las Instituciones
de la Iglesia que surgieron en este perodo, se deben considerar a
las siguientes:
El Papado romano: si bien la gura del Pontce ya exista en la
Edad Antigua (Imperio Romano), fue durante la Edad Media que
se desarroll la nocin del Pontce Romano como jefe supremo
de la Iglesia, al menos en Occidente.
Como se ha sealado en las pginas anteriores, esta situacin
no fue lograda de inmediato. Al comienzo, la mayor parte de las
iglesias ms importantes del mundo cristiano, se opusieron a
la idea de la primaca del Papa romano. Pero, la decadencia que
sufrieron muchas de esas iglesias, provoc que solo el Patriarca de
Constantinopla le opusiera cierta competencia al Papa de Roma,
en la direccin de las dems iglesias europeas. Tras el Cisma de
Oriente, ocurrido a mediados del siglo XI, se consolid el
principio de que el Papa de Roma era la cabeza de la Iglesia
Cristiana Occidental, lo que se reforz en el perodo de la
Teocracia.
El Papa era una especie de monarca de la iglesia, en el sentido
de que de l dependa toda la jerarqua de la Iglesia: l nombraba
a todas las dems autoridades eclesisticas, incluyendo a los
cardenales, la investidura ms alta despus del Papa.

El cargo del Papa era vitalicio, pero no heredable. Al morir un
Papa, se reuna de inmediato el Concilio de Cardenales en sesin
secreta, la que no se disolva hasta que el nuevo Papa quedara
designado. No viene al caso detallar aqu cmo se elegan los
Papas, pero s hay que sealar que en ocasiones los Concilios
electorales podan durar varias semanas, debido a que el Pontce
nalmente electo, deba serlo por aclamacin (unanimidad, o sin
oposicin), lo cual era muy difcil de lograr.
El Concilio Cardenalicio: por debajo del Papa, se desarroll
el Concilio Cardenalicio, asamblea que reuna a los cardenales.
Tras la Querella de las Investiduras, los Concilios pasaron a tener
como facultad principal la eleccin de los Papas.
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En la Edad Media se desarrollaron 12 de ellos, conocidos como ecumnicos. Los ms importantes fueron los
siguientes:

- Concilio Segundo de Constantinopla (553), convocado por el Papa Virgilio, quien conden el
Monosismo.
- Concilio Segundo de Nicea (787): este Concilio fue convocado por el Papa Adriano I, con el objetivo de
resolver la polmica iconoclasta. El planteamiento iconoclasta de que la adoracin de imgenes constitua
una supersticin y que, por tanto, las imgenes deban ser destruidas. El Concilio deni que las imgenes
podan ser expuestas y veneradas legtimamente, porque el respeto que se les profesaba estaba dirigido a la
persona que representaban.
- Concilio Primero de Letrn (1122): convocado por el papa Calixto II, conden la simona y el incesto, y
postul el celibato sacerdotal.
- Concilio de Constanza (1417): convocado por el Papa Martn V, conden las doctrinas de Wycleff y de
Huss y resolvi el Cisma de Occidente.
El Episcopado: Entre los siglos VI y VIII la estructura de la Iglesia medieval tuvo grandes transformaciones.
Estas transformaciones tuvieron como centro las llamadas iglesias regionales, que coincidan con el espacio
poltico de cada reino germano. En ellas, la gura del obispo, como jefe de la iglesia regional, surgi como la
gran novedad organizativa.
Si bien las iglesias regionales mantuvieron su adscripcin jerrquica respecto del papado, el culto a San Pedro
y a formas de piedad asociadas a la peregrinacin a las tumbas apostlicas que se hallan en Roma, muchas
de estas iglesias desarrollaron importantes procesos de autonomizacin respecto de Roma, especialmente
en la provisin del cargo del obispo. Los mismos pasaron a elegir nuevos sucesores, en sesiones especiales
denominadas primados.

El Bajo Clero: El Alto Clero o clero superior, estuvo conformado por las autoridades eclesisticas: Papas,
cardenales, obispos.
La base del clero estaba integrada por vicarios y prrocos. Estos sectores de la jerarqua de la Iglesia se
encontraban en psimas condiciones sociales y econmicas (durante gran parte de la Edad Media), situacin
que contrast abiertamente con el lujo y el boato que ostentaron las autoridades superiores de la Iglesia. La
situacin del bajo clero era tanto ms paradojal, debido a que desde temprano en la Edad Media la avanzada
en la evangelizacin, fue desarrollada por este segmento de la jerarqua de la Iglesia. La fundacin de nuevas
parroquias y monasterios fue una de las estrategias ms importantes desarrollada por la Iglesia en el proceso
de difusin del legado de Cristo, y con ello, de la cristianizacin de las zonas rurales.
b. Instituciones culturales de la Iglesia desarrolladas durante la Edad Media
Durante la Edad Media, la Iglesia desarroll diversas instituciones destinadas a preservar, estudiar y difundir
el legado clsico grecolatino y de otras civilizaciones, por ejemplo, el del Islam.
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Captulo 3 Europa medieval y Cristianismo
Entre estas instituciones cabe destacar en particular a los Monasterios,
las Universidades, y el desarrollo de la educacin.
Los Monasterios: Entre los siglos VI y XII, los monasterios
constituyeron la principal instancia de conservacin y
estudio de la literatura existente y desarrollada durante la
Edad Media.
Muchos de los monasterios contaban con importantes bibliotecas,
las que, en algunos casos, estaban compuestos por varios miles
de ejemplares de las ms variadas culturas, y consideraban tanto
a autores aceptados como condenados por la Iglesia.
En la labor de estudio, conservacin y difusin de estas obras,
participaron monjes cultos de distintas rdenes, especialmente
de aquellas ms preparadas doctrinalmente: los dominicos y
franciscanos.
- Los monjes actuaban en esta labor como copistas y
glosadores. Copistas, porque copiaban los textos originales,
traducindolos del griego, del rabe o del hebreo, cuando se
trataba de obras correspondientes a otras culturas, distintas de la
latina, ya que el latn era el idioma ocial de la Iglesia.
- Los monjes, al mismo tiempo, desarrollaban glosas, es decir,
explicaciones marginales, con el objeto de hacer entendibles
algunas de las expresiones o imgenes utilizadas en los textos
originales. Esta labor era ardua y sumamente lenta, ya que en
muchas obras medievales abundaban las referencias e imgenes
irnicas, sustentadas en tergiversaciones de la doctrina cristiana.
Por estas razones, si bien el rol pblico de la Iglesia fue la disputa
teolgica con el Islam y el judasmo, y la condena de las herejas,
en el interior de los monasterios, con mucha mayor tolerancia
hacia la diferencia, los monjes preservaban el legado de aquellas
culturas y pueblos que la jerarqua eclesistica condenaba,
persegua o eliminaba.
Las Universidades: Las universidades surgieron en el siglo XII,
dentro del contexto de lo que se ha denominado el renacimiento
cultural de ese siglo. Las primeras universidades surgieron por
iniciativa de los monarcas, orientadas a promover el estudio
de las disciplinas consideradas estratgicas en ese perodo: el
derecho, la medicina y la teologa.
Si bien fueron los monarcas los que fundaron las universidades,
la inmensa mayora de ellas fue administrada por sacerdotes,
y muchos de los maestros provenan de la Iglesia o eran
seleccionados por ella. Esto ocurra as, debido a que el estamento
culto de la Edad Media corresponda a la Iglesia.
En la Edad Media la Iglesia se
expandi territorialmente a
travs de la fundacin de los
monasterios.
Los monasterios constituye-
ron comunidades rurales de
vida cristiana, organizadas
en torno de un conjunto de
edicaciones que incluan la
iglesia o capilla. Existieron
dos tipos de comunidades
cristianas en este perodo:
las completamente aisladas
(eremitas o anacoretas), y las
que aspiraban a una vida en
comn (cenobitas o mons-
ticas). De este perodo fue el
modelo monstico irlands,
que se basaba en el aisla-
miento del monasterio res-
pecto de la comunidad.
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Monasterio de santo Toribio de
Libana (siglo XI), Espaa.
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Pese a esta administracin dirigida por la Iglesia, las universidades
gozaron de gran autonoma acadmica. En algunas de ellas, por ejemplo
en la Universidad de Montpellier, la enseanza de la medicina estaba
fundada en los conocimientos de los judos; en otras, como en la de
Pars, se enseaba losofa musulmana, y se conocan las corrientes
ms crpticas y esotricas del judasmo y del Islam, respectivamente:
la Kabbalah (cbala) y el susmo rabe (fundado, segn algunos, por
Huywiri en el siglo XI).
La autonoma que hoy deenden muchas universidades del mundo
occidental, parte del antecedente vivido en el siglo XII, cuando el rey
francs Felipe Augusto reconoci la libertad y los privilegios de la
Universitas Magistratorum et Schollarium Parisiensium (Asociacin
de los maestros y estudiantes de Pars) cuyo centro de estudio pas
a denominarse universidad y fue el modelo para el surgimiento de
instituciones culturales similares, tanto dentro de Francia (Notre
Dame, San Vctor, Santa Genoveva), como fuera de ah: Bolonia,
Oxford y Salerno.
La educacin en la Edad Media: Durante la Edad Media solo
algunos sectores sociales pudieron acceder a la educacin. Por
cierto, no exista nada parecido a nuestras escuelas y colegios,
ya que estas corresponden al modelo de Liceo, desarrollado por
Bonaparte a comienzos del siglo XIX.
En la Edad Media, solo los sectores asociados a la aristocracia
terrateniente tuvieron acceso a una educacin desarrollada por
la Iglesia. Esta formacin acadmica se sustentaba en la clsica
divisin entre las artes y las ciencias, lo que se tradujo en el
desarrollo del Trivium (Gramtica, Retrica y Dialctica) y el
Quadrivium (Aritmtica, Geometra, Astronoma y Msica).
Hacia el siglo XI surgieron tambin escuelas asociadas a los gremios
de artesanos. Sin embargo, a diferencia de la educacin desarrollada
por la Iglesia, estas escuelas no tenan por objeto educar en las
disciplinas clsicas, sino en las tcnicas que correspondan a cada
ocio, por lo que se trataba de escuelas esencialmente prcticas.

2.2.4. El Islam (siglos VII- XV)
a. Mahoma y el Islam
Mahoma fue el fundador de la religin conocida como Islam, naci en
La Meca, Arabia, en el 570. Se cas con la rica viuda Jadicha y tuvo una
vida de relativa comodidad, lo que le otorg ventajas para desarrollar
su pensamiento religioso y su capacidad organizativa.
Universidad de Pars
Sabas que...
La Educacin en la Edad Media
estaba sustentada en el desarrollo
del TRIVIUM (Gramtica, retorica
y Dialctica) y el QUADRIVIUM
(Aritmtica, Geometra, Astronoma
y Msica).
En las Universidades surgidas en
el siglo XII por iniciativa de los
Monarcas, se estudiaba derecho,
teologa y medicina.
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Captulo 3 Europa medieval y Cristianismo
En el ao 610 se produjo la revelacin que, segn la tradicin
islmica, dio inicio a la prdica de Mahoma. En una cueva del
monte Hira, el arcngel Gabriel (el mismo de la tradicin hebrea) le
anunci su misin proftica. Desde entonces, Mahoma predic un
monotesmo radical, sustentado en una moral estricta, que atrajo
tanto a partidarios como a detractores.
En el ao 622, Mahoma se vio obligado a abandonar La Meca, en
un acontecimiento conocido como la Hgira o huida, para buscar
refugio en Yatrib, llamada desde entonces Medina (Medinat al Nab,
Ciudad del Profeta).
En Medina, Mahoma ejerci el control de la ciudad, con cuyos
habitantes estableci un pacto que, aplicado a otras ciudades,
estableci una comunidad poltica y religiosa de carcter supratribal.
Este pacto se denomin umma, y tiene un valor similar al de una
constitucin en Occidente, aunque de carcter sagrado.
Tras desarrollar la umma, Mahoma organiz un ejrcito destinado
a conquistar (para expandir la nueva religin a las dems ciudades
de Arabia), en las que se practicaba el politesmo. Tras una serie de
victorias, Mahoma logr conquistar La Meca, en donde se convirti
en gobernante de todas las tribus.
En el ao 632, Mahoma muri en La Meca. Para entonces, en casi
toda Arabia era reconocido como el profeta de Allah.
b. La religin del Islam
El Islam es la sumisin completa o absoluta al poder divino de Allah,
el nico Dios, y Mahoma es su profeta.
En este dogma, Mahoma es puesto en el mismo estatus que Abraham
lo sera para los judos, o Jess, para los cristianos. La diferencia, en
este ltimo caso, es que para el Islam, Jess es un profeta; no Dios,
como lo es para la tradicin cristiana.
El Islam no es solo una religin, ya que implica un conjunto de
normas de aplicacin social y poltica.
Representacin de la Hgira o huida
del Profeta Mahoma a Medina.
El Quran, Corn, Libro sagrado
del Islam
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El libro sagrado del Islam es el Corn, el que constituye el libro de leyes de la comunidad islmica y fue
redactado por Califas posteriores a Mahoma. El mismo carcter sagrado lo tiene la Sunna, que contiene los
dichos, hechos y tradiciones del profeta.
El Islam rechaza el politesmo y toda forma de representacin de la divinidad. Sin embargo, se mantuvo
la adoracin de la piedra negra sagrada o Kaaba, que correspondi a la pervivencia dentro del Islam de una
prctica propia del politesmo primitivo arbico. Los principales mandamientos del Islam son: la creencia en
un nico Dios (Allah), la oracin ritual, cinco veces al da; el ayuno durante el mes sagrado, el Ramadn
(noveno mes del calendario lunar musulmn, que no coincide con el occidental); la limosna legal o zakat; la
peregrinacin a La Meca una vez en la vida. En otro mbito se contempla la yihad, que fue interpretada como
guerra santa por los sucesores inmediatos a Mahoma, pero que en realidad, su sentido es similar al de la
evangelizacin entre los cristianos.
c. La expansin del Islam
A la muerte de Mahoma se produjeron desrdenes sucesorios, de los cuales result vencedor Abu Bak (632-
634), con quien se inici la poltica expansionista del Islam.
Fuente: Georges Duby, Atlas Histrico Mundial Universal, pg. 196.
Mahoma
Avance musulman
Batallas
Abu Bakr 632-634
Umar 634-644
Utman ibn Aftan
644-656
Extensin del islam
en tiempos de Ali
656-661
Expansin del islam en tiempos de Mahoma y de los cuatro primeros califas
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Captulo 3 Europa medieval y Cristianismo
En pocos aos, los rabes obtuvieron imponentes xitos militares, conquistando el imperio persa y arrebatando
al Imperio Bizantino, importantes provincias (Palestina, Siria y Egipto).
Tras la conquista de estos territorios, los musulmanes transplantaron sus instituciones polticas, su organizacin
econmica y cultural. A este proceso se ha conocido como arabizacin de oriente.
En la segunda mitad del siglo VII y en la primera mitad del siglo VIII, los musulmanes conquistaron el norte de
frica y el sur de Espaa (711). Incluso, amenazaron con conquistar Francia, pero fueron detenidos como ya
vimos en Poitiers (732) por los francos, dirigidos por Martel. Hacia el oriente, esta segunda expansin llev a
los rabes a conquistar hasta el valle del Indo.
d. El Islam despus de Mahoma
Etapa Resea
Teocracia (631-661) Gobernantes o Califas que se plantearon herederos familiares del Profeta: Abu
Bakr (632- 634), Umar (634- 644), Utman (644- 656) y Al (656- 661).
Primera expansin del Islam y creacin del Corn (641).
Omyida (661-750) Llegaron al poder mediante una revolucin y a ellos perteneci la primera
reforma poltica central del Islam. Se centraron en denir el gobierno desde un
punto de vista propiamente poltico.
Raticacin de la umma, que sustent el monopolio de los rabes en la
distribucin del gobierno.
Establecimiento de la estructura jerrquica de la sociedad islmica.
Abbas (750-1258) Llegaron al poder mediante una revolucin y se identicaron con el Profeta,
para lograr legitimidad (gobierno poltico- religioso).
A ellos perteneci la estructura poltica imperial denitiva y el panislamismo:
la provisin de los cargos pblicos para todos los musulmanes, rabes y no
rabes.
Desde el siglo X su reinado entr en decadencia: los emires gozaron de
autonoma; y el dominio efectivo abbas se centr solo en Mesopotamia.
Fatim (909-1171) Faccin del Islam chita fundada por Obeid Allah. Apoyada en los bereberes
(a estas alturas convertidos en anti rabes) conquistaron Tnez, Egipto
(colocando su capital en El Cairo) y Palestina, entre los siglos X y XI. Esta fue la
faccin con la que se enfrentaron los cruzados.
Mongol (1258-1517) En 1258 Bagdad cay bajo dominio mongol, los que sin embargo ya haban
conquistado Egipto y Palestina en el siglo XII (Saladino). Con Hulagu comenz la
dinasta mongol (el Khan) que rpidamente se fragment y entr en decadencia
hasta que fue conquistada por los turcos otomanos en 1517.
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e. Poltica y sociedad
Poltica del Imperio Islmico (siglos VII- X)
Cargo Caractersticas
Califa Gobernador supremo del Imperio, emperador o monarca absoluto en materia
poltica y/ o religiosa (bajo los abbas).
l nombraba a todos los funcionarios superiores del estado Islmico y presida a
todos los musulmanes.
Emir Gobernador provincial poltico- militar (provincias tales como Arabia, Palestina,
Mesopotamia, India, Egipto, Mahgreb, Hispania). Nombraban a los funcionarios
de la administracin local, y a los jefes del ejrcito local.
Visir Gobernador religioso creado por los abbas como forma de scalizar a los emires
(visir = enviado, representante).
Diwan Ministro de Estado.
Qadis Jueces locales.
f. Jerarqua social islmica
La sociedad islmica estaba fundada en la Umma, el acuerdo que hizo el profeta para unicar a todas las tribus
rabes.
Nivel Resea
Musulmn En su origen, solo el rabe, el que deba cumplir con todas las obligaciones y
mandamientos del Corn. Posea todos los derechos polticos y poda poseer
tierras en los territorios conquistados (en Arabia, las tierras eran estatales).
Mawali Clientes, musulmanes no rabes. Solo desde la revolucin abbas obtuvieron
todos los derechos polticos
Dimne No musulmanes, aunque hombres libres protegidos por el Corn: judos, cristianos
y zoroastrianos persas, a los que el Corn dena como religiones del Libro, por
fundarse en Libros sagrados (Talmud, Biblia y Zen Avesta, respectivamente).
No tenan derechos polticos, pero s obligaciones econmicas: deban pagar el
tributo personal (yizia) y territorial (jaray).
Esclavos Mayora de la poblacin. Aunque el Corn consider piadoso la liberacin
de esclavos, nunca se lleg a la abolicin de la esclavitud. Las mujeres eran
concubinas de sus dueos.

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Captulo 3 Europa medieval y Cristianismo
g. Legado cultural del Islam a Occidente
El legado cultural del Islam fue muy diverso. Aqu resumimos sus principales caractersticas:

En el mbito lingstico, el rabe se difundi como la lengua literaria y comn de todo el mundo
islmico, ya que era la lengua ocial tanto en el mbito administrativo como religioso (el Islam se practica
en rabe; no existen traducciones ociales del Corn, ya que este se lee y practica en la lengua original del
Profeta).
La lengua, adems, se difundi a travs del desarrollo de la poesa y de la literatura. En el mbito de
la poesa, los rabes organizaban grandes concursos de poesa en todas las ciudades, y eran conocidas sus
competencias de cuentos. En el mbito literario, destac la obra cumbre Las Mil y Una Noches, en la que se
retratan las costumbres y tradiciones de la cultura arbica (escrita en el siglo XII).
Otro campo en el que la lengua arbica tuvo gran desarrollo, fue el de la losofa. En esta poca se desarroll
el gran intento que se conoce en el mundo arbico, de construir un sistema de verdades apoyadas en la
razn, al margen de la revelacin divina. En este campo destacaron Avicena, Algazel y Averroes, tal vez el
ms inuyente de los lsofos musulmanes en Occidente, de origen espaol. En un campo similar, el de la
Historia, destac la gura del sevillano Ibn Jaldn (siglo XIV).
En el campo cientco fueron difundidos nuevos elementos del lgebra y trigonometra, el
algoritmo (que debe su nombre a Al Kharizmi, matemtico del siglo IX). En el campo de la geografa fue
donde los inventos matemticos arbicos tuvieron su mayor aplicacin: permitieron el desarrollo de la
cartografa, la medicin de los meridianos y el uso del astrolabio. Tambin desarrollaron la alquimia, la
astrologa (iniciada por los mesopotmicos) y la magia.
El ltimo aporte a destacar, es el de la arquitectura y las artes plsticas, en las que los rabes tuvieron
un gran desarrollo, debido al sincretismo artstico que postularon en relacin al estilo bizantino.
Expresiones culturales del Islam


La arquitectura: La cpula de la Roca. El desarrollo de las ciencias: la astronoma.
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2.2.5 El enfrentamiento entre el Cristianismo y el Islam
Durante la Edad Media se desarroll un conicto intercontinental
de carcter religioso y militar, entre el Cristianismo y el Islam. Este
conicto se produjo por el carcter hegemnico y expansivo de ambas
religiones,
caracterizadas ambas por el monotesmo en el que se sustentan.
Para comprender las caractersticas que tuvo este conicto durante la
Edad Media, en esta seccin explicaremos los elementos centrales del
Islam y el conicto internacional conocido como las Cruzadas.
a. La expansin cristiano occidental: las Cruzadas (siglos XI-
XIII)
Las Cruzadas fueron expediciones militares organizadas en Occidente
con el objetivo de recuperar, para la Cristiandad, la propiedad sobre
Tierra Santa (Jerusaln), que haba cado en manos de los musulmanes
en el ao 638. De este modo, las Cruzadas se transformaron en un gran
conicto militar desarrollado entre los cristianos de Europa occidental
y un sector del Islam, los musulmanes chitas (los fatimes egipcios).
Causas de las Cruzadas: El carcter del conicto fue complejo y
multicausal. Diversos factores intervinieron en el surgimiento
y desarrollo de este conicto. Entre ellos, dos factores son
primordiales.
1) La necesidad de detener la amenaza que representaba para las
peregrinaciones a los Lugares Santos, la presencia de los turcos
selycidas en el Prximo Oriente y Asia Menor.
2) La peticin de ayuda militar suscrita por el emperador bizantino,
Alejandro Comneno (1081- 1118), que haba visto debilitadas las
defensas de su imperio ante la presin de los turcos selycidas
comandados por Malik Sha, quien haba unicado a las distintas
tribus turcas. La muerte de Malik Sha en 1092, hizo viable una
contraofensiva bizantina, para lo que el emperador requiri
contingentes occidentales, en forma de soldados mercenarios al
servicio de Constantinopla.
Cuando Urbano II convoc en 1095 al concilio de Clermont
(que termin en 1096 aprobando la expedicin militar a favor del
Imperio Bizantino), lo que estaba en juego era la manifestacin
y reforzamiento de la preeminencia del Papa como cabeza de la
cristiandad.
Sabas que...
Ms all de estas causas
razonables, actualmente se
considera que las causas
decisivas que permitieron la
convocatoria y organizacin
de expediciones militares,
deben buscarse en el interior
de la cristiandad occidental,
especialmente en las luchas de
poder entre Papas y reyes.
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Captulo 3 Europa medieval y Cristianismo
De este modo, las cruzadas vinieron a responder a una necesidad poltica interna del cristianismo occidental, de
unir a la nobleza (an por sobre el poder de los monarcas) bajo la jefatura del Papa romano. Por ello, si se haban
solicitado mercenarios, se ofrecieron ejrcitos; y si con estos guerreros los bizantinos pretendan conquistar a
los turcos, los cristianos cambiaron el objetivo hacia la reconquista de Jerusaln.
Pero, el mensaje del Papa no fue acogido de inmediato por sus destinatarios principales. En su lugar, pastores
desvinculados de la Iglesia y eremitas organizaron una Cruzada conocida como Popular, por la procedencia
social de sus integrantes: miembros de la baja nobleza, campesinos, jornaleros, hasta bandoleros, dirigidos por
conocidos predicadores tales como Pedro el Ermitao y Gualterio Sans Avoir. El resultado de esta expedicin fue
un completo desastre: de los casi setenta mil soldados mal organizados que eran, sobrevivieron apenas tres mil.
En las cruzadas siguientes, los emperadores bizantinos miraron con desconanza las expediciones que
llegaban, ya que ellos haban pedido mercenarios, y lo que Occidente les ofreci fueron ejrcitos organizados
que respondan a las rdenes de monarcas o nobles europeos, celosos de su autonoma, y ambiciosos en grado
sumo, deseosos de hacerse con parte de las riquezas que pudieran hallar.
Por lo mismo, si bien las Cruzadas mantuvieron un espritu religioso en general, muchas expediciones
respondieron a intereses particulares de la nobleza y de los monarcas.
Las ocho Cruzadas (1096-1291):
Cruzada Caractersticas Pincipales
Primera (1096- 1099)
Divisin entre los cruzados y los bizantinos. Los cruzados conquistaron
Antioquia y conquistaron y saquearon Jerusaln. La ciudad qued
entregada a Balduino I (1100- 1118) quien la gobern con el ttulo de rey.
Segunda (1147- 1149)
En 1144, el emir de Mosul, Zengi, reagrupa las fuerzas fatimes, y expande
sus fronteras con el objetivo de reconquistar Jerusaln. Esta cruzada tuvo
un carcter defensivo, y fue convocada por los monarcas.
Tercera (1191)
Fue ocasionada por la reconquista de Jerusaln por Saladino (1187), gran
general musulmn. Los cristianos son derrotados completamente.
Cuarta (1202- 1204)
Pretenda reconquistar Jerusaln. En su lugar se asalt Constantinopla
y de dividi el Imperio Bizantino en tres imperios, correspondientes a
los jefes cruzados: el Imperio Latino, el Imperio de Nicea y el Imperio de
Trebisonda.
Quinta (1217- 1221) Intento frustrado de conquista de Egipto.
Sexta (1227- 1229) Conquista de Beln, Nazareth y Jerusaln
Sptima y Octava (1248 y 1291)
Promovidas por la reconquista de Jerusaln por los musulmanes. Intento
fracasado de conquistar el norte de frica.
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Fuente: Georges Duby, Atlas Histrico Mundial Universal, pg. 57.
Imperio Latino (inicios del siglo XIII)
Consecuencias de las Cruzadas: Las cruzadas tuvieron escaso impacto militar. El pretendido objetivo de
reconquista de Tierra Santa, no se cumpli y en su lugar apareci un cmulo de consecuencias al interior de
Europa occidental.
- La aparicin del seoro: Las Cruzadas fueron expediciones militares costosas, nanciadas casi
exclusivamente por los reyes y nobles, los que incluso se endeudaron para realizarlas. Estas deudas, en
todo caso, contradas con la esperanza de que se pagaran con el botn de las conquistas, fueron la causa
de que, al retornar los nobles derrotados, estos establecieran un rgimen ms rgido de explotacin de las
tierras y de la mano de obra a su cargo. Tal rgimen es conocido como Seoro y correspondi a una etapa
en el desarrollo del feudalismo, que analizaremos ms abajo.
- Al mismo tiempo, las expediciones militares a Oriente, provocaron que muchos reyes y nobles se
ausentaran bastante tiempo de Europa, lo que permiti cierta libertad a comerciantes y ciudades, que
facilit su desarrollo y enriquecimiento. En parte, este enriquecimiento se debi a que las ciudades no
deban pagar derechos feudales a nobles y reyes ausentes; y en parte, la mayor libertad de movimiento que
tuvieron los comerciantes, les permiti desarrollar importantes negocios y amasar fortunas.
- Las Cruzadas permitieron el surgimiento de reinos cristianos en Oriente Prximo, al menos
provisionalmente, lo que permiti a los occidentales, el acceso a artculos de lujo provenientes de Oriente.
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Captulo 3 Europa medieval y Cristianismo
- Con las Cruzadas, la Iglesia se transform dentro de Europa Occidental en el nico poder que
mantuvo cohesin y presencia permanente, lo que consolid la posicin de los Papas en su particular
lucha de poder con los reyes. Precisamente, esta primaca papal dur hasta que se acabaron las expediciones
militares.
- Finalmente, las Cruzadas aumentaron las desavenencias entre Bizancio y Roma, tanto en trminos
polticos como religiosos, especialmente por el comportamiento de numerosos caballeros cruzados en su
paso por Bizancio.
3. Organizacin social de la Edad Media
3.1 El Feudalismo (baja Edad Media)
Denicin
Conceptos fundamentales
El Feudalismo fue un sistema socioeconmico e institucional que se desarroll en Europa entre los siglos
VIII y XV, pero que perdur ms all de la Edad Media, tanto dentro de Europa como fuera de ella.
Si bien no existi un nico modelo feudal, sino varias estructuras de organizacin feudal de la sociedad
y de la economa (la francesa, la inglesa, la germana, etc.), el feudalismo, en general, se caracteriz por el
establecimiento de un tipo de relacin social, fundada en un contrato personal y privado en virtud del cual dos
hombres libres decidan establecer una relacin de dependencia personal, basada en la mutua delidad y lealtad,
consistente en la entrega de bienes o medios de subsistencia a cambio de la realizacin de ciertos servicios.
La generalizacin de estas prcticas contractuales al conjunto de la sociedad europea, fue lo que provoc el
surgimiento de este sistema socioeconmico.
Existen dos deniciones genricas respecto del feudalismo. Una de ellas destaca el aspecto institucional; la otra,
su consecuencia econmico-social.
Para Ganshof, el feudalismo era un conjunto de instituciones que crean y rigen obligaciones de obediencia y
servicio principalmente militar- por parte de un hombre libre, llamado vasallo, hacia un hombre libre llamado
seor, y obligaciones de proteccin y sostenimiento por parte del seor respecto del vasallo, dndose el caso
de que la obligacin de sostenimiento tuviera, la mayora de las veces, como efecto la concesin, por parte del
seor al vasallo, de un bien llamado feudo.
Esta denicin, que podramos denominar jurdica, otorga importancia al contrato de prestaciones recprocas
que se hacen dos individuos, el seor y el vasallo: el feudo por servicios personales.
En otro plano, Claramunt, siguiendo a Bloch, dene el feudalismo como un rgimen social que se fund en
la conscacin de los excedentes del trabajo campesino y que garantiz, mediante un sistema de relaciones
personales (denominado vasallaje) y de graticacin (feudo), su redistribucin entre la nobleza.
La diferencia entre esta denicin y la anterior, es que contextualiza el contrato que suscriben el seor y el
vasallo, dentro de la panormica general de las conscaciones de los excedentes del producto del trabajo
campesino, que da lugar a su aprovechamiento, por parte de la nobleza, a travs del feudo.
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Entre ambas deniciones se articula la complejidad del rgimen feudal o de la poca feudal, que
comenzaremos a analizar en estas pginas.
Si bien tradicionalmente el origen del Feudalismo es datado entre los siglos VIII y X, muchas de sus caractersticas
correspondieron a fechas anteriores al siglo VIII. El Feudalismo es considerado como una combinacin de
elementos especcos (tales como el feudo vasalltico y la servidumbre) y de elementos procedentes de
regmenes anteriores, pero que se reestructuraron de forma diferente y que revistieron nuevos signicados,
como consecuencia de su combinacin con elementos peculiares del rgimen feudal.
El feudalismo en cuanto sistema de relaciones interpersonales y reales, result de la fusin de dos fenmenos
que, en principio, existan independientemente: el vnculo vasalltico por el cual una persona se encomienda
a un poderoso y obtiene su proteccin; y el benecio, que es la concesin de un dominio fundiario. La fusin
de estos fenmenos de distinto origen se produjo entre los siglos VIII y X, y conformaron un solo sistema.
Las estructuras y formas sociales que sirvieron para el desarrollo del rgimen feudal, fueron las siguientes:
El Foedus: tradicionalmente se ha aceptado que uno de los primeros antecedentes del feudalismo, mirado
desde su perspectiva jurdica (como contrato), proviene del Foedus, un contrato que estableci el Imperio
Romano, hacia el siglo III, mediante el cual entregaba tierras a los germanos, a cambio del resguardo de las
fronteras. Estas tierras, por cierto, eran fronterizas, y su entrega fue una medida sagaz orientada a hacer que
los propios germanos se hicieran cargo de la proteccin del Imperio, a travs de la defensa de sus tierras.
Ya en este primer antecedente se pueden notar los elementos estructurales de lo que ms tarde sera
el feudalismo: la entrega de tierras por servicios. El pago en servicios se haca ya que, en su origen, los
germanos desconocieron la moneda.

El legado poltico y econmico de los germanos: durante las invasiones germanas al Imperio Romano
de Occidente, entre los siglos IV y V (conocidas como las invasiones violentas), los germanos importaron
sus formas polticas y econmicas a los territorios conquistados.
Entre estas formas, se destaca el hecho de que el rey germano era solo un jefe, perteneciente a la nobleza
guerrera germana, que administraba el reparto del botn. Esta facultad, conocida como ban (de donde
proviene el trmino banalidad, como sinnimo de superuo), result esencial en una poca como las
invasiones, para determinar la justicia de las distribuciones de tierras entre los distintos jefes germanos, los
que quedaban obligados a protegerlas y administrarlas.
De este reparto de las invasiones, surgi una elite, que algunas fuentes documentales han destacado con
el nombre de seniores (de donde proviene el trmino seor), dentro de la Hispania visigoda de los
siglos V y VI. Con esta denominacin se haca referencia a hombres, mayores de edad, probablemente jefes
tribales, que se transformaban en propietarios de tierras y convertan al resto de los miembros de su tribu
en iuniores (de donde proviene el trmino junior), para referirse a labradores de la tierra, en una situacin
de dependencia respecto del seor.
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Captulo 3 Europa medieval y Cristianismo
La llamada revolucin militar del Imperio Carolingio: tradicionalmente se le ha asignado el rol de
causa del feudalismo al proceso que signic el paso de la Guerra Ofensiva a la Guerra Defensiva, durante
el Imperio de Carlomagno. Esta transformacin, debida a los enfrentamientos entre el ejrcito franco y los
musulmanes, signic el desarrollo de la caballera.
La imagen representa a la caballera franca de inicios del siglo IX
Si bien es demasiado osado plantear a esta como la causa del surgimiento del feudalismo, es indudable que
contribuy a su formacin, ya que la conformacin de la caballera franca provoc el surgimiento de una
casta de poseedores de bienes races, que constituy el elemento principal de los ejrcitos y, ms tarde, de
la sociedad caballeresca.
Las invasiones normandas y eslavas: el contexto del surgimiento del feudalismo es una sociedad europea
marcada por la violencia y el caos que provoc la irrupcin en el espacio geogrco europeo, de nuevos
pueblos provenientes del este y del norte. Estos pueblos fueron los normandos, que invadieron el norte de
Italia, el sur y norte de Francia, y el sur de Inglaterra; y los eslavos, que se asentaron en el este de Europa,
y que pasaron a constituir reinos que hoy se conocen como la base de las naciones de Hungra, Checa,
Eslovaquia, Bulgaria, Rusia, etc.
Estas invasiones provocaron pnico entre las poblaciones rurales, y debilitamiento de las ciudades que
haban persistido tras las invasiones germanas. La consecuencia inmediata, fue la migracin de poblacin
hacia los territorios en donde se hallaban los seores ms poderosos, en busca de proteccin y auxilio, a
cambio de servicios.
Esta reestructuracin de la poblacin rural, estuvo en el origen mismo del Feudalismo, y algunos autores lo
consideran como un factor de su desarrollo y masicacin, en todo el espacio europeo.

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Fuente: Georges Duby, Atlas Histrico Mundial Universal, pg. 41.
Las invasiones normandas
3.1.1 La estructura feudal
a. El rgimen seorial
En palabras de Fossier, El seoro es la forma consuetudinaria de encuadramiento social, poltico y econmico
de los hombres, estableciendo entre sus miembros un contrato, en general tcito, sinalagmtico [referente al
contrato] de ayuda y de proteccin, y esto en ausencia de un poder pblico slidamente organizado.
El seoro estableci las relaciones entre seores y campesinos, y entre seores y vasallos. Estas
relaciones fueron el resultado de la disgregacin del poder del rey, tras la divisin del Imperio Carolingio (ocurrida
bajo el reinado de los hijos de Carlomagno), el que pas a los principados territoriales y de estos a los seores
y sus seoros, durante el siglo IX, si bien no de manera homognea.
Las relaciones establecidas por el seoro son bsicamente tres, dos de ellas de carcter vertical y una de
carcter horizontal:
- Las relaciones de dominacin;
- Las relaciones de patronato y servicio; y,
- Las relaciones de vasallaje y soberana feudal, que son resultado de relaciones de colaboracin y
apoyo mutuo entre los miembros de la nobleza.
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Por estas razones, la expresin seoro supone dos signicados:
1) En sentido amplio, el seoro es el territorio en el que el seor ejerca el poder pblico que corresponda al
rey sobre sus campesinos: administra justicia, recauda impuestos, comanda el ejrcito.
2) En un sentido restringido, seoro sirvi para designar el vnculo feudal entre un seor y un vasallo. En
este sentido, el seor no revesta los poderes incontrarrestables que tena en la relacin con el campesino.
Este elemento fue clave para entender la estrecha relacin existente en el feudalismo entre el aspecto
seorial y feudo- vasalltico: casi siempre un seor territorial tena en feudo su seoro, de un seor feudal
del que era vasallo.
En el siglo XII, adems de aquellos poderes generales que detentaba el seor sobre la masa campesina, surgieron
otros, asociados con la supervisin directa en la explotacin de sus bienes.

Ojo con
Diversos factores provocaron que una aristocracia, hasta entonces estrictamente militar, se transformara
en una nobleza terrateniente; pero, sin dudas, en ello ha intervenido la decadencia econmica provocada
por el impacto del costo de las Cruzadas en los recursos de la nobleza.
Como consecuencias de esta transformacin, los campesinos fueron adscritos a la tierra (siervos de la gleba),
se desecaron pantanos, se ocuparon tierras improductivas, comenz la apropiacin de los bosques, hasta
entonces abandonados a la suerte de los vagabundos; aparecieron los molinos, se expandi el cultivo cerealero,
y sobretodo, se aplicaron tcnicas de rotacin de cultivos (la tcnica de tres rejas y regado). Estas tcnicas
consistan en que la tierra era dividida en tres partes, una para barbecho, una para cereales de otoo (trigo
candeal, centeno) y otra, destinada al cereal de primavera (trigo, cebada, avena).
El resultado de estas innovaciones, provocadas por el cambio en el seoro, fue el aumento de la productividad,
la diversicacin de la dieta alimenticia, y el surgimiento de las tierras de reserva, reducidas ahora a un 30% del
total de tierras cultivables.
b. El rgimen vaslico
El vnculo feudo vasalltico es doble: de una parte, personal, ya que provee un vnculo personal que da origen
al vasallaje; y, de otra parte, hay un vnculo real, originado por la concesin del feudo.
A partir de la segunda mitad del siglo XI, ambos vnculos son paralelos y coincidentes, y prcticamente no se
encontraban vasallos que no haban recibido su feudo. Pero, en un comienzo, esto no era as. Uno se haca
vasallo solo para recibir proteccin de parte de su seor.
Esto demuestra que el feudalismo tuvo una evolucin, que fue consolidando las relaciones personales.
Si el seoro es ante todo un poder (y no un derecho), el vasallaje es ante todo un contrato: el contrato
tipo de la Edad Media. Este contrato era formal y oral, y se realizaba mediante la celebracin de un rito
pblico: la Ceremonia de Homenaje, que consiste esencialmente en un ofrecimiento de las manos.
Ojo con
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La ceremonia consista en los siguientes pasos formales:
- El acto de homenaje: Este consista en arrodillarse frente a su
seor y expresar una suerte de plegaria, expresando en ella su
deseo de recibir la proteccin de su seor.
- El acto de delidad: este surgi durante el Imperio Carolingio.
El vasallo se levanta y de pi, con la mano sobre los libros santos
(la Biblia), presta juramento de ser el a su seor: le jura fe y
seguridad, siguiendo una frmula similar al juramento de delidad
anglosajn:
Ser el y sincero para con mi seor, y amar todo lo que l ame y
abominar todo lo que l abomine.
Junto con ese vnculo personal que sacramenta la Ceremonia de
Homenaje se produce el intercambio de prestaciones recprocas.
Las obligaciones del vasallo para con su seor eran las
siguientes:
* Auxilio: consistente en ayuda militar y econmica. Convocado
por su seor en caso de guerra, el vasallo no poda negarse, so
pena de cometer traicin a su juramento de delidad, lo que
generalmente se pagaba con la guerra y con la muerte del vasallo.
* Consejo: El vasallo pas a formar parte de la corte del Seor. El
vasallo quedaba obligado a prestar asesora a su seor, y quedaba
igualmente obligado por los resultados de este consejo.
A cambio de estas obligaciones generales, el vasallo reciba el
feudo. El feudo consista en el disfrute de las rentas jas sobre
una tierra, denominadas benecio. El benecio nunca supona
labrar las tierras (a esto se denominaba posesin, y corresponda
al siervo), sino percibir el fruto (usufructo) de su produccin a
partir del trabajo de campesinos, al principio encomendados,
carentes de personalidad jurdica (iuniores, jvenes, no sujetos de
derecho). Por tanto, el vasallo no posea ni el dominio del seor, ni
la posesin de los campesinos, sino el disfrute de las rentas.
Estos derechos, sin embargo, cambiaron tras los complejos repartos
territoriales llevados a cabo por los descendientes de Ludovico Po
desde 843 en adelante, en virtud de los cuales se consideraron a
todos los vasallos como quienes deban delidad y servicio directo
al monarca, lo que provoc que el feudo se transformara desde el
disfrute de las rentas, en la propiedad de la tierra (el benecio).
De este modo, desde el siglo X en adelante, el estamento vaslico,
tambin estuvo conformado por seores, aunque en una jerarqua
inferior a la de sus seores.
Sabas que...
Entonces, a partir de los
repartos territoriales del siglo
IX, el Feudo consisti en:
- El ttulo de propiedad
(caballero, marqus, conde,
etc.) y el dominio sobre
ciertos bienes, que ese
ttulo legitimaba.
- La tierra y sus recursos,
considerando dentro de
estos a la mano de obra, los
campesinos, carentes de
derechos.
Representacin medieval de una
ceremonia de Homenaje
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c. La servidumbre
El estamento verdaderamente oprimido de la sociedad feudal, y al
mismo tiempo el ms numeroso, era el de los campesinos, sometidos
al servicio personal y real a su seor.
Si bien, en un comienzo, esta masa campesina estaba conformada por
los villanos (habitantes de las villas), hombres libres posesores de un
manso en la tierra indominicata (el alodio o tierra en comn), con el
tiempo fueron sometidos completamente, y perdieron sus derechos
y libertades.
Entre las obligaciones de los campesinos se encontraban las
siguientes:
- Pago de un censo por su manso.
- Obligacin de cultivar por un perodo determinado, la tierra
dominicata (dominio directo del seor) en la villa;
- Contribuir a las obras pblicas en la villa;
- Aceptacin de las cargas o corveas, obligaciones muy diversas
para con su seor. Entre ellas se hallaba la Talla (pago de un
tributo determinado al arbitrio del seor) y la gabela (pago de
un impuesto por el uso del molino, del lagar y del horno).
- En caso de contraer matrimonio, los campesinos deban pedir
permiso y pagar un impuesto para materializar el evento,
adems de cumplir la Pernada (derecho feudal del seor, de
pasar la noche de bodas con la novia).
Durante los siglos XI y XII, adems, la servidumbre sufri una
transformacin inversamente proporcional a la del seoro. Si este
adquiri nuevos poderes, los campesinos perdieron derechos. Surgi
as el siervo de la gleba, el campesino adscrito a la tierra, de la que no
poda salir, so pena de muerte.
3.1.2 Consecuencias del Feudalismo
Cuando estudiamos las consecuencias de un proceso, generalmente
asociamos estas a los acontecimientos o procesos que ocurren con
posterioridad al fenmeno estudiado. Esto no es as en los procesos
econmicos o culturales, en los que las consecuencias se producen
paralelamente al desarrollo de ellos.
Por lo tanto, el estudio de las consecuencias del feudalismo es, en
realidad, el estudio del impacto que tuvo el feudalismo en la sociedad,
en la economa, en la poltica y en el mbito cultural. El estudio de
ese impacto, constituye en parte el estudio de las caractersticas del
feudalismo aplicadas a otros mbitos de la sociedad europea medieval.
La servidumbre se divida en servidum-
bre real (asociada al trabajo de la tie-
rra, como en la imagen) y servidumbre
personal, asociada a las labores do-
msticas de la casa seorial.
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a. Consecuencias econmicas
Con el feudalismo se consolid la tendencia a la ruralizacin de
la economa. Es decir, las actividades econmicas principales se
desarrollaron en el mbito rural.
Con respecto a las actividades productivas, es indudable que el
feudalismo se asoci con la agricultura y ganadera. Dentro de la
agricultura, sobresali la actividad cerealera (trigo, avena, cebada),
por encima de otros cultivos. En la ganadera, destacaron por igual, la
ganadera bovina (vacas) y equina (caballos), debido a la gran demanda
medieval de caballos para los ejrcitos de jinetes y caballeros.
Sin embargo, la agricultura y la ganadera no constituyeron la nica
labor productiva desarrollada durante la poca feudal. Tanto o ms valor
que ella, tuvo la artesana, en particular la metalurgia y herrera,
esencial para la forja de armas de hierro, escudos y posteriormente,
cascos y corazas.
La herrera, a su vez, dependi del desarrollo de la minera de hierro,
de cobre y la forja del bronce. Todos estos metales fueron muy
demandados en una poca especialmente violenta como lo fue la Edad
Media.
En cuanto al comercio y la moneda, se debe decir que durante
la poca inicial del feudalismo (siglos VIII- X), su uso entr en
decadencia. Sin embargo, estuvieron lejos de desaparecer, ya que la
economa autrquica de los feudos se sustentaba, precisamente, en la
uidez de los intercambios locales.
La decadencia del comercio en la poca inicial del feudalismo, se debi
a que la actividad comercial se reputaba, dentro del germanismo, como
una actividad ticamente reprobable. Es ms, la escasa legislacin
comercial que se desarroll en esta poca, se dict desde la perspectiva
del consumidor. Adems de estas razones, el comercio entr en
decadencia a nivel regional, debido al debilitamiento de los poderes
centrales, nicos capaces de regular los intercambios y los mercados,
de mantener las calzadas y caminos, de proteger los puertos de la
depredacin de los piratas y de los vikingos.
De este modo, el comercio se sustent en el transporte de productos
por vas terrestres. Pero, el transporte terrestre, se volvi lento, penoso,
lleno de obstculos y peligros, y caro, por cuanto las autoridades
locales, representantes del seor, inundaron los caminos de peajes.
Pese a todo ello, hubo comercio, y muchos seores feudales
protegieron los mercados locales, levantados provisionalmente por
artesanos y campesinos, en los que se produca el intercambio de
bienes, usando cereales como medio de pago, o incluso el trueque, por
lo menos, antes de la reaparicin de la moneda en gran escala, ocurrida
a mediados del siglo X en el Mar del Norte, y en la primera mitad del
siglo XI en el Mediterrneo.
La imagen representa las numerosas
faenas agrcolas en el perodo
feudal.
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b. Consecuencias polticas
Las consecuencias polticas inmediatas del feudalismo fueron: la fragmentacin territorial del poder, la
privatizacin del poder pblico y el surgimiento de las monarquas feudales.
La fragmentacin territorial del poder: A nes del siglo IX estaba consolidado el proceso de desarrollo
de los principados territoriales, que dividieron el territorio de numerosos reinos europeos. El caso ms claro
de esta fragmentacin fue el de Espaa, dividida en diversos reinos catlicos durante gran parte de la Edad
Media (Castilla, Len, Aragn, etc.). En Francia y Alemania, la fragmentacin territorial fue ms intensa,
pero ocurri por debajo de la presencia formal de un rey unicador.
La fragmentacin territorial dio lugar al proceso de descentralizacin de la burocracia estatal y de la
monarqua, en los principados territoriales, conformados por vastas zonas estables en el tiempo, llamada
en Francia regnas, existentes desde el Imperio de Carlomagno.
La fragmentacin territorial del reino en principados, dio lugar, en un segundo momento, a la fragmentacin
territorial de los mismos principados: surgieron as principados menores, los condados y ducados. Con esta
segunda fragmentacin, disminuy el nmero de vasallos del rey, y aument el nmero de vasallos de los
prncipes territoriales, debido a la estructuracin jerrquica de las ceremonias de homenaje.
Lo que ocurri fue una consecuencia obvia de la expansin de las relaciones feudo- vasallticas en toda la
sociedad: se estructuraba as la jerarqua feudal, constituida por la doble relacin entre personas y tierras.
La privatizacin del poder poltico: En forma paralela a la fragmentacin territorial del poder, los vasallos
del monarca, ante una monarqua crecientemente incapaz de hacer frente a los gastos de gestin del
Estado, impusieron la ocupacin indenida y heredable de los cargos pblicos y la apropiacin de las rentas
pblicas. La consecuencia fue una progresiva fusin entre las funciones pblicas y la propiedad privada de
los funcionarios, la conversin del ocio en benecio, cuyo resultado fue una apropiacin de las regalas.
De este modo, si el Rgimen Vaslico surgi como un vnculo personal de dependencia, evolucion de tal
forma que pas a determinar la estructura del gobierno y del poder poltico, a travs de la estrecha unin
entre el ocio militar, la posesin de tierras y el ejercicio del poder.
De este modo, antiguos conceptos como el de repblica, perdieron dentro del feudalismo, totalmente su
signicacin. Del mismo modo, el derecho escrito cedi terreno ante el derecho consuetudinario de las
herencias. Procesos similares ocurrieron con lo pblico ante lo privado, y con el individuo ante el linaje. En
estas condiciones, el Imperio, o una estructura gubernativa centralizada, carecan de sentido.
Las monarquas feudales: Esta denominacin corresponde al historiador francs Petit- Duatillis, para
indicar el surgimiento de una formacin poltica peculiar del feudalismo.
Esta formacin poltica fue, en todo caso, resultado de la fragmentacin y de la privatizacin del poder,
sobre todo, en Francia medieval. Aunque en otros lugares de Europa, no fue tan evidente este desarrollo
poltico, tuvo signos de las caractersticas centrales de la monarqua francesa, asociada a la dinasta de los
Capeto (siglos X- XIV).
La monarqua feudal se sustenta en el principio de que el poder del rey est en el patrimonio
que dispone, pero que no necesariamente administra directamente. Esta situacin se provoc por el
hecho de que con el feudalismo, el territorio de la monarqua, el reino, qued fragmentado en numerosos
principados territoriales locales. Lo que hizo la monarqua fue intentar recuperar formalmente su patrimonio
legtimo, apoyada por la Iglesia (ya que el rey recuper inuencia en los obispados); en ese intento, los
prncipes territoriales que mandaban en los territorios que constituan el patrimonio legtimo del rey, fueron
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colocados en posicin de vasallos del rey, subordinados a l, obligados a jurarle delidad cuando fuera
necesario; pero en la prctica, en una condicin de inmensa autonoma.
Por tanto, la monarqua feudal constituy el proceso de recuperacin formal del patrimonio del rey. El
primero en realizarlo fue Hugo Capeto (987- 996), quien hered a su sucesor, Roberto II, un reino ms
grande del que encontr. Un proceso similar estaba ocurriendo en Inglaterra antes de la llegada de los
normandos, quienes conquistaron el sur de Bretaa en 1066, al mando de Guillermo el Conquistador.
Sin embargo, hacia el siglo XI, que es comnmente sealado como el momento desde el cual se consolid
un Estado Feudal, cuya clase gobernante pas a formar una jerarqua feudal cuya cabeza era el rey, el gran
objetivo del rey fue contrarrestar la autarqua y autonoma de sus vasallos, creando organismos nancieros
y judiciales, y estableciendo asambleas representativas de lo que pas a denominarse el cuerpo del Reino.
El Estado feudal del siglo XI no daba para hacerse demasiadas expectativas: modestas rentas scales,
similares a las de los dems seores; escasas fuerzas militares y una pobre y escasa burocracia. En estas
condiciones, la imposicin de las nuevas dinastas hereditarias, parece un xito desproporcionado.
c. Consecuencias sociales
El resultado nal de la revolucin feudal fue la constitucin de una jerarqua feudal fundada en una doble
relacin: entre personas y tierras, o mejor dicho, entre personas y feudos.
La realeza: En la cspide de esta jerarqua ha quedado el rey, si bien desprovisto de muchos de los poderes
que haba gozado durante la poca de los imperios territoriales de la dinasta francesa carolingia (siglos VIII
y IX) y de la alemana otnida (siglo X).
Pero, la realeza, debilitada inicialmente por la fragmentacin territorial, derrotada por la anarqua de la etapa
revolucionaria inicial (siglos VIII- X), recuper, hacia el siglo XI, parte de su poder gracias al desarrollo de
la suzerana, es decir, entidad superior y ltima de todos los repartos de tierras: el rey es soberano, no
solo de sus vasallos, sino tambin de los vasallos de sus vasallos. Ese principio, en denitiva fue lo que
permiti el desarrollo de las monarquas feudales.
Por ello mismo, la realeza estuvo lejos de desaparecer con el feudalismo. Pero adquiri otro estatuto en la
poca medieval, por lo menos hasta que monarcas lo sucientemente fuertes para someter a sus rivales,
revocaron a nales de la Edad Media, este orden de cosas.
La nobleza feudal y la caballera: El sistema feudal naci y se organiz en la idea de sostener a una clase
militar, un grupo de hombres libres, profesionales de la guerra y sostenidos por el benecio de las rentas.
Por lo menos hasta el siglo XI, este fue el componente humano mayoritario de este nuevo estamento social.
La peculiaridad de este estamento fue su conciencia social, la que surgi no solo del sometimiento del resto
de la sociedad feudal, los campesinos, a sus deseos y normas. Esa conciencia surgi, adems, de un proceso
interno: desde el momento mismo que se asent el principio de que los caballeros deban ser formados, a
travs de un largo y complejo proceso, hasta ser armados como tales.
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En ese proceso contribuy la Iglesia, fomentando una mentalidad caballeresca, y armando que los caballeros
tenan una funcin y deberes complementarios a los de la religin: emplear sus armas a favor de la justicia.
Durante la Edad Media, la Iglesia, cuyo estamento superior tambin form parte de la nobleza
terrateniente, fue deniendo un cdigo tico para estos guerreros, mediante dos instrumentos:
- La Asamblea de paz, nacida en Languedoc (sureste de Francia, cuyas costas dan al Mediterrneo). Supona
el compromiso de los caballeros de no tomar las armas ms que en condiciones justas, respetando en las
contiendas los campos cultivados, los pobres y las mujeres. Era un precepto moral.
- La Tregua de Dios, suscitada en Aquitania (suroeste de Francia, cuyas costas dan al Ocano Atlntico).
En virtud de ella, los caballeros no podan luchar los jueves (Jess estableci la Eucarista), ni los viernes
(muerte del Seor), ni sbado (la Tierra qued vaca sin el Seor), ni domingo (la resurreccin del Seor).
Si bien estos principios tuvieron diversa aplicacin en los distintos territorios, impulsaron la idea de que
el caballero no solo implicaba una destreza militar, sino tambin un cdigo de honor y una educacin, que
favoreci su evolucin hacia la transformacin en una aristocracia nobiliar.
Esta clase profesional de guerreros, se vio beneciada por los avances tcnicos del siglo X: la energa
hidrulica de los molinos pas a utilizarse en la fragua del hierro, de lo que result la fundicin de corazas cada
vez mejores y ms resistentes; adems, la invencin del estribo y del freno, pas a utilizarse inmediatamente
en el caballo de guerra, permitiendo al caballero liberar las manos para la mejor defensa (escudo en una mano)
y el ataque (espada, lanza o maza en la otra mano).
Al desarrollo de la caballera, debe agregarse la evolucin del seoro de los siglos XI y XII, que vio aparecer a
un seor hacendado, es decir, supervisor directo de la explotacin de la hacienda, con el que se produjo la
expansin productiva de los feudos a partir de esos siglos.
Los trabajadores rurales: En la estructura feudal, el trabajo era un ocio innoble. El ejercicio del
poder poltico, la administracin de la justicia, incluso, la guerra (y sus proyecciones en tiempos de paz, la
caza y los torneos), eran los ocios de la realeza y de la nobleza.
El trabajo, como proceso de transformacin de la naturaleza y generador de una riqueza que era disfrutada por
los estamentos superiores, era en realidad desarrollado por un sinnmero de trabajadores que desarrollaban
diversas labores.
En el mundo laboral, sin embargo, tres actividades principales resaltaban en la conformacin social de los
trabajadores: el trabajo directo de la tierra (agricultura, ganadera y en menor medida, minera), la artesana
y herrera y el servicio personal.
Esas actividades daban lugar, asimismo, a los tres sectores sociales principales del estamento inferior de la
jerarqua feudal: los siervos, los herreros y artesanos, y el servicio domstico.
De esos tres sectores, los nicos que gozaban de cierta autonoma y libertad de movimiento eran los
artesanos y herreros. Si bien posean talleres rurales, los que los obligaba a realizar sus labores, la mayor parte del
tiempo en un lugar jo, tenan la libertad, fomentada muchas veces por los propios seores, de acudir a un mercado
local, a intercambiar sus productos. Los herreros, en particular, se transformaron en una pieza esencial del engranaje
feudal, ya que, por su habilidad tcnica, de ellos dependa el armamento de los caballeros y de sus caballos.
Los otros sectores sociales predominantes del estamento inferior, no tenan tanta suerte. La vida cotidiana de
los campesinos pasaba, la mayor parte del tiempo, en las faenas agrcolas y pastoriles. Incluso, la elaboracin
de productos alimentarios, tales como la harina y el pan, para su propio consumo o para el consumo del seor
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y de su corte, dependa exclusivamente de ellos. An as y pese al hecho de que no podan salir de la tierra en
la que trabajaban y vivan, los campesinos gozaban de ciertos derechos mnimos: adems del derecho a la vida,
que el espritu caballeresco medieval ayud a proteger y respetar, los campesinos y las campesinas trabajaban
las tierras la mayor parte del tiempo, en su propio provecho.
Tales libertades no las compartan los servidores domsticos. Estos se hallaban en un estatus similar al de la
esclavitud. Estaban al servicio de todos los deseos del seor, quien los trataba como el amo a sus esclavos.
La estructura feudal: una sociedad de estamentos: La sociedad feudal no se organizaba en clases sociales,
como la nuestra, sino en estamentos. El estamento es un estrato social, denido por un mismo estilo
de vida o anloga situacin social: una forma de vestir, de hablar, de comportarse socialmente, incluso,
una red social formada por personas de la misma jerarqua.
Estos estamentos estaban denidos por el nacimiento y la herencia. Se nace campesino y se muere como
tal. No hay forma de salir de esa condicin, al menos para los siervos de la gleba.
En la nobleza ocurra otro tanto. Sin embargo, como algunos estaban obligados por lazos de dependencia
vasalltica, y por ello deban acudir en auxilio o consejo del seor, el no cumplimiento de estas obligaciones
poda provocar la muerte del infractor y la degradacin social de su familia.
Por estas razones, la movilidad social, es decir, la posibilidad de ascenso o descenso social, era
puramente excepcional, incluso en estamentos que otorgaban cierta movilidad social, como la Iglesia y el
Ejrcito. An en estos casos, las instancias superiores estaban reservadas exclusivamente a miembros de la
nobleza; por ello, estas instituciones representaban la jerarqua feudal.
d. Consecuencias culturales
Variadas fueron las consecuencias culturales del desarrollo del feudalismo. Dentro de las ms importantes, es
necesario destacar las siguientes: la feudalizacin de la Iglesia, el encastillamiento de la nobleza, la aparicin de
los feudos de bolsa y el desarrollo de los torneos.
La feudalizacin de la Iglesia: Durante el feudalismo, la parroquia y el monasterio se hicieron referentes
obligados de la comunidad rural en los actos religiosos, jurdicos, administrativos y judiciales.
El sacerdote de la parroquia o el abad, pasaron a poseer la cura de las almas (cura animarum, en la
expresin de la poca) de sus feligreses.
Adems, la parroquia, al ser fundada o establecida, reciba una donacin de bienes fundiarios y rentas por
ofrendas y limosnas, bienes a los que se uni, por voluntad carolingia, el diezmo. Por ello, la parroquia se
transform, con el tiempo, en una fuente apetecible de riquezas, de la que los seores presionaron por
apropiarsela: seor u obispo, redujeron la parroquia a un benecio, nombrando o deponiendo al sacerdote,
que deba jurarle delidad para prestar el servicio.
De este modo, los seores pasaron a percibir el diezmo como una renta feudal ms, y pasaron a
percibir la parraquia como otra propiedad.
Este sistema, que comenz en la parroquia, subi en jerarqua y lleg a los episcopados y hasta el propio
papado. Entre los siglos IX y X, el trono ponticio, se convirti en propiedad disputada por la nobleza
romana, eligindose y asesinndose Papas segn los vaivenes de las distintas conveniencias.
La grave crisis de la Iglesia de estos siglos tuvo consecuencias enormes en la conformacin social de ella:
mientras los sacerdotes pasaron a tener una condicin servil, los episcopados y el papado pasaron a ser
dependencias de la nobleza seorial.
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Captulo 3 Europa medieval y Cristianismo
Esta reestructuracin social de la Iglesia tuvo enormes
consecuencias culturales: entre esos siglos, un verdadero
oscurantismo intelectual ensombreci a la Iglesia. La Iglesia no
pudo aportar con un solo intelectual de talle en ese perodo. Tuvo
que surgir un nuevo movimiento eclesial reformista, proveniente
del Monasterio de Cluny (fundado en el 909), para refundar una
nueva concepcin del mundo y el rol de la Iglesia dentro de l.
El encastillamiento: El proceso de encastillamiento fue un
fenmeno fundamental en el feudalismo, casi desde sus orgenes,
al punto que el castillo termin convirtindose en el elemento
material ms caracterstico del rgimen feudal.
Los arquelogos distinguen distintas etapas en la creacin de la
red de castillos que poblaron Europa en la poca feudal.
En una primera etapa, correspondiente al Imperio Carolingio
(siglos VIII y IX), la mayor parte de los castillos estaba formada por
accidentes naturales, generalmente aprovechando formaciones
rocosas.
Entre los siglos X y XI, surgieron, a veces en los mismos lugares,
construcciones ms reducidas.
Un tercer momento, posterior al siglo XII, correspondi al de los
castillos como reductos defensivos menos elevados, y sobre todo
ms diseminados. Se transformaron en casas fuertes.
Todos esos modelos de castillos se llenaron de gente. Por lo
mismo, en el siglo X no haba un castillo sin guarnicin, a cuya
cabeza estaba un castellanus (castellano), jefe de la guarnicin
del castillo.
Qu razn permite entender la masicacin del castillo? La
ms importante, la poltica: el castillo se convirti en el centro
de administracin seorial del feudo. Fue la materializacin de
la fragmentacin territorial del poder, y la garanta material de
la perpetuacin de esa fragmentacin. Desde esta perspectiva,
el castillo pas a cumplir una doble funcin poltica en la
nueva estructuracin del poder bajo el feudalismo:
- Impidi, o al menos disuadi a nobles ms poderosos, o al propio
rey, de apropiarse por la fuerza del dominio territorial de otro
noble.
- Fue el agente de la explotacin seorial de los siervos. Del castillo
salan los caballeros, que inspiraban miedo entre los campesinos,
y les obligaban a desempear la nueva funcin productiva que el
poder seorial les asignaba.
Ejemplo de castillo medieval,
correspondiente al siglo X.
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Los feudos de Bolsa: Los feudos de bolsa son tenencias feudales constituidas no por una tierra, sino por
una renta anual ja, en dinero o en especie, en que el beneciario es un vasallo. Este tipo de feudos se
desarroll a partir del siglo XI, pero no se generaliz sino hasta nes del siglo XII y correspondi al auge
monetario y comercial de esa poca. En todo caso, estos feudos persistieron hasta nes de la Edad Media.
El feudo de Bolsa consista en la asignacin de rentas, por parte de un seor, a cambios del
homenaje y delidad de un vasallo. La ventaja de esta relacin era su carcter exible: mientras el seor
poda tener vasallos en lugares muy alejados de su castillo, y poda castigar las felonas (traiciones) con la
mera suspensin de las anualidades, el vasallo dispona libremente de las rentas en dinero.
Adems de vitalicio, el feudo era heredable y alienable (se poda vender). Y si bien importaba un servicio de
armas, no solo implicaba el servicio de armas, sino tambin otros servicios asociados a regalos, prendas o
indemnizaciones de todo tipo.
El desarrollo de los torneos: El torneo fue el deporte feudal por excelencia. Fue tan importante que se
generaliz como prctica en toda Europa, a partir del siglo XII. Si bien era penado por la Iglesia, la condena
careca de valor.
Los torneos eran simulacros de guerra, que tenan su razn de ser en una doble circunstancia: por una
parte, era una forma de entrenamiento de los caballeros; por otra, era una forma de desahogo, de control
de la violencia de la nobleza. Los torneos vinieron a responder a la idea de reforzamiento de la paz pblica,
promovida desde las monarquas europeas.
Se trataba de encuentros preparados, organizados cada quince das a lo largo de todo el ao, salvo en
cuaresma (tiempo litrgico destinado a la preparacin de la esta de la Pascua de Resurreccin; va desde el
mircoles de Ceniza hasta el domingo de Ramos, con el que comienza la Semana Santa). Estos encuentros
se celebraban en territorios fronterizos, fuera de los grandes castillos y de las ciudades, y por ello, estos
torneos aparecan como un fenmeno marginal, una actividad propia de los jvenes, hijos de la nobleza a
los que su familia todava no haba podido encontrar una colocacin.
Como todo fenmeno social, tuvo diversas fases. Entre los siglos XII y XIV, era un enfrentamiento de grupos
reunidos en torno a un jefe, un competidor avezado, o el primognito de un gran seor. El objetivo era
dispersar al bando contrario, para hacer prisioneros. A partir del siglo XIV, se transform en una competencia
de combates singulares, basados en el enfrentamiento uno contra uno.
El historiador francs Georges Duby, denomin a los torneos un juego de dinero. En primer lugar, porque
el jefe de cada equipo contrataba a sus compaeros por un sueldo proporcional a su reputacin individual
como combatiente. As, los torneos se transformaban en una instancia de retribucin de la moneda de las
arcas de los grandes seores hacia la pequea caballera necesitada. En segundo lugar, el n del torneo era
capturar prisioneros para pedir rescate por ellos. Finalmente, porque en los alrededores de los torneos se
desarrollaba un gran mercado, en el que se venda de todo, armas, pertrechos, hasta vveres para la campaa.
Duby consideraba que en los torneos era el nico lugar en el que un caballero poda enriquecerse tan
rpidamente como un mercader o un jefe de mercenarios.

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Las dos etapas de los torneos medievales: los torneos colectivos, y los singulares.
3.2 El renacimiento urbano medieval
Despus del ao mil (siglo XI) se produjo en Europa un crecimiento demogrco importante debido al incipiente
desarrollo econmico experimentado en el perodo. La mayor cantidad de poblacin existente signic un
incremento de la mano de obra en el campo y de la demanda por productos manufacturados. Esta fue la
poca en que comenzaron a expandirse las actividades mercantiles y manufactureras. No obstante, el
crecimiento de la poblacin fue distinto en las diversas regiones de Europa.
El campo sufri importantes transformaciones en esta poca: vastas extensiones de bosques fueron
talados para dar paso a tierras de cultivos, donde se instalaron numerosas aldeas, protegidas por los seores,
quienes fueron incorporando innovaciones tecnolgicas en los utensilios agrcolas, como el uso de los molinos
de agua y de viento, que impulsaron no solo a la actividad agrcola, sino tambin a la industria metalrgica; se
generaliz el uso del arado de ruedas, la rotacin trienal y la alternancia de cultivos.
3.2.1 Origen de las ciudades medievales
El surgimiento o transformacin de las ciudades medievales obedeci a varios factores: el desarrollo del
comercio (Pava, Trveris, Pars, Gnova); la aparicin de centros administrativos laicos o eclesiales (Barcelona,
Len, Londres, Toulouse); antiguos ncleos de poblacin urbana que evolucionaron a formas econmicas ms
avanzadas (Marsella); asentamientos de carcter defensivo (vila, numerosas bastidas francesas); a raz de
procesos de expansin poltica (Toledo, Zaragoza, Crdoba, Sevilla); debido al desarrollo de peregrinaciones
(Santiago de Compostela, de Tours).
Ya antes de las Cruzadas se haba dinamizado la actividad comercial por dos motivos: introduccin en Europa de
nuevos productos y activacin de las ciudades italianas, las cuales, estratgicamente ubicadas, intercambiaron
grandes ujos de productos orientales con los pases europeos.
Por otra parte, el auge comercial oblig a muchos seores feudales a instalar ferias en sus dominios,
lo que produjo la instalacin paulatina de poblacin en esos sectores. Famosas eran las ferias de Champaa,
prximas a Pars. En un comienzo las ciudades pertenecieron al seor, pero a partir del siglo XI muchas de
ellas pasaron a la tutela real, con lo cual el rey comenz a acumular riquezas provenientes de los impuestos,
disminuyendo el poder de los seores.
Surgieron nuevos mtodos comerciales: la moneda y el crdito, los cuales exibilizaron las relaciones
comerciales, que dieron paso a nuevas formas asociativas, no existiendo una normativa clara al respecto. Se
desarroll tambin una nueva red de caminos, que abandon el estilo empedrado por vas de tierra apisonada.
Sin embargo, las vas terrestres eran peligrosas y lentas debido a la existencia de aduanas seoriales o urbanas,
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las continuas guerras locales, el bandidaje y las inundaciones. El
comercio martimo era ms rpido pero requera de mayor audacia
y buenos vientos aunque se vio favorecido por el perfeccionamiento
de las construcciones navales, donde destac la galera, apta para la
guerra y el comercio.
3.2.2 Composicin social de las ciudades
En el hbitat urbano las diferenciaciones sociales se estructuraron
en torno a la posesin de riqueza. Los grupos privilegiados,
compuestos por la nobleza urbana, propietaria de gran parte del suelo
urbano y de los campos aledaos a la ciudad, desarrollaron el ocio
militar y ocuparon los cargos de gobierno.
A partir de siglo XI los artesanos se organizaron por ocios, que
se diversicaron y permitieron la mejora de sus tcnicas, llegando a
constituir la base social de la ciudad medieval, destinada a integrar las
organizaciones militares y policiales. Ejercieron adems un gran inujo
sobre la vida familiar y religiosa.
Conscientes de su creciente nmero, los artesanos formaron
corporaciones privilegiadas, denominadas gremios, que tendieron
a monopolizar la industria urbana y parte del comercio. El gremialismo
se desarroll paulatinamente a partir de la formacin de corporaciones
de acuerdo a la actividad realizada. Estos gremios realizaban una
produccin de calidad y tendieron a estructurarse en jerarquas
de Maestros, Ociales y Aprendices.
El sector de menores ingresos era el mayoritario, bastante heterogneo,
integrado por pequeos artesanos y comerciantes, trabajadores
asalariados y notarios.
Otros habitantes de las ciudades fueron los extranjeros, judos
y mendigos, quienes estaban privados de todo derecho. Los ltimos
vivan de la limosna, del robo y de la rapia.
3.2.3 Organizacin poltica de las ciudades
Las ciudades medievales, formadas al calor del comercio, sufrieron
procesos conictivos de organizacin poltica. Por un lado, la nobleza,
acostumbrada a ejercer un poder seorial hubo de enfrentarse a los
artesanos y comerciantes, que clamaban por mayores mbitos de
libertad y paz interna, a veces usando la violencia. Estos procesos
de tensin interna permitieron el desarrollo de los municipios, que
adquirieron caractersticas diversas.
En un comienzo los cambios se sucedieron lentamente: primero,
consiguiendo dictar una ley que los amparase y que era cumplida a
travs de un colegio de cnsules (el Consulado), representantes de
la nobleza. Ms adelante, los sectores burgueses introdujeron una
nueva magistratura, que reemplaz al grupo consular, se trat del
Potestas, jefe de la jurisdiccin civil y criminal de carcter delegado
En las ciudades del norte de
Italia, los ncleos de burgue-
ses (habitantes de los burgos
o ciudades) y comerciantes, se
agruparon en poderosas aso-
ciaciones juramentadas con el
objeto de defender sus intere-
ses ante el poder del obispo o
del conde. Nacan as los mu-
nicipios.
Sabas que...
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de una autoridad superior. La importancia del Potestas es que fue acompaado de la creacin de un Consejo
General, cuyos miembros eran elegidos mediante complicados procesos de sorteo y nombramientos directos.
De esta forma, todos los barrios deban estar representados en igual proporcin, lo que signic la posibilidad
cierta de una mayor participacin popular en el gobierno urbano, pues el consejo estaba encargado de ejercer
el poder legislativo.
De este modo, se origin un gobierno municipal, de carcter autnomo, en las ciudades. El rgano ms
importante del rgimen municipal fue el Colegio de Escabinos, los que se renovaban anualmente.
3.3. Los orgenes del Capitalismo
El nuevo sistema econmico naci en los mrgenes de los feudos. Junto al castillo y la catedral (smbolos de
la sociedad feudal) se levantaron los mercados, las casas comerciales que anunciaban y simbolizaban el poder
burgus.
3.3.1 La burguesa
Apareci a nales del siglo XI en los burgos, grupos humanos cuya forma de vida no dependa ya de la
tierra, sino del trabajo personal y del dinero, acumulado en ocios tales como los de artesanos y comerciantes.
Este hecho convirti a los burgueses en una clase social de hombres jurdicamente libres y econmicamente
independientes, dentro del rgido organigrama feudal.

Por eso, cuando siglo y medio despus el comercio prosper, y la burguesa adquiri riqueza y fuerza,
no solo su libertad jurdica le permiti organizarse con autonoma, sino monopolizar el gobierno de las ciudades,
garantizando, de este modo, el ejercicio de sus actividades dentro del marco estamental.
3.3.2 Las primeras manifestaciones del Capitalismo
En las ciudades de los siglos XI a XIII, se desarrollaron las primeras expresiones del capitalismo comercial. Las
vemos aparecer en dos regiones: las repblicas municipales italianas y los Pases Bajos.
El comercio martimo con Oriente llev a las repblicas italianas un gran volumen de capitales, mientras los
Pases Bajos fueron uno de los principales centros de intercambio entre Oriente y el norte de Europa. As,
durante la Edad Media el comercio en gran escala fue la fuente esencial del capitalismo.
Las ciudades se transformaron as en orecientes centros de conexin de rutas comerciales tanto continentales
como intercontinentales. De entre ellas, destacaron Florencia y las ciudades de los Pases Bajos.
a. Florencia
El gran comercio orentino, que sirvi de intermediario entre el Occidente y Oriente, hizo uir una serie de
capitales a la ciudad. El comercio al por mayor signic el desarrollo de instrumentos nancieros como
letras de cambio, que muy pronto hicieron surgir en Florencia los bancos especializados en este tipo
de comercio.
Los bancos se especializaron en transacciones comerciales de cambio, reciban depsitos, efectuaban prstamos
sobre hipotecas, emitan letras de cambio y de crdito, aseguraban navos y realizaban las operaciones de
organismo pblicos.
Un ejemplo de ello fue el manejo de las nanzas de Roma. El Papa reciba rentas de mltiples lugares (diezmos,
donaciones), los que eran manejados por los bancos, a partir de sus respectivas sucursales.
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El negocio bancario prosper con este ujo de dinero, lo que se complement con los crditos en que reciban
ganancias de un 40%. La banca de Florencia creci en el siglo XV y los Mdicis desplazaron a otros competidores,
logrando as adquirir el poder de la ciudad.
b. Los Pases Bajos
Su ubicacin geogrca en la desembocadura del ro Rhin, que es una va entre el Mediterrneo y el norte de
Europa, le permiti una posicin estratgica para la ubicacin de los depsitos comerciales. Ciudades como
Brujas, Bruselas y Lieja se convirtieron en lugares permanentes de operaciones comerciales.
Ante la resistencia de los nobles, las ciudades se agruparon en guildas (corporaciones) o ligas, comprando y
vendiendo en comn, dividindose los benecios segn su aporte.

A su vez, la industria de gneros tambin comenz a desarrollarse a partir de la industria domstica. Adems,
se convirtieron en un lugar con un intenso intercambio comercial de madera, cereales y otros.
Sin dudas, tanto en Florencia como en los Pases Bajos, la industria se someti al capitalismo comercial.
c. Otros lugares
La situacin de los Pases Bajos y las Repblicas italianas era una excepcin. En general, en otros lugares el
capitalismo no se manifest tan claramente. Esto se explica porque el comercio a gran escala an no tena un
carcter permanente, sino que era ms bien ocasional. Esto se deba a las malas comunicaciones, a la falta de
seguridad y al pequeo nmero de ciudades.
A comienzos de la Baja Edad Media, el comercio se centr en las Ferias, las ms importantes de las cuales se
formaron en los cruces de las grandes vas de comunicacin, como en Champagne, Lyon y en torno a los centros
de produccin (las ferias amencas). La importancia de las ferias radic en que sirvieron de base para que,
posteriormente, a partir de ellas nacieran las bolsas, cuyo desarrollo coincidi con el del comercio permanente.
3.3.3 Fuentes del Capitalismo en la Edad Media
a. Acumulacin de capital
Los crditos a prncipes, a la Iglesia y a los seores feudales contribuyeron a acumular enormes sumas de capital
en manos de comerciantes del dinero. La tasa de inters no era inferior a un 20% o 25% y llegaba hasta un
50% y 60%.
La necesidad de establecer casas de cambio de moneda, en lugares donde se realizaba el comercio internacional,
fue otra fuente de acumulacin de capital y del origen del capitalismo nanciero. Por tanto, el prstamo (el
comercio del dinero) a inters constituy una de las fuentes principales de acumulacin de capital.
b. El vnculo de los monarcas y el capital
Los monarcas y los prncipes adquirieron rpidamente conciencia de la importancia del comercio para su
administracin y sus guerras. Para nanciarlas se vieron obligados a recurrir a los prstamos de dinero, lo que
otorgaba amplias ganancias a los banqueros. A su vez, se concedan a los prestamistas importantes ventajas,
como constituir monopolios, que fueron estableciendo una estrecha relacin entre el Estado y el capital.
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c. La Iglesia Catlica
La Iglesia fue una de las fuerzas nancieras de la Edad Media, ya que posea amplios territorios productores de
granos (trigo, centeno, avena) y lana que los condujo a realizar el comercio de sus productos.
El comercio de mercancas la llev al comercio del dinero: en algunos casos, los monasterios se convirtieron
en centros de crditos. Incluso, rdenes militares-religiosas como los Templarios prestaron enormes sumas de
dinero a los nobles, reyes y prncipes y realizaron intensas operaciones bancarias y acumularon importantes
riquezas, que tentaron la codicia del rey de Francia (Felipe el Hermoso), quien impuls la destruccin de la orden,
bajo el pretexto de que la orden practic la hereja de adorar a un falso Dios, llamado Bafomet (aparentemente
Mahoma), con el n de apoderarse de sus riquezas (1312).
d. Los judos
Constituyeron una fuerza econmica importante. Estaban dispersos por todas partes, unidos por una religin,
que les traa consigo persecuciones y humillaciones. Realizaban importantes operaciones comerciales y
nancieras. Hasta el siglo XIII se dedicaron casi exclusivamente al comercio de mercancas. Posteriormente,
desarrollaron un importante comercio con el dinero.
e. La industria textil a domicilio
La industria textil tuvo en todas partes un gran papel en la formacin del capitalismo, pues fue la primera forma
de utilizacin de la mano de obra, antes de la aparicin de las fbricas. Primero se desarroll en las ciudades de
la Pennsula Itlica y los Pases Bajos en el siglo XIII. Luego ejercieron su inuencia en Inglaterra.
3.4 La crisis agraria y la Peste Negra (siglo XIV): crisis de la sociedad bajo medieval
El siglo XIV fue un siglo de gran mortandad, debido a las diferentes guerras que hubo y a la peste. El ao de 1348
fue, en este sentido, el punto de inexin ms acusado.
La epidemia de peste bubnica, pulmonar y septicmica (distintas etapas de la misma enfermedad) tiende a
levantarse como el representante principal de la crisis de la Baja Edad Media, con el argumento de haberse
llevado por delante nada menos que a un tercio de la poblacin europea.
Junto con ella se desat la crisis agraria feudal, la que haba comenzado a desarrollarse a partir de mediados del
siglo XIII. La expansin productiva de la agricultura del siglo XII tuvo un claro estancamiento hacia mediados del
siglo XIII y se generaliz desde nes de ese siglo y comienzos del siglo XIV, pese a los intentos de intensicar
los cultivos y moderados adelantos tcnicos.
Frente a la crisis productiva, la presin demogrca, todava fuerte, se hizo insostenible para la economa rural,
y los precios ya altos se agravaron en las primeras dcadas del siglo XIV, con una seguidilla de malas cosechas.
La hambruna que asol a Alemania, Flandes, Inglaterra, Dinamarca y Escandinavia, entre 1315 y 1317, fue
apenas un indicador de la crisis general de subsistencias en la que estaba sumida Europa. Hambrunas similares
se produjeron en Portugal (1333), Languedoc (sur de Francia, 1335- 1337), Toulouse (1341- 1344), Italia y
Aquitania (1347). Independiente de los factores de la Peste Negra, el hambre como signo de la crisis agraria, ya
se haba instalado en la mente de los europeos desde mucho antes. Y con el hambre, la muerte.
En este sentido y por accidente, la Peste Negra rompi este desequilibrio por la va del vaciamiento demogrco
repentino, prolongando una situacin de desorganizacin social.
Entre la crisis agraria y la aparicin de la Peste Negra, colaps la demografa europea bajo medieval. Ambas se
relacionaron estrechamente: el hambre y la subalimentacin provocaron un descenso en la barrera inmunolgica
de la poblacin, que la predispusieron al contagio de enfermedades infecciosas y, a su vez, la peste indujo al
hambre, fomentando un crculo vicioso.
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La Peste tuvo su origen geogrco ms probable en los lagos Baljash e Issyk- Koul, en Rusia central, desde
donde migr hasta la Pennsula de Crimea. All, el asedio de la factora genovesa de Caffa, por los mongoles en
1347, produjo, por el procedimiento de catapultar cadveres de apestados por encima de los muros, el contagio
de sus habitantes. Los comerciantes italianos que salieron de all difundieron el mal, con efecto multiplicador,
a los puertos del Mar Negro (Constantinopla, Trebisonda) y luego a los del Mediterrneo, las islas griegas,
Messina y Marsella. Desde estos puertos, y en pocos das, la Muerte Negra se difundi por tierra al resto del
continente; en 1349 lleg a Inglaterra y en 1350, a los puertos del Bltico.
Pero el mayor mal no fue la llegada de la peste, pues cualquiera hubiera sido el nmero de muertos se hubiera
reestablecido el equilibrio demogrco. El mal mayor fue que la peste lleg para quedarse. En Inglaterra, la nica
con una estadstica documentada, la poblacin descendi un 25% en 1348; un 22% en 1360; un 13% en 1369
y un 12% en 1375, en sucesivas epidemias.
Como consecuencias de este vaciamiento demogrco provocado por la Peste Negra en 1348 y en sus
reapariciones posteriores, se ahond y prolong la crisis de la sociedad bajo medieval. Abandono de los campos,
descenso de la produccin y de los precios de los granos (ocasionada por la reduccin de la demanda), reduccin
de la mano de obra, divisin de la aristocracia (entre perjudicados seores feudales y beneciados aristcratas
urbanos) y de los campesinos (entre una clase media rural y los siervos sometidos a las mayores exacciones
patronales), revueltas sociales (como la jacquerie francesa de 1358 o el wyclesmo ingls de 1381), fueron las
manifestaciones generales de la crisis que se mantuvieron hasta bien adentrado el siglo XV.
Recin entre 1440 y 1460, se notaron signos de recuperacin: reocupacin de las tierras, incremento de la produccin,
nuevo dinamismo demogrco, fueron testimonios de un reimpulso de la sociedad europea. Pero las tcnicas
agrcolas no haban cambiado, la sociedad urbana segua siendo dirigida por una aristocracia laica y eclesistica.
Los factores de esta renovacin fueron: el desarrollo de una nueva dirigencia poltica, en torno de los primeros
Estados centralizados en Portugal, Espaa cristiana, Francia e incluso Inglaterra, que vino a reemplazar a la
aristocracia nobiliaria en franca decadencia. Por otro lado, la creciente inuencia econmica de las ciudades y
de los hombres de negocios con intereses en el territorio, su control de una parte de las explotaciones agrcolas,
los progresos en la minera y la difusin de la industria textil en el mbito rural.
3.5 La ciudad bajo medieval (siglos XIV- XV)
La ciudad medieval se constituy en el centro de la vida econmica, pues en ellas se efectuaba la mayora de las
operaciones mercantiles y eran los centros manufactureros por excelencia.
La crisis del siglo XIV produjo una serie de tensiones sociales en las ciudades. Pese a esto, en Inglaterra, Francia
y Alemania continu el afn fundacional de nuevos poblados y ms del 20% de la poblacin estaba asentada
en estas ciudades nuevas.
Adems, las ciudades ya existentes aumentaron sus territorios, con la incorporacin de los arrabales. Entre nes
del siglos XIII y nes del siglo XIV, algunas ciudades duplicaron su radio urbano, tales como Pars, Florencia,
Barcelona y otras, debido a la celeridad de la recuperacin demogrca tras las epidemias.
Desde un punto de vista numrico, las grandes ciudades bajo medievales uctuaron entre los 80 y los 100 mil
habitantes. En ese rango estaban ciudades tales como Miln, Venecia, Pars, Npoles, incluso en Florencia que
entre 1338 y 1351 haba perdido sesenta mil habitantes producto de las pestes.
Un segundo grupo de ciudades uctuaba entre los 40 y los 80 mil habitantes: Gnova, Bolonia, Roma, Barcelona,
Crdoba, Sevilla, Valencia, Bruselas, Londres, Avin, Colonia, etc. Estas fueron las ciudades que tuvieron
mayor dinamismo comercial y urbano en los siglos nales de la Edad Media europea.
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Captulo 3 Europa medieval y Cristianismo
Desde el punto de vista de su estructura, las ciudades bajo medievales cambiaron su aspecto, debido al
enriquecimiento de los mercaderes, que se hacan construir palacios, en competencia directa de los aristcratas
tradicionales. Tambin se multiplicaron las iglesias, gracias a la labor fundacional de nuevas rdenes, tales
como los franciscanos, dominicos, carmelitas y mercedarios. Adems, aparecieron las universidades con sus
respectivas escuelas y los edicios de gobierno municipal. Pero, denitivamente, los que abundaron fueron los
edicios comerciales: ayuntamientos, bolsas, mercados techados, relojes pblicos y plazas.
La crisis agraria y la peste provocaron la decadencia de algunas ciudades, que dependan casi exclusivamente de
la produccin agro- ganadera local. Fue el caso de las ciudades de Flandes (Yprs, Gante y Brujas) que dependan
del comercio de paos. En cambio, la mayora de las ciudades se adapt a las nuevas condiciones e incluso
se expandieron comercialmente, sobre la base de industrias textiles (en realidad, talleres), de menor calidad
aunque ms baratas, lo que las hizo ms competitivas incluso en regiones lejanas. En este rubro destacaron las
paeras de Florencia, Valencia, Sevilla, Venecia, Gnova y Miln.
La industria textil, a su vez, activ al sector primario de la economa, mediante el desarrollo de los cultivos de
las plantas textiles (algodn, lino).
Una segunda industria urbana que se expandi fue la metalurgia del hierro, especialmente gracias a adelantos
tcnicos como la forja en altos hornos y la aparicin del latn, que fueron decisivos para la ampliacin de la
demanda de campanarios, caones (los primeros, de 1327), armaduras y relojes mecnicos.
La metalurgia provoc un aumento de la demanda de minerales, especialmente el hierro, lo que hizo prosperar a
explotaciones mineras del centro y este de Europa, tales como Friburgo en Alemania y Kutna Hora en Bohemia.
Otra industria fue la del vidrio, muy demandada para la elaboracin de productos nuevos que eran muy
demandados: las ventanas de las casas y las gafas. En este rubro destac Venecia.
3.6 El comercio tardo- medieval (siglos XIV y XV)
Las guerras del siglo XIV, las pestes y la crisis nanciera (de Florencia), provocaron que el volumen del comercio
bajara. A ellas se sumaron el aumento del bandidaje y la creciente intervencin de las nacientes monarquas
nacionales en la regulacin del comercio. Pero, al igual que las ciudades, el comercio termin adaptndose a las
nuevas condiciones e incluso ms, logr expandirse.
Esta expansin se logr pese a los inconvenientes de la moneda. La moneda aumentaba de valor en forma
permanente, debido a la escasez de metales preciosos disponibles en los mercados europeos y al saldo negativo
del comercio con Oriente. Como el precio aumentaba, el Rey (que era quien acuaba la moneda), para no
perder el benecio, deba modicar la moneda. Estos cambios en la moneda, podan ser de tres tipos: a) debido
al cambio del valor de las piezas acuadas (el valor del metal); b) por el cambio de peso real de la moneda; y c)
debido a que el curso real se modicaba en relacin con la moneda de cuenta.
Pese a estas dicultades, el comercio se expandi gracias a innovaciones tcnicas y comerciales. Por una parte,
los adelantos en la construccin de naves hicieron que los barcos aumentaran el volumen de especies tracadas.
As en los siglos XIV y XV, los barcos pasaron a tener una capacidad de carga de 300 toneladas y en el siglo XV,
los genoveses desarrollaron la carabela, con capacidad de mil toneladas.
En el plano comercial, aparecieron las sociedades y compaas, y el seguro naval, en virtud del cual una compaa
naviera cobraba entre el 15 y el 20% de la carga, pero corra con todos los riesgos.
Producto de estas innovaciones, el comercio se expandi desde nes del siglo XIV, surgiendo dos grandes
circuitos comerciales: el Mediterrneo y el Bltico.
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3
a. El rea Mediterrnea
Fuente: Georges Duby, Atlas Histrico Mundial Universal, pg. 61.
Las ciudades italianas monopolizaron la comunicacin con Oriente (India, China y a travs de sta, con Cipango
o Japn), fundando colonias en el Mar Negro y en la ruta mongol, por los que circulaban sedas, especias (canela,
pimienta, clavos de olor), a cambio de derechos de paso bastante ms moderados que la ruta musulmana. Sin
embargo, esta ruta se perdi a nes del siglo XIV, porque el imperio mongol cay bajo dominio de los turcos
selycidas.
Mientras dur esta ruta, el comercio fue hegemonizado por Venecia, que se concentr en las sedas y las
especias, las que comerciaba con Beirut y Alejandra. Gnova, en tanto, detentaba el monopolio del alumbre
(fundamental para la produccin textil), tracaba por la va de Siria y Turqua. Los productos llegados de Oriente
eran distribuidos al resto de Europa e incluso a Inglaterra, a cambio de lo cual los barcos arribaban cargados de
pieles, paos y lanas.
EL cierre de las rutas provoc que las ciudades que dependan de ellas se adaptaran hacia la bsqueda de nuevos
mercados. Gnova sobrevivi gracias al monopolio del azcar siciliana, la seda de Granada y los esclavos de
frica. Miln, en cambio, retorn a sus antiguas especialidades comerciales.
b. El Bltico y el Mar del Norte
Otro gran circuito fue el que desarroll la Liga Hansetica, confederacin de puertos y ciudades alemanes, que,
fundada en 1369, tuvo por objetivo el comercio de productos brutos tales como arenques, pieles, maderas,
hierro, mbar, cera, etc.
En sus inicios, estuvo formada por las llamadas ciudades de los cuatro puntos: Colonia, Lbeck, Brunswick
y Dantzig (Gdansk); pero ms tarde se unieron a ella Hamburgo, Bremen, Hannover, Riga, Kalmar, entre otras.
La Liga cont con cuatro factoras (Novgorod en Rusia, Bergen en Dinamarca, Londres en Inglaterra y Brujas en
Pases Bajos) a las que llegaban sus productos a cambio de otros ms elaborados.
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Captulo 3 Europa medieval y Cristianismo
Era un comercio de tipo colonial, de enorme volumen, pero de menor valor que el del Mediterrneo. Tuvo su
edad de oro a nes del siglo XIV, pero comenz su larga decadencia tras la salida de la ciudad de Hamburgo a
mediados del siglo XV. Sin embargo, y pese a la competencia que comenz a tener de holandeses e ingleses,
sobrevivi hasta el siglo XVIII.
Hacia 1453, en toda Europa prosperaba el comercio vinculado a distintos hitos polticos de diversa signicacin:
expulsin de los ingleses de Francia, asentamiento de los turcos en Bizancio, acuerdos territoriales entre polacos
y teutones, etc. Tras las crisis del siglo XIV, la del siglo XV fue una recuperacin comercial beneciosa, pero
insuciente, puesto que dej establecidas las bases para los descubrimientos atlnticos y sent una nueva
mentalidad comercial que conducira al capitalismo moderno.
Comercio medieval
Fuente: http://detrasdelapantalla.org/2011/07/a-mayor-gloria-del-reino/
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Actividades
I. Origen de la Idea de Europa
Basndote en el siguiente texto y a partir de tus conocimientos, responde:
Se suea la Edad Media no porque sea el pasado, porque pasados a la cultura occidental le sobran,
y no se ve por qu no se deba volver a Mesopotamia o a Sinuh el Egipcio. Pero es que, como ya se
ha dicho la Edad Media representa el crisol de Europa y de la civilizacin moderna. La Edad Media
inventa todas las cosas con las que an estamos ajustando cuentas: los bancos y las letras de
cambio, la organizacin del latifundio, la estructura de la administracin y la poltica municipal, la
lucha de clases y la pobreza extrema, el altercado entre Estado e Iglesia, la Universidad, el terrorismo
mstico, la censura, el hospital y el episcopado, hasta la organizacin turstica, y substituid las
Maldivas por Jerusaln o Santiago de Compostela y lo tenis todo, incluidas las guas tursticas.
En efecto, no estamos obsesionados por el problema de la esclavitud o del ostracismo, o de por
qu se debe, necesariamente matar a la propia madre (problemas clsicos por excelencia), sino por
cmo hacer frente a la hereja (...), por cmo se debe respetar a la propia esposa y consumirse por la
amante, porque la Edad Media inventa tambin el concepto de Amor en Occidente.
(Humberto Eco. De los espejos y otros ensayos.)
a. Por qu se considera a la Edad Media ms importante incluso para nosotros que Egipto o
Mesopotamia?
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b. Por qu crees que el autor sostiene que la Edad Media se suea?
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Captulo 3 Europa medieval y Cristianismo
Actividades
c. Qu instituciones medievales hoy se encuentran desaparecidas?
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d. Si aceptamos que el trmino Edad Media es incorrecto, cmo llamaras t al perodo que se
desarrolla desde el siglo V al XV en Europa?Por qu?
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e. Completa la siguiente tabla con cinco pases europeos formados en la Edad Media y otros cinco
surgidos en perodos diferentes. Seala, adems, sus respectivas pocas de formacin.

Pases europeos nacidos en la Edad Media Pases europeos cuyo origen corresponde a otra poca
1. 1.
2. 2.
3. 3.
4. 4.
5. 5.
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Actividades
II. Completa el siguiente cuadro:

Feudalismo
Seala los orgenes o causas




Economa
Cmo estaba conformada
la propiedad?
Cules eran los tributos?
Cul era la principal actividad econmica y
sus principales productos?
Cul era la tecnologa utilizada?
Indica las caractersticas del comercio
Sociedad
Indica las principales caractersticas de la
sociedad feudal.
Cules eran las obligaciones y derechos del
vasallaje?
Cmo se formalizaba la relacin
de vasallaje?
Poltico
Indica cmo se estructuraba el poder
Cultura
Arquitectura
Fiestas
Religin
Literatura
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Captulo 3 Europa medieval y Cristianismo
Actividades
III. El Cristianismo en la conformacin de Europa
a. En el siguiente cuadro, sintetiza los principales aspectos relacionados con la Iglesia medieval.
Perodo Relacin con los
reyes
Desarrollo institucional y
doctrinario
Aportes Culturales
Siglos V- VIII
Siglos IX- XIII
Siglos XIV- XV

b. En muchos sentidos, se puede armar que la cultura islmica fue antecesora y precursora de
fenmenos culturales que ms tarde se desarrollaran en Occidente. En el siguiente cuadro sintetiza
los principales aportes culturales del Islam para la Europa medieval.
mbito Aporte
Econmico
Tecnolgico
Arquitectnico
Cientco
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Actividades
IV. Feudalismo
Respecto del feudalismo responde las siguientes preguntas:
a. Cules eran los derechos y deberes del Seor?
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b. Quines eran los vasallos? Cules eran sus derechos y deberes?
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c. Quines eran los siervos? Cules eran sus derechos y deberes?
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d. Qu estructura social tuvo el feudalismo?
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Captulo 3 Europa medieval y Cristianismo
Actividades
V. El origen de las ciudades y del capitalismo
Anlisis de Mapa. De acuerdo con el ltimo mapa expuesto en este captulo y los contenidos
estudiados en clases, responde las siguientes preguntas:
a. Cules eran las rutas comerciales ms utilizadas y qu productos transportaba cada una de ellas?
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b. Cules eran las ciudades mercantiles ms importantes en Europa a partir del siglo XIII?
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EJERCICIOS
Ejercicios resueltos
1. El Cristianismo se alza como un gran proceso
que une temporal y culturalmente la Alta con la
Baja Edad Media, generando con ello una Europa
cristiana. De esta forma, se reconoce(n) como
manifestacin(es) de la inuencia cultural del
Cristianismo en el medioevo
I. el aporte intelectual que se gesta en los
monasterios y universidades.
II. el desarrollo y difusin de la losofa esco-
lstica.
III. el nacimiento de una mentalidad teocntri-
ca.
A) Solo I
B) Solo II
C) Solo I y II
D) Solo II y III
E) I, II y III
Correcta: E.
Habilidad: Comprensin.
Defensa: Las tres opciones son pertinentes como
respuesta a lo preguntado, ya que la Iglesia desarroll
una importante labor en la generacin de una mentalidad
teocntrica con clara referencia hacia Dios, que ser la
nica aceptada en el Medioevo, condenndose, por
tanto, su incumplimiento. El pensamiento escolstico
derivado de esta mentalidad fue desarrollado, por
ejemplo, con San Agustn de Hipona, personaje clave
en la generacin y sustento ideolgico de la losofa
religiosa. Asimismo, este conocimiento fue difundido en
Monasterios y Universidades Catlicas que constituirn,
a futuro, el ncleo del desarrollo intelectual posterior.
2. La cultura islmica es diversa y con amplio
desarrollo, particularmente en el mbito
de la ciencia. Constituye(n) ejemplo(s) de
manifestacin(es) cultural(es) musulmana(s)
I. la lengua.
II. el lgebra.
III. la arquitectura.
A) Solo I
B) Solo II
C) Solo III
D) Solo I y II
E) I, II y III
Correcta: E.
Habilidad: Reconocimiento.
Defensa: La cultural musulmana es una de las
que aportan sus elementos al mundo occidental,
contribuyendo notablemente a su enriquecimiento.
De esta forma, tanto el lgebra, la geometra, la
trigonometra, las artes plsticas, la arquitectura (por
ejemplo, con el uso de la cpula) constituyen formas del
conocimiento o manifestaciones artsticas que, incluso,
se encuentran presentes en el mundo contemporneo.
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Captulo 3 Europa medieval y Cristianismo
EJERCICIOS
3. Los reinos germanos son trascendentales para
la conguracin, surgimiento y desarrollo de
Europa en la Edad Media. De esta forma, se
construye un continente con un pasado y
tradicin comn. Por ejemplo,
I. anglos y sajones se establecen en los terri-
torios que hoy denominamos Inglaterra.
II. el reino de Lombarda es la base de la uni-
dad cultural de la Pennsula Itlica.
III. la Pennsula Ibrica construye su tradicin
netamente a partir de los visigodos.
A) Solo I
B) Solo I y II
C) Solo I y III
D) Solo II y III
E) I, II y III
Correcta: B.
Habilidad: Anlisis.
Defensa: Solo las opciones I y II resultan supuestos
correctos. Anglos, sajones y jutos constituyen la base
territorial y cultural de lo que fue en su momento
Britania. De hecho hoy se habla del mundo anglosajn
para referirse culturalmente a la matriz idiomtica de
esta nacin. El enunciado II, tambin es vlido en la
medida que uno de los principales reinos germanos que
se instalan en la Pennsula Itlica son los lombardos,
los que, en sincretismo con la cultura romana, sientan
la base de lo que hoy es Italia como nacin. La opcin
III no es correcta, porque la Pennsula Ibrica no solo
vive inuencia visigoda. Es imposible desconocer la
inuencia islmica presente fuertemente, por ejemplo,
en el califato de Crdoba en Espaa.
4. Uno de los aspectos caractersticos y particulares
del sistema feudal se encuentra en el mbito
econmico. De esta forma, se establece que
I. la economa autrquica generada al interior
de los dominios fue de autosubsistencia.
II. los siervos de la gleba eran los que labora-
ban y gozaban de la propiedad de la tierra.
III. los vasallos deban pagar al seor una serie
de impuestos para pertenecer al feudo.
A) Solo I
B) Solo II
C) Solo III
D) Solo I y II
E) Solo I y III
Correcta: A.
Habilidad: Anlisis.
Defensa: La principal caracterstica de la economa
feudal radica en su carcter autrquico o autosuciente,
lo cual valida la opcin I. Las restantes opciones resultan
falsas, pues los siervos de la gleba trabajan directamente
la tierra sin poseer la propiedad de la misma y estando
obligados a pagar fuertes cargas impositivas a su seor
(pero no precisamente por pertenecer a este), mientras
que los vasallos usufructan de la misma y estn
exentos de esta ltima obligacin.
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EJERCICIOS
5. El Capitalismo mantiene desde sus orgenes una
serie de caractersticas que le son propias y muy
particulares. Es as como, desde su nacimiento,
este sistema
A) se desarrolla preferentemente en los n-
cleos urbanos.
B) permite el n de la sociedad estamental.
C) desplaza a la economa basada en el agro.
D) se centra en una sociedad estamental.
E) relega al sector artesanal y fabril.
Correcta: A.
Habilidad: Comprensin.
Defensa: Una de las caractersticas centrales del
capitalismo, desde sus orgenes hasta nuestros das,
es que este se desarrolla preferentemente en ncleos
urbanos, particularmente, porque se encuentra asociado
a una prctica de consumo que se liga a las grandes
concentraciones de poblacin existentes en las ciudades.
Las dems alternativas son falsas por las siguientes
razones: en primer lugar, la sociedad estamental no se
termina con el surgimiento del Capitalismo, sino que
persiste incluso durante los tiempos contemporneos
tanto en Francia, como tambin en la Rusia Zarista del
siglo XX. En segundo lugar, la agricultura es y ser el
pilar econmico bsico de sustento para las sociedades
feudales, mercantilistas o capitalistas debido a que
los productos derivados de ella se transan en los
mercados; en tercer lugar, las sociedades de clases si
bien se relacionan con sociedades capitalistas, este no
constituye un elemento de continuidad en los orgenes de
este sistema debido a que, incluso, surge en una sociedad
estamental como la medieval. Finalmente, y como
complemento de lo anteriormente dicho, no es necesario
que el capitalismo desplace al sector artesanal o fabril
dado que, como se seal, los primeros productos de
intercambio se encuentran ligados tanto al agro como a
la actividad artesanal o manufacturera.
Ejercicios propuestos
1. El desarrollo de las religiones como constructos
de los pueblos ha contado, desde la Antigedad,
con elementos de base como los dioses y sus
respectivos cultos. En el Imperio Romano se
desarroll el Cristianismo, el que desde sus
orgenes mantiene como fundamento principal
A) el culto pblico y universal de Dios.
B) las prcticas de ritos de adoracin a los
santos.
C) la presencia de un culto monotesta.
D) la pugna constante con otras religiones.
E) la lucha por convertirse en religin univer-
sal.
2. El mundo musulmn tiene como fundamentos
dogmticos una serie de principios o
mandamientos inscritos en su libro Sagrado o
Corn. Entre ellos se encuentra(n)
I. la creencia en un solo Dios (Allah).
II. la oracin ritual o salat.
III. la limosna legal o zakat.
A) Solo I
B) Solo III
C) Solo I y III
D) Solo II y III
E) I, II y III
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Captulo 3 Europa medieval y Cristianismo
EJERCICIOS
3. Los pueblos germanos, habitantes que vivan
fuera de las fronteras del Imperio Romano y que
formaron parte de los denominados brbaros,
contaban con caractersticas bien denidas. De
esta forma, los germanos
I. gozaban de la propiedad privada de la tie-
rra.
II. contaron con una Monarqua hereditaria.
III. tuvieron una economa autrquica y agra-
ria.
A) Solo I
B) Solo II
C) Solo III
D) Solo I y II
E) Solo I y III
4. Si se tuviese que denir el feudalismo, se puede
establecer una serie de generalidades que
plasman en l caractersticas propias de la poca
en la cual se desarrolla. Al respecto, es posible
sealar como caractersticas generales de este
sistema
I. el predominio de un sistema de relaciones
sociales basado en la reciprocidad del rgi-
men vaslico.
II. poseer socialmente una sociedad de clases
jerarquizada y piramidal.
III. la presencia de prcticas laborales esclavis-
tas ligadas al trabajo de la tierra.
A) Solo I
B) Solo II
C) Solo I y II
D) Solo I y III
E) I, II y III
5. El sistema capitalista adquiere su denominacin
producto, entre otras cosas, de la acumulacin
de capital que se concentra paulatinamente
como resultado de
I. la prctica de los prstamos a inters.
II. la comercializacin de productos textiles.
III. el comercio de especias entre Oriente y Oc-
cidente
A) Solo I
B) Solo I y II
C) Solo I y III
D) Solo II y III
E) I, II y III
N m e r o A l t e r n a t i v a H a b i l i d a d
1 C A n l i s i s
2 E R e c o n o c i m i e n t o
3 B R e c o n o c i m i e n t o
4 A C o m p r e n s i n
5 E A n l i s i s
Respuestas correctas
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Captulo 4
EL HUMANISMO YEL
DESARROLLO DEL
PENSAMIENTO CIENTFICO
APRENDIZAJES ESPERADOS
APRENDIZAJES ESPERADOS
Reconocer que existen procesos histricos de larga duracin, entre los que se cuenta el desarrollo de la cultura
occidental moderna, que comienza a aorar como una gran rama del tronco de la cristiandad medieval.
Identicar la tradicin humanista que valora las disciplinas que apuntan al desarrollo de la libertad y reconocer sus
lneas de continuidad.
Reconocer como uno de los rasgos del perodo la audacia y el espritu emprendedor que se maniesta en la con-
quista territorial, en el arte, en el pensamiento y las costumbres, y el surgimiento del mtodo cientco como
herramienta de conocimiento.
Constatar que los grandes descubrimientos geogrcos y avances en las ciencias cambiaron el ritmo de vida y las
costumbres.
Apreciar que parte de la riqueza del mundo radica en su diversidad, en mltiples planos de la existencia.
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1.Introduccin a la poca moderna
Lo moderno es lo reciente, lo que lleva poco tiempo. Esta idea de modernidad se reere a una sensibilidad,
surgida en el siglo XV, que permita entender que se estaba en presencia de una poca nueva, de cambios que
ocurran todos los das.
Pero tambin, la modernidad se relaciona con un proyecto denido de sociedad que naci en el Renacimiento
(siglo XV) y termin de conformarse recin en la Ilustracin. Este proyecto se vincul con las ideas fuerza del
antropocentrismo, el poder de la razn para explicar todo lo que acontece, la capacidad de la ciencia y la
tcnica para transformar a la naturaleza, la idea de progreso, la tolerancia religiosa y el desarrollo de la repblica,
como ideal de gobierno.
En este captulo revisaremos la forma en que se fue desarrollando este proyecto que dene la modernidad, a
travs del estudio de procesos de larga duracin en los que se evidencia la evolucin y el cambio que signic
esta poca en relacin a lo que haba ocurrido en la Edad Media.
1453 S. XV S. XVI S. XVII 1789
Humanismo y renacimiento
Racionalismo cientco
Barroco Clasicismo e Ilustracin
Ciencia y Tcnica
Exploraciones geogrcas Colonizacin
Reforma y cotrareforma Guerra de religin
Monarquas nacionales Absolutismo Despotismo ilustrado Parlamentarismo
La poca moderna
En este breve esquema se sintetizan los procesos fundamentales que caracterizan la experiencia moderna y
sobre cuyo estudio nos ocuparemos en este captulo.
El humanismo y el desarrollo del
pensamiento cientfco
Los ideales que se manifestaron en el Humanismo tuvieron
su expresin en la posterior fe en el progreso y en la ciencia,
abriendo caminos para nuevas concepciones cientcas, que se
iran desarrollando a lo largo de los siglos XVI y XVII. El centro
del Humanismo era el derecho a no aceptar ninguna verdad sin
crtica.
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Captulo 4 El humanismo y el desarrollo del pensamiento cientfco
2. Pensamiento y arte modernos
2.1 Humanismo y Renacimiento cultural
El hombre est en el centro de todo lo que acontece... Dios le dijo: no te he jado lugar alguno, ni tarea, ni
plan, de manera que puedes emprender cualquier empresa y ocupar el lugar que desees. (Pico della Mirndola,
Oratio.)
El Renacimiento cultural inaugur la poca Moderna. El Renacimiento fue un proceso de renovacin cultural
que involucr a todo el acontecer de la cultura europea, entre los siglos XIV (tarda Edad Media) y mediados del
siglo XVI, y que se sustent en la recreacin artstica de la cultura clsica, especialmente la italiana.
Ideas fuerza del humanismo renacentista
Idea Denicin
Antropocentrismo El humanismo represent un cambio en la percepcin del mundo, al colocar al ser humano
como el sujeto principal de la historia.
El antropocentrismo estuvo ligado a la revalorizacin de los sentidos y de la experiencia,
como medios de conocimiento.
Individualismo El individuo pas a ser, en esta nueva perspectiva, la referencia ltima a la que deban
subordinarse las instituciones y las leyes.
La pedagoga humanista pretendi el cultivo y formacin de un ideal de hombre en plenitud
fsica, tica, intelectual y religiosa.
Deseo de fama, gloria y
fortuna terrenal
El individualismo se relacion con la necesidad y la bsqueda del conocimiento del mundo,
asociada al espritu de aventura y de empresa que caracteriz a la nueva poca.
Distanciamiento crtico de
la religin
La nueva poca desarroll nuevos valores de vida y principios de conocimiento, que se
alejaron de los estrictos dogmas catlicos.
Sin embargo, esto no dio paso necesariamente a un atesmo radical, ya que muchos
artistas y lsofos coincidieron en una experiencia religiosa ms individual con Dios.
Revalorizacin de la
naturaleza
La naturaleza comenz a ser desacralizada. En la pintura, especialmente, se expres esta
idea a travs de la revalorizacin del color y de la diversidad animal y vegetal que posea
el mundo.
2.1.1 Causas del humanismo renacentista
El principio humanista de la
valoracin de la naturaleza se
aprecia en este cuadro de Sandro
Boticcelli, La Primavera.
El humanismo renacentista naci en Italia en el ltimo cuarto del
siglo XIV (hacia el 1380). Diversos factores permitieron los estudios que
llevaron al desarrollo de una nueva mentalidad durante el siglo XV.
Entre estos factores se debe considerar especialmente a los siguientes:
a. El desarrollo urbano
El Humanismo fue esencialmente urbano y estuvo asociado al desarrollo
y fortalecimiento de la autonoma poltica de algunas grandes ciudades
italianas, tales como Florencia (la cuna del Humanismo), Miln, Venecia
y Roma.
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b. El desarrollo del capitalismo mercantil
Familias de banqueros y comerciantes se encontraron en el origen del estmulo nanciero a los artistas e
intelectuales renacentistas: los Mdicis en Florencia, el papado en Roma, los Sforza en Miln, los Gonzaga en
Mantua, Este en Ferrara, Montfeltro en Urbino.
c. El retorno a los clsicos
Petrarca deca que el conocimiento de las letras antiguas hacan al hombre un ser ms noble y ms dichoso.
El estudio de los clsicos romanos estuvo en la base de los intereses renacentistas. Lo romano ms que lo
griego, porque en Italia la tradicin latina era ms cercana y los humanistas redescubrieron en los romanos a
sus antepasados.
d. La inuencia de Bizancio
De Bizancio provino tambin, aunque ms tardamente, el redescubrimiento de Platn y de otros autores
griegos.
e. El rol de las universidades
En la universidad bajo medieval naci el humanismo. All los intelectuales desarrollaron el estudio de los clsicos
(primero de los latinos y ms tarde, de los griegos), de sabios judos y rabes, que les permiti desarrollar el
nuevo canon literario y artstico que marcar la nueva poca.
Una de las claves de este canon literario fue el estudio de la estructura y de la mtrica de la narracin, como
base de la crtica literaria. Lorenzo Valla (1407- 1457) fue el introductor de la crtica lolgica, que tendr
por objeto la depuracin de las versiones latinas y la propuesta de acercarse a una imitacin del estilo de los
antiguos.
Innovaciones del renacimiento humanista
mbito Caractersticas
La Pedagoga humanista El humanismo pretendi formar a un ideal de humanidad. Para ello, estableci
como estudios fundamentales cinco disciplinas: la gramtica, la retrica, la
potica, la historia y la losofa moral. Al profesor de estos estudios se le llam
humanista o gramtico.
Filosofa Hubo dos corrientes de pensamiento renacentista: el aristotelismo y el
platonismo.
En cuanto al aristotelismo la principal gura fue Guillermo de Ockam quien
plante que la experiencia sensible permita acceder a un conocimiento que no
deba corresponderse con las verdades teolgicas.
El platonismo vino acompaado del estudio y la traduccin de los Dilogos
de Platn. En este mbito, el mximo exponente fue Pico della Mirandola,
considerado como uno de los prototipos del hombre universal renacentista.
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Captulo 4 El humanismo y el desarrollo del pensamiento cientfco
Burgos
Salamanca
Pamplona
Zaragoza
Barcelona
Segovia
Alcal de
Henares
Valencia
Granada
Sevilla
Pars
Estrasburgo
Lovaina
Londres
Miln
Augsburgo
Nuremberg
Maguncia
Venecia
Bolonia
Florencia
Roma
Oxford
Lausana
1456
Primer libro impreso en el
mundo.
Taller de Juan Gutenberg
1472
Primer libro
impreso en Espaa
Ciudades con talleres de
impresin
Principales universidades
La Europa Renacentista
(Archivo Cpech)
2.1.2 Principios renacentistas
En el campo artstico fue donde el Renacimiento alcanz sus ms altas cumbres.
El Renacimiento humanista estableci un canon artstico, el que ser explcito en la arquitectura y en las artes
visuales.
Las claves de este canon artstico se evidenciaron en los siguientes principios renacentistas:
Arte Canon Mximos exponentes
Arquitectura - Ideal de proporcionalidad y simetra de las formas.
- Recreacin artstica de la Antigedad.
- La predominancia de las lneas rectas y de las
columnas.
- El uso formal de la cpula
Filippo Brunelleschi y Donato
Bramante.
Escultura - Recreacin artstica de la Antigedad, en los motivos
(presentaciones mitolgicas, hroes y jinetes).
- Monumentalidad y gravedad de la estatuaria.
- Perfeccin formal sustentada en la proporcionalidad
de los rasgos.
Donatello y Miguel ngel
Buonarroti
Pintura - Desarrollo del retrato, como gnero independiente.
- Establecimiento de la perspectiva lineal.
- Representacin naturalista de cuerpos y espacios.
- Rigor simtrico y equilibrio, sin emotividad.
- Gradaciones de luz y sombra (sfumato).
Leonardo da Vinci, Tiziano y Sandro
Botticelli.
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En el David y en el Moiss de Miguel ngel, se aprecia en toda su extensin el canon renacentista: proporcionalidad
de las formas, aplicando incluso principios matemticos; esttica de lo bello y de lo bueno, aplicando la
losofa neoplatnica de Ficino; culto al cuerpo humano; motivo clsico (en este caso, el Antiguo Testamento);
monumentalidad y gravedad de la estatuaria.
2.1.3 Difusin del Humanismo
La expansin de la mentalidad renacentista y de sus principios loscos y cnones literarios y artsticos, al
resto de Europa, se debi a los siguientes factores:
a. La imprenta
La imprenta, inventada por Gutenberg hacia la dcada de 1440, permiti la jacin y difusin del canon
literario humanista.
Editores importantes, como Manuzio en Venecia o Frobens en Blgica, se transformaron en intermediarios entre
los humanistas y el pblico culto.
b. Las instituciones de enseanza humanista
Los humanistas desarrollaron su pensamiento en instituciones alternativas a la tradicional universidad
medieval. Estas instituciones fueron las Academias, destinadas a la enseanza y estudio de las letras clsicas.
Hubo academias importantes en Florencia, en Roma y en Venecia.
Los colegios se especializaron en los estudios lingsticos comparados. As por ejemplo, aparecieron los colegios
trilinges (latn, griego y lengua verncula espaol, alemn, ingls, etc.-) de Lovaina, Alcal de Henares, el
Corpus Christi College de Oxford, o el Collge de lecteurs royales de Pars.
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Captulo 4 El humanismo y el desarrollo del pensamiento cientfco
c. El rol de las monarquas y sus cortes
En la difusin del humanismo al resto de Europa tambin tuvieron importancia las monarquas y sus cortes, que
encargaron obras de arte, realizaron fundaciones y mecenazgos. Entre los monarcas que contribuyeron a la
difusin del humanismo renacentista destacaron los Reyes Catlicos y Carlos I en Espaa, Francisco I de Francia,
Enrique VIII de Inglaterra, Maximiliano I de Alemania, Segismundo I de Polonia, etc.
2.1.4 El Humanismo europeo
Pas Principales guras y obras
Espaa Antonio de Nebrija y su Gramtica Castellana (1492), la primera de su tipo.
Otra gura fue Luis Vives (1492- 1539, uno de los principales difusores de la pedagoga humanista.
Inglaterra Toms Moro y su Utopa (1516), en la que caracteriza una sociedad fundada en la razn, comunitaria y
sin propiedad privada.
Alemania En la pintura destac Alberto Durero (1471- 1528)
Pases Bajos
(Blgica)
Desiderio Erasmo (1469- 1536) y su Elogio de la Locura (1511). Su perspectiva es la de un humanismo
apegado a las Sagradas Escrituras, aunque con un estilo sutil, elegante, con capacidad de irona y
sosticacin.
Jan van Eyck y Roger van der Weyden, pintura amenca (pintura al leo, fundada en el realismo minucioso
y la observacin emprica).
2.2 El Barroco
El Barroco fue la manifestacin artstica de una poca (siglo XVII hasta la primera mitad del siglo XVIII)
caracterizada por la consolidacin del poder poltico y religioso, una vez pasada la etapa de las luchas religiosas.
Desde el punto de vista artstico, el Barroco se caracteriz por su enorme carga conceptual, por la
dinmica, la contradiccin y el exceso de elaboracin, que tuvieron sus obras.
Desde un punto de vista histrico, el Barroco fue la consecuencia de tres procesos centrales: la lucha
entre catlicos y reformados; el absolutismo monrquico; y los intereses, a veces opuestos, de los
principales grupos sociales importantes en la sociedad moderna (nobleza cortesana y burguesa urbana).
La religin, la poltica y la posicin social inuyeron enormemente en el desarrollo de este movimiento esttico.
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2.2.1 Expresiones artsticas del Barroco
Arte Caractersticas del Perodo Exponentes
Arquitectura - Las columnas retorcidas.
- Los juegos de luz.
- Motivos curvos, para producir
movimiento y dinamismo.
- La monumentalidad de las edi-
caciones (palacios e iglesias).
Los italianos Bernini y
Borromini, y el espa-
ol Alonso Cano.
Pintura - El tenebrismo efectista.
- El colorismo preciosista.
- Como motivos, smbolos de los
poderes de la poca.
- Mayor preocupacin por la emo-
tividad de la expresin.
Jos de Ribera y Ve-
lsquez en Espaa;
Caravaggio, en Italia;
Rubens en Flandes;
Rembrandt Van Rijn,
en los Pases Bajos;
Poussin en Francia.
Escultura - El uso de retablos policromados.
- Orientada a producir un impacto
realista, expresivo y fervoroso.
- Predominaron los motivos reli-
giosos.
Gregorio Fernndez,
Martnez Montas,
Pedro Mena y Alon-
so Cano, en Espaa;
Bernini y Alessandro
Algardi.
Literatura Us motivos cotidianos de la so-
ciedad, prestando poca atencin al
poder, al que consider desde una
perspectiva crtica e irnica.
En Espaa: Quevedo,
Lope de Vega, Cal-
dern de la Barca y,
sobre todo, Miguel de
Cervantes.
En Inglaterra, Shakes-
peare.
Msica Se populariz el concierto, compo-
sicin musical de tres movimientos
para un instrumento solista, acom-
paado por una orquesta. El con-
cierto hace referencia a una mezcla
de colores tonales instrumentales,
vocales o mixtos.
Montecerdi (1605-
1635), Schtz y sobre
todo Johan Sebastin
Bach.
2.3 El siglo de las luces: Clasicismo e Ilustracin
2.3.1 El Clasicismo
El clasicismo fue el uso de la simpleza en las formas, el equilibrio y
el recurso de modelos geomtricos. Predomin en Francia desde el
reinado de Luis XIV en adelante y durante el siglo XVIII en Espaa,
Italia e Hispanoamrica.
Arquitectura clasicista: Se caracteriz por el uso de la simpleza
de las formas, la armona y equilibrio, y el recurso de modelos
geomtricos clsicos. Ejemplos del clasicismo se hallan en el Palacio
de Versalles (obra de Lebrn) y el Louvre (Perrot), en Francia; el
Palacio de Queluz en Portugal; y el Palacio de Drottningholm, en
Estocolmo.
Iglesia de San Martn de Tepotzotln
(Barroco Mexicano)
Las Meninas, de Velsquez, es con-
siderada una de las obras centrales
del Barroco espaol.
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Captulo 4 El humanismo y el desarrollo del pensamiento cientfco
Msica clasicista: El siglo XVIII estuvo caracterizado por la
introduccin de las sonatas. La sonata es una composicin musical
de tres a cuatro movimientos, para uno o dos instrumentos piano
solista, o violn con un instrumento de teclado-. En este mbito
destacaron Lully, Marais y sobre todo Saint Colombe. En la pera
destac Mozart.
Palacio de Versalles, manifestacin del clasicismo francs.
2.3.2 La Ilustracin
La Ilustracin fue un movimiento intelectual y losco que se
desarroll en Europa entre 1721 y 1794, es decir, entre las Cartas
Persas de Montesquieu y la muerte de Condorcet. La poca de apogeo
de la Ilustracin fue grosso modo la segunda mitad del siglo XVIII.
Principales personajes de la Ilustracin
Personaje Planteamiento principal
Montesquieu
(francs)
Divisin de los poderes. Puso a Inglaterra como
ideal de gobierno (Monarqua parlamentaria).
Voltaire
(francs)
Desarroll la teora de los derechos
individuales y de la igualdad civil.
Rousseau
(suizo- francs)
Desarroll la tesis del contrato social,
mediante el cual la sociedad delega el poder
en sus autoridades. Este fue el fundamento
de la Soberana Popular y de los gobiernos
representativos.
Diderot
(francs)
Desarroll la Enciclopedia o Diccionario
razonado de las ciencias, artes y ocios
David Hume
(escocs)
Desarrollo de las libertades polticas.
Escepticismo epistemolgico.
Gibbon (ingls) Anticlericalismo.
Adam Smith (escocs) Propugn las bases del liberalismo econmico.
Fue contrario al mercantilismo.
Kant (alemn) Postul una defensa de la razn como base del
conocimiento cientco. Adems, postul una
tica autnoma y un vago desmo.
Ojo con
Ideas fuerza de la Ilustracin
- Conanza en la luz de la
razn.
- Impugnacin de la revelacin
cristiana y admisin de una
religin naturalista (desmo).
- Valorizacin de la Naturaleza.
- Valorizacin de la tolerancia
civil.
- Creencia en el progreso de la
civilizacin.
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3. Ciencia y tcnica en la modernidad
Uno de los procesos claves de la modernidad fue el desarrollo cientco y tcnico. Este proceso, si bien naci
bajo la inuencia de las obras clsicas grecolatinas y bajo la inuencia del pensamiento cientco hebreo y rabe
medieval, termin rompiendo con ellos, para forjar un pensamiento cientco distintivamente europeo, base del
desarrollo econmico y tcnico de nuestra sociedad occidental actual.
3.1 Ciencia y tcnica en el Renacimiento
De todos los aportes que logr el Renacimiento, el cientco fue el ms irregular y el de menor
desarrollo.
No obstante, hubo importantes avances en tres mbitos cientcos: en la matemtica, en la medicina
y en la astronoma.
El mayor aporte renacentista, sin embargo, se dio en el mbito tcnico. Apareci la gura del ingeniero-
artista, un hombre que junto con poseer una tcnica, desarroll una sensibilidad artstica. El caso ms
emblemtico fue el de Leonardo da Vinci, cuya inteligencia enciclopdica lo llev a explorar en reas tan
diversas como la fsica, la anatoma, la ciencia experimental y los articios mecnicos.
3.1.1 Avances cientcos
mbito Avances
Matemtica Difusin de los clsicos: Euclides, Arqumedes, Eratstenes, Ptolomeo.
Desarrollo del lgebra y la trigonometra.
Medicina Vesalio funda las bases de la anatoma moderna, sustentada en la observacin.
Astronoma El paradigma de la poca fue la Teora Heliocntrica de Nicols Coprnico (1543), que postul que
el centro del universo era el Sol, y la Tierra giraba alrededor de l.
3.1.2 Desarrollo tcnico
Las innovaciones tcnicas del perodo renacentista tuvieron variadas aplicaciones. A la vanguardia de
estas aplicaciones, como suele ocurrir, estuvo el mundo militar. Las tcnicas de la guerra, ingeniera y
arquitectura militar tuvieron, durante el siglo XV, una notable expansin. Hacia 1450 aparecieron las armas de
fuego individuales (el mosquete). El desarrollo de las tcnicas de fundicin de hierro provocaron importantes
innovaciones en los caones.
La tcnica tambin vio una importante evolucin en las entonces llamadas artes de navegar, especialmente
en el mbito de la cartografa. De este perodo es el primer mapamundi de proyeccin cilndrica, conocido
actualmente como el modelo Mercator, por su creador, el gegrafo amenco Gerhard Kresser (1512- 1594).
Tambin hubo desarrollo en el mbito de las explotaciones mineras, en el que destac Georg Bauer (conocido
como Agrcola) por su libro De res metallica (1556).
La agricultura tambin se beneci con los adelantos tcnicos, con el aprovechamiento energtico del agua
y del viento gracias al desarrollo de molinos de papel y de harina.
En el mbito de la vida cotidiana, los lentes individuales se generalizaron desde el siglo XIV. La aparicin de los
primeros relojes cronomtricos datan de nes del siglo XV.
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Captulo 4 El humanismo y el desarrollo del pensamiento cientfco
3.2 La revolucin cientca
3.2.1 El pensamiento racionalista de la poca del Barroco
Durante el Renacimiento, el nominalismo de Ockam y los estudios de Della Mirandola constituyeron la base
sobre la que se construy el pensamiento barroco.
En pleno siglo XVI, el ingls Francis Bacon, en sus obras Nova Atlantis y Nova Organum, plante las
bases de la ciencia moderna al postular que no exista ninguna verdad antes de su demostracin emprica. Casi
un siglo despus, en 1690, John Locke sistematiz estas ideas en su obra Ensayo sobre el entendimiento
humano, en la que rechazaba la existencia de ideas preconcebidas al margen de la experiencia.
Sin embargo, fue Ren Descartes el que sent las bases del racionalismo moderno. Descartes aplic el mtodo
deductivo para postular, en su obra El discurso del mtodo (1637), un nuevo sistema que denomin duda
metdica, el que no admita ninguna verdad absoluta que no fuese evidente a la razn. Siguiendo un esquema
analtico que descompona cada pensamiento hasta su elemento ms elemental, lleg a la conclusin de que lo
nico en que no se poda dudar era del hecho mismo de estar pensando (cogito ergo sum: pienso luego existo).
Partiendo de la base de que el pensamiento humano prueba por s mismo su propia existencia y fundando su
certeza en la voluntad divina, Descartes arm la realidad de dos elementos sustanciales que constituan toda
la naturaleza: la sustancia pensante o inteligencia y la sustancia fsica o materia.
3.2.2 La revolucin cientca
La revolucin cientca se puede situar cronolgicamente en el medio siglo que transcurri entre el Discurso
del Mtodo (1637) de Descartes y los Principia de Sir Isaac Newton (1687). En este medio siglo, los
historiadores han situado los inicios de la ciencia moderna.
Los principales avances de este perodo pueden sintetizarse en el siguiente cuadro:
Ciencia Aportes
Astronoma Tycho Brahe (rbitas elpticas) y Johanes Kepler (leyes de los movimientos orbitales).
Galileo conrm la rotacin de la Tierra alrededor del Sol. Adems descubri los satlites de Jpiter.
Newton enunci la Ley de Gravitacin Universal, en virtud de la cual postul la atraccin y fuga de
los astros.
Matemtica Newton y Leibniz: el sistema de notacin para el clculo integral y diferencial (teora de uxiones).
Napier inventa los logaritmos.
Stevins desarrolla el clculo decimal.
Medicina Harvey descubre la circulacin mayor de la sangre.
Malpighi descubre la circulacin venosa y la funcin de los capilares.
Hooke escribi la Mocrographia, que por primera vez describa la clula.
Fsica Newton desarroll las leyes de la Mecnica.
Galileo estableci las bases de la Dinmica y de la Esttica.
Gilbert descubri el magnetismo.
Gassendi estudi la luz y estableci la teora corpuscular.
Snell desarroll la ley de refraccin de la luz.
Huygens estableci la teora ondulatoria de la luz.
Torricelli y Pascal demostraron la existencia del vaco. Torricelli, adems, demostr la presin
atmosfrica.
Qumica Van Helmont, Robert Boyle y Hooke estudian y descomponen gases. Primeros estudios sobre el
oxgeno.
Hooke estableci la ley de elasticidad de los gases.
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3.2.3 Los avances tcnicos
Algunas teoras cientcas surgieron de instrumentos tcnicos que deban construirse los propios cientcos.
Por ejemplo, el telescopio, que reinventado en 1600 por Lippershey, permiti observar a Galileo imperfecciones
en la Luna, los satlites de Jpiter y algunos cometas.
Por exigencia del comercio intercontinental, que requera barcos de transportes ms especializados, apareci
el uytship o libote holands, de mayor tonelaje y velocidad que el galen del siglo XVI, lo que lo llev
rpidamente a acaparar el trco martimo y fue la causa de las guerras angloholandesas.
Las necesidades energticas propiciaron el Hollander, lo ltimo en molinos de viento, empleado en la fabricacin
de papel.
La ingeniera civil tuvo un enorme despegue a lo largo del siglo. Con la aplicacin de energa elica e hidrulica,
se desecaron diversos pantanos de Europa. Del mismo modo, cientos de bombas aspirantes (inventadas por
Hooke), surtan de agua a ciudades como Toledo, Augsburgo y a los palacios de Versalles y Triann.
La aparicin del horno de reverbero en metalurgia y cristalera y las transformaciones en los ingenios textiles
(el pedal y la manivela en el torno de hilar; las molinetas en la industria sedera; la tricosa para hacer punto),
permitieron la expansin de la produccin, un antecedente inmediato de la Primera Revolucin Industrial del
siglo XVIII.
Hubo intentos por formular un motor de combustin interna usando plvora (Huygens), que fue un fracaso,
pero antecedi al motor de combustin usando vapor. El mismo Huygens invent el reloj de pndulo, base de
los relojes cronometrados del siglo XVIII.
3.3 Ciencia en la Ilustracin
En la naturaleza nada se crea ni se destruye, sino solo se transforma, (Lavoisier).
La mentalidad ilustrada valor altamente los progresos del conocimiento cientco de la naturaleza. La
introduccin de la Enciclopedia, elaborada por Diderot, fue un canto al progreso cientco y tecnolgico. De esa
conanza en la ciencia, surgi en parte el optimismo de la Ilustracin, el mirar al porvenir como el inicio de una
Edad de Oro para la civilizacin occidental.
Principales avances cientcos
Ciencia Aportes
Qumica Lavoisier postula los principios fundamentales de la nueva ciencia. En forma paralela con Cavendish,
descubre y sintetiza los elementos del agua.
Fsica Coulomb establece las leyes electromagnticas.
Volta (1800) inventa la pila.
Astronoma Herschel descubri el planeta Urano (1781).
Laplace, en su Sistema del mundo (1796), sintetiza los conocimientos desarrollados en el campo de
la astronoma.
Cook y otros demuestran que la Tierra es achatada en los polos.
Medicina Booherhave desarroll una orientacin experimental en la medicina, que presidi la formacin de los
nuevos cirujanos.
Jenner descubre la vacuna en contra de la viruela. Desarrollo de la anatoma patolgica y de la histologa
(estudio de los tejidos).
Zoologa y
botnica
Bufn public su Historia Natural (1739), en la que hace una descripcin de las especies animales y
vegetales conocidas en su poca.
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4. Ruptura de la unidad religiosa
El siglo XVI vivi un conicto religioso que ha marcado la historia europea hasta nuestros das. Debido a este
conicto, la Cristiandad occidental se dividi en distintas iglesias, cada una de las cuales se postul a s misma
como la autntica, y hertica a las dems.
Este conicto religioso comenz con la propuesta de Lutero (1517) y culmin, en su parte ms conictiva y
violenta, con la paz de Westfalia (1648).
4.1 La reforma protestante
Yo no impugno las malas costumbres, sino las doctrinas impas. (Lutero, Carta a Len X, 1520).
A principios del siglo XVI, muchos reclamaban una profunda reforma de la Iglesia. Como muchas veces anteriores,
con estas reclamaciones solo se peda la puricacin de los abusos y el perfeccionamiento de la vida cristiana,
mediante el retorno a la doctrina primitiva, pero manteniendo la unidad de la fe. Incluso Lutero, Zwinglio y
Calvino, los fundadores del movimiento protestante, actuaron convencidos de que era preciso recticar viejos
errores en los que se empecinaba el papado y volver a la autntica enseanza de Jesucristo.
Sin embargo, los cambios propuestos iniciaron reformas profundas, que rompan con Roma y que proponan
novedades radicales.
4.1.1 Causas y factores
a. Abusos morales y eclesiales
Eran muchos los abusos y faltas morales de la Iglesia. Un 20% del clero practicaba concubinato. La mayor parte
de la Iglesia se limitaba a administrar los ritos y los bienes que la haban enriquecido.
Ms graves eran las faltas de los obispos. Muchos de ellos, ausentes de la dicesis que deban pastorear,
estaban dedicados a acumular benecios que aumentasen sus rentas.
Algunos Papas, por su parte, estaban ms dedicados a la voracidad scal y al poder poltico y econmico, ms
que a la direccin de la religin.
b. Anhelos religiosos
Un anhelo de seguridad espiritual, no resuelto por la Iglesia catlica y su rito, haba fermentado en la sociedad
de los siglos XIV y XV. Este anhelo se haba expresado muchas veces en comportamientos ms paganos que
cristianos. La piedad popular haba exagerado al extremo los sentimientos de culpa y de temor ante el pecado,
de indefensin ante el inerno y el demonio, y de temor ante el inexible juicio de Dios. Por ello, se haba
desarrollado una devocin desordenada a todo tipo de reliquias, a los santos, mediante romeras, procesiones y
prcticas disciplinantes, que se alejaban completamente de los ritos catlicos ms bsicos.
Todas estas desviaciones de la religin popular fueron denunciadas por los humanistas, especialmente por
Erasmo.
El Humanismo gener una piedad personal muy diferente: la devotio moderna, que se sustent en una
piedad ms ntima que exterior, ms personal que comunitaria, ms directa y espontnea, que subordinada a
mediaciones eclesiales y rituales.
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c. Intereses sociales y polticos
Las propuestas protestantes adquirieron gran popularidad y respaldo en diferentes crculos sociales, pero
especialmente en la aristocracia terrateniente y la burguesa capitalista.
La implantacin de la reforma en una ciudad o en un territorio conllev cambios de poder y riqueza, y hubo
muchos que supieron sacar provecho de la ocasin. La supresin de conventos y rdenes religiosas favoreci el
traspaso de los bienes muebles y de los bienes races a otras manos.
4.1.2 Principales personajes y postulados
Personaje Postulado
Martn Lutero - Una visin pesimista del hombre: El pecado reduce la libertad del hombre para elegir entre el bien
y el mal. Solo Dios gua a los justos.
- Una relacin ms personal, espiritual y directa con Dios: es la Biblia la fuente de la fe. El creyente
no necesita la gua de la tradicin eclesial. Los sacramentos pierden su validez e importancia. Se
conservan solo el Bautismo y la Eucarista, por estar fundados en las Escrituras, pero solo como
mera conmemoracin. Los santos y la Virgen son solo modelos que se pueden imitar.
- Una iglesia ms igualitaria: en la Iglesia de Lutero todos son iguales por el bautismo. Los pastores
pueden casarse.
- Una liturgia ms participativa: La lengua verncula (originaria del lugar) sustituye al latn como
lengua ritual; se comulga con pan y vino; se da especial realce a la predicacin y a la proclamacin
de la Palabra; el pueblo participa con el canto de salmos y textos bblicos.
- El luteranismo tuvo inuencia en Alemania, Suecia, Dinamarca y Noruega.
Ulrico Zwinglio - Prohibicin de todo tipo de imgenes sacras.
- Defendi la sola autoridad de la Biblia como fuente de fe. Dios predestina a quienes salva y a
quienes condena.
- Dos sacramentos, el Bautismo y la Cena (Eucarista), conmemorativos.
- La reforma de Zwinglio tuvo inuencia en Zurich, Basilea y otros territorios de Suiza.
Juan Calvino - Trascendencia absoluta de Dios.
- Doctrina de la Predestinacin: Dios elige a quienes salvar y a quienes condenar. Dios escoge a
sus predicadores: la predicacin es un signo de salvacin.
- Reconoce solo dos sacramentos, Bautismo y Cena, como mera conmemoracin.
- Su organizacin eclesistica descansa en cuatro estamentos: Los Pastores, quienes administran
la Palabra; los Ancianos, la correccin de las costumbres y de la disciplina; los Diconos, la
benecencia de los pobres y de los enfermos; y los Doctores, la enseanza de los ms jvenes.
- El calvinismo tuvo inuencia en Francia (hugonotes), en Inglaterra (puritanos), en Escocia
(presbiterianos) y en la propia Suiza.
4.1.3 Enrique VIII y el anglicanismo
Necesitado de un heredero varn incuestionable, el rey Enrique VIII (1509- 1547) gestion con el Papa la nulidad
de su primer matrimonio, con Catalina de Aragn, y as casarse con su amante Ana Bolena. El retraso de la
respuesta del Papa, lo llev a dictar en 1534 su Acta de Supremaca, por la que el parlamento ingls lo nombraba
la nica Cabeza Suprema de la Iglesia de Inglaterra. Solo un obispo y Thomas Moro se opusieron al Acta, por
lo que ambos fueron ejecutados en 1535, adems de 300 religiosos catlicos que fueron encarcelados.
Bajo el reinado de minora de edad de su hijo Eduardo VI (1547- 1553), la inuencia de los protestantes se
consolid. As, en 1553 (ao en que muri Eduardo, antes de alcanzar la mayora de edad), Cranmer public
Los cuarenta y dos artculos de fe, que postul cambios litrgicos sustanciales: la misa dej de llevar la imagen
de Cristo y la idea del sacricio, la liturgia volvi al ingls, adquiri mayor importancia la Palabra (predicacin,
rezo y canto de salmos) y desapareci la misa diaria.
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Captulo 4 El humanismo y el desarrollo del pensamiento cientfco
Sin embargo, bajo el reinado de Mara Tudor (1553- 1558), esposa de Felipe II de Espaa, el parlamento aboli
toda la legislacin anglicana, el Papa Paulo III los absolvi del cisma y acept las conscaciones de bienes de la
iglesia a cambio del reconocimiento de la fe catlica.
Estas reformas provocaron la resistencia anglicana y la represin de la reina no se hizo esperar: 273 herejes
fueron quemados, incluyendo el propio Cranmer.
El largo reinado de Isabel I (1558- 1603) permiti la consolidacin del anglicanismo como una variante
del protestantismo. En 1559 el parlamento restableci el Acta de Supremaca y el Acta de Uniformidad (un
solo reino, una sola religin). Finalmente, en 1603 la nueva iglesia pas a denominarse Iglesia Catlica de
Inglaterra, con un credo bsicamente catlico, salvo en lo referente a la prctica sacerdotal.
Difusin de la Reforma Protestante
Fuente: Georges Duby, Atlas Histrico Mundial Universal, pg. 41
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4.2 La reforma Catlica o contrarreforma
Ante el avance arrollador que tuvo el movimiento protestante, la Iglesia Catlica reaccion con su propia
reforma interna, en la que revalid sus dogmas y reorden su organizacin eclesistica.
Entre los pilares de esta reforma se debe considerar a los siguientes:
- El surgimiento de nuevas rdenes religiosas. Entre estas la orden de Santa ngela Merici -las ursulinas
(1535)-; la congregacin de los teatinos (1524); la Compaa de Jess los Jesuitas (1540), fundada por
San Ignacio de Loyola-; y una orden separada de los franciscanos, los capuchinos (1536). Estas rdenes
contribuyeron en el desarrollo de nuevos modelos de disciplina religiosa, en la predicacin de la fe y en la
administracin de los sacramentos al pueblo llano.
El Concilio de Trento rearm
los dogmas de la fe catlica
frente a los protestantes y
ofreci una nueva organizacin
para afrontar con mayor ecacia
la cura de las almas de sus
eles y la recuperacin de
los espacios perdidos ante la
Reforma.
Sabas que...
- El aporte de la autoridad de reyes a favor del catolicismo. En
este plano, el ms importante fue el de Felipe II, que destac en la
represin de los protestantes en Espaa y fue el principal responsable
de que las ideas protestantes no llegaran a Hispanoamrica. Felipe II
particip en las Guerras de Religin, tanto en Francia (donde mand
un ejrcito invasor) como en Inglaterra; en ambos casos, sin gran
xito.
- El Concilio de Trento (efectuado en tres perodos: 1545- 1549,
1551- 1552 y 1562- 1563) reunin mxima de sacerdotes y telogos
catlicos (especialmente italianos y espaoles), bajo la tutela de tres
Papas sucesivos: Paulo III, Julio III y Po V.
Conceptos fundamentales
En lo referente al dogma, el Concilio estableci las siguientes precisiones:
1. Fuentes de la Fe: La Escritura interpretada en concordancia con el magisterio de la Iglesia y con la
tradicin de los apstoles.
2. La justicacin por la fe y el valor de las obras: El ser humano puede hacer obras meritorias de la
salvacin con la ayuda de los sacramentos.
3. Los sacramentos: Son siete, son signos de Cristo y no de la Iglesia. Otorgan la gracia en s mismos,
no segn la fe de quien los recibe. El sacramento del orden sacerdotal distingui claramente a laicos de
sacerdotes, stos con su jerarqua.
4. La Iglesia: Fue denida como cuerpo mstico de Cristo, pero tambin como sociedad histrico jurdica,
unitaria y jerarquizada. Se exalt el sacerdocio ministerial en una triple jerarqua de obispo, presbtero
y dicono. Sin embargo, no se resuelve el problema de la justicacin teolgica del primado del Papa
entre los obispos y el papel de los prncipes en la Iglesia y las relaciones del poder civil con el eclesistico
(regalismo).
5. Nuevas formas de Piedad: La iglesia promovi las nuevas formas de piedad popular, aunque
puricndolas de sus excesos. Se impulsaron las cofradas centradas en el rezo del rosario, la caridad a
los enfermos, la oracin por los difuntos, la celebracin de los misterios y las estas de la fe, como las de
Semana Santa. Se arm la devocin a los santos y a la Virgen, a travs de procesiones, como medios de
rearmacin colectiva de la fe, en aquellos puntos ms atacados por el protestantismo. La canonizacin
de nuevos santos, supervisada por Roma, anim la fe del pueblo.
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Conceptos fundamentales
En lo referente a las reformas disciplinares, el Concilio de Trento estableci las siguientes
instrucciones:
1. Rearmacin del celibato obligatorio del clero secular.
2. Obligacin del prroco de ensear las oraciones y la doctrina en la predicacin dominical y en la
catequesis de los nios.
3. Formacin moral e intelectual ms rigurosa de los sacerdotes, para lo cual se orden el establecimiento
de seminarios en las dicesis.
4. Los obispos deban seguir una administracin rigurosa de los sacramentos, mediante registros
parroquiales y deban vigilar el cumplimiento de los mandamientos de la Iglesia (confesin y comunin
anual).
4.3 Consecuencias de la ruptura religiosa
4.3.1 Las guerras de religin
Las guerras de religin fueron los enfrentamientos propiamente armados entre los simpatizantes de uno y
otro credo (catlicos reformados y protestantes), que estuvieron cruzadas por las luchas de poder entre las
aristocracias locales y las monarquas nacionales.
Se dieron en:
Francia (1560- 1598), la que termin en el Edicto de Nantes, sobre tolerancia religiosa. Estableci que la
religin ocial francesa sera la catlica, pero los protestantes podran desarrollar sus propias iglesias.
Inglaterra (1569- 1570), que se caracteriz por la represin que hizo Isabel I a la resistencia de algunos
prncipes catlicos.
Alemania (1618- 1648): en la Dieta de Augsburgo (1555), se haba jado la tolerancia religiosa para
Alemania, que signic, en la prctica, la divisin confesional del imperio (la religin de cada territorio sera
la del prncipe de la casa reinante). Sin embargo, en 1618 el emperador Matas, apoyado en los prncipes
catlicos, intent unicar religiosamente el Imperio. Los prncipes protestantes, Francia y Dinamarca,
intervinieron en el conicto, provocando la derrota de los catlicos alemanes y los intentos del rey de
unicar el territorio en un solo credo.
4.3.2 La confesionalizacin de la Europa moderna
Todas las iglesias resultantes de la divisin de la Cristiandad occidental se vieron en la necesidad de elaborar las
formulaciones dogmticas que denieran sus identidades particulares y se publicaron solemnes confesiones de
fe como referencias a las que deban ajustarse sus eles.
Surgieron en todos los credos centros especializados de formacin teolgica (colegios eclesisticos, seminarios),
y no solo a nivel universitario, como era la norma hasta entonces. La labor de catecismo se multiplic en
Europa, con la creacin de colegios, gimnasios, academias, tanto catlicos como protestantes.
Las relaciones entre el poder civil y el religioso adquirieron nuevas formas. El lema una fe, una ley, un rey
se convirti en el ideal de los monarcas del siglo XVI, que afrontaron las consecuencias polticas de la ruptura
religiosa.
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La identicacin de los prncipes con una determinada confesin signic nuevas formas de imponer su poder
y autoridad. La secularizacin de los bienes eclesisticos aument su patrimonio y las iglesias actuaron de
diversos modos como instrumentos al servicio del rey. Lentamente, las iglesias y los estados comprendieron la
necesidad de colaborar en la formacin de sus eles y sbditos, de acuerdo con los nuevos criterios de ortodoxia
religiosa y de disciplina social que se creyeron necesarios.
5. Los europeos fuera de Europa. Expansin colonial europea
Los descubrimientos geogrcos del siglo XV, que llevaron a los europeos a colonizar otras regiones del mundo
entre los siglos XVI y XVIII, fueron el cambio ms radical que ofreci la poca moderna en relacin con lo que
haba sido la experiencia medieval.
5.1 Factores
Diversos fueron los procesos que hicieron posibles las exploraciones geogrcas que llevaron a los europeos a
traspasar sus fronteras naturales y adentrarse en un mundo completamente desconocido para ellos.
Entre los factores de las exploraciones y descubrimientos geogrcos europeos, es necesario considerar:
Factores econmicos: El capitalismo mercantil haba entrado en una nueva fase de expansin y estaba
presionando por la ampliacin de los mercados. Parte de esta presin se haba manifestado en el apoyo de
los mercaderes a las empresas de exploracin de la costa africana, que haba iniciado el monarca portugus
Enrique (apodado El navegante) a comienzos del siglo XV. La Toma de Constantinopla por los Turcos
otomanos (1453) y el consiguiente cierre de las rutas terrestres a la India y China, aument la necesidad
de los mercaderes de hallar nuevas rutas, esta vez ocenicas, que los pudieran conectar con las Indias
orientales.
Factores polticos: Durante el siglo XV, diversos estados estaban en proceso de unicacin territorial y
administrativa, bajo el mando de monarcas nacionales, deseosos de expandir sus fronteras y conquistar
nuevos dominios.
Factores tcnicos: Sin el desarrollo de las tcnicas de navegacin habra sido imposible la exploracin
geogrca. Muchas de estas tcnicas, en todo caso, fueron adaptaciones de aportes ofrecidos por la
civilizacin islmica, tales como el uso de la brjula (permita la orientacin geogrca) y el astrolabio
(permita medir la altura mediana del sol); adems, la transformacin de la galera medieval en la carabela y
posteriormente en la nao portuguesa y el galen, permiti a los europeos la navegacin en alta mar, a travs
de barcos de mayor tamao, velocidad y capacidad de carga. Los registros de los viajes permitieron a los
cartgrafos elaborar las llamadas cartas portulanas, mapas geogrcos que registraban las caractersticas
del mundo conocido, aunque todava con numerosos errores.
Factores mentales: El Humanismo foment la aventura de las exploraciones y descubrimientos, al
promover el deseo de fama, de gloria y de fortuna terrenal. Esta mentalidad ya se haba desarrollado en la
Baja Edad Media, con el relato de lugares fantsticos como el Reino del Preste Juan y la Atlntida, en los que
se proyectaban los deseos de los europeos por traspasar sus fronteras naturales.
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Captulo 4 El humanismo y el desarrollo del pensamiento cientfco
Factores religiosos: Desde haca mucho tiempo, la Iglesia catlica estaba ansiosa de expandir sus fronteras
y el nmero de sus eles, tratando de compensar los progresos del Islam en la propagacin de la fe. Adems,
amparada en la supuesta Donacin de Constantino, que la haca duea de todas las tierras de Occidente,
la Iglesia concedi a los reyes portugueses la posibilidad de conquistar y administrar todos los territorios
que descubriesen, a cambio de la evangelizacin de los naturales. De este modo, la Iglesia valid los
descubrimientos geogrcos y an acept la esclavitud de los ineles.
5.2 Principales descubrimientos geogrcos
Circunnavegacin de frica: Esta fue la principal empresa de los portugueses, la que se sustent en la idea
de alcanzar las Indias rodeando la costa africana, proceso que culmin en 1498, cuando los portugueses
alcanzaron la regin ms meridional de frica, y descubrieron Madagascar y Mozambique.
Descubrimiento de Amrica: El 12 de octubre de 1492, una expedicin espaola al mando de Cristbal
Coln, tras tres meses de viaje por alta mar, avist tierra. En lo que creyeron era Cipango (Japn), hoy
Bahamas, la expedicin recal en tierra rme, fundndola con el nombre de San Salvador. De este modo, se
inici la exploracin de un nuevo continente que los espaoles denominaron las Indias Occidentales, en la
creencia de que estaban explorando las tierras occidentales del Asia.
El nombre de Amrica proviene del cartgrafo alemn Waldsemller quien, basndose en datos aportados
por una expedicin posterior liderada por Amrico Vespucio, llam al territorio las tierras de Amrico.
Primera circunnavegacin del mundo (expedicin Magallanes- Elcano): En 1520 zarp de Espaa una
expedicin al mando de Hernando de Magallanes, que tena por objetivo descubrir una ruta martima que
permitiera el paso de uno a otro ocano. Navegando hacia el extremo austral del continente, Magallanes
descubri el paso al que llam Todos los Santos (hoy Estrecho de Magallanes). Despus, en 1521,
Magallanes descubri Filipinas, donde muri. La expedicin continu su ruta al oeste, al mando de Juan
Sebastin Elcano, arribando a Espaa en 1522. As se llev a cabo la primera vuelta al mundo.
Llegada a la India: En 1498, Vasco da Gama lleg a Calcuta. De este modo, los portugueses descubrieron
una ruta comercial directa a las Indias, la que les permiti construir factoras a lo largo de esa ruta y
establecer su inuencia en todo el Golfo Prsico, que se extendi ms tarde al Lejano Oriente.
Exploraciones inglesas: En 1496, una expedicin inglesa dirigida por Juan Caboto explor Terranova y El
Labrador (Canad). En 1498, Caboto lleg a los lmites actuales entre Canad y Estados Unidos.
Exploraciones francesas: En 1524 una expedicin francesa al mando de Giovanni de Verrazano, lleg a las
costas de lo que hoy es Carolina del Norte (Estados Unidos) y se introdujo, ms tarde, en la baha de lo que
hoy es Nueva York. En 1534, Jacques Cartier, en nombre del rey Francisco I, fund la ciudad de Mont Royal
(hoy Montreal) y tom posesin del territorio de Canad.
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Dominios espaoles y portugueses tras el proceso de exploraciones
geogrcas de los siglos XV y XVI
5.3 Consecuencias
Los descubrimientos geogrcos, y especialmente el establecimiento de sistemas de colonizacin en las nuevas
tierras descubiertas, provocaron numerosos cambios culturales, polticos y econmicos en Europa.
Consecuencias socio-culturales: Los descubrimientos provocaron un cambio de percepcin de los
europeos respecto del mundo. El desarrollo de las tcnicas cartogrcas, moderado al comienzo e importante
a partir del siglo XVII, permiti a los europeos descubrirse como habitantes de un pequeo continente en
la inmensidad del mundo y sentirse llamados a civilizar otras regiones mundiales ms atrasadas.
El desarrollo de los procesos de exploracin y colonizacin del mundo, provoc cambios demogrcos
signicativos. Por una parte, la nueva concepcin del mundo real, promovi procesos de migracin que llev
a los europeos a vivir fuera de Europa: espaoles, portugueses, franceses y ms tarde, ingleses, en Amrica;
portugueses en las costas de frica y Asia meridional.
Por otra parte, la auencia de productos alimenticios extraeuropeos provoc el cambio de la dieta de
alimentacin de la poblacin europea. Productos especialmente americanos, como la papa, la palta, el maz,
el cacao, el tabaco y el caf pasaron a ocupar un rol central en la vida cotidiana de los europeos, alterando
incluso sus instituciones sociales (la aparicin de los primeros cafs- restaurantes, data del siglo XVII).
Consecuencias polticas: Los descubrimientos geogrcos provocaron una nueva forma de competencia
poltica entre las potencias europeas. En otras palabras, la posesin de tierras en ultramar se convirti en
una forma de medir el podero y la riqueza de una nacin europea.

Esta competencia poltica comenz tan temprano como se produjeron los primeros descubrimientos. Tras el
descubrimiento de Amrica por los espaoles, los portugueses reclamaron que las tierras descubiertas les
pertenecan, segn las Bulas Romanus Pontfex (1455) e Inter Caetera (1456), que delimitaban con claridad
los territorios que podan descubrir ambos reinos. Segn el tratado de Alccovas (entre Portugal y Castilla,
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Captulo 4 El humanismo y el desarrollo del pensamiento cientfco
1479), Castilla poda navegar hasta el paralelo de las Islas Canarias (transformada en posesin espaola
hacia 1470), mientras todo el resto del Ocano Atlntico pertenecera a las exploraciones portuguesas. Esta
fue la pretensin del rey Juan II de Portugal, una vez descubierto el nuevo continente.
El problema se resolvi mediante dos instancias. La primera fue una serie de intervenciones del Papa a favor
de encontrar una solucin pacca al conicto territorial de ambas potencias. El Papa Alejandro VI dict
en 1493 una Bula Inter Caetera, como rplica de la que le fue concedida a Portugal en 1456. En esta Bula,
se conceda a los Reyes Catlicos la donacin de todas las tierras descubiertas y por descubrir en la mar
ocano, que no perteneciesen a ningn prncipe cristiano, a cambio de la obligacin de adoctrinar a los
indgenas y habitantes dichos en la fe catlica e imponerlos en las buenas costumbres.
Como Portugal protest en contra de esa Bula, el Papa redact una segunda Bula Inter Caetera, conocida
como la bula de donacin- demarcacin. Esta Bula mantuvo la concesin de la tierras por descubrir a los
Reyes Catlicos, pero estableci una lnea divisoria que pasaba de norte a sur a cien leguas de las islas
Azores y Cabo Verde, para delimitar las zonas de expansin de Castilla (al oeste de la lnea) y de Portugal
(al este de la lnea).
Una tercera Bula, Exumiae Devotionis, que rearm los derechos espirituales y la obligacin de evangelizar,
tal como lo haba establecido la primera bula a favor de los Reyes Catlicos.
Una cuarta bula, Dudum Sequidem, tambin llamada de concesin, ampli los derechos de conquista a los
espaoles estableciendo que ningn explorador o navegante que no contara con los permisos de los Reyes
Catlicos poda conquistar los territorios a ellos asignados. Como Juan II no qued satisfecho con las bulas,
se sigui con las negociaciones.
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PORTUGAL
LNEA PROPUESTA POR EL TRATADO DE ALCOVAS
I. Canarias
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REPARTO DEL MUNDO EN EL SIGLO XV
Sabas que...
En el Tratado de Tordesillas
(1494) se lleg al acuerdo de que
el lmite entre las colonizaciones
de ambos estados sera una
lnea divisoria que ira norte
a sur a 370 leguas al oeste de
Cabo Verde. La nueva lnea
demarcatoria permiti la
colonizacin portuguesa en
Brasil.

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Consecuencias econmicas:
- La ampliacin de los mercados: El descubrimiento y colonizacin de las nuevas tierras, por potencias
europeas, provoc la ampliacin de los mercados y la llegada de nuevos productos a Europa, que incentivaron
el consumo y la demanda. Entre estos productos, cabe mencionar productos alimenticios, esclavos africanos,
especias de las India, sedas, joyas, etc.
Las nuevas riquezas provocaron la aparicin de un nuevo tipo de empresas, como las Compaas de
Indias, las que bajo la tutela del estado eran organizadas con aportes nancieros privados, destinados a la
inversin en otas de galeones que deban llevar la carga desde y hacia los nuevos territorios.
. Desarrollo monetario y nanciero: Los principales productos que alimentaron la economa europea fueron
el oro y la plata. El oro fue el metal precioso ms importante que se extrajo de las colonias, especialmente de
Hispanoamrica, y junto a la plata, sirvi para desarrollar la masa monetaria y el mercado nanciero europeo
de los siglos XVI a XVIII.
En el plano nanciero, la expansin econmica se expres en la aparicin de las bolsas de valores.
Ojo con
Este desplazamiento del esce-
nario de las relaciones comer-
ciales provoc la decadencia de
las potencias comerciales bajo
medievales, especialmente de
las ciudades italianas.
- Paso de una economa mediterrnea a una economa atlntica:
Desde la Antigedad hasta el siglo XV, el escenario principal de las
transacciones econmicas y de los movimientos de riqueza de los
europeos haba sido el Mar Mediterrneo. Con los descubrimientos,
este escenario central de las principales rutas comerciales pas a ser el
Ocano Atlntico y todas las potencias que, por razones geogrcas,
estaban ms cerca de este (Portugal, Espaa, Francia, Inglaterra, los
Pases Bajos), se transformaron en las principales beneciarias de esta
transformacin.
6. Evolucin poltica de Europa Occidental
Si hubo algo que caracteriz en forma generalizada la poca moderna, fue que en este perodo se constituy en
buena parte del Viejo Continente, el Estado Nacin, en un contexto de diversidad de regmenes polticos.
6.1 El estado moderno
El Estado moderno constituy el antecedente inmediato y directo de la conformacin estatal en el occidente
actual. Este fue un largo proceso, que se inici en Espaa y Portugal en el siglo XV y que culmin aproximadamente
en la segunda mitad del siglo XIX, con las unicaciones nacionales de Alemania e Italia.
En pocas palabras, el Estado moderno se caracteriz por reunir los siguientes requisitos:
- Una sola autoridad estatal, sustentada en una monarqua nacional.
- Una sola jerarqua administrativa y un solo ejrcito.
- Unidad territorial y el establecimiento de las fronteras nacionales.
- Desarrollo de una institucionalidad legal sustentada en principios de legitimidad aceptados o acatados por
todos los naturales.
- Una sola religin, de carcter ocial.
- En una sola frase, la formacin del estado moderno se expres en la consigna una ley, una fe, un rey.
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Captulo 4 El humanismo y el desarrollo del pensamiento cientfco
6.2 El Absolutismo
El absolutismo monrquico fue el sistema poltico predominante en Europa durante los siglos XVII y XVIII. Se
caracteriz esencialmente por la concentracin de todos los poderes del Estado en una persona, el monarca,
quien posea tales poderes sin limitacin alguna de otra persona, ley o institucin.
Las bases del absolutismo se encuentran en el siglo XVI en la consolidacin de las monarquas nacionales y
en la formacin de algunos imperios basados en la conquista de otros pases (Espaa, Suecia, Rusia, Turqua).
Caractersticas
- Concentracin de poderes en una sola persona.
- Justicacin religiosa: Se apoya en el derecho divino de los reyes, respaldado por la jerarqua eclesistica,
catlica principalmente.
- Justicacin losca: El racionalismo del siglo XVII (Hobbes) apoy al absolutismo en virtud del principio
de la razn de Estado.
- Garanta de orden interno.
- Formacin de una nueva burocracia: Se crea una nueva burocracia del estado a partir de miembros
seleccionados de la baja nobleza (nobleza de toga).
- Escasa participacin de los estamentos: Las instancias de participacin de los estamentos son abolidas o
utilizadas para validar formalmente las decisiones del monarca.
- Control de la economa: Las guerras y la manutencin de los ejrcitos obligaron a los monarcas a establecer
mayores controles sobre la economa, especialmente sobre la entrada de divisas (metales preciosos). Ello
provoc el nacimiento del monopolio del comercio exterior, conocido actualmente por colbertismo o
mercantilismo.
- Casos: En Francia, prcticamente toda la dinasta de los Borbn (1592- 1789), con mayor desarrollo bajo
el reinado de Luis XIV (1661- 1715). En Inglaterra, el absolutismo fue desarrollado por la dinasta Estuardo
(1603- 1649), especialmente en los reinados de Jacobo I (1603- 1625) y Carlos I (1625- 1648). En Espaa,
el absolutismo tuvo su mximo representante en Felipe II (1556- 1598). Tras la decadencia del Imperio
Espaol en el siglo XVII y la llegada de la dinasta Borbn al poder en Espaa (1715- 1810), el absolutismo
volvi a ser importante durante el siglo XVIII.
6.3 El parlamentarismo ingls
A partir de la Carta Magna o Carta de las Libertades (1215), impuesta por la aristocracia al rey Juan Sin
Tierra, el Parlamento ingls se haba transformado en una instancia de gobierno casi tan importante como la
monarqua.
Sin embargo, durante el siglo XVII el Parlamento, con mayora anglicana en su seno, empez a tener problemas
con la casa real de los Estuardo. Carlos I quiso imponer su autoridad al Parlamento y ambos poderes se fueron
confrontando, hasta que en 1642 se produjo la Guerra Civil (1642- 1648). En ella, el parlamento se dividi
en partidarios (anglicanos moderados) y detractores (puritanos) del Rey. Los detractores hicieron aprobar un
ejrcito del Parlamento (New Model Army), liderado por el puritano Oliverio Cromwell, que logr la victoria
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sobre el ejrcito del rey. En 1649, Cromwell oblig al Rey a comparecer al Parlamento, donde fue enjuiciado por
alta traicin y fue decapitado ese mismo ao.
De este modo se inici una etapa dominada por la personalidad fuerte de Oliverio Cromwell (1649- 1659),
quien aboli la monarqua y la cmara de los Lords y dej activa solo la Cmara de los Comunes (burguesa y
baja nobleza urbana que era electa para ocupar un asiento en el Parlamento). Cromwell cre la Mancomunidad
y Estado Libre (Commonwealth) bajo un gobierno republicano. En 1651, el Parlamento dict el Acta de
Navegacin, que permiti el desarrollo de una marina mercante inglesa (base del imperialismo comercial ingls),
y en 1655 se estableci un decreto de Tolerancia Religiosa, que permiti el regreso de los judos, exiliados de
Inglaterra desde 1290.
Tras la muerte de Cromwell, la monarqua recuper su sitial, pero limitada por el poder que haba adquirido el
Parlamento. En 1688, tras un intento del rey Jacobo II por reimponer el catolicismo, el Parlamento se rebel y
expuls a Jacobo II del gobierno (Revolucin Gloriosa).
El Parlamento llam a Guillermo de Orange a que ocupara el cargo de Rey de Inglaterra como Guillermo III
(1689- 1702), a cambio de la rma de una Declaracin de Derechos, la cual aseguraba la independencia del
Parlamento en el gobierno de Inglaterra.

6.4 El despotismo ilustrado
El Despotismo Ilustrado fue una etapa en la evolucin del absolutismo, caracterizada por la adopcin, por parte
de los monarcas de la segunda mitad del siglo XVIII, de algunos postulados de la Ilustracin. Incluso algunos
monarcas tuvieron como asesores a pensadores ilustrados, tal como Voltaire.
Caractersticas
- Reformas sociales y polticas ocurridas en el interior de monarquas absolutas, guiadas por el deseo del
progreso social y econmico de sus poblaciones.
- Inuencia de algunas ideas ilustradas para mayor ecacia de la administracin del Estado, especialmente en
los mbitos legislativo y educacional.
- Desarrollo de un modelo de poltica populista: y todo para el pueblo, pero sin el pueblo. Las reformas
se hicieron desde arriba y no implicaron un cambio en la participacin poltica de los ciudadanos.
Casos: Federico II de Prusia (1740- 1781), Mara Teresa (1740- 1780) y Jos II de Austria (1780- 1790), Catalina
la Grande de Rusia (1762- 1796) y Carlos III de Espaa (1759- 1788).
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Captulo 4 El humanismo y el desarrollo del pensamiento cientfco
Actividades
I. La ciencia en el siglo XVII
Lee el siguiente texto y responde las siguientes preguntas.
Me parece que en las discusiones de los problemas naturales no se debera comenzar por la autoridad
de textos de la Escritura, sino por las experiencias sensibles y por las demostraciones necesarias.
Galileo Galilei en carta a Cristina de Lorena.
a. Qu se expresa en el texto en relacin al origen del conocimiento?







b. Por qu razn Galileo Galilei es considerado el padre de la ciencia moderna?






c. En qu se diferencia la ciencia desarrollada en el siglo XVII de la del siglo XVIII?






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Actividades
II. La Reforma y Contrarreforma
Lee el siguiente texto y responde las siguientes preguntas.
No puede un hombre humillarse del todo hasta que no sepa que su salvacin est enteramente fuera
del alcance de sus propias fuerzas, planes, empeos, voluntad y obras y que esta salvacin depende en-
teramente del libre albedro, plan, voluntad y obra de otro, a saber, del solo Dios. En efecto: mientras un
hombre abrigue la conviccin de que l puede hacer un aporte siquiera nmo a cuenta de su salvacin,
permanece conado de s mismo, no desespera de s del todo, y por eso no se humilla ante Dios, sino
que se arroga o espera, o al menos desea para s una ocasin, un tiempo o alguna obra que nalmente
lo hagan llegar a la salvacin.
Lutero, La voluntad determinada
a. Cmo se expresa la inuencia del Humanismo en el texto y, por tanto, en la Reforma?




b. Cul es la nueva mentalidad religiosa que impuls Lutero?




c. Considera decisivo el apoyo de los prncipes alemanes al desarrollo de la Reforma? Fundamente su
respuesta.



d. Cmo se expres la respuesta Catlica a la Reforma?



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Captulo 4 El humanismo y el desarrollo del pensamiento cientfco
EJERCICIOS
Ejercicios resueltos
1. Entre los principales factores que permitieron
el desarrollo de la nueva mentalidad surgida
gracias al Humanismo, hacia nes del siglo XV,
se encuentra:
A) la consolidacin del modelo econmico
feudal.
B) la inuencia ejercida por el mundo rabe en
Europa Central.
C) el desarrollo urbano en la Pennsula Itlica.
D) el rol academicista ejercido por monaste-
rios y abadas.
E) el descubrimiento de un nuevo continente
transocenico.
Correcta: C.
Habilidad: Comprensin.
Defensa: De la diversidad de causas que explican el
surgimiento del Humanismo en el siglo XV, destaca la
adopcin del modelo capitalista, el cual trasunta en el
desarrollo urbano desarrollado en la Pennsula Itlica,
asociado al fortalecimiento poltico de algunas grandes
ciudades y la inuencia bizantina. En forma paralela se
inicia el decaimiento paulatino del modelo feudal y de
los centros de enseanza y pensamiento dependientes
de la Iglesia Catlica, lo que invalida las alternativas A
y D (particularmente la primera, ya que efectivamente
ocurri lo contrario). Por su parte, las alternativas B
y E son falsas por corresponder a consecuencias del
mencionado desarrollo urbano.
2. La mentalidad humanista y renacentista no solo
se gest en Europa, sino que tambin inuy en
otros movimientos y expresiones signicativas
para la poca en la cual se desarroll. Al respecto,
manifestaciones expresas de esta mentalidad,
seran, entre otros ejemplos,
I. el descubrimiento de Amrica.
II. el desarrollo del Capitalismo.
III. la Reforma Protestante.
A) Solo I
B) Solo II
C) Solo III
D) Solo I y II
E) Solo I y III
Correcta: E.
Habilidad: Aplicacin.
Defensa: El pensamiento y la mentalidad humanista
se expres en diversos movimientos o procesos que
ayudaron a conformar una nueva poca. Ejemplo de
ello lo constituyen la expansin geogrca y comercial,
materializada con el descubrimiento de Amrica a
nes del siglo XV y la ruptura de la unidad religiosa
europea, que origina las llamadas iglesias protestantes
a inicios del siglo XVI. El desarrollo del capitalismo no
correspondera como respuesta vlida por constituir un
proceso previo al humanismo.
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EJERCICIOS
3. Entre los precursores de la Reforma Protestante
destaca Martn Lutero, monje alemn que se
transform en el rostro cono de la ruptura de la
unidad religiosa europea. Sus planteamientos se
referan, principalmente, a
I. una crtica a la esencia del dogma cristiano
por considerarlo incapaz de responder a la
necesidad espiritual del ser humano.
II. el descrdito de las autoridades eclesisti-
cas por la venta de indulgencias.
III. el estudio de las sagradas escrituras bajo
una forma individualista y ms directa.
A) Solo I
B) Solo I y II
C) Solo I y III
D) Solo II y III
E) I, II y III
Correcta: D.
Habilidad: Anlisis.
Defensa: Los planteamientos protestantes del monje
alemn se centran, principalmente, en la crtica a los
aspectos disciplinarios de la autoridad eclesial ms que
a la realizacin de una crtica al cristianismo como
dogma (lo que invalida la primera opcin). Entre sus
ideas se destacan las siguientes: el pecado reduce la
libertad del hombre para elegir entre el bien y el mal,
solo Dios gua a los justos, la Biblia es la nica fuente
de fe, en la cual el creyente no necesita la gua de la
tradicin eclesial. De la misma forma proclama la
invalidez de los sacramentos (excepto el bautismo y
la eucarista pero solo con carcter conmemorativo).
Asimismo, plantea tambin una Iglesia ms igualitaria,
en la que todos disfruten de la misma condicin debido
a la gracia del Bautismo. Se plantea adems una liturgia
ms participativa, reemplazando el latn por lenguas
vernculas y la comunin con pan y vino, realzando la
predicacin y la proclamacin de la Palabra.
4. En la evolucin del pensamiento moderno
existieron dos corrientes que, siendo en s
mismas complementarias en la actualidad, se
transformaron en la poca en excluyentes en la
generacin del pensamiento cientco. En ellas
destacaron Descartes y Bacon, nos referimos,
respectivamente, a
A) Clasicismo e Ilustracin.
B) Racionalismo y Empirismo.
C) Humanismo y Renacimiento.
D) Renacimiento y Barroco.
E) Darwinismo y Creacionismo.
Correcta: B.
Habilidad: Reconocimiento.
Defensa: En pleno siglo XVI, el ingls Francis Bacon, en
sus obras Nova Atlantis y Nova Organum, plante
las bases de la ciencia moderna al postular que no exista
ninguna verdad antes de su demostracin emprica.
Casi un siglo despus, en 1690, John Locke sistematiz
estas ideas en su obra Ensayo sobre el entendimiento
humano, en la que rechazaba la existencia de ideas
preconcebidas al margen de la experiencia, apoyando
con ello las ideas de Bacon. Ms tarde, Ren Descartes,
por su parte sent las bases del racionalismo moderno.
Descartes aplic el mtodo deductivo para postular,
en su obra El discurso del mtodo (1637), un nuevo
sistema que denomin duda metdica, el que no
admita ninguna verdad absoluta que no fuese evidente
a la razn. De esta forma, ambas corrientes contribuyen
notablemente al desarrollo y evolucin de la ciencia
moderna.
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Captulo 4 El humanismo y el desarrollo del pensamiento cientfco
EJERCICIOS
5. La Era de los Descubrimientos fue posible, como
es sabido, gracias a numerosos factores, entre los
cuales es posible encontrar como protagnicos a
I. factores polticos, como las ansias expan-
sionistas de los Estados modernos de Por-
tugal y Espaa.
II. factores econmicos, ejemplicados en la
necesidad de comerciar con Oriente y de
expandir los mercados capitalistas.
III. factores sociales, como el protagonismo de
la burguesa capitalista y comercial.
A) Solo I
B) Solo I y II
C) Solo I y III
D) Solo II y III
E) I, II y III
Correcta: E.
Habilidad: Comprensin.
Defensa: Entre los factores que inciden notablemente
en los descubrimientos geogrcos se encuentran los
mencionados en las tres opciones. Portugal y Espaa
entran a la carrera descubridora motivados por las
ansias expansionistas territoriales con la consiguiente
incorporacin de poblacin. Ante el cierre de las rutas
comerciales entre oriente y occidente por los turcos
otomanos, se busca un camino alternativo a India y
China para comerciar las tan codiciadas especias.
Asimismo, la burguesa capitalista moderna es un actor
social protagnico, por ejemplo, en el nanciamiento
de los viajes y empresas de descubrimiento hacia los
nuevos territorios,motivados, entre otras cosas, por la
expansin del capitalismo mercantil en labsqueda de
nuevos mercados y productos. Otros factores asociados
seran el auge de la tcnica nutica (factores tcnicos), el
deseo de fama, gloria y riqueza (como factor sicolgico)
y, factores religiosos motivados por la Iglesia catlica,
institucin que estaba ansiosa de expandir sus fronteras
y el nmero de sus eles, tratando de compensar los
progresos del Islam en la propagacin de la fe.
Ejercicios propuestos
1. La expansin y difusin de la mentalidad
renacentista, a travs de sus postulados
artsticos, literarios y loscos, se debi
principalmente a
A) una mayor apertura y masicacin del libro
gracias a la imprenta.
B) la adopcin de novedosos mtodos de en-
seanza.
C) el rol jugado por monarcas europeos como
Felipe II en Espaa.
D) la fuerte presencia de universidades esco-
lsticas y monasterios.
E) el empuje ejercido por el Papado a la divul-
gacin del nuevo pensamiento.
2. Si se tuviese que generalizar y caracterizar en
trminos globales el movimiento humanista
generado en Europa desde el siglo XV, se puede
estimar que
I. fue un movimiento revolucionario desde el
punto de vista de la tcnica artstica en la
cual se revaloriza la naturaleza.
II. constituy un escenario sobre el cual
se sientan las bases del desarrollo de la
ciencia y tcnica moderna.
III. se dene como un movimiento literario y
artstico que enfatiza el antropocentrismo
redeniendo la cultura grecolatina.
A) Solo III
B) Solo I y II
C) Solo I y III
D) Solo II y III
E) I, II y III
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EJERCICIOS
3. La Ruptura de la unidad religiosa gener una
reaccin inmediata en la Iglesia Catlica, la que
se articular como una Contrarreforma al interior
de esta misma. Este ltimo proceso signic
I. una nueva estructuracin jerrquica de la
Iglesia Catlica.
II. el replanteamiento dogmtico y doctrinal
del catolicismo.
III. el surgimiento de conictos blicos contra
los Estados Ponticios.
A) Solo I
B) Solo II
C) Solo III
D) Solo I y II
E) Solo II y III
4. El movimiento racionalista es uno de los
procesos claves del perodo moderno y, si bien
nace bajo la inuencia de las obras grecolatinas
y bajo la inuencia del pensamiento cientco
hebreo y rabe medieval, termina rompiendo
con ellos para forjar un pensamiento cientco
europeo. Caracterstica(s) de esta nueva forma
de bsqueda de la verdad es(son)
I. la valoracin de la observacin y
racionalizacin en la bsqueda de nuevos
conocimientos.
II. la experimentacin como el camino ms
correcto para el establecimiento de nuevas
ideas.
III. la valoracin de los estudios clsicos como
base para el desarrollo del conocimiento.
A) Solo I
B) Solo I y II
C) Solo I y III
D) Solo II y III
E) I, II y III
5. Los adelantos tcnicos fueron claves en la
expansin colonial europea, ensalzando la
importancia no solo de los nuevos conocimientos,
sino que tambin de su aplicacin tcnica. En
este mbito, se reconoce(n) como ejemplo(s) de
estas aplicaciones:
I. la brjula.
II. las cartas de navegacin.
III. la nao portuguesa.
A) Solo I
B) Solo I y II
C) Solo I y III
D) Solo II y III
E) I, II y III
N m e r o A l t e r n a t i v a H a b i l i d a d
1 A A n l i s i s
2 E A n l i s i s
3 B C o m p r e n s i n
4 C A n l i s i s
5 E R e c o n o c i m i e n t o
Respuestas correctas
Captulo 5
ANTECEDENTES PARA LA
COMPRENSIN DEL MUNDO
CONTEMPORNEO
APRENDIZAJES ESPERADOS
APRENDIZAJES ESPERADOS
Reconocer que el perl histrico contemporneo comienza a manifestarse hacia nes del siglo XVIII y comienzos
del XIX.
Construir una visin de conjunto de la poca Contempornea y caracterizarla como un perodo contradictorio
con enormes progresos en materias de ciencias y tcnica, de participacin y de garantas para las personas, pero
al mismo tiempo de excesos, como la explotacin indiscriminada y contaminacin del medioambiente, tiranas,
colonialismo, segregacin y genocidios.
Comprender la importancia de la Revolucin Francesa para el mundo contemporneo, caracterizado por una visin
ilustrada del mundo y valorar el reconocimiento de los derechos de las personas como su legado universal.
Entender que los procesos que originan la Revolucin Industrial y discutir las implicancias en la vida cotidiana y en
el desarrollo de una economa capitalista de alcance mundial.
Dimensionar la transformacin demogrca del perodo en relacin al ritmo de crecimiento demogrco y a la
magnitud de los movimientos migratorios, sociales y polticos de la poca.
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El perodo al que se reere este captulo es conocido como poca Contempornea y va entre el inicio de la
Revolucin Francesa (1789) hasta el n de la Segunda Guerra Mundial (1945).
Este perodo est marcado por tres grandes procesos:
A grandes rasgos, los procesos de la poca Contempornea pueden resumirse en el siguiente esquema:
- En primer lugar, la Revolucin Francesa y su legado poltico e ideolgico, que fue fundamental en el
desarrollo de las doctrinas y de los movimientos que caracterizaron la evolucin poltica de los siglos XIX y
XX.
- En segundo lugar, la Revolucin Industrial y sus consecuencias sociales, econmicas, demogrcas
y culturales, que marcaron la experiencia histrica vivida por los europeos y parte del mundo durante los
siglos XVIII, XIX y comienzos del XX.
- En tercer lugar, las guerras mundiales, que en la primera mitad del siglo XX constituyeron la peor crisis
poltica y militar de la historia de la humanidad, pero que hunde sus races en la competencia econmica y
poltica que vivieron las potencias europeas y Estados Unidos, desde mediados del siglo XIX.
1789 s. XVIII s. XIX 1945
Primera Guerra Mundial (1914-1918)
y Revolucin Rusa (1917)
Crisis econmica de Nueva York (1929)
Guerra Civil Espaola (1936-1939)
Segunda Guerra Mundial (1939-1945)
Revolucin Francesa (1789-1799)
Imperio Napolenico (1799-1815)
Santa Alianza (1815-1839)
Revoluciones Liberales (1830-1848)
Unicaciones Nacionales (1861-1871)
Paz Armada e
Imperialismo (1871-1914)
Antecedentes para la comprensin del
Mundo Contemporneo
Cabe recordar que el motor propulsor de la Revolucin
Industrial fue un nuevo grupo social, la burguesa. La nobleza
europea occidental, tempranamente (siglo XI-XII) debi
soportar el desarrollo de este sector social que ya no viva del
campo directamente, sino del comercio, del conocimiento o de
su trabajo manual.
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Captulo 5 Antecedentes para la comprensin del Mundo Contemporneo
1. La Revolucin Francesa y el legado de la Ilustracin
1.1 Revolucin Francesa
La Revolucin Francesa fue el acontecimiento poltico que dio inicio a la poca Contempornea. Se caracteriz
por ser una transformacin poltica radical, siguiendo los postulados de la Ilustracin, en la que se intent
poner n a la monarqua absolutista y transformar la sociedad francesa de nes del siglo XVIII. La Revolucin
tuvo un enorme impacto en la poltica contempornea, tanto europea como mundial.
1.1.1 Antecedentes
a. La sociedad francesa
Hacia nes del siglo XVIII, Francia tena una poblacin predominantemente rural. La sociedad francesa era
estamental, es decir, se sustentaba en una divisin social fundada en el nacimiento o la herencia. Los
estamentos superiores eran los privilegiados, puesto que tenan derechos y muy pocos deberes econmicos
y sociales. Los estamentos, tambin llamados estados, se dividan de la siguiente forma:
Primer estado: Integrado por la alta nobleza (funcionarios de la corte del rey), la nobleza feudal y la
nobleza de toga.
Segundo estado: Integrado por los miembros de la Iglesia Catlica, divididos en alto clero, cuyos miembros
provenan de la nobleza y el bajo clero, formado por sacerdotes y prrocos.
Tercer estado: Tambin llamado Estado Llano estaba integrado por diferentes sectores sociales. Entre ellos
se encontraban: 1) la alta burguesa, formada por los ricos nancieros y banqueros; 2) la pequea burguesa,
compuesta por artesanos, comerciantes y campesinos ricos; 3) profesionales empobrecidos; 4) trabajadores
urbanos y rurales, entre quienes se contaban los jornaleros y los siervos feudales. Este estamento estaba
integrado por el 97% de la poblacin y eran los nicos que pagaban impuestos en la sociedad francesa.
b. La crisis econmica
Hasta la dcada de 1750, la economa francesa haba experimentado una expansin moderada, sustentada en
la extraccin de la hulla, el auge de los tejidos artesanales, el progreso de los grandes puertos y sobre todo, en
el comercio colonial.
Sin embargo, una seguidilla de malas cosechas provoc el encarecimiento de los productos alimenticios y
especialmente del pan, y las sucesivas guerras en las que se comprometi la monarqua francesa en contra
de Inglaterra, provocaron el vaciamiento de las nanzas pblicas, generando una situacin de aguda crisis
econmica que fue escalando en importancia a partir de la dcada de 1770.
La monarqua intent revertir, con escaso xito, la crisis econmica generalizada. Cuando el dcit scal estaba
sobre el 20% del presupuesto, el rey intent resolver la crisis, en 1787, exigiendo el pago de impuestos de los
estamentos privilegiados, a lo que estos se opusieron tenazmente.
En 1788, a la crisis nanciera se sum una honda crisis agrcola, que provoc caresta y escasez de alimentos,
y ocasion disturbios sociales en las grandes ciudades.
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c. La crisis poltica
A partir de la dcada de 1770, diversos sectores de la sociedad,
especialmente relacionados con los grupos ilustrados del Tercer Estado,
estaban pidiendo reformas polticas y sociales orientadas a otorgarle mayor
representacin en la administracin pblica. El Parlamento de Notables
(instancia que representaba a los dos estamentos superiores ante el rey,
aunque solo con carcter consultivo y no resolutivo) haba ignorado o
rechazado estas propuestas, por considerar que atentaban en contra de
sus privilegios.
Sin embargo, la crisis nanciera scal y la negativa de los privilegiados
a apoyar las reformas impositivas llev a un grupo de nobles a plantear
en 1788 que fueran convocados los Estados Generales, instancia de
representacin de todos los estamentos de la sociedad francesa.
Esta accin fue conocida como la rebelin de los nobles, por la
procedencia social de sus promotores.
Una vez elegidos los representantes de cada estamento y redactados los
Cuadernos de Quejas que contenan las peticiones de cada orden, los
Estados Generales se reunieron en el Palacio de Versalles, el 5 de mayo de
1789.
En los Estados Generales, el Tercer Estado rechaz la votacin por
rdenes y propuso que la votacin fuera por cabeza y no por orden.
El rey y los dos rdenes superiores se negaron, lo que provoc la
paralizacin de los Estados Generales, por casi un mes, hasta que, con
el apoyo de integrantes de los otros estamentos, el Tercer Estado se
constituy en Asamblea Nacional el 17 de junio.
En represalia, el rey intent dar por terminados los Estados Generales.
Ante esto, los delegados respondieron el 20 de junio con el Juramento del
Juego de Pelota (por ocurrir en la sala del Palacio de Versalles, destinado a
esa entretencin real), por el que se comprometieron a no separarse hasta
haber redactado una nueva Constitucin.
Mientras esto ocurra en Versalles, en Pars una nueva crisis del precio
del pan haba provocado fuertes disturbios. El 14 de julio de 1789
se produjo un estallido social en Pars, que desemboc en la toma
de la Bastilla por parte de las masas pobres (sanscoulottes). Este
acontecimiento est asociado con el inicio de la Revolucin Francesa.
Toma de la Bastilla
Los Estados Generales cons-
tituan la instancia de parti-
cipacin y de representacin
de los tres estamentos de la
sociedad francesa. Cada orden
o estamento elega entre sus
pares a sus representantes. En
la asamblea general, los votos
se contaban por rdenes, no
por nmero de representan-
tes, por lo que la monarqua
se aseguraba la mayora con
la votacin de los estamentos
privilegiados.
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1.1.2 Etapas de la Revolucin Francesa (1789- 1799)
Etapa poltica Principales obras y acontecimientos
Asamblea Nacional
Constituyente
(1789- 1791)
Abolicin de los derechos feudales y del diezmo.
Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.
Constitucin Civil del Clero (los sacerdotes deban jurar lealtad a la Revolucin y pasaron a ser
funcionarios del Estado).
Constitucin de 1791. Establecimiento de la Monarqua Constitucional y de la divisin de poderes.
Asamblea Legislativa
(1791- 1792)
Expropiacin de los bienes del clero y deportacin de los sacerdotes que se negaron a aceptar la
Constitucin Civil del Clero.
Invasin de Austria y Prusia a Francia. Decreto de reclutamiento en masa y reforma del ejrcito (se
permiti los ascensos a militares no procedentes de la nobleza).
Rebeliones populares en Pars provocaron el establecimiento de la Comuna, dirigida por Danton.
Convencin Nacional
(1792- 1795)
Bajo predominio girondino, se declar a Francia como Repblica (Primera Repblica) y, tras ser
enjuiciado por traicin a la patria, el rey fue ejecutado en la guillotina (1793).
Nuevas potencias invadieron Francia: Inglaterra, Holanda, Portugal, Espaa, Cerdea, Npoles
y algunos prncipes alemanes. Los monarquistas promovieron la insurreccin en contra de la
Repblica (La Vende, 1793).
Los jacobinos dieron un golpe de estado y crearon el Comit de Salud Pblica, que bajo la
direccin de Robespierre realiz ejecuciones masivas, mientras se producan los combates contra
los invasores. A este perodo se le conoci como el Rgimen del Terror (1793- 1794).
En julio de 1794, Robespierre fue derrocado y guillotinado y se produjo la reaccin termidoriana
(por Termidor, el nombre revolucionario que se le puso al mes de julio), la que culmin en una
nueva Constitucin que cre, como Poder Ejecutivo, al Directorio, formado por 5 miembros.
Directorio
(1795- 1799)
Represin de los jacobinos.
Victorias militares y expulsin de los invasores, con la destacada participacin de un joven
general corso, Napolen Bonaparte.
1.1.3 Principales innovaciones polticas de la Revolucin Francesa
Se ha sostenido reiteradamente que la Revolucin Francesa inaugur la poltica, e incluso la sociedad y la
economa contemporneas. En qu sentido lo hizo? Cules fueron las principales innovaciones, los logros,
las realizaciones que desarroll la Revolucin Francesa? En este acpite, se destacan algunas de las principales
obras y caractersticas que constituyeron el principal legado de la Revolucin.
Abolicin del feudalismo: Esta fue una de las primeras medidas de la Revolucin. Con ella se puso
n, mediante un decreto poltico y no mediante un proceso econmico (como ocurri con la Revolucin
Industrial inglesa), a las relaciones de vasallaje y de servidumbre que sustentaban la estructura social
estamental francesa y los privilegios de los poderosos. Adems, muchos campesinos pudieron acceder a la
propiedad de las tierras en las que laboraban desde tiempos inmemoriales.
Carcter burgus de la Revolucin: Aunque se ha discutido ampliamente este tema, debido a que el
componente social principal de los dirigentes de la Revolucin proceda de las profesiones liberales (abogados,
notarios) y de la aristocracia nobiliaria. Sin embargo, la historiografa actual postula mayoritariamente el
carcter burgus de la Revolucin. Dos aspectos distintos favorecen esta tesis:
- Por una parte, el carcter liberal de las reformas polticas favorecedoras, en general, de los intereses de
los sectores acaudalados del Tercer Estado (es decir, de la burguesa nanciera urbana). Estas reformas
constituyeron el ideario poltico de la burguesa revolucionaria del siglo XIX.
- Por otra parte, por las reformas sociales y econmicas, como la abolicin del feudalismo (1789; contraria a
los privilegios de la nobleza y del clero), la garanta de la propiedad privada (1789) y la proclamacin de la
libertad de empresa y del trabajo (1791), contraria a los intereses de los trabajadores.
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Reforma Agraria: La abolicin del feudalismo y la Constitucin Civil del Clero permitieron la liberacin
de una gran porcin de tierras que fueron rematadas y vendidas a la poblacin. De esta forma, aunque an
en forma minoritaria en el volumen total de tierras, casi un milln de campesinos pudieron acceder a la
propiedad de tierras. Esta es considerada una de las vas para el desarrollo del capitalismo contemporneo.

Avances poltico- institucionales: Este fue el principal avance de la Revolucin Francesa legado a la
posteridad.
Los principales logros de la Revolucin fueron los siguientes:
- Desarrollo del principio constitucional en la denicin de la organizacin del Estado.
- Divisin de poderes.
- Soberana Nacional.
- Eleccin de Representantes: La Constitucin de 1791 estableci el sufragio censitario (votan los que
tienen bienes) y la Constitucin de 1792 estableci el sufragio universal masculino.
- Reconocimiento Universal de los Derechos Individuales: La Declaracin de los Derechos del Hombre
y del Ciudadano fue el documento que proclam los derechos individuales para todos los habitantes
de una Nacin. El nico antecedente haba sido la Declaracin de Derechos que el Parlamento ingls
le haba impuesto a Guillermo de Orange (1688), pero no haba tenido el carcter universal de la
Declaracin francesa.
- Desarrollo del Estado Laico, es decir, con prescindencia estatal en materia religiosa. En la prctica, sin
embargo, la Revolucin desarroll un culto ocial de carcter desta y decret el cambio del calendario
a uno sustentado en fenmenos naturales.
Conceptos fundamentales
Desarrollo de los primeros sectores polticos: Durante el desarrollo de la Revolucin, la forma en que
los representantes se sentaron y organizaron polticamente en la sala de sesiones determin la aparicin de
los primeros sectores polticos: la derecha, el centro y la izquierda. En la Convencin (1792- 1795), estos
sectores fueron representados por los siguientes grupos:
- La derecha estuvo integrada por los sectores partidarios del rey y de una monarqua moderada, de carcter
constitucional. Este sector estuvo constituido por un sector de la aristocracia, dirigido por Mirabeau y
Lafayette (que en los primeros aos de la Revolucin, haban estado en la izquierda), que tuvo enorme
inuencia en la primera parte de la Revolucin, hasta la ejecucin del rey.
- El centro, tambin denominado Gironda (uno de los departamentos de donde provenan sus representantes),
estaba formado por republicanos de tendencia moderada, pertenecientes a la alta burguesa. Eran partidarios
de realizar una revolucin sometida a las leyes y garantizando la propiedad privada. Durante la primera
parte de la Convencin (1792- 1793), constituyeron la mayora. Entre sus principales lderes estaban
Ption, Vergniaud y Brissot. Tambin tuvo una gran importancia en este sector una mujer, tal vez la mujer
ms importante de la Revolucin, conocida como Madame Roland.
- La izquierda, durante la primera parte de la Convencin estuvo dividida en diversos grupos (de los cuales,
el ms importante fue el de los Jacobinos), partidarios de profundizar la revolucin, llevarla a todos los
rincones de la sociedad francesa e incluso exportarla a otros pases. Entre 1793 y 1794, la izquierda fue
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dominada por Maximiliano Robespierre, Desmoulins, Couthon y Saint Just, dirigieron la Revolucin en el
denominado Rgimen del Terror. Otros lderes de la izquierda fueron Danton y Marat (guillotinados por
Robespierre).
1.2 El legado de la Ilustracin en el siglo XIX
La Revolucin Francesa fue el inicio de una etapa en la historia europea, marcada por conictos polticos entre
las fuerzas liberales y las fuerzas monrquicas.
1.2.1 El imperio Napolenico (1799- 1815)
Napolen Bonaparte (1769- 1821) es una de las guras polticas ms relevantes de la historia poltica de
Occidente. Su capacidad estratgica, sus dotes polticas y su gran capacidad de mando, lo convirtieron en el
protagonista principal de la historia francesa y europea durante diecisis aos (1799- 1815).
a. Etapas del gobierno de Napolen Bonaparte (1799- 1815)
Etapa Principales realizaciones
Consulado
(1799- 1804)
Un golpe de Estado derrib al Directorio y estableci un Consulado dirigido por tres miembros:
Bonaparte, Sieys y Ducos.
Constitucin de 1799 por la que Napolen se transforma en el Primer Cnsul, principal autoridad
del pas. Se respeta, sin embargo, la divisin de poderes, la soberana nacional y el sufragio universal.
Concordato con el Papado (1801), que concede al gobierno francs la facultad de nombrar a los
obispos y declara a la Iglesia Catlica como la religin de la mayora de los franceses.
Constitucin de 1802, que declara a Napolen como Cnsul Vitalicio.
Establecimiento del Franco como moneda de curso forzoso y del Banco de Francia (1803).
Constitucin de 1804, que declara a Napolen Emperador de Francia y el carcter hereditario de
su gobierno. En diciembre de 1804, en presencia del Papa Po VII, Napolen se coron a s mismo.
Imperio
(1804- 1814)
Cdigo Civil (1804- 1807), integrado por 36 leyes que consagraban las conquistas sustanciales de
la Revolucin: igualdad civil, laicismo del Estado, libertad de conciencia, libertad de trabajo, derecho
de propiedad sin trabas, igualdad de los hijos ante la herencia.
Fundacin de la Universidad Imperial (1806) destinada a scalizar todos los niveles de la enseanza,
especialmente la secundaria, que se transform en scal (impartida por liceos estatales).
Restablecimiento de las distinciones nobiliarias, para parientes y amigos de Napolen (1808). Esta
prctica era conocida como nepotismo.
Expansin Imperial (1805- 1814): A travs de sucesivas guerras de conquista, Napolen pas a
controlar gran parte de Europa. Las conquistas de Napolen fueron las siguientes: Italia (1805),
Venecia y Dalmacia (1805), Alemania (1806, en donde rm el Decreto de Berln que estableca
un bloqueo comercial continental a Inglaterra), Espaa y Portugal (1808, que fue la causa de la
Independencia Iberoamericana).
En 1812 el ejrcito francs invadi Rusia y lleg hasta Mosc. Sin embargo, la estrategia rusa de
tierra arrasada provoc el regreso de las tropas, en el que muri gran parte del contingente.
En mayo de 1814, en la batalla de Leipzig (conocida como la Batalla de las Naciones, por la gran
cantidad de soldados de distinta nacionalidad que particip en ella), Napolen es derrotado por una
nueva coalicin europea y se vio obligado a abdicar en Luis XVII, mientras parta al exilio en la isla
de Elba.
Imperio de los
Cien das (1815)
En marzo de 1815, Napolen escap de Elba y volvi a ocupar el trono francs ante la huida de Luis
XVII.
Fue derrotado denitivamente en la Batalla de Waterloo (Blgica), en junio de 1815 ante el duque de
Wellington. Napolen fue desterrado a Santa Elena, donde muri en 1821.
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b. Importancia, signicado y legado del gobierno de Napolen Bonaparte
El gobierno de Napolen Bonaparte fue clave en, a lo menos, cuatro sentidos:
- A Napolen se le considera el ltimo de los dspotas ilustrados, ya que concentr gran poder poltico, al
tiempo que moderniz la administracin del Estado y de las nanzas.
- Con el gobierno de Napolen, se consolidaron en Francia algunos principios de la Revolucin Francesa,
especialmente en el mbito jurdico. Su Cdigo Civil se constituy en la obra jurdica y modelo de la legislacin
de gran parte de Occidente (el Cdigo Civil chileno, de 1855, tom como base al Cdigo Napolenico).
- La expansin imperial permiti la exportacin a Europa de los principios de la Revolucin Francesa a
travs de la difusin del Cdigo Civil. Con la abolicin del feudalismo, en muchos de los pases europeos se
constituyeron las bases para el desarrollo de capitalismo del siglo XIX.
- Aunque en el mbito jurdico, Napolen respald los principios de la Revolucin, especialmente los de
igualdad civil, libertad econmica y propiedad privada, durante la etapa del Imperio su gobierno restaur la
importancia social y los privilegios de la nobleza.
Fuente: Georges Duby, Atlas Histrico Mundial Universal, pg. 79.
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1.2.2 La restauracin absolutista (1815- 1830)
Tras la derrota de Napolen Bonaparte se estableci una alianza europea entre los gobernantes de las potencias
vencedoras (Austria, Rusia, Gran Bretaa y Prusia, ms Talleyrand en representacin de Luis XVII), los que se
reunieron en el Congreso de Viena, para resolver el futuro de Europa.
El Congreso de Viena inaugur una nueva etapa de la poltica europea, cuyo objetivo explcito fue la restauracin
del Antiguo Rgimen en toda Europa. En concreto, la restauracin monrquica se fundament en tres principios
bsicos:
El principio de legitimidad, que restauraba el poder a los llamados monarcas legtimos destronados
durante la era napolenica.
El principio de la compensacin, por el que algunos pases reciban territorios para redistribuirlos por
las prdidas sufridas. Esto alcanzaba incluso para promover la restauracin de los sistemas coloniales
de las potencias que haban tenido prdidas durante el proceso revolucionario (el caso de Espaa en
Hispanoamrica, Francia en Hait e Inglaterra en Estados Unidos). El propio presidente de los Estados
Unidos protest en contra de esta poltica en 1823 cuando emiti una declaracin de principios en la que,
entre otros argumentos, sostuvo que Amrica le perteneca a los americanos
El principio de equilibrio del poder, con el que se buscaba impedir que una nacin determinada llegara a
ser tan poderosa que amenazara a la soberana de las dems.
Para llevar a cabo estos acuerdos, el Congreso de Viena estableci una serie de alianzas entre los pases
europeos. El primero de ellos fue el de la Santa Alianza, rmado por los monarcas de Prusia, Rusia y
Austria, preocupado de establecer una paz internacional duradera, y una nueva poltica fundada en las tres
religiones surgidas del cristianismo (la ortodoxa rusa, la catlica de Austria y la protestante de Prusia).
Ms trascendental fue la Cudruple Alianza, creada en 1815 por estas tres potencias ms Gran Bretaa, que
estableci una organizacin europea destinada a garantizar la paz en Europa, incluso la movilizacin de la
fuerza en contra de los movimientos polticos que en cualquier pas pretendiera abolir el Absolutismo.
De este modo, la Cudruple Alianza se levant como un verdadero freno para los movimientos liberales y
nacionales que haban resurgido en la etapa nal del Imperio Napolenico.
Los principales procesos del perodo de restauracin absolutista son:
Sofocamiento de la Revolucin Liberal espaola de 1820: En Espaa, un movimiento liberal dirigido
por Rafael Riego provoc una revolucin en contra del reinado de Fernando VII (1814- 1833) y estableci
una Constitucin en Cdiz. Este gobierno liberal dur hasta 1823, cuando tropas francesas apoyaron la
restauracin en el poder de Fernando VII.
Conrmacin de la hegemona de Austria en la era pos napolenica: Tras la cada de Napolen
emergi Austria como principal potencia en la Europa continental. Bajo la hbil diplomacia de Metternich,
el canciller del rey Francisco Jos I, Austria pas a dominar en la Confederacin Germnica (que reuna a
estados alemanes y polacos) y le haba arrebatado territorios al imperio turco (Hungra).
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Independencia de Grecia (1829): Durante la dcada de 1820 los griegos desarrollaron luchas de
independencia en contra de los turcos otomanos. La intervencin de las potencias europeas, principalmente
de Rusia, provoc que los turcos se retiraran y los griegos obtuvieran su independencia.
Ojo con
Aunque el sistema de alianzas
inaugurado por el Congreso
de Viena perdur hasta 1848,
desde 1830 entr en franca de-
cadencia debido al xito de los
movimientos liberales y nacio-
nales que se desarrollaron en
diversos estados europeos.
1.2.3 Las revoluciones liberales (1830- 1848)
a. Las Revoluciones Francesas de 1830 y de 1848
Bajo el predominio de la cudruple Alianza (1815- 1830), Francia
desarroll un rgimen poltico absolutista, aunque con participacin del
pueblo en el Parlamento. Esta institucin estuvo dominada por elementos
monrquicos, durante los reinados de Luis XVIII (1815- 1824) y Carlos
IX (1824- 1830).
En las elecciones de 1830 los liberales ganaron la mayora de las vacantes
de Diputados. Carlos IX rechaz los resultados y convoc a nuevas
elecciones. Sin embargo, su decisin provoc una revolucin callejera conocida como la Revolucin de las
Barricadas, que condujo a la cada del rey y a que los liberales le ofrecieran el trono a Luis Felipe de Orlens,
quien prometi gobernar como el primero de los ciudadanos.
Sin embargo, el reinado de Luis Felipe (1830- 1848) se caracteriz por la creciente polaridad entre la poltica
liberal del Parlamento y las pretensiones absolutistas del nuevo rey. La crisis poltica desemboc en 1848 en
una nueva revuelta generalizada, que provoc la cada del rey y el establecimiento de la Segunda Repblica. A
la revolucin de 1848, los romnticos la denominaron la Primavera de las Naciones.
El nuevo gobierno (integrado por socialistas y republicanos en el Parlamento) estableci el sufragio universal
y en 1849 fue elegido Luis Napolen Bonaparte, sobrino del emperador, como Presidente de la Repblica. En
1852, Luis Napolen dio un golpe de Estado que instaur el Segundo Imperio, tomando el ttulo imperial de
Napolen III.
El gobierno de Napolen III (1852- 1870) fue de un marcado carcter liberal en materia econmica, con lo que
se consolid el capitalismo en Francia. En materia poltica, Napolen III gobern de manera dictatorial hasta
1860, aunque despus dio paso a una serie de reformas liberales, que culminaron en el establecimiento de una
monarqua limitada.
b. Las Revoluciones de 1830 y de 1848 en Europa
Las Revoluciones de 1830 y 1848, si bien fueron menores en radicalidad que la de 1789, provocaron mayores
transformaciones en Europa, ya que inuyeron en diversos movimientos liberales y nacionalistas que se estaban
produciendo en los dems pases europeos.
La Revolucin de 1830 inuy en el norte de Italia, donde grupos de aristcratas liberales, intelectuales y
militares, formaron sociedades secretas como la llamada Joven Italia, fundada por el republicano Giuseppe
Mazzini. Sin embargo, estos movimientos fracasaron en su intento revolucionario.
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Captulo 5 Antecedentes para la comprensin del Mundo Contemporneo
En Blgica, la revolucin de julio de 1830 incit un levantamiento que provoc la divisin con Holanda, pas al
que se haba unido por la fuerza tras los acuerdos del Congreso de Viena de 1815. El 4 de octubre de 1830 una
coalicin de catlicos y liberales proclam la independencia de Blgica, la que fue aceptada un ao ms tarde
por la Cudruple Alianza.
Por su parte, la revolucin de 1848 provoc movimientos en Hungra y Alemania. Las sublevaciones de Hungra,
Eslovaquia, Checa y otros pueblos sometidos a los austriacos, forzaron a dimitir como Canciller a Metternich y
como emperador, a Fernando I (1830- 1848). La misma ola revolucionaria afect a muchos estados alemanes,
que provoc que en Frncfort se reuniera un Parlamento que resolvi una constitucin liberal, para una
Alemania unicada bajo un emperador hereditario. Federico Guillermo IV (1840- 1861), rey de Prusia, reprimi
el levantamiento en su estado y rechaz con arrogancia la constitucin de Frncfort, ante lo cual la asamblea
se dispers.
Fuente: Georges Duby, Atlas Histrico Mundial Universal, pg. 83.
Movimientos revolucionarios
anteriores a 1848
Cantones liberales
Suiza
Cantones conservadores
Sunderburg 1845-1847
Pases afectados por las
revoluciones de 1848
Insurecciones de 1848
Renovaciones del cartismos
de 1848
Revolucin hngara
1848-1849
La reaccin
1848
1849
Sitio de Roma por Oudinot,
4 de junio -3 de julio de
1849
Fronetras de 1815
Confederacin germnica
Batallas
Europa en la poca de la Revoluciones (1830-1848)
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1.2.4 Los procesos de unicacin nacional (1859- 1871)
Con los procesos de unicacin nacional de Alemania (1866- 1870) y de Italia (1859- 1871), culmin el largo
proceso de formacin de los Estados Nacionales europeos, que se haba iniciado bajo las monarquas nacionales
del siglo XV.
a. Unicacin de Alemania
Antecedentes: La unicacin alemana se llev a cabo tras casi medio siglo de diversos intentos por superar
el fraccionamiento poltico en el que se hallaba el pas.
El primer intento, se dio en el mbito econmico, cuando en la dcada de 1830 se constituy el Zollverein,
unin aduanera que involucr a los estados industrializados del norte de Alemania con Prusia a la cabeza.
Un segundo intento se dio con el Parlamento de Frncfort (1848). El Parlamento se dividi entre los
partidarios de la inclusin de Austria en la Confederacin (Gran Alemania), y los partidarios de su exclusin
(Pequea Alemania).
Fases de la unicacin alemana: Guillermo I, sucesor de Federico Guillermo IV, fue partidario de la
unicacin. El rey nombr como canciller a Bismarck, un aristcrata que desarroll una agresiva poltica que
combin la diplomacia con el poder del ejrcito prusiano, a travs de sucesivas fases de conicto.
- La Guerra de los Ducados: En 1866, Prusia se ali con Austria en contra de Dinamarca, por el control de los
ducados de Schleswig- Holstein. Tras una fcil victoria, ambos pases quedaron en control de los ducados.
- La Guerra Austro- Prusiana: Pronto surgieron desavenencias respecto de quin deba gobernar los ducados.
Por ello, se produjo la guerra entre austriacos y prusianos en 1866, en la que Prusia result vencedora,
obteniendo de Austria, adems de los ducados de Schleswig- Holstein, Hannover y otros estados. En 1867,
se constituy la Confederacin de Alemania, sin incluir a Austria.
- La Guerra Franco- Prusiana: La guerra en contra de Francia, termin por unir a los estados alemanes detrs
de Prusia. El ejrcito prusiano invadi Francia en 1870, lo que puso en fuga al emperador Napolen III y
despus de algunas victorias, siti a Pars.
- El Segundo Reich: El tratado de Versalles de 1871 otorg a Alemania territorios franceses (Alsacia y Lorena,
vitales por sus minas de carbn), y en l, Guillermo I se proclam como emperador del Segundo Reich
(Imperio) alemn.
b. Unicacin italiana
Antecedentes: Los primeros intentos de unicacin territorial se dieron durante la dcada de 1830, a
travs de grupos liberales como el de la Joven Italia, de Mazzini.
La revolucin de 1848 inaugur una nueva etapa de movilizaciones liberales y nacionalistas que culmin,
por pocos meses, en la Repblica de Roma.
Tras el fracaso de estos movimientos, el nico estado italiano que se mantuvo con un rgimen liberal fue
el de Piamonte, bajo la monarqua de Vctor Manuel II. Este nombr como su Primer Ministro al conde de
Cavour, quien lider la Sociedad Nacional Italiana, durante la dcada de 1850.
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Captulo 5 Antecedentes para la comprensin del Mundo Contemporneo
Fases de la unicacin italiana:
- Primera Guerra en contra de Austria (1859- 1861): Austria era duea de Venecia desde 1820 y fue contraria
al avance poltico y militar de los piamonteses. Los piamonteses se aliaron a Francia (Napolen III) y
lograron una importante victoria en contra de los austriacos, tras la cual el reino de Cerdea- Piamonte se
anex Lombarda. Como consecuencia, Vctor Manuel II decret el nacimiento del reino de Italia, aunque sin
contar an con Roma y Venecia.
- Segunda Guerra en contra de Austria (1866): Italia se ali con Prusia y entre ambas le hicieron la guerra a
Austria, que tuvo que dividir sus fuerzas en dos frentes. Tras la derrota de Austria, Italia obtuvo Venecia.
- Ocupacin de Roma: el Papa (Jefe de los Estados Ponticios) fue contrario a la unicacin italiana. Adems,
contaba con el apoyo militar de Napolen III. Por ello, aprovechando la guerra franco- prusiana, los italianos
se hicieron con el control de Roma en 1870. Un ao despus, Roma se converta en la capital del nuevo
Estado, que tuvo en Vctor Manuel II, su primer soberano nacional.
El Papa Po IX, sin embargo, se neg a reconocer la nueva nacin y se encerr como prisionero voluntario en
El Vaticano. A este encierro del Papa se le denomin la cuestin romana.
2. La Revolucin Industrial
La Revolucin Industrial fue un proceso de cambio econmico y tcnico, originado en Gran Bretaa entre 1780
y 1850, y difundido ms tarde a Europa continental y a otras partes del mundo (1850- 1915).
2.1 Fases
La primera fase, tambin conocida por algunos autores como la I Revolucin Industrial, ocurri durante la
segunda mitad del siglo XVIII hasta la mitad del siglo XIX y estuvo caracterizada por concentrarse en el
desarrollo industrial de Inglaterra.
La segunda fase, tambin conocida como la II Revolucin Industrial, se caracteriz por la difusin de las
nuevas tcnicas y de la nueva organizacin econmica y productiva a ciertos pases de Europa continental
y del resto del mundo (Estados Unidos).

2.2 Factores
Para explicar el por qu este proceso se gest inicialmente en Inglaterra, y que luego se expandiera hacia otras
naciones, es necesario revisar una serie de factores concurrentes, entre ellos se encuentran:
Factores comerciales: El capitalismo mercantil ingls recibi una gran ayuda con el Acta de Navegacin
de 1651, que permiti a la marina mercante poseer el monopolio en la importacin y exportacin de
mercaderas, y expandirse a comienzos del siglo XVIII, pasando a controlar importantes rutas comerciales
internacionales. El desarrollo comercial permiti a Inglaterra la acumulacin del capital necesario para
invertir en innovaciones tcnicas y para el desarrollo de su industria.
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El desarrollo de la agricultura: La agricultura inglesa, a diferencia de lo que ocurra en la mayora de las
naciones europeas, haba obtenido un gran desarrollo durante la primera mitad del siglo XVIII. Este desarrollo
agrcola fue, en parte, causado por las leyes de cercamiento de ncas (Enclosure Acts), que oblig a los
pequeos propietarios improductivos a renunciar a sus tierras, lo que permiti que ellas fueran ocupadas
por la aristocracia rural (gentry) y por los campesinos ricos (yeomen), que invirtieron en la tecnicacin de
la produccin rural, obteniendo mayor productividad de sus tierras.
ESCOCIA
INGLATERRA
PAS
DE GALES
MAR DE
IRLANDA
CANAL DE LA MANCHA
GLASGOW
EDIMBURGO
Berwick
Dundee
Newcastle
Stockton
Darlington
MANCHESTER
LIVERPOOL
SHEFFIELD
LEEDS
BRADFORD
BIRMINGHAM
BRISTOL
LONDRES
Nottingham
Chester
Colchester
Swansea
Coventry
Exeter
Gloucester
Norwich
Boston
Leicester
Brighton
Guildford
Derby
MAR DEL
NORTE
(Archivo Cpech)
Revolucin industrial
inglesa
Industria textil
Pequea metalurgia con
madera
Industria carbonfera
Innovaciones tcnicas: Los descubrimientos cientcos ocurridos en Europa en los siglos XVII y XVIII
permitieron el desarrollo de innovaciones tcnicas que tuvieron impacto en la produccin. De estas
innovaciones ocurridas durante el siglo XVIII, la ms importante fue la mquina de fuego de Newcomen,
que permita el aprovechamiento de la energa de vapor.
Crecimiento demogrco: El aumento de la produccin de alimentos y los adelantos tcnicos provocaron
un incremento notable en el volumen de la poblacin. El aumento de la poblacin provoc el aumento de la
demanda de productos y una mayor oferta de mano de obra barata.
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2.3 Caractersticas de la primera Revolucin Industrial
La Primera Revolucin Industrial estuvo caracterizada por las
radicales transformaciones en la organizacin productiva y comercial
de Inglaterra.
a. Cambios en la economa
Consolidacin de la industria: La industria pas a ocupar
el lugar que antes haba tenido el taller en la produccin de
manufacturas. De estas, la produccin principal fue la textil,
gracias al empleo mayoritario de mano de obra femenina e
infantil. La industria textil inglesa se bas en la demanda de lanas
y sobre todo, de algodn.
Otra rea industrial de gran desarrollo fue la metalurgia, en la
produccin de herramientas, de maquinaria y de repuestos. El
desarrollo de la metalurgia implic el aumento de la demanda de
algunos recursos naturales, tales como hierro.

El aprovechamiento de la energa del vapor de carbn coque,
provoc el aumento signicativo de las explotaciones mineras
carbonferas. Aparecieron nuevas aplicaciones, entre las que
destacaron el ferrocarril a vapor, el tractor y, ms tarde, el barco
a vapor, que le otorg a Inglaterra el liderazgo en el comercio
internacional durante la primera mitad del siglo XIX.
Desarrollo agrcola: Los aportes de la agricultura a la Revolucin
Industrial se pueden resumir en cuatro aspectos: alimentos,
mercado de demanda para las innovaciones tcnicas, capital
y recursos humanos. Las principales innovaciones tcnicas
ocurridas en la agricultura inglesa se radicaron en la irrigacin, la
rotacin de cultivos, el uso de abonos y la maquinaria. De este
modo, desde nes del siglo XVIII Inglaterra se haba transformado
en uno de los principales productores de trigo en el mundo
Fortalecimiento del capitalismo: El capitalismo exista
desde la Edad Media, asociado a las ganancias que se obtenan
del intercambio comercial. La Revolucin Industrial permiti
consolidar este sistema econmico, por tres vas:
- En primer lugar, la Revolucin Industrial aport el aumento
progresivo en la acumulacin del capital (principal objetivo del
sistema).
- En segundo lugar, la Revolucin Industrial aport una nueva
mercanca: el trabajo humano, el que poda comprarse con el pago
de un salario, cuyo valor fue bajo debido a que la demanda era
mucho ms grande que la oferta de empleo. Los salarios bajos
provocaron el aumento considerable de las tasas de ganancias
de los empresarios industriales, en el comienzo de la Revolucin
Industrial.
Con la Spinning Lenny, mquina de hi-
lar inventada por el carpintero tejedor
Hargreaves (1764), se empez a abas-
tecer la fuerte demanda de tejidos en
Inglaterra y Europa.
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- En tercer lugar, el avance econmico generado por la Revolucin
Industrial provoc el surgimiento de nuevas teoras econmicas.
Entre ellas, destac la de Adam Smith, fundador del liberalismo
econmico, el que postul una defensa del capitalismo y la
necesidad de hacer reformas para permitir el mayor avance y
desarrollo del sistema, en su libro Investigacin sobre la naturaleza
y las causas de la riqueza de las naciones (1776).

b. Cambios sociales
Desarrollo urbano: Los cambios ocurridos en el sistema de
propiedad rural, primero, y la expulsin constante del excedente de
mano de obra desde las haciendas, despus, provoc una oleada de
grandes migraciones campo- ciudad en Inglaterra durante el siglo
XVIII, que llev al desarrollo de ciudades como Leeds, Bradford,
Manchester, Nottingham, Birmingham y Liverpool.
El paisaje urbano cambi radicalmente con la Revolucin
Industrial. Por una parte, por la llegada de estas grandes
cantidades de poblacin, que se concentraron en terrenos baldos,
se construyeron viviendas improvisadas, de mala calidad y con las
mnimas condiciones sanitarias y de confort.
Por otra parte, el paisaje urbano se transform con la aparicin
de las primeras industrias, que rpidamente fueron creciendo para
dar cabida a la mano de obra. Con estos primeros establecimientos
industriales que se instalaron en las ciudades, apareci el humo
caracterstico de la maquinaria a vapor de esta etapa, y con el
humo, la contaminacin.

Nueva estructura social: Las migraciones campo- ciudad y el
desarrollo del capitalismo, provocaron la aparicin de nuevos
sujetos sociales. Apareci el empresario capitalista industrial,
todava muy asociado al capital mercantil o a la hacienda, pero
que lentamente se fue diferenciando de otros sectores de la lite
inglesa. Naci el proletariado moderno, es decir, el trabajador
urbano que vende su fuerza de trabajo a un empresario industrial
por un salario. Gradual pero denitivamente, este sujeto se
transform en el sector mayoritario de la poblacin urbana.
Para Smith, los principios
esenciales del capitalismo eran:
El inters egosta que mueve
a la iniciativa privada, motor
fundamental del capitalismo.
La competencia, que era
considerada la herramienta
fundamental del aumento de
calidad de los productos y de
su abaratamiento.
La ley de la oferta y la
demanda, que dinamizaba la
economa al poner en juego
los intereses egostas de
oferentes y demandantes.

La ley de acumulacin, segn
la cual el aumento de capital
implicaba necesariamente
el aumento de fuentes de
trabajo, y a mayor demanda
de obreros, mejores salarios
(actualmente esto se plantea
como a mayor crecimiento,
mayor empleo).
La ley de poblacin, que
planteaba que si mejoraban
las condiciones de vida de la
poblacin, esta aumentaba,
aumentando la mano de obra
y disminuyendo los salarios.
Las reformas que postul Smi-
th estuvieron orientadas a que
los gobiernos no intervinieran
en la economa, porque entor-
pecan el mecanismo de desa-
rrollo de las leyes naturales
de la economa. Para Smith, el
Estado deba vigilar que se res-
petara la propiedad privada y el
orden pblico.
Sabas que...
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La cuestin social: Los obreros trabajaban en psimas condiciones
de trabajo: bajos salarios, jornadas laborales extenuantes (a
veces de hasta 16 horas diarias), carencia de jornadas pagadas de
descanso (es decir, ausentarse un da al trabajo, era sinnimo de
prdida de este), ausencia de seguridad laboral y social, completa
indefensin en caso de accidentes laborales.
Sus condiciones de vida no eran mejores: hacinamiento
habitacional, en casas miserables, oscuras, mal ventiladas,
situadas en sucios suburbios, sin suciente alimentacin, sin
salud ni educacin y, adems, propensos a los vicios mediante los
cuales se pretenda, con escaso xito, olvidar la miseria en que
estaban sumidos.
Estas condiciones de vida de la masa obrera fueron ignoradas o
simplemente minimizadas por las lites urbanas. Al empresario
capitalista solo le interesaba contar, cada da, con el nmero de
brazos suciente para sacar adelante su produccin y la miseria en
la que se hallaban los trabajadores, le aseguraba demanda de empleo
constante.
2.3.1 El movimiento obrero y primeras organizaciones
El reparto desigual de la riqueza y las desesperadas condiciones
de vida se hicieron evidentes pronto para los trabajadores, los que
comenzaron a organizarse para luchar por sus mejores condiciones
de vida, conscientes de su importancia en el desarrollo econmico.
Este movimiento obrero, iniciado en Inglaterra, pas por tres etapas:
- Una primera etapa estuvo caracterizada por el aumento de la
violencia delincuencial, especialmente los asaltos a los sectores
ms adinerados.
- Una segunda etapa se dio con el desarrollo de una rebelda
desorganizada y violenta, manifestada en la destruccin de la
maquinaria productiva.
- Una tercera etapa, que fue fundamental, se tradujo en el
establecimiento de las primeras organizaciones obreras,
respaldadas por las primeras leyes que permitan la asociacin
de los trabajadores (1824). Nacieron as las Trade Unions, que
dieron origen a los sindicatos locales por ocios, orientados a las
reivindicaciones de los derechos del proletariado.
Las Trade Unions encabezaron las primeras movilizaciones obreras.
Estas fueron, en general, protestas paccas, en las que los obreros
marchaban a la fbrica (en un primer momento) o a la casa del
gobierno de la ciudad para pedir por la mejora de sus condiciones
laborales: mejores salarios, descanso dominical, jornadas laborales
ms cortas (10 horas). Las lites inglesas reaccionaron mal a estas
Marcha del Proletariado, segn
representacin de Giuseppe Pellizza,
en El Cuarto Estado.
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primeras manifestaciones: negativa a los petitorios, represin y ante la amenaza obrera de realizar huelgas
(suspensiones de trabajo), prohibicin de la huelga.
La represin provoc que los obreros tomaran otros caminos en su organizacin y en su lucha. As, algunos
movimientos sindicales transformaron sus luchas reivindicativas en luchas polticas, al intentar ganar espacios
en el Parlamento que les permitieran obtener derechos laborales.
Fue el caso del cartismo, un movimiento de origen sindical que surgi a raz de la Carta del Pueblo, documento
escrito por un obrero y que fue presentado al Parlamento en 1839. En ella se pronunciaba a favor del sufragio
universal y de reformas en el sistema electoral, y amenazaba con la huelga general si esas demandas no se
cumplan. Entre 1839 y 1848, el cartismo provoc grandes huelgas que paralizaron productivamente a toda
Inglaterra. Sin embargo, el Parlamento y los sectores adinerados no cedieron y el movimiento fracas. Pese a este
fracaso, el cartismo se transform en un modelo a seguir para la naciente clase obrera de Europa continental.
2.4 Caractersticas de la segunda Revolucin Industrial (1850- 1915)
El perodo de la Revolucin Industrial comprendido entre 1850 y 1895 se caracteriz por dos fenmenos paralelos:
a) una notable aceleracin del progreso tecnolgico, orientado principalmente al desarrollo de los transportes y las
comunicaciones, y b) una nueva organizacin productiva, asociada con la creciente industrializacin del sistema
capitalista. La consecuencia sociocultural ms notable de esta etapa de la Revolucin Industrial fue la explosin
demogrca y el inicio de un ciclo de grandes migraciones continentales.
2.4.1 Progreso tecnolgico
Los avances tcnicos beneciaron a tres sectores industriales: la metalurgia, la industria qumica y la energa.
En la metalurgia, el desarrollo del convertidor Bessemer, capaz de producir acero a bajo costo y alta rentabilidad,
permiti acelerar la produccin de instalaciones y maquinaria.
En la industria qumica se produjo el mayor desarrollo de esta fase. Comenzaron a elaborarse colorantes
articiales, aparecieron los primeros productos farmacuticos, perfumes, materias plsticas sintticas,
sustancias para la conservacin de alimentos, y el desarrollo de abonos orgnicos y minerales (salitre).
En cuanto a las fuentes de energa, si bien el carbn sigui siendo el producto principal, aparecieron las
primeras aplicaciones basadas en otros energticos y fuerzas de la naturaleza. As, se encontr aplicacin
para la electricidad (que fue rpidamente incorporada en el alumbrado pblico y privado) y el petrleo, que se
transform durante el siglo XX en la fuente de energa principal, con el desarrollo del motor de explosin.
Estos desarrollos industriales beneciaron a las comunicaciones y los transportes, asociados a nuevos inventos.
A esta fase correspondieron los inventos del telfono, la telegrafa sin hilos y la masicacin del ferrocarril. El
ferrocarril se transform durante el siglo XIX en sinnimo del progreso, debido al considerable aumento de
velocidad y de carga que desarroll, permitiendo superar, por primera vez en la historia humana, a los medios
de transporte de traccin animal. Fue tal su importancia que diversos gobiernos de la poca consideraron la
construccin de grandes vas ferroviarias, como la palanca fundamental para el desarrollo econmico (de esta
poca es el comienzo de la construccin del Ferrocarril Transiberiano, que a lo largo de 4.000 kms., uni a
Mosc con Vladivostok).
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Otro mbito en el que hubo un notable desarrollo fue en el de la navegacin martima. Los progresos
tcnicos aumentaron la velocidad de los barcos, la capacidad de carga y de pasajeros de los buques, el
mejoramiento de los puertos, la construccin de canales para comunicar mares y ocanos (de esta poca es la
construccin del Canal de Panam).
Otro gran invento de esta poca fue la navegacin area, que comenz con los primeros dirigibles y a partir de
1903 empezaron los vuelos en aeroplanos impulsados con motor de gasolina.

2.4.2 La industrializacin
a. La produccin en serie
Los cambios tecnolgicos no solo estuvieron asociados a nuevos inventos materiales, sino tambin a nuevas
formas de organizacin de la produccin.
En este campo, el avance ms notable y de gran aceptacin en el mundo industrial fue el sistema denominado
organizacin cientca del trabajo, fundado por Frederick Taylor (1878 y conocido en adelante como
Taylorismo).
Segn el Taylorismo, el proceso de produccin poda ser racionalizado bajo el postulado de que el trabajo deba
medirse de acuerdo a una relacin proporcional entre la normas de produccin de la empresa, el tiempo medido
en horas- hombre y los salarios que deban pagarse a los obreros (de acuerdo a la lgica de premio y castigo,
por metas de produccin).
El taylorismo fue la base del sistema de produccin en serie desarrollado en las primeras dcadas del siglo
XX por la industria automotriz y que fue conocido como Fordismo (por Ford, uno de los ms importantes
empresarios automotrices). Para Ford, la mejor forma de producir ms y mejor era organizar productivamente
a los trabajadores en distintos eslabones de la cadena productiva. l mismo experiment su sistema llegando a
la evidencia de que la produccin de un automvil se reduca hasta cinco veces entre el sistema de produccin
en serie y el sistema tradicional.
b. La concentracin de capital
Al mismo tiempo que el capitalismo industrial se expandi desde Inglaterra a la Europa continental y a los
Estados Unidos, el capitalismo entr en una nueva fase de desarrollo y de organizacin, caracterizado por la
concentracin del capital y de la produccin en pocas manos. A esta fase del desarrollo capitalista, se le ha
denominado capitalismo monoplico.
El progreso tecnolgico era caro de sustentar en el tiempo. Las innovaciones tcnicas y la mantencin de
la maquinaria pas a ser un costo de produccin, demasiado elevado para las empresas pequeas, las que
se fueron rezagando en la obtencin de utilidades, ya que no podan competir en volmenes y calidad de la
produccin con las empresas ms grandes.
Adems, el mayor volumen de mercaderas fue provocando el abaratamiento de ellas en el mercado. Se produjo
as una guerra de precios, en la cual las empresas ms grandes vendan a precios tan bajos que las empresas ms
pequeas no podan competir, debiendo cerrar o declararse en quiebra.
De este modo, las empresas grandes comenzaron a concentrar la produccin y venta de las mercancas en
determinados rubros. A esto se le denomina monopolio. El empresario monopolista que domina el mercado est
en condiciones de imponer sus reglas al mercado, en cuanto a precios, calidad de los productos y condiciones
de venta.
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Una de las reas donde oper ms rpidamente la concentracin del capital fue en el sistema
bancario. As, grandes porciones del capital industrial de Europa y Estados Unidos cayeron bajo el control
de algunas instituciones nancieras y los consorcios nancieros se transformaron, en breve plazo, en los
efectivos dominadores del mercado capitalista de las sociedades avanzadas. Una de las formas que adquiri
esta relacin entre capital bancario y capital industrial, y que dio lugar a las nanzas contemporneas, fue la
venta y adquisicin de acciones de las empresas.
2.4.3 La explosin demogrca
Los cambios operados en la industria y en la economa europea provocaron importantes cambios en el
comportamiento demogrco de la poblacin europea. A nes del siglo XIX, tres cambios demogrcos pueden
anotarse como las consecuencias sociales ms importantes de la masicacin de la industria: la reduccin de las
tasas de natalidad, la reduccin radical de las tasas de mortalidad y el aumento en la esperanza de vida.
En las ciudades, la poblacin aument en forma excesiva, debido a que la ciudad se haba transformado en polo
de atraccin para el excedente de poblacin rural. Sin embargo, como la oferta de empleo industrial todava era
limitada, grandes contingentes de poblacin emigraron hacia otras zonas de ms reciente desarrollo, primero,
al interior de Europa y, ms tarde, entre Europa y Amrica.
De este modo, se produjeron las grandes migraciones trasatlnticas de poblacin europea hacia algunos pases
americanos, tales como Estados Unidos, Brasil, Uruguay y Argentina, adems de pases de otros continentes,
como frica del Sur y Australia, en donde estos grupos de poblacin inmigrante, se establecieron en forma
permanente y ejercieron su inuencia en la economa y en la cultura de esos pueblos.
Poblacin del mundo (en millones)
Continente 1650 1750 1800 1850 1900 1933
Europa 100 140 167 266 401 519
Norteamrica 1 1,3 5,7 26 81 137
Centro y Sudamrica 12 11,1 18,9 33 63 125
Oceana 2 2 2 2 6 10
frica 100 95 90 95 120 145
Asia 330 479 602 749 937 1121
Total 545 728 906 1171 1608 2057
Fuente: Citado por Programa de Tercero Medio del Mineduc, pg. 135.
2.4.4 Los movimientos obreros europeos. Las internacionales
En la fase europea y estadounidense de la Revolucin Industrial, el movimiento obrero se masic y adquiri
una dinmica reivindicativa y poltica, es decir, a sus reivindicaciones laborales uni demandas polticas.
El primer movimiento obrero en desarrollarse polticamente fue el francs, que particip activamente en la
Revolucin Francesa de 1848, haciendo elegir a numerosos diputados socialistas al Parlamento, durante la
Segunda Repblica Francesa (1848- 1852). Ms tarde, cuando se desarroll la guerra Franco- Prusiana de 1871,
los obreros asumieron el control de Pars, en un proceso conocido como la Comuna de Pars.
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Captulo 5 Antecedentes para la comprensin del Mundo Contemporneo
La irrupcin del movimiento sindical europeo inspir el desarrollo de las primeras doctrinas e
ideologas socialistas. Entre los pensadores simpatizantes del movimiento obrero estaban Carlos Marx
y Mikhail Bakunin, que inspiraron la creacin, en Londres (1864), de la Asociacin Internacional Obrera
(conocida como la Primera Internacional), la que se transform, con el correr de los aos, en un espacio de
representacin de los movimientos sindicales de todos los pases europeos.
La decadencia en la que cay la I Internacional y las divisiones que sufri por la separacin de los anarquistas
en 1872, provocaron el nacimiento de la II Internacional (conocida como la Internacional Socialdemcrata, por
la presencia mayoritaria en ella de partidos de esa orientacin). Esta Internacional entr en franca crisis hacia
1914, producto de que la mayora de sus participantes decidieron apoyar a sus respectivos gobiernos en la
Primera Guerra Mundial.
En Mosc, en 1919, naci la III Internacional, conocida como la Internacional Comunista, ya que fue fundada
por el Partido Comunista ruso para promover la revolucin socialista en el mundo y fundar partidos de la misma
naturaleza en otros pases.

3. Imperialismo y colonialismo
Desde mediados del siglo XIX, las potencias industrializadas de Europa desarrollaron un proceso de expansin
territorial y de su inuencia econmica, poltica y cultural al resto del mundo. A este proceso se le ha dado,
indistintamente, los nombres de imperialismo y colonialismo, pese a que estos remiten a procesos relativamente
distintos.
a. Factores que incidieron en el Imperialismo europeo del siglo XIX
A diferencia de los casos clsicos o modernos de expansin territorial, el imperialismo del siglo XIX estuvo
asociado a la expansin del capitalismo industrial, dentro del contexto que impusieron en el continente
europeo los principios de equilibrio territorial, armamentstico y de legitimidad, que siguieron al Congreso de
Viena (1815).
Las Guerras Napolenicas y las consiguientes revoluciones nacionales y liberales del perodo 1830- 1871,
imprimieron a este proceso los fundamentos de la expansin. Era necesario armar la potencia nacional desde
un punto de vista militarista, expresada en su presencia mundial, y traducir ese control efectivo en zonas de
inuencia delimitadas. Libertad no es otra cosa que la capacidad ilimitada de adquirir, planteaba el pensador
italiano Filippo Buonarotti.
Los factores o causas que incidieron en el imperialismo del siglo XIX fueron los siguientes:
Factores econmicos: El capital monoplico que caracteriz la segunda fase de la industrializacin europea
y estadounidense, exigi la expansin de los mercados a escala mundial. Era necesario abastecerse de
materias primas, cada vez ms baratas y abundantes, para mantener el ritmo de crecimiento y produccin,
y satisfacer as la creciente demanda de los mercados europeos. Por otra parte, era necesario encontrar
nuevos puntos de distribucin para la manufactura europea, como mecanismo para controlar los precios.
Culturales: El desarrollo industrial y cientco del siglo XIX dio lugar a una lgica de la superioridad del
europeo en el mundo, conocida como eurocentrismo. Segn esta visin, Europa era la cspide del desarrollo
y del progreso, lo que la obligaba a civilizar al mundo. Mediante el imperialismo, el hombre blanco ofreca
una vida de confort y bienestar material al atrasado o primitivo hombre no blanco. Desde este supuesto,
se constituyeron teoras racistas, que se fundamentaban en el derecho histrico de la Europa nrdica,
sajona, heredera de Carlomagno y del Sacro Imperio Romano Germnico, y de la Europa Mediterrnea, latina,
sucesora del Imperio Romano, a conquistar al resto del mundo. El racismo y el eurocentrismo inuyeron
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en todos los aspectos de la cultura europea y tambin se constituyeron en el fundamento de algunas
disciplinas sociales fundadas en el siglo XIX, tales como la sociologa o la antropologa.
Demogrcas: Gracias a la Revolucin Industrial y a los avances tcnicos y productivos logrados en
la agricultura, la poblacin europea creci, entre 1800 y 1900, de 187 a 401 millones de habitantes.
Esta explosin demogrca provoc el crecimiento de la demanda. Las crisis agrcolas de 1845 y 1847
profundizaron la brecha entre la oferta y la demanda y oblig a numerosos grupos poblacionales a emigrar
del campo a la ciudad, y de un Estado a otro Estado. Parte del excedente de poblacin europea, emigr
tambin a otros continentes en cantidades masivas: italianos a Argentina y Uruguay; alemanes a Brasil;
italianos, irlandeses y europeos orientales a Estados Unidos.
Polticas: La expansin mundial entreg prestigio internacional, lo que exacerb el nacionalismo de los
pases. A su vez, los conictos imperiales desviaron la atencin sobre los conictos internos (sociales y
econmicos), liberando a las clases dirigentes de la presin social por reformas, ante las graves desigualdades
que haba generado la Revolucin Industrial.
Tecnolgicas: La expansin imperialista se hizo de la mano de la revolucin de las comunicaciones y de
los medios de transportes. Los barcos a vapor, los acorazados, resultaron enemigos demasiado poderosos
de resistir para las armadas de los pases que fueron colonizados. El ferrocarril, el telgrafo, el telfono,
ampliaron el horizonte nacional hacia realidades diferentes.
b. La distribucin y control de zonas de inuencia
El proceso de reparticin de reas de control por parte de las naciones europeas no fue equilibrado ni equitativo.
Por el contrario, la avidez por dominar lanz a las potencias a una verdadera carrera por la hegemona mundial.
Gran Bretaa, Francia y Alemania encabezaron la reparticin territorial. Blgica, Holanda, Italia, Espaa y
Portugal, quedaron muy atrs.
Entre 1884 y 1885, la Conferencia Colonial de Berln delimit las caractersticas que asumira la particin y
ocupacin territorial de las nuevas zonas de expansin. Se estableci el derecho de las potencias a ocupar
aquellos territorios en donde se dominaran las costas y la libre navegacin de los ros, lo que imprimi un nuevo
dinamismo a la exploracin de nuevas zonas posibles de expansin.
Las principales zonas de inuencia fueron las siguientes:
Inglaterra posea los territorios de Canad, Uganda, el frica Oriental Inglesa, Sudn, Gambia, Sierra Leona,
Costa de Oro, Nigeria, gran parte de la India y Ceiln, Singapur, Nueva Zelanda, Australia, Egipto, Kenya,
Afganistn, entre otros. Cerca de 30 millones de km
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, constituan el gran imperio ingls.
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Captulo 5 Antecedentes para la comprensin del Mundo Contemporneo
Fuente: Georges Duby, Atlas Histrico Mundial Universal, pg. 87.
Fuente: Georges Duby, Atlas Histrico Mundial Universal, pg. 87.
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Francia, a su vez, posea Argelia, Tnez, Marruecos, el Sahara, Senegal, Guinea, Costa de Marl, Madagascar,
Indochina, entre otros territorios. Cerca de 10 millones de km
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de territorio.
Alemania conquist Camern, Togo, frica Suroccidental, Tanganika, numerosas islas y archipilagos.
Otras potencias: Blgica (el Congo), Portugal (Angola y Mozambique), Espaa (Guinea espaola y Sahara
espaol), Italia (Eritrea y Somalia), Holanda (Guyana y las Antillas holandesas).
Estas zonas de inuencia se articularon a travs de diversos modelos de dominacin. Los modelos ms recurrentes
fueron el dominion ingls y la assimilation francesa. El dominion otorg cartas de autonoma, protectorados y un
rgimen de autogobierno a las naciones colonizadas y, en algunos casos, ofreci cartas de ciudadana a las lites
locales. La assimilation constituy la absorcin de la cultura nativa por los patrones culturales del imperio.
Hay que considerar, en todo caso, que el fenmeno expansivo de esta poca no fue exclusivo de las potencias
europeas. Estados Unidos tambin inici su fase de expansin desde mediados del siglo XIX, que la llev a
conquistar el lejano oeste (Far West) norteamericano y que lo llev a conictos fronterizos con Mxico, por
los territorios de Texas y California. Adems, adquirieron la Louisiana de Francia, La Florida de Espaa, Alaska
de Rusia y anexaron las islas Hawai, Cuba y Puerto Rico.
En este mismo perodo, Chile se expandi al norte, pasando a ocupar territorios que haban pertenecido a
Bolivia y Per.
c. Conictos imperialistas
El control imperialista no estuvo exento de conictos. Por una parte, el control de las resistencias nativas dio
lugar a guerras, como la Guerra del Opio (1841- 42) en China, la Rebelin de los Cipayos en la India (1857), o
la Rebelin de Egipto (1876), todas en contra de Inglaterra.
Por otro lado, hubo conictos entre potencias imperialistas, como la Guerra de los Boers (1899- 1902) entre
Inglaterra y las colonias holandesas de Orange y Transvaal.
Tambin hubo conictos con potencias extraeuropeas que estaban en su propio proceso de expansin
imperialista. Tal fue el caso de la Guerra Ruso- Japonesa (1904) por el control de Manchuria.
4. Sociedad europea nisecular (1871- 1914)
4.1 La paz armada
El perodo poltico que sigui a las unicaciones nacionales es conocido como Paz Armada. Se reere a un
perodo de relativa calma en el interior de Europa, caracterizado por la tendencia de las grandes potencias (Gran
Bretaa, Rusia, Alemania, Austria- Hungra y Francia) hacia el incremento de su fuerza militar, que gener una
carrera armamentista y de prcticas de espionaje entre las potencias vecinas.
En el plano econmico, esta carrera armamentista inuy en el desarrollo de polticas proteccionistas en las
relaciones comerciales. Las causas de este viraje (desde el librecambismo predominante desde 1815) fueron la
crisis recesiva que caracteriz a la economa europea desde 1871 a 1896, y el desarrollo del transporte martimo,
que permiti el acceso de productos mundiales a Europa, pero desincentiv el comercio entre naciones europeas.
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En suma, este perodo tuvo las siguientes caractersticas centrales:
- Existencia de un deseo de equilibrio territorial entre las potencias europeas.
- Existencia de un foco de conictos en los Balcanes, en donde se enfrentaron las expansiones europeas de
Rusia y Austria- Hungra.
- Crecimiento y aceleracin de la carrera armamentista.
- Desarrollo de una propaganda nacionalista que exacerb las diferencias entre los habitantes de los distintos
pases europeos, especialmente entre franceses y alemanes.
4.2 El desarrollo de las ideologas europeas del siglo XIX
Las diferencias fundamentales entre el pensamiento losco de los siglos XVII y XVIII y el pensamiento del
siglo XIX, es que este intent formular leyes de aplicacin universal para el entendimiento humano, aplicadas
ya no solo a la naturaleza, sino tambin a la historia y a la realidad social humana. La formulacin de la ley,
en materia de pensamiento, llev implcita su aplicacin poltica, independientemente de las caractersticas
temporales o espaciales de esa realidad humana. Por ello, esta formulacin de leyes que caracteriz al
pensamiento decimonnico europeo estuvo asociado a movimientos polticos encargados de aplicarlas.
El pensamiento del siglo XIX se articul en corrientes de pensamiento estructuradas sistemticamente, en
forma previa, o incluso al margen, de toda experiencia concreta. Los sistemas conceptuales que se articularon
diferenciando a las corrientes de pensamiento del siglo XIX, fue el principal aporte de la losofa decimonnica
al desarrollo de las ciencias sociales y la principal fuente de los conictos sociales, polticos y militares del siglo
XX.
Por estas razones, ya no se habla aqu de corrientes loscas, sino de ideologas que tuvieron inuencia en
todo el acontecer de la vida europea del siglo XIX.
4.2.1 Idealismo y Romanticismo
a. Idealismo
El idealismo surgi como reaccin al empirismo y al racionalismo caractersticos de los siglos XVII y XVIII. Tuvo
sus fundamentos en las ideas de Rousseau y sobre todo de Kant, en quienes destac la primaca del espritu o
conciencia en la comprensin de los objetos de la realidad.
El idealismo considera que la mente es capaz de hacer realidad cosas que seran imposibles sin ella, tales como
la ley, la religin, el arte o la ciencia. Mientras el empirismo haca nfasis en la experiencia sensible, el idealismo
fundament el conocimiento, nicamente en la idea que se tiene de los objetos de la realidad.
Para Kant, el conocimiento era el resultado de la aplicacin de ciertos principios que se hallaban a priori en la
razn humana, con independencia de la relacin del sujeto con el objeto del conocimiento. Kant lleg a armar
que el ser humano no poda llegar a conocer cmo era efectivamente la realidad en s misma, sino solo los
fenmenos que esa realidad provocaba en el entendimiento humano.
Georg Hegel desarroll an ms esta teora en un mtodo conocido como dialctico y lo aplic a la losofa de la
historia y al Estado nacional. Para Hegel, la historia era un camino evolutivo directo hacia el progreso, y deni
a este como el n ltimo de la historia humana. La evolucin histrica era la expresin del enfrentamiento entre
el espritu de la nacin y las realizaciones concretas de un pueblo en los campos del arte, el derecho, la moral y
la religin. Solo en el Estado nacional y en la historia moderna de Europa occidental, esta capacidad creativa del
espritu nacional alcanzaba su expresin mxima, autoconsciente y racional.
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El mtodo dialctico inaugurado por Hegel se sustent en la idea de que la evolucin de la historia humana
estaba determinada por la oposicin de los contrarios. Esta oposicin la radic en el plano de las ideas, entre
la idea del absoluto, representada en el Progreso y el Estado nacional, y la idea de las realizaciones del espritu
nacional de cada poca (el espritu de la poca). As se articul el mtodo de Tesis, Anttesis y Sntesis, que
caracteriz a la losofa hegeliana.

b. Romanticismo
El romanticismo fue un movimiento ideolgico que surgi en Europa a comienzos del siglo XIX, como reaccin
en contra del racionalismo ilustrado y el clasicismo artstico. En tanto que el clasicismo destac la perfeccin
de la razn y de las formas, el romanticismo se interes por las emociones y el sentimiento y busc la libertad
y espontaneidad en la expresin artstica.
El romanticismo se extendi por varios pases, especialmente Francia, Alemania, Italia, Gran Bretaa y Espaa,
tanto en el plano artstico como en el poltico.
En el plano poltico, el romanticismo se articul como una tendencia valrica crtica del capitalismo y del
imperialismo, por su excesivo individualismo y por exacerbar el espritu de competencia, en desmedro de la
solidaridad y de la fraternidad humanas. Su mayor expresin se dio en la Revolucin Francesa de 1848.
4.2.2 Positivismo
Hacia mediados del siglo XIX, la losofa tendi de nuevo hacia el racionalismo materialista.
En Inglaterra y Francia se desarroll el positivismo, una nueva tendencia sustentada en la idea de que solo la
sociedad occidental haba alcanzado la meta del progreso, basado en el desarrollo de la ciencia y de la tcnica.
El positivismo rescat la idea hegeliana de la evolucin de la historia para estructurar una losofa que se
radicaba en la idea de evolucin hacia el progreso, desde las formas ms primitivas hasta las ms avanzadas.
Esta idea, que hall su respaldo cientco en El origen de las especies (1859) de Charles Darwin, permiti a
los pensadores positivistas construir un esquema explicativo de todas las civilizaciones del mundo, colocando
a la europea como el estadio superior de la ciencia positiva.
El primero en desarrollar estas ideas fue Augusto Comte (considerado el padre de la sociologa), quien en su
Curso de Filosofa Positiva asoci la idea del progreso con el desarrollo cientco y tcnico.
Comte postul la ley de los tres estadios histricos de la humanidad: la Prehistoria, en la que los seres humanos
daban explicaciones religiosas de los fenmenos de la naturaleza; despus, la etapa metafsica, cuando atribuan
a fuerzas ocultas el origen y movimiento de las cosas; hasta arribar a la etapa del mtodo cientco, gracias a
la cual se llega al progreso.
Por estas razones, el positivismo se transform en la ideologa propia de la industrializacin liberal del siglo XIX,
y se expandi por el mundo de la mano del imperialismo. Adems, tuvo gran xito en los sistemas educativos
europeos, aplicado con el objeto de incentivar el espritu innovador en los jvenes, mediante la enseanza de
conocimientos cientcos que alentaran la creacin de nuevos inventos para acelerar el progreso industrial.
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4.2.3 El socialismo
Los movimientos sindicales ocurridos en Inglaterra a partir de la dcada de 1830 y en Europa a partir de la dcada
de 1840, impulsaron el surgimiento de ideologas que reivindicaron los derechos de las clases trabajadoras.
a. El socialismo utpico
Recibe este nombre un grupo heterogneo de intelectuales, empresarios, aristcratas y obreros que, a mediados
del siglo XIX, plantearon una serie de propuestas para resolver el problema obrero. El apelativo de utpico fue
asignado posteriormente por Carlos Marx a este grupo, fundado en la idea de que gran parte de sus propuestas
estaban encaminadas a formar una sociedad o una organizacin productiva alternativa, sin romper ni transformar
a la sociedad burguesa capitalista.
Los principales exponentes de esta corriente fueron los siguientes:
Claude de Rouvroy, Conde de Saint Simon (1760- 1825), defendi la industrializacin, pero propuso
que deba haber mayor igualdad de oportunidades. Propuso un modelo de justicia social fundamentado en
la premisa de dar a cada cual segn sus capacidades y obras, dentro de una economa planicada que
promoviera la feliz asociacin entre capital y trabajo.
Charles Fourier (1772- 1837), lsofo y socialista francs perteneciente a la burguesa. Hizo una fuerte
crtica al capitalismo y a la sociedad burguesa, por su excesivo individualismo, y propuso la creacin de
pequeas comunidades de produccin o falanges, que trabajaran en ciertos establecimientos, denominados
falansterios, en completa armona y cooperacin entre productores y consumidores.
Robert Owen (1771- 1858), empresario britnico considerado el padre del cooperativismo. Tena como ideal
la formacin integral, en lo fsico y en lo moral, de hombres y mujeres. Consideraba a la libre competencia
como una justicacin de la explotacin de los trabajadores, ya que no tena en cuenta la distribucin justa
de las ganancias. Owen crea en el socialismo mutualista y en pos de este ideal edic escuelas y viviendas
para las familias obreras.
Pierre Joseph Proudhon (1809- 1865), obrero autodidacta francs, considerado el padre del anarquismo
moderno. En su libro La losofa de la Miseria (1844), plante que la propiedad era un robo. Critic la
democracia, fue contrario a toda forma de jerarqua (Estado) y tuvo un activo rol en la Revolucin Francesa
de 1848.
b. El socialismo cientco
Con este nombre se identicaron los escritos y movimientos que desarrollaron el alemn Carlos Marx y el
ingls Federico Engels.
Poseedor de una gran erudicin, Carlos Marx escribi una enorme cantidad de textos entre 1844 y su muerte
en 1883, siendo los ms importantes para la doctrina socialista, El maniesto comunista (1848), Crtica de
la Economa Poltica (1857) y El Capital, obra en tres volmenes que Marx y Engels publicaron entre 1862
y 1883.
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El pensamiento marxista se sustent en la dialctica materialista, es
decir, en el mtodo de anlisis desarrollado por Hegel y fundado en
la lgica de los opuestos, pero aplicado a las condiciones materiales
del desarrollo de las sociedades. Estas condiciones materiales, Marx
las identic con la estructura econmica, la que condicionaba (y
en parte, tambin determinaba) la evolucin de la superestructura
ideolgica, jurdica y poltica (el espritu de la nacin de Hegel).
La estructura econmica estaba integrada por los medios de produccin
(las herramientas, la tcnica y la tecnologa, las instalaciones, los
recursos productivos) y por las fuerzas productivas (el trabajo y la
capacidad de gestin).
Para Marx, la dialctica de la historia operaba en dos niveles: como
contradiccin entre el desarrollo de los factores productivos y el
desarrollo de los medios de produccin, por una parte, y como
contradiccin entre las distintas fuerzas productivas, por otra. Para
Marx, el paso entre una poca y otra se produca cuando este cmulo
de contradicciones provocaba una crisis que afectaba al conjunto de
la sociedad.
Fundado en esta idea, Marx propuso una teora de la historia que haca
descansar la evolucin de las sociedades humanas en la lucha de dos
clases antagnicas: los dueos de los medios de produccin y los
dueos de la fuerza de trabajo.
As, propuso una lnea histrica que destacaba diversas etapas: desde
las sociedades primitivas, en las que no haba divisin de trabajo y
se practicaba un comunismo primitivo, pasando por las sociedades
esclavistas en las que la contradiccin econmica principal era la lucha
entre los propietarios y los esclavos; siguiendo con el feudalismo, en
que la lucha se daba entre los seores y los siervos; hasta llegar al
capitalismo, en que la divisin social estaba radicada en los conictos
entre burgueses y proletarios.
Marx, al igual que Hegel, crea que esta seguidilla de contradicciones
terminara algn da, cuando los proletarios triunfaran sobre los
burgueses y establecieran el comunismo cientco, en el que se abolira
el Estado (considerado por Marx, como el instrumento de dominacin
de una clase sobre otra) y cesara la lucha de clases.
A partir de esta perspectiva histrica, Marx dedic gran parte de su
vida a desentraar lo que llam las leyes del desarrollo capitalista.
Si bien consideraba positivo el desarrollo capitalista y la revolucin
industrial por considerar que en l se haban liberado el mximo
de las potencialidades humanas, crea que el capitalismo estaba
condenado al fracaso, como resultado de la explotacin que se haca
del trabajo y del trabajador.
Carlos Marx
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Captulo 5 Antecedentes para la comprensin del Mundo Contemporneo
En sntesis, el marxismo plante los siguientes postulados centrales:
- Mtodo dialctico materialista para explicar, por la lgica de las oposiciones, la evolucin de la historia
humana.
- Formulacin de la lucha de clases como motor de la historia.
- Determinacin de la contradiccin principal del capitalismo, radicada en el enfrentamiento entre la
burguesa capitalista y el proletariado.
- Marx postul que los obreros deban organizarse polticamente para derribar al capitalismo e instaurar una
sociedad comunista. Postul, por tanto, como nica salida para el proletariado, la revolucin socialista.
Conceptos fundamentales
El marxismo fue una ideologa que tuvo enorme trascendencia durante el siglo XX.

En el mbito poltico, el marxismo estuvo detrs de la formacin de los partidos social- demcratas europeos.
Estos partidos, aunque aceptaban el anlisis marxista de la historia y de la sociedad capitalista, abandonaron la
idea de la revolucin, por una perspectiva que enfatiz en la lucha electoral como mtodo para acceder al poder
y realizar las reformas sociales que los trabajadores necesitaban.
Otra corriente poltica proveniente del marxismo fue el comunismo (el primer partido comunista fue el ruso,
fundado en 1917), que acept tanto el anlisis como la propuesta revolucionaria del marxismo.
En el campo intelectual, el marxismo contribuy al desarrollo de las ciencias sociales (sociologa, antropologa),
la historiografa y la economa.
c. El anarquismo
En trminos generales, el anarquismo fue una doctrina que consider innecesaria toda forma de jerarqua, ya sea
poltica, econmica, religiosa, etc., y promulg que las relaciones de dominacin establecidas por el capitalismo,
tanto en el plano econmico como en el poltico estatal, deban ser sustituidas por la libre cooperacin de los
individuos y grupos sociales.
Al igual que el marxismo, el anarquismo consider que esta sustitucin deba hacerse en forma revolucionaria,
destruyendo la institucionalidad del orden capitalista. Pero, a diferencia del marxismo, el anarquismo rechaz
la idea de formar partidos revolucionarios, as como la de crear un Estado revolucionario, porque llevaban
implcitas la lgica de la jerarqua. El anarquismo postul como mtodo de lucha la huelga general, el boicot a
la produccin, la lucha callejera y las barricadas.
Tras conseguirse la revolucin, propuso que la sociedad deba organizarse a travs de comunidades productivas
autnomas, en las que las jerarquas deban ser provisionales y revocatorias.
Los principales representantes del anarquismo fueron los rusos Bakunin y Kropotkin.
El anarquismo tuvo una enorme inuencia en el movimiento obrero, tanto europeo como latinoamericano, de la
segunda mitad del siglo XIX hasta el primer tercio del siglo XX y en Rusia, el Partido Socialista Revolucionario,
de orientacin anarquista, tuvo una fuerte inuencia en el campesinado ruso, constituyndose en uno de los
factores de la Revolucin de 1917.
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d. El socialismo cristiano
Las injusticias sociales provocadas por el capitalismo individualista, por una parte, y la radicalizacin de las
luchas obreras de la segunda mitad del siglo XIX, alentadas por el anarquismo y el marxismo, por otra, causaron
enorme preocupacin en el cristianismo catlico y en el protestante, que vean en esta confrontacin la causa
de la crisis moral que viva la poca.
Ojo con
La Encclica Rerum Novarum es
considerada el fundamento de
la Doctrina Social de la Iglesia,
que a su vez, constituy la base
de la formacin de partidos de-
mcrata cristianos, en Europa y
Amrica Latina, durante el siglo
XX.
Dentro del mundo catlico, la preocupacin lleg hasta el ms alto
nivel de la jerarqua eclesistica. El Papa Len XIII promulg en
1891 la Encclica Rerum Novarum, en la cual criticaba severamente
a los empresarios capitalistas a causa de la explotacin inhumana de
los trabajadores. Si bien la Iglesia justicaba las desigualdades sociales
y econmicas del capitalismo, propuso el derecho de los trabajadores a
recibir una justa retribucin por sus labores.
En un comienzo, la Encclica tuvo escaso eco en la poltica. Pese a ello,
foment el nacimiento de organizaciones sociales (organizaciones de
caridad, formas de asistencialismo patronal, cooperativas obreras) y
polticas (partidos catlicos), que comenzaron a presionar, por medios
institucionales y paccos, por las reformas sociales y por el desarrollo de
los derechos humanos.
4.3 La cultura ilustrada europea del siglo XIX. Desarrollo literario y principales tendencias
a. El romanticismo
El romanticismo fue el movimiento literario dominante en Europa desde nes del siglo XVIII hasta mediados
del siglo XIX.
En una primera etapa (1773- 1800) se caracteriz por destacar los sentimientos, la melancola, la nostalgia, el
frenes de personajes individuales asociados a la vida rural o a lugares lejanos o exticos. En esta etapa destac
el alemn Goethe.
Las Guerras Napolenicas (1804- 1815) inspiraron sentimientos nacionalistas exaltados, en la obra de Von
Schiller (Guillermo Tell) y en el romanticismo liberal de Madame Stel.
A partir de la dcada de 1820, el romanticismo alcanz sus ms altas cumbres, vinculado a temticas polticas,
en las que se destacaban procesos histricos asociados a un espritu de imitacin de la libertad literaria expresada
en el estilo de Shakespeare. En esta lnea se desarroll la obra del ruso Alexander Pushkin (Boris Godunov);
el ingls Percy Shelley (Prometeo liberado); los estadounidenses Washington Irving (Cuentos de Alambra),
Nathaniel Hawthorne (La letra escarlata) y Edgar Allan Poe (precursor de la novela policaca en Los crmenes
de la calle Morgue). En Hispanoamrica, en donde el romanticismo se extendi hasta 1880, destacaron los
argentinos Echevarra, Sarmiento y Mitre; los colombianos Jos Caro y Jorge Isaac; la poetisa cubana Gertrudis
Gmez de Avellaneda; y el uruguayo Jos Zorrila San Martn.
Sin embargo, fue en Francia donde el romanticismo alcanz su mayor desarrollo. All destacaron Vctor Hugo
(Nuestra Seora de Pars y Los Miserables), Lamartine, de Vigny, de Musset, George Sand, entre otros.
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Captulo 5 Antecedentes para la comprensin del Mundo Contemporneo
b. El realismo
El realismo fue un movimiento literario que cubri el perodo entre 1840 y 1890. Su caracterstica principal es que
pretendi ver la realidad tal como era, sin dar lugar a la fantasa o a la exaltacin de los sentimientos del romanticismo.
Por ello, pretendi ser un reejo de la vida, expresin de la inuencia del positivismo en las artes.
Segn este movimiento, los autores deban basar sus ideas en observaciones imparciales y objetivas, sin mayor
preocupacin por el estilo formal.
En Francia, el mayor exponente de este perodo fue Honor de Balzac (La Comedia Humana), a quien se
considera el padre del realismo. Tambin destacaron Gustave Flaubert (Madame Bovary), Guy de Maupassant,
Emile Zol y Anatole France (con quien se regresa a las temticas fantsticas).
En Inglaterra, el mximo exponente del realismo fue Charles Dickens, quien describi las condiciones de vida
y la miseria de los sectores pobres de las principales ciudades industrializadas de Inglaterra (David Coopereld,
Oliver Twist). Tambin destacaron Bernard Shaw y Oscar Wilde (El retrato de Dorian Grey).
En Rusia, el fundador del realismo fue Nikoli Gogol (Almas Muertas). Tambin destacaron Antn Chjov (El
jardn de los cerezos), Ivn Turguenev (Recuerdos de un cazador) y, sobre todo, Fidor Dostoievski (Crimen
y Castigo).
c. El modernismo
El modernismo fue un movimiento literario desarrollado solo en Hispanoamrica y se caracteriz por sus ideas
favorables a la modernizacin de las sociedades urbanas latinoamericanas. Tambin hubo numerosas obras
literarias que destacaron el conicto de la Independencia de Cuba (1898). Los principales representantes fueron
el nicaragense Rubn Daro (Azul), los cubanos Jos Mart y Julin Casal, el mexicano Amado Nervo y el
espaol Salvador Rueda.
4.4 Caractersticas generales de la sociedad europea nisecular
Durante el siglo XIX la sociedad europea se constituy sobre la base de ciertos pilares claves:
- Desde un punto de vista social, el siglo XIX destac por el ascenso y protagonismo de la burguesa y por
el desarrollo de los movimientos sociales obreros.
- En el mbito econmico, esta fue la poca en que el capitalismo termin por consolidarse como el sistema
principal, desplazando al feudalismo en prcticamente todos los pases de Europa Occidental. El siglo
culmin con el desarrollo del capitalismo monoplico. Adems, fue la poca de predominio del liberalismo
en el campo de las doctrinas econmicas.
- En el campo poltico, el siglo culmin con el triunfo casi completo del liberalismo en Europa Occidental.
Salvo por Espaa, la monarqua parlamentaria se transform en el rgimen poltico predominante (Inglaterra,
Blgica, Holanda, Italia, Alemania) y en Francia, se desarroll la Tercera Repblica (1871- 1914).
- En el mbito sociocultural, el siglo XIX es el de la explosin demogrca europea, de las grandes
migraciones campo - ciudad, del desarrollo urbano europeo y de las migraciones transatlnticas masivas.
- Desde un punto de vista ideolgico, esta fue la poca en que se exacerbaron las ideas del progreso
indenido, de la omnipresencia de la ciencia y del rol civilizador de Europa en el mundo.
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5. Europa en crisis
Entre 1914 y 1945 colaps la sociedad europea edicada a lo largo del siglo XIX. Gran parte de sus caractersticas
no sobreviviran a este perodo, dominado por la guerra, la crisis econmica y la consolidacin de doctrinas
alternativas al liberalismo republicano del siglo XIX.
5.1 La primera guerra mundial (1914- 1918)
La Gran Guerra fue el primer conicto militar que, habindose iniciado en Europa, involucr a potencias de
otros continentes del mundo.
5.1.1 Antecedentes
La Primera Guerra Mundial fue el resultado de una serie de conictos y problemas que tuvieron las potencias
europeas desde 1871 a 1914.
Entre los antecedentes de la Primera Guerra Mundial se deben considerar a los siguientes:
La competencia imperialista y el desarrollo del sistema de alianzas: Al comenzar el siglo XX,
Inglaterra comenz a ver amenazada su hegemona mundial ante el avance de Alemania, Estados Unidos y
Japn. Como consecuencia de esta competencia, desde la dcada de 1880, se constituyeron dos alianzas
estratgicas de carcter defensivo: la Triple Alianza, integrada por Alemania, Austria- Hungra e Italia;
y la Triple Entente, formada por Gran Bretaa, Francia y Rusia.
La carrera armamentista: El sistema de alianzas permiti que Europa viviera una paz relativa durante largo
tiempo, caracterizada por la carrera armamentista. El mayor conicto se dio en la regin de los Balcanes. En
1908, Austria se anex los territorios de Bosnia y Herzegovina, a los que administraba como colonias desde
hace treinta aos. El gobierno serbio, luego de solicitar en vano ayuda a la Triple Entente, debi aceptar
la anexin, pero en 1912 form con Bulgaria, Grecia y Montenegro la Liga Balcnica, para defenderse de
futuras agresiones. La Liga no prosper, debido a un conicto entre Bulgaria y Serbia, que gan esta ltima,
la que cuadruplic sus territorios.
La propaganda nacionalista: En cada nacin europea, la propaganda nacionalista se radicaliz, resaltando
la identidad nacional frente a las potencias vecinas. De este modo, los gobiernos desviaron la atencin de
sus pueblos a los conictos internacionales con sus rivales.
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5.1.2 Causa inmediata: el incidente de Sarajevo
El 28 de junio de 1914, en Sarajevo (capital de Bosnia), fue asesinado
el archiduque Francisco Fernando, heredero al trono de Austria-
Hungra. Inmediatamente, el gobierno austrohngaro, suponiendo
que las autoridades serbias tenan culpabilidad en el atentado, envi
un ultimtum a Belgrado (capital de Serbia), en el que se exiga la
extradicin de los responsables, bajo amenaza de invadir el pas.
Como Serbia rechaz de plano el ultimtum, Austria- Hungra le
declar la guerra a Serbia (28 de julio). En tan solo seis das, todas las
potencias se haban declarado la guerra mutuamente.
5.1.3 Desarrollo de la guerra
La primera guerra mundial tuvo dos grandes fases: la fase europea
(1914- 1916) y la fase mundial (1917- 1918).
a. La fase europea
Se caracteriz por el desarrollo de dos frentes de conicto: el frente
occidental, que enfrent a Alemania contra Francia e Inglaterra; y el
frente oriental, que enfrent a Alemania, Austria- Hungra, Bulgaria y
Turqua en contra de Rusia, Serbia y Grecia.
Tras el avance inicial de Alemania en ambos frentes, la guerra se
estanc y dio paso a un enfrentamiento de trincheras (1915- 1917),
sin mayores batallas, salvo por la de Verdn (Francia, 1916), en la que
los alemanes estrenaron el lanzallamas.
Adems, como los alemanes estaban aislados por el bloqueo martimo
que le hacan los ingleses, desarrollaron la guerra submarina. En
el contexto de esta estrategia, el 7 de mayo de 1915 los alemanes
hundieron al Lusitania, en el que perdieron la vida ciudadanos
estadounidenses. Este acontecimiento fue el pretexto para que los
estadounidenses ingresaran en la guerra.
En esta fase, para combatir el bloqueo econmico, Alemania desarroll
el salitre sinttico, elemento crucial para el desarrollo de la plvora.
b. La fase mundial
Se caracteriz por la entrada de Estados Unidos en la guerra, en 1917
y por la salida de Rusia, tras las dos revoluciones (de febrero y de
octubre) que sufri ese pas.
La salida de Rusia dio ventaja a los alemanes, por la que pudieron
concentrarse en el frente occidental.
El archiduque Francisco Fernando y
su familia
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Sin embargo, con la entrada de Estados Unidos se rompi el equilibrio a favor de los aliados occidentales. Entre
abril de 1917 y agosto de 1918, las fuerzas combinadas de Francia, Inglaterra y Estados Unidos, hicieron retroceder
a los alemanes. El 8 de agosto de 1918, en la Batalla de Amiens, los aliados propinaron a los alemanes una derrota
signicativa. En septiembre de 1918 Austria y Bulgaria se rindieron. El 11 de noviembre, lo hicieron los alemanes.
5.1.4 Consecuencias
a. Consecuencias polticas
El Tratado de Versalles: En enero de 1919 se rm en Pars el Tratado de Versalles, en presencia de los
gobernantes de las potencias vencedoras. El Tratado hizo responsable de la guerra a Alemania, a la que se
le impuso severas condiciones.
Las condiciones que el Tratado de Versalles estableci para la posguerra fueron las siguientes:
- Prdida de todas las colonias de Alemania, las que fueron repartidas entre las potencias vencedoras.
- A Francia se le devolvi Alsacia y Lorena. Adems, se recticaron las fronteras de Blgica, Dinamarca,
Polonia y Lituania. En acuerdos posteriores se cre un nuevo estado, Yugoslavia, al concedrsele a Serbia, los
territorios de Bosnia y Herzegovina, que se le restaron a Austria. A Austria tambin se le quitaba Hungra,
y su dominio sobre las minoras checas, eslavas y rumanas, que constituiran naciones independientes.
- A Alemania se le impuso el pago de una indemnizacin de guerra en dinero (que se calcul posteriormente), a
entregar su marina mercante, a construir en un lapso de cinco aos 200 mil toneladas de buques armados para
las potencias aliadas y a entregar a estas una determinada cantidad de ganado, material ferroviario y carbn.
- Tambin se le exigi la entrega de 800 criminales de guerra, el emperador Guillermo II y el general
Hindenburg.
- Se prohibi a Alemania poseer un ejrcito superior a los cien mil soldados y tener servicio militar obligatorio.

En adelante, Alemania no contara con submarinos, ni aviacin militar. Se lo obligaba tambin a desmilitarizar
su frontera con Francia.
Esta paz humillante impuesta a los vencidos no fue raticada por el Senado norteamericano, lo que llev a
Estados Unidos a hacer tratados por separado con Alemania, Austria y Hungra.
La sociedad de las naciones: El nuevo sistema de relaciones internacionales inaugurado por el Tratado
de Versallles estuvo enmarcado en la Sociedad de Naciones, organismo internacional destinado a hacer
prevalecer el principio de la solucin diplomtica sobre la militar, en el caso de que surgieran
conictos internacionales. De este modo, desapareci el sistema de alianzas imperialistas que se haba
desarrollado antes de la guerra. No obstante, la nueva organizacin careci de respaldo poltico (Estados
Unidos decidi no integrarla) y de poder para raticar sus resoluciones, por lo que estuvo destinada al
fracaso.
El derrumbamiento denitivo de los imperios territoriales: Con la divisin de Austria- Hungra y las
prdidas territoriales sufridas por Alemania tras la guerra, desaparecieron los imperios territoriales en Europa.
Sin embargo, con la subsistencia del colonialismo de las dems potencias europeas, ms Estados Unidos y
Japn, el imperialismo persisti tras la Primera Guerra Mundial.
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Captulo 5 Antecedentes para la comprensin del Mundo Contemporneo
El colapso de las Monarquas Absolutas: Con la cada del zar
Nicols II en Rusia y el establecimiento posterior de la Rusia
sovitica, la Primera Guerra Mundial termin denitivamente con
las monarquas absolutas, que haban caracterizado a la poltica
europea desde el siglo XVII.
b. Consecuencias econmicas
La consecuencia econmica ms destacada fue el cambio en la
hegemona mundial, pues por primera vez desde el siglo XV, la
primera potencia mundial era una nacin no europea: Estados
Unidos, pas cuya infraestructura no haba sido daada por la guerra.
En cambio, las naciones europeas sufrieron importantes prdidas
durante el conicto. Francia perdi cerca del 30% de su riqueza
nacional; Inglaterra perdi el 32%; Italia, el 26%; Alemania, el 22%.
El pas ms perjudicado de la posguerra fue Alemania, ya que las
indemnizaciones lo hicieron retroceder en su desarrollo, que hacia
1914 estaba a la altura de Estados Unidos.
c. Consecuencias sociales
El costo ms alto de la guerra fue la prdida de vidas humanas.
Actualmente se calcula en 10 millones de muertos, de los cuales un
23% fueron rusos; un 18%, alemanes; un 14%, franceses. Estados
Unidos perdi solo a 114 mil soldados.
Adems de las bajas militares, hubo bajas civiles. Solo en Rusia
fallecieron dos millones de personas y en Alemania, otros 800 mil
habitantes.
5.2 La Revolucin Rusa y la formacin de la Unin
Sovitica (1917- 1925)
La Revolucin Rusa fue un acontecimiento poltico de gran
trascendencia para la historia posterior del siglo XX, ya que fue la
causa de la llegada al poder de un partido marxista, que postulaba un
sistema poltico y econmico opuesto al liberalismo.
5.2.1 Antecedentes
a. La autocracia zarista
La dinasta de los Romanov lleg al poder en Rusia a comienzos
del siglo XVII y gobern, en la persona de Nicols II, hasta 1917,
en un estilo autocrtico y absolutista, sustentado en una poderosa
burocracia y en una polica secreta.

Nicols II, zar de Rusia, y familia
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b. La situacin econmica
La economa rusa era predominantemente feudal y agraria. Solo desde nes del siglo XIX la incorporacin
de capitales franceses e ingleses, haba permitido un leve desarrollo urbano asociado a la industria metalrgica
y a la minera del carbn.
c. El desarrollo poltico
Desde la dcada de 1870, las ideas anarquistas y marxistas penetraron en el pas, facilitando los primeros
movimientos polticos.
Sabas que...
La guerra ruso- japonesa y la
desastrosa derrota de 1905,
sumada a la grave crisis social
y econmica de ese ao,
provocaron la I Revolucin Rusa
(1905). Si bien la Revolucin
fracas, ya que la autocracia
zarista robusteci su poder,
Nicols II permiti la creacin de
la Duma (Parlamento Ruso), con
carcter consultivo.
El primero de ellos fue el de los Narodnikis (Populismo), movimiento
anarco- terrorista que desarroll numerosos atentados. Entre ellos, el que
caus la muerte de Alejandro II (1881), el antecesor de Nicols II (1881-
1917).
Otra de las consecuencias de la Revolucin de 1905 fue el desarrollo de
los primeros partidos polticos rusos. Entre estos partidos cabe destacar
a los siguientes:
- El Partido Constitucional Demcrata (conocidos como Cadetes).
Constituy el partido liberal ruso, integrado por profesionales de
clase media. Fue fundado en 1905 y postul el establecimiento de un
Estado constitucional y de una reforma agraria.
- El Partido Socialista Revolucionario (conocidos como Eseritas). Fue un partido de orientacin anarquista,
integrado por intelectuales y campesinos. Tuvo una enorme presencia en el campesinado y en el ejrcito y
era partidario de la revolucin social.
- El Partido Socialdemcrata Obrero Ruso estuvo integrado por intelectuales y obreros, de orientacin
marxista, y su presencia se radicaba en las ciudades. Aunque fundado hacia 1897, se dividi en 1903 en dos
tendencias, por razones programticas y organizativas, que se volvieron irreconciliables: los Mencheviques
(minora en ruso, aunque en la prctica, eran el sector con mayor arrastre social) y los Bolcheviques (mayora
en ruso, que constituy un partido selectivo y clandestino).
5.2.2 Causa inmediata
La causa inmediata de la Revolucin de 1917 fue la honda crisis social y econmica que viva Rusia,
como efectos de la Primera Guerra Mundial. El ejrcito ruso estaba mal apertrechado, subalimentado y
estaba teniendo serios reveses ante los alemanes. Los obreros eran explotados para aumentar la produccin de
armamentos. A los campesinos se les forzaba a integrar el ejrcito.
El 23 de febrero de 1917 (8 de marzo, segn el calendario occidental, Da Internacional de la Mujer), las obreras
textiles de San Petersburgo iniciaron una huelga por mejoras laborales, que pronto se extendi a toda Rusia. El
27 de febrero se produjo en San Petersburgo una protesta obrera, que fue respaldada por la Duma.
El Zar, que se hallaba en el frente de guerra, respondi disolviendo la Duma, pero esta asamblea form un gobierno
provisional, liderado por el prncipe Lvov. Ante esta situacin, el zar decidi abdicar al trono, el 2 de marzo.
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5.2.3 Etapas de la revolucin
a. Gobierno Provisional del Prncipe Lvov (febrero- julio de
1917)
La primera etapa de la Revolucin Rusa estuvo caracterizada por
el establecimiento de un gobierno provisional que continu, en
general, con la poltica militar, econmica y social, del rgimen
zarista, ante las protestas generalizadas de las masas obreras,
otra vez organizadas en sviets (Consejos), que pedan la paz,
la reforma agraria y el desarrollo de una economa de emergencia
destinada al mejoramiento de las condiciones de vida de la
poblacin rusa. A esta situacin poltica se le denomin el doble
poder.
b. Gobierno Provisional de Alexander Kerenski (julio- octubre
de 1917)
A partir de julio, los mencheviques se hicieron con el poder,
liderados por Kerenski, quien asumi como presidente del
gobierno.
Kerenski convoc a elecciones para una Asamblea Constituyente,
al mismo tiempo que nombraba al general Kornilov como nuevo
comandante en jefe del ejrcito. Sin embargo, Kornilov lider
una rebelin militar en septiembre, que provoc que el Gobierno
Provisional armara a los obreros. Estos, asentados en las defensas
de San Petersburgo, rechazaron el ataque de Kornilov.
La crisis militar fue la base para que bolcheviques y eseritas,
prepararan su propio golpe de Estado.
c. La Revolucin de Octubre de 1917: Los Bolcheviques al
poder
La conquista del poder por los bolcheviques fue rpida, y con un
mnimo de bajas. En la noche del 25 de octubre, las masas obreras
armadas asaltaron el Palacio de Invierno, apoyadas por el fuego de
la armada. El Gobierno Provisional se rindi rpidamente.
El nuevo gobierno revolucionario, liderado por Vladimir Lenin,
rm la paz con Alemania en enero de 1918 (Tratado de Brest
Litovsk), dirigi una reforma agraria y desarroll una intensa
represin en contra de sus adversarios polticos. Se proclam
la separacin de la Iglesia del Estado, se prohibieron las huelgas
y se autoriz el allanamiento de los domicilios. Finalmente, en
1918, se cre la Tcheka, polica poltica destinada a eliminar a
opositores.
5.2.4 La formacin del estado sovitico (1917- 1923)
Los aos que siguieron a la Revolucin de 1917 estuvieron dominados
por la Guerra Civil y las reformas destinadas a la creacin del Estado
Sovitico.
Vladimir Ilich Lenin
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a. La Guerra Civil (1918- 1920)
Este conicto fue provocado por una serie de protestas obreras, en contra del gobierno bolchevique.
Paralelamente, fuerzas militares de Francia, Inglaterra, Japn y Estados Unidos, invadieron Rusia, creando el
Ejrcito Blanco.
Los bolcheviques crearon el Ejrcito Rojo, encabezado por Trotski, para combatir a las fuerzas extranjeras, y
endurecieron la represin en contra de los movimientos obreros adversarios.
La victoria bolchevique en 1920 puso a los comunistas como el nico partido en el poder.
b. La nueva poltica econmica (NEP)
La Revolucin de 1917 y la guerra civil, dej a la economa rusa al borde de la ruina.

Tras la guerra civil, los bolcheviques inauguraron un nuevo plan, cuyo autor fue Preobrazhenski (considerado el
Keynes ruso). Este plan fue la Nueva Poltica Econmica (1923) que, en rigor, estableci una economa mixta,
en la que el sector estatal manejaba el 90% de la economa en los sectores considerados estratgicos (industria,
comercio exterior, transportes, recursos energticos y banca). Adems, se permiti el desarrollo de inversin
capitalista en la pequea y mediana empresa.
Adems, el plan inaugur una fase de la economa rusa en la que era el Estado, el que estableca las metas para
la economa. As naci el mtodo de la Planicacin Estatal Imperativa.
El plan fue criticado por sectores del bolchevismo. Entre otros, Trotski calic a este sistema, en forma irnica,
como Capitalismo de Estado.
c. Creacin del Estado Sovitico
La Constitucin de 1923 estableci las bases del Estado Sovitico.
El Estado fue proclamado como Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS), el Partido Comunista fue
establecido como el nico partido legal (inaugurando el Rgimen de Partido nico) y el poder estatal pas a
residir en tres instituciones: el Congreso de los Soviets (de convocatoria anual), el Comit Central o Soviet
Supremo (similar a los parlamentos occidentales) y el Presdium, equivalente al poder ejecutivo.
Consejo de comisarios
del Pueblo (gobierno)
Comit central
Congreso de los Soviets de la Unin
Soviet urbano
Congreso de Soviets de la provincia
Soviet de la Aldea
Congreso de los Soviets
Comarca o distrito
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5.2.5 La revolucin en contra de la revolucin: el stalinismo
Hasta 1924, ao de su muerte, Lenin haba sido el lder indiscutido
de la Unin Sovitica. Pero, desde que haba enfermado en 1922,
muchas de sus atribuciones polticas haban comenzado a ser
realizadas por Stalin.
Tras la muerte de Lenin, comenz una lucha por la sucesin entre
Trotski y Stalin. De este enfrentamiento, sali victorioso Stalin, y
Trotski fue exiliado en 1927.
Jos Stalin desarroll un gobierno autocrtico (1925-1952) en
el que elimin a todos sus adversarios, incluso dentro del Partido
Comunista. As, durante la dcada de 1930, Stalin dirigi una serie
de purgas (persecuciones) internas, creando la KGB, organismo de
polica poltica, que reemplaz a la Tcheka de la poca revolucionaria.
En el plano de la economa rusa, Stalin dirigi un ambicioso plan de
industrializacin forzosa, durante la dcada de 1930, que llev a la
Unin Sovitica a convertirse en un pas industrializado al comenzar la
dcada de 1940. Sin embargo, tal proceso se hizo en el contexto de las
purgas y persecuciones a las minoras juda y musulmana. Actualmente,
se calcula que casi seis millones de obreros rusos perdieron la vida en el
proceso de convertir a Rusia en una potencia industrial.
5.3 El crack de Nueva York (1929)
El Crack de Nueva York fue una cada abrupta en los valores de las
acciones transadas en la Bolsa internacional de valores de Nueva York,
que provoc un honda crisis econmica, primero en Estados Unidos,
luego en Europa occidental y nalmente, en todo el mundo capitalista.
5.3.1 Antecedentes
a. La situacin nanciera
La Primera Guerra Mundial dej a las naciones europeas en la crisis
econmica y monetaria.
La ms desastrosa de esta crisis fue la brutal devaluacin del marco
alemn, cuyo valor de redujo a una millonsima parte en 1923. Si en
1918 un alemn compraba un kilo de pan en 0,63 marcos, en 1923
lo haca en 201 millones.
Como consecuencia, las economas europeas se volvieron
dependientes de los crditos y remesas de dinero de Estados
Unidos. Solo Alemania recibi entre 200 y 300 mil millones
de marcos. Gracias a estos crditos, la economa europea pudo
recuperarse hacia 1924, aunque todava con importantes tasas de
cesanta.
Ojo con
La personalidad de Stalin
segn Lenin.
Stalin es demasiado rudo,
y este defecto, que se pue-
de tolerar en nuestras rela-
ciones como comunistas, es
inaceptable en un secretario
general. Por tanto, propongo
a los camaradas que traten
de hallar la manera de sacar
a Stalin de ese cargo y sea re-
emplazado por otro, que sea
superior en todos los aspec-
tos, es decir, ms paciente,
ms leal, menos caprichoso,
etc. (Carta del 4 de agosto
de 1923, considerada el Tes-
tamento Poltico de Lenin).
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La recuperacin comercial ocurrida a partir de 1924 provoc el surgimiento de proyecciones econmicas
que sobrevaloraron las posibilidades reales de la economa. As, muchos empresarios se dedicaron ms a la
especulacin nanciera (a proyectar mayor crecimiento a futuro) que a la produccin.
b. El sector industrial
El sector industrial de la dcada de 1920 experiment un crecimiento notable. En los mbitos de la electricidad,
los automviles, petrleo y la industria qumica, la economa se expandi fuertemente a lo largo de la dcada.
Pese a esta expansin, la industria ferroviaria se hallaba estancada, como consecuencia del desarrollo de un
competidor, el automvil. El mismo caso ocurra con el carbn, ante la competencia del petrleo.
c. Los locos aos veinte
La recuperacin de la moneda provoc un quinquenio (1924- 1929) de expansin del comercio y del consumo
mundial. Como resultado de la mayor cantidad de dinero circulando en las economas europeas, y gracias a la
fortaleza mundial del dlar, se expandi el consumo.
Esta situacin dio la imagen falsa de que se viva en una poca de bonanza, de ilusin, una edad de oro. Los
franceses decan Pars es una esta.
La expansin de la demanda y el consumo provoc una expansin de la oferta que gener, en algunos sectores
productivos, la cada de los precios. Ese fue el caso de los productos alimenticios, los que provocaron la crisis
de ciertos sectores de agricultores.
5.3.2 Caractersticas
a. La crisis burstil
En 1928 se haban observado situaciones de contraccin en la demanda de la construccin y los automviles.
Durante 1929, algunos productos estratgicos, como el acero y el carbn, haban entrado en una tendencia a
la baja en su cotizacin internacional.
Como las acciones de la Bolsa se cotizan a un valor que es determinado por la oferta y la demanda, como
cualquier otra mercanca en la economa, est sujeta al volumen de demanda y al de la oferta.
El 24 de octubre de 1929 (el jueves negro), la demanda de acciones se detuvo, en circunstancias que haba
una oferta amplsima, lo que provoc una cada inmediata y abrupta del precio de las acciones (a esto de le
denomina crisis deacionaria).
La situacin continu en los siguientes das, lo que provoc pnico en todos los inversionistas. La oferta se
ampli, para evitar mayores prdidas, provocando que los precios siguieran cayendo durante varios meses.
Entre 1929 y 1932, el monto total de capital negociado en la Bolsa de Valores de Nueva York disminuy en 74
mil millones de dlares.
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b. La crisis econmica
La bancarrota burstil provoc la crisis bancaria, originada en el retiro masivo de los depsitos de los ahorrantes.
La falta de dinero oblig a cerrar a los bancos.
La crisis bancaria repercuti inmediatamente en el comercio y la industria. La quiebra de industrias se multiplic,
generando grandes masas de cesantes, que contrajeron an ms el consumo.
Al crecer la cesanta y colapsar el consumo interno en Estados Unidos, el principal consumidor del mundo, la
crisis se internacionaliz a todo el capitalismo occidental (Europa y Amrica Latina).
c. Primeras medidas polticas ante la crisis
En Estados Unidos, el gobierno de Hoover se mostr incapaz de resolver los efectos devastadores de la crisis. Fiel
a la poltica tradicional del liberalismo, el gobierno norteamericano con en la capacidad de autorregulacin
del mercado. Por ello, sus medidas contribuyeron a que la crisis se agudizara.
5.3.3 Consecuencias
a. Consecuencias sociales
Las principales consecuencias sociales de la crisis fueron las siguientes:
- Cesanta.
- Descenso de la natalidad y aumento de la mortalidad general.
- Se acentu la desigualdad social.
- Se intensicaron los movimientos de protesta obreros.
b. Consecuencias ideolgicas
La crisis econmica provoc que las soluciones radicales (en materia poltica y econmica) se vieran como las
ms viables para solucionar la crisis.
Por ello, adquirieron popularidad las ideas comunistas y fascistas, que se basaban en la socializacin y el
corporativismo de la produccin, respectivamente, y en un fortalecimiento econmico del Estado.
Dentro del capitalismo, tambin surgieron voces disidentes. El economista ingls John Maynard Keynes
haba planteado en 1931 que la mejor forma de salir de la crisis era que el Estado asumiera como suya la
responsabilidad de incentivar la demanda, mediante el mejoramiento del salario y de las condiciones laborales,
y haba propuesto que el Estado asumiera el rol de regulador de la oferta.
De este modo, sin suprimir la idea del mercado, Keynes propuso un mayor protagonismo del Estado en
la economa, en un modelo terico que se ha conocido como Economa Mixta. Utilizando argumentos
econmicos, Keynes postul que el Estado deba tener empresas productivas en sectores estratgicos e
instituciones sociales (salud, educacin y otros con rentabilidad social) para favorecer a los sectores traba-
jadores, que constituan una parte importante del consumo interno.
Ojo con
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c. Consecuencias polticas
La crisis de las democracias liberales haba comenzado desde nes de
la Primera Guerra Mundial, como consecuencia de la ruina econmica
en que haban quedado las potencias europeas. La crisis de 1929 no
hizo ms que intensicar este proceso.
A mediados de la dcada de 1930, prcticamente en ningn estado
de Europa occidental haba una democracia republicana, como la
haban soado los liberales del siglo XIX. En cambio, prosperaban las
posiciones extremas, autoritarias y totalitarias.
Dentro de Estados Unidos, el gobierno de Roosevelt inaugur en
1933 una nueva poltica, el New Deal (Nuevo Trato). As se plante
una serie de reformas econmicas destinadas a otorgar mayor control
econmico al Estado, que pas a scalizar ms fuertemente a los
bancos; se limitaron las cosechas, para disminuir los excedentes; el
Estado invirti en obras pblicas, lo que permiti la expansin del
empleo; y se regul la competencia privada.
Pese a que estas medidas fueron tmidas en comparacin con los
efectos de la crisis, tuvieron xito. Signicaron, sobre todo, el n del
liberalismo dentro de Estados Unidos.
5.4 Fascismo (1921- 1939)
El desarrollo del fascismo, en sus diversas expresiones, fue una de
las consecuencias polticas de la Primera Guerra Mundial, de la crisis
econmica por ella generada y una respuesta a la radicalizacin de los
movimientos populares de carcter revolucionario.
Ms all de las peculiaridades de cada Estado, el fascismo intent
transformarse en una solucin poltica alternativa, tanto respecto del
liberalismo como del socialismo.
Los principios de la ideologa fascista fueron los siguientes:
Nacionalismo: Basado en la exaltacin a lo propio, pero tambin
en la xenofobia, el rechazo y odio a lo forneo. Este principio tuvo
enorme inuencia en las nacionalizaciones de los bienes y de las
empresas extranjeras.
Estado totalitario: Mussolini deca Todo en el Estado, nada fuera
del Estado ni contra el Estado. El fascismo pas a controlar todos
los aspectos de la sociedad (salvo la religin, que continu siendo
catlica), bajo el poder del Estado.
Franklin Dlano Roosevelt.
La popularidad de las soluciones
autoritarias y totalitarias y el
xito del New Deal, signicaron
el n del liberalismo, que
se haba articulado como la
doctrina principal, tanto en lo
poltico como en lo econmico,
durante el siglo XIX.
Sabas que...
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Captulo 5 Antecedentes para la comprensin del Mundo Contemporneo
Exaltacin del jefe carismtico: El fascismo se fund en una
estrecha relacin entre un lder carismtico y las masas ciudadanas
activas. Para ello se organiz a la sociedad civil en movimientos
fuertemente controlados desde el Estado, por la propaganda
ocial. Esta intensic la relacin entre el lder carismtico y el
pueblo, a travs de la organizacin de grandes eventos presididos
por los gobernantes.
Racismo: El rechazo a los extranjeros llev a los movimientos
fascistas a desarrollar polticas de exterminio de las razas que
eran consideradas como inferiores. Para los nazis, esta raza fue la
semita; para los fascistas italianos, los africanos.
Imperialismo: La exaltacin de lo nacional estuvo acompaada
de ideas que justicaban la conquista territorial que garantizara
el espacio vital requerido para el desarrollo nacional. En Alemania,
esto se expres en la idea del Espacio Vital.
Elitismo: El fascismo consideraba que solo las minoras activas
de las sociedad deban gobernar.
Rechazo al parlamentarismo, liberalismo, democracia y
pluripartidismo.
Sociedad y gobierno militarizados. Esto hizo que las sociedades
fascistas fueran fuertemente masculinas. La mujer qued relegada
a la entretencin y a las labores domsticas. Las pocas mujeres
que destacaron en los regmenes fascistas estuvieron vinculadas
al arte.
5.4.1 Fascismo italiano
Italia constitua una monarqua parlamentaria desde su unicacin
en 1870. El rey, Vctor Manuel III, era el jefe de Estado y comandante
del ejrcito, mientras la mayora parlamentaria nombraba a un Jefe
de Gobierno.
Tras la Primera Guerra Mundial, Italia entr en un espiral de violencia
interna, poltica y social, ocasionada por la crisis econmica, que
haba hecho desarrollarse al movimiento huelgustico. Adems, el
Partido Socialista Italiano se haba transformado en una de las fuerzas
polticas ms importantes del pas.
Ante esta situacin, haban surgido grupos paramilitares de
ultraderecha, en el norte de Italia. Uno de ellos era el de los fascios
o camisas negras, conducidos por Benito Mussolini. El poder
que adquirieron los fascistas los llev, en octubre de 1922, a realizar
la Marcha sobre Roma, que se transform en un golpe de Estado.
Hasta 1925, Mussolini mantuvo las caractersticas de la repblica,
aunque reprimi fuertemente a los socialistas. Pero ese ao, Mussolini
Benito Mussolini
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decidi clausurar al Parlamento, estableciendo una dictadura militar,
en la que se dio a s mismo el ttulo de Duce, se declar en contra del
liberalismo y suprimi todos los partidos de la oposicin.
En materia econmica, el gobierno de Mussolini fue liberal hasta
1929. Pero la crisis legitim que tomara medidas ms radicales. As,
cre las bases de lo que llam el Estado Corporativo, por el cual se
establecieron corporaciones de produccin (formadas por empresarios
y obreros) bajo control del Estado, las que terminaron reemplazando al
Parlamento, en 1939, con la creacin del Consejo Nacional de Fascios
y Corporaciones.

5.4.2 Nazismo alemn
a. Antecedentes: la repblica de Weimar
Tras el trmino de la Primera Guerra Mundial, el emperador abdic al
trono de Alemania. Como consecuencia, en 1919, las tres tendencias
polticas principales del pas (liberales, catlicos y socialdemcratas)
se reunieron en Weimar para jar una nueva Constitucin, la que
estableci una repblica democrtica, en la que se elega en forma
directa, por sufragio universal (para hombres y mujeres), a un
Presidente que nombraba a un Canciller, encargado del gobierno,
mientras contara con la mayora del Parlamento.
Entre 1919 y 1926, el gobierno alemn estuvo liderado por los
socialdemcratas, aunque con minora parlamentaria. Las elecciones
de 1926 dieron la mayora al derechista Partido Catlico, cuyo lder,
Paul von Hindenburg, haba sido elegido como Presidente.
Durante la dcada de 1920 naci y se desarroll el Partido Comunista
alemn, el que entre 1928 y 1933 se convirti en la segunda fuerza
electoral del pas.
b. Gobierno de Hitler: el tercer Reich
La crisis econmica de 1929 golpe fuerte en Alemania. Las
manifestaciones obreras y el desarrollo del comunismo alarmaron a
los empresarios capitalistas y al gobierno de derecha.
Paralelamente, desde 1928, el Partido Nacional Socialista (Nazi), haba
comenzado a ganar fuerza electoral y en 1932 se haba convertido en
la segunda fuerza, desplazando a los comunistas, pero an sin el poder
suciente para derrotar a los catlicos. Ese ao, Adolf Hitler haba
planteado su candidatura a la presidencia, pero haba sido derrotado
por Hindenburg.
En 1933, los comunistas haban adquirido gran poder en el Parlamento.
Ante esta amenaza, Hindenburg decidi formar un gobierno de
coalicin, colocando a Hitler como Canciller, en enero de 1933.
Son tantas las similitudes y coinci-
dencias entre el fascismo italiano y
el nazismo alemn, que a este lti-
mo se le considera una variante de
aquel.
En la foto, Adolfo Hitler, lder del na-
zismo alemn.
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Captulo 5 Antecedentes para la comprensin del Mundo Contemporneo
En 1935, los nazis establecieron las Leyes de Nremberg, destinadas a prohibir los matrimonios mixtos y
marginar a los judos. Desde entonces, comenzaron a aplicarse polticas de eliminacin y esterilizacin de
judos, delincuentes y enfermos mentales, considerados por la ideologa nazi como elementos que corrompan
a la cultura alemana y a la raza aria. Comenz as la poltica denominada solucin al problema judo, que, a
partir de 1939, estuvo encaminada a eliminar fsicamente a los judos en campos de concentracin de Alemania
y Polonia.
Sabas que...
En menos de un ao, Hitler
se transform en dictador,
suprimiendo el parlamento, y
reprimiendo a los comunistas.
Entre julio y agosto de 1933,
Hitler transform la repblica en
un rgimen de partido nico y se
declar el Tercer Reich.
Ese mismo ao (1935), el rgimen hizo jurar lealtad al rgimen a todos
los intelectuales. Los que se negaron (Mann, Einstein, Remarque, Brecht,
etc.), fueron exiliados. La produccin artstica pas a ser controlada por
el Ministerio de Propaganda, dirigido por Goebels.
En materia econmica, el nazismo consc todas las empresas extranjeras
(especialmente judas) y estableci un proteccionismo industrial
(especialmente militar). Entre 1936 y 1939, la industria armamentista
alemana creci considerablemente, aprovechando la explotacin de la
mano de obra.
5.4.3 La guerra civil espaola (1936- 1939)
a. Antecedentes
Entre 1917 y 1923, Espaa vivi una verdadera revolucin, producto de enfrentamientos civiles entre militares,
burgueses catalanes y proletarios, ante la impotencia de la monarqua (Alfonso XIII).
En septiembre de 1923, el general Miguel Primo de Rivera dio un golpe de Estado, que fue aceptado por el rey.
l gobern con mano de hierro hasta 1930, basado en un rgimen de partido nico (Unin Patritica), aunque
solo prohibi la existencia del Partido Comunista. Sin embargo, la crisis de 1929 y la oposicin del movimiento
sindical provocaron su cada en enero de 1930.
En 1931 se realizaron elecciones que otorgaron una mayora a liberales y socialistas. Este resultado provoc la
abdicacin de Alfonso XIII.
As, en abril de 1931, naci la Segunda Repblica, que se dividi en dos etapas:
El Bienio Reformista: Entre 1931 y 1933, Manuel Azaa gobern el pas. Entre sus medidas principales
estuvo la separacin de la Iglesia del Estado, la reforma militar y la promulgacin del Estatuto de Autonoma
de Catalua, que la facultaba para formar su propio gobierno, la Generalitat.
El Bienio Negro: Las reformas provocaron la resistencia de los grupos tradicionales y fortalecieron a la
derecha espaola. En las elecciones de 1933, la derecha obtuvo la mayora y permiti la llegada al poder de
Alcal Zamora, quien revirti las reformas republicanas y permiti el fortalecimiento de los grupos fascistas
(la Falange Espaola y las Juntas de Ofensiva Nacional- Sindicalista).
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b. La guerra civil (1936- 1939)
En las elecciones de 1936, los republicanos liberales, socialistas y comunistas (organizados en el Frente Popular),
obtuvieron una victoria y pusieron al frente del gobierno, otra vez, a Azaa.
Sin embargo, el 17 de julio de 1936, los militares, liderados por Franco, se sublevaron en contra del gobierno y
ocuparon rpidamente la mayora de los distritos provinciales, pero no pudieron tomar Madrid.
Los comunistas y los anarquistas, a su vez, organizaron grupos armados para resistirse a la amenaza fascista.
De este modo, entre julio de 1936 y abril de 1939 se desencaden la Guerra Civil, por la que el territorio espaol
fue dividido en dos bandos: los militares, unidos frreamente bajo la direccin de Franco y en el otro bando, el
Frente Popular y los anarquistas, aunque con divisiones y conictos internos.
Pese a los conictos internos de sus adversarios y an con el apoyo de los italianos y alemanes, los militares
recin pudieron ocupar Madrid en marzo de 1939. Desde ese momento, la resistencia comunista y anarquista
qued reducida a unas pocas ciudades, las que fueron cayendo sucesivamente, ante las tropas franquistas.
La guerra civil de Espaa (1936-1939)
PORTUGAL
FRANCIA
ANDORRA
Madrid
Toledo
Ro Ebro
Ro Tajo
Ro Guadalquivir
Granada
Barcelona
Zaragoza
Valladolid
Sevilla
Bilbao
MARRUECOS
ARGELIA
Mallorca
1936
Zona nacionalista
en julio 1936
Zona republiana
Ofensiva nacionalista
Ofensiva republicana
(Archivo Cpech)
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c. Consecuencias
Las consecuencias de la Guerra Civil espaola (1936- 1939) fueron las siguientes:
Consecuencias demogrfcas: Durante la guerra muri casi un milln de espaoles. La mayor parte de
estas prdidas fue consecuencia de los bombardeos a la poblacin civil, efectuados por la aviacin alemana.
Consecuencias Polticas: Francisco Franco suprimi la Segunda Repblica y estableci una dictadura
militar entre 1939 y 1975. Todos los partidos fueron suprimidos, aunque se permiti la existencia legal de
un partido nico, formado a partir de la fusin de la Falange y la JONS y cuya jefatura resida en Franco.
Consecuencias econmicas: Las reservas nancieras espaolas se perdieron completamente. Tambin la
infraestructura industrial y de las comunicaciones fueron arrasadas por ambos bandos.
5.5 La segunda guerra mundial (1939- 1945)
La Segunda Guerra Mundial fue un conicto blico que, habiendo comenzado en Europa, se transform en
una guerra total. A diferencia de la Primera Guerra Mundial, este conicto no comprometi solamente a las
fuerzas militares, sino que involucr a las poblaciones civiles, lo que unido a la mayor capacidad de destruccin
de las armas provoc que las prdidas humanas y materiales fueran mucho mayores.
5.5.1 Antecedentes
Los antecedentes de la Segunda Guerra Mundial fueron los siguientes:
Enfrentamiento ideolgico: Desde 1930, la crisis econmica del capitalismo exacerb el enfrentamiento
ideolgico entre el liberalismo democrtico, el fascismo y el comunismo sovitico, que se fueron
transformando en doctrinas mutuamente excluyentes. Ello, pese a que en el terreno econmico, las tres
ideologas haban coincidido en la dcada de 1930, en otorgar mayor poder al Estado.
El Expansionismo alemn en Europa: Durante la dcada de 1930, la Alemania nazi desarroll una poltica
exterior agresiva destinada a conquistar su territorio vital. En 1933, Alemania se retir de la Sociedad de las
Naciones y desarroll una poltica armamentista. A partir de 1935, obtuvo los territorios del Sarre (frontera
con Francia) y Austria (1937), gracias a sendos plebiscitos internos, partidarios de la unicacin.
En 1938, bajo el amparo del Pacto de Munich (en el que participaron potencias occidentales), Hitler anexion a
Alemania el territorio de Los Sudetes (Checoslovaquia).
Pese a estos avances alemanes, las potencias occidentales fueron cautelosas con Alemania, esperando un
enfrentamiento entre nazis y soviticos. Pero Hitler y Stalin rmaron en 1939 un Pacto de no Agresin,
que sorprendi a los pases capitalistas.
5.5.2 Causa inmediata
La causa inmediata de la Segunda Guerra Mundial fue la invasin de Alemania a Polonia. En septiembre
de 1939, el gobierno polaco se rindi y el pas fue dividido entre alemanes y rusos.

Ante la invasin alemana, las potencias aliadas de Polonia, Francia y Gran Bretaa, le declararon la guerra a
Hitler, el 2 de septiembre de 1939.
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5.5.3 Fases
La Segunda Guerra Mundial se dividi en dos grandes fases de conicto: la guerra en Europa (1939- 1941) y la
guerra mundial (1942- 1945).
a. La fase europea
En esta fase se constituy la alianza militar entre Alemania, Italia y Japn, conocida como el Eje Berln - Roma-
Tokio.
Esta fase estuvo caracterizada por el avance arrollador de Alemania hacia todos los frentes, conquistando
Dinamarca, Noruega, Holanda, Blgica, Luxemburgo, Francia, Yugoslavia y Grecia, el bombardeo de Londres y
combates en Egipto con Inglaterra.
Una segunda caracterstica de esta etapa fue el nacimiento de la resistencia civil en contra de los nazis en
aquellos territorios conquistados por los alemanes.
Esta fase culmin con la invasin de Alemania a la Unin Sovitica, la que se concret en la Operacin Barbarroja
(diciembre de 1941).
Pases aliados de Alemania
u ocup por la Wehrmacht
P conquist por Alemania
Pases europeos no comprometidos
CAMPAAS DE LAS TROPAS DE EJE1939-1942
en Polonia 1939 1941
en Francia y Noruega 1940 en Rusia 1941-1942
Punto de detencin de las ofensivas alemanas
Georges Duby, Atlas Histrico Mundial Universal, pg. 94
La guerra en Europa (1939-1942)
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Captulo 5 Antecedentes para la comprensin del Mundo Contemporneo
b. La fase mundial
Esta fase se caracteriz por el ingreso a la guerra de Estados Unidos y Japn y por el declive del poder del Eje
ante la contraofensiva de los aliados.
Estados Unidos ingres a la guerra producto del bombardeo japons a su base naval de Pearl Harbour (Hawai)
en diciembre de 1941.
La entrada de Estados Unidos en la guerra coincidi con el establecimiento de la Alianza en contra de las
potencias del Eje, formada por 27 naciones, entre las que se contaban Estados Unidos, la Unin Sovitica y
Gran Bretaa.
A partir de 1944 comenz el declive militar de las potencias del Eje. En junio de 1944 Italia se rindi ante las
fuerzas angloamericanas que haban invadido su territorio en 1943. En abril de 1945, lo hicieron los alemanes
ante los rusos, despus del bombardeo ruso a Berln y el suicidio de Hitler. En septiembre, se rindieron los
japoneses, tras el lanzamiento en agosto de las bombas atmicas de Hiroshima y Nagasaki.

Ejes de las ofensivas americanas
(Nimitz al N.;Mc Arthur al S.)
Operaciones y reconquistas sucesivas en
las fechas indicadas
Bombardeos con artefactos nucleares
Posiciones japonesas cadas por acciones
americanas
La guerra en el Pacco (1942-1945)
Pases de Eje en 1939
Situacn de las tropas alemanas el 1 de mayo de 1945
Frentes soviticos en distintas fechas
Detenciones prolongadas de las ofensivas aliadas en el oeste
Aliados occidentales Soviticos
La guerra de Europa (1942-1945)
5.5.4 Consecuencias
Prdidas humanas: El total de prdidas humanas de la Segunda Guerra Mundial se calcula en 55 millones
de muertos, sin contar a los ms de 5 millones de judos asesinados en el llamado Holocausto Judo
ocasionado por los nazis. De esta cifra, el pas que tuvo mayores prdidas fue la Unin Sovitica con 22
millones; despus, Alemania con 8 millones; y ms atrs, Polonia con 6 millones. En contraste, Inglaterra
sufri, comparativamente, pocas prdidas (unos 300 mil) y Estados Unidos perdi 405 mil vidas, en su gran
mayora soldados.

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A la cifra de muertos hay que sumar unos 35 millones de heridos y 3 millones de desaparecidos.

La consecuencia demogrca de largo plazo derivada de esta hecatombe fue el notable descenso de poblacin
masculina en los pases europeos, especialmente en la regin oriental de este continente.
Prdidas materiales y fnancieras: La guerra no solo da la infraestructura militar, sino tambin la civil.
Ciudades enteras fueron arrasadas por los nazis, como Stalingrado. Nremberg (la capital del nazismo)
y Varsovia fueron aniquiladas por el bombardeo estadounidense y ruso, respectivamente. Hiroshima y
Nagasaki fueron completamente aniquiladas por las bombas atmicas.
Solo en la Unin Sovitica, 17.000 ciudades y 70.000 pueblos fueron arrasados por la ofensiva nazi y el pas
perdi ms del 20% de su potencial industrial.
Yugoslavia perdi casi el 38% de su capacidad productiva. Francia, Hungra y Grecia perdieron cerca del 25%
de su produccin.
Efectos sicolgicos y morales: La utilizacin sistemtica de la tortura por la GESTAPO alemana, las
guerras civiles entre el colaboracionismo con el nazismo y la resistencia, el pillaje delictual para combatir
al racionamiento y las hambrunas, el descubrimiento (por los rusos) de los campos de exterminio en
Polonia (lamados por los soviticos, las fbricas de la muerte), etc., dejaron una honda huella en toda la
generacin de la poblacin europea y asitica, que sufri los efectos directos de la guerra.
Modifcaciones territoriales: Ya durante la guerra, los aliados occidentales ms Unin Sovitica se haban
distribuido las responsabilidades y territorios de la eventual posguerra. As, en las conferencias de Yalta
(URSS, febrero de 1945) y Postdam (Alemania, julio de 1945) se deni el mapa mundial que resultara de
la guerra.
Las mayores modicaciones se radicaron en Europa y Alemania fue la ms afectada, pues perdi ms de
100.000 km
2
y fue dividida en cuatro zonas de ocupacin (que se convertiran en solo dos). Gran parte
de Europa oriental qued bajo dominio sovitico, en compensacin por sus enormes prdidas materiales y
humanas, y porque haba sido la responsable principal de la derrota nazi.
En Asia, Japn perdi todas sus posesiones acumuladas en casi medio siglo de expansionismo imperial. As,
Manchuria qued en poder de la URSS; Corea qued dividida en dos Estados; Indochina fue traspasada a
una administracin francesa. Todas las antiguas colonias europeas que no se haban independizado fueron
traspasadas a las potencias europeas. Lo mismo ocurri en frica donde, salvo por Egipto y Etiopa, todas
las naciones haban sido reocupadas por franceses e ingleses.
Creacin de organismos supranacionales: En la Conferencia de San Francisco (25 de junio de 1945) se
fund la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU), que cont inicialmente con 51 pases rmantes.
Fueron excluidos todas las potencias del Eje y la Unin Sovitica decidi no integrarla inicialmente, por
considerar que la Carta de Principios de la organizacin estaba fuertemente inspirada en las democracias
liberales occidentales. A diferencia de la Sociedad de las Naciones, a la ONU se le otorgaron amplios poderes
para intervenir paccamente en los conictos internacionales.
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Captulo 5 Antecedentes para la comprensin del Mundo Contemporneo

Conceptos de la Ilustracin
Los conceptos polticos desarrollados por la Ilustracin que tuvieron importancia durante la Revolucin
Francesa, fueron los siguientes:
- Soberana Popular (Rousseau), aunque la Revolucin aplic el concepto de Soberana Nacional
(Siyes), que quiere decir que la soberana reside en la Nacin.
- Carcter representativo de las autoridades.
- Divisin de poderes.
- Tolerancia religiosa, estado laico o religin naturalista (desmo).
- Reconocimiento de los Derechos Individuales.
- Repblica (Rousseau) o Monarqua Parlamentaria (Montesquieu).
Conceptos del liberalismo
El liberalismo es una doctrina orientada a destacar la libertad del individuo, en sus ms diversas facetas.
Sus postulados fundamentales son:
- El individualismo, que considera a la persona humana individual como primordial, por encima de lo
social e incluso del Estado.
- La libertad, como derecho supremo e inviolable, relacionado con distintos aspectos tales como
pensamiento, expresin, asociacin, prensa, trabajo, industria, movimiento, etc. El nico lmite de la
libertad de un individuo es la libertad de los dems.
- La igualdad civil y poltica de los hombres. Para el liberalismo todos los ciudadanos son libres e
iguales ante la ley y el Estado. Esta igualdad no es, en todo caso, social o econmica, pues en estos
campos, el liberalismo acept y legitim lo que llam la desigualdad natural de los hombres.
- El respeto a la propiedad privada, como derecho inviolable, que debe ser resguardado por las leyes
y el Estado.
- Desde un punto de vista poltico, el liberalismo se identic con el legado de la Ilustracin.
Conceptos como Repblica, Soberana Nacional, Divisin de Poderes, Constitucin, etc., fueron
fundamentales en el ideario liberal. Por ello, el liberalismo se expres desde temprano contrario al
absolutismo y al derecho divino que fundamentaba el poder absolutista.
Conceptos del Imperialismo
- Imperio: Se reere a la expansin territorial de un pas o Estado, sustentada en la conquista militar.
El territorio conquistado se denomina Provincia y el Estado conquistador es denominado Metrpolis.
Se caracteriza por la contigidad territorial. Ejemplos: el Imperio Romano, el Imperio Otomano, el
Imperio Espaol en Amrica, el Imperio Ruso en Asia, el Imperio de Gengis Khan, etc.
- Colonialismo: En general, es la instalacin de un establecimiento comercial o militar fuera del territorio
de un Estado, que tiene por objeto casi exclusivo controlar una ruta comercial y/o la explotacin de
recursos naturales. No siempre es desarrollado por un Estado; a veces, puede ser desarrollado por
particulares o por empresas comerciales. Ejemplos: el colonialismo griego antiguo, Venecia y Gnova
en la Edad Media, Portugal e Inglaterra en la poca Moderna, etc.
- Imperialismo: Es la forma ms compleja de expansin. Supone la ventaja militar, pero no
necesariamente se materializa en conquistas territoriales. Se expresa en la inuencia econmica,
poltica, ideolgica, cultural, de una potencia sobre un pas o conjunto de pases. Ejemplo clsico: el
imperialismo ateniense (Talasocracia).
Conceptos fundamentales
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Actividades
I. Revolucin Industrial
a. En relacin con los factores de la Primera Revolucin Industrial, explica por qu la Revolucin
Industrial triunfa en Inglaterra antes que en el resto del mundo.
Factor Descripcin
Econmicos
Polticos
Demogrcos
Polticos

b. En relacin con la Revolucin Industrial (siglos XVIII y XIX), describe las caractersticas principales.
Caracterstica Descripcin
Innovaciones tecnolgicas
Rol de la agricultura
Consolidacin de la Industria
Nueva estructura social

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Actividades
II. Revolucin Francesa
a. Legado de la Ilustracin: explica los principales aportes planteados por el movimiento intelectual de
la Ilustracin.

Aporte Descripcin
Divisin de poderes
Soberana Popular
Gobierno representativo
Derechos y libertades polticas
Constitucionalismo
Concepto
Racionalismo
Moral Laica
Liberalismo econmico
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b. La Asamblea Nacional reconoce y declara, en presencia y bajo los auspicios del Ser Supremo, los
siguientes Derechos del Hombre y del Ciudadano.
Artculo1. Los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derechos. Las distinciones sociales no
pueden fundarse ms que en la utilidad comn.
Artculo 2. La nalidad de toda asociacin poltica es la conservacin de los derechos naturales e
imprescriptibles del hombre. Estos derechos son la libertad, la propiedad, la seguridad y la resistencia
a la opresin.
Artculo 3. El principio de toda soberana reside en la Nacin. Ningn cuerpo, ningn individuo puede
ejercer una autoridad que no emane de ella expresamente.
Artculo 4. La libertad consiste en poder hacer todo lo que no perjudica a otro; as, el ejercicio de los
derechos naturales de cada hombre no tiene otros lmites que los que garantizan a los dems miembros
de la sociedad el goce de estos mismos derechos. Estos lmites solo pueden ser determinados por la
Ley.
Artculo 5. La ley no tiene el derecho de prohibir ms que las acciones nocivas a la sociedad. Todo
lo que no est prohibido por la ley no puede ser impedido y nadie puede ser obligado a hacer lo que
ella no ordena.
Artculo 6. La ley es la expresin de la voluntad general. Todos los ciudadanos tienen derecho a
participar personalmente, o a travs de sus representantes, en su formacin. Debe ser la misma para
todos, as cuando protege como cuando castiga. Todos los ciudadanos siendo iguales a sus ojos, son
igualmente admisibles a todas las dignidades, puestos y empleos pblicos, segn su capacidad, y sin
otra distincin que la de sus virtudes y sus talentos.
Artculo 7. Ningn hombre puede ser acusado, encarcelado ni detenido sino en los casos determinados
por la Ley y segn las formas por ella prescritas.
Artculo 8. La Ley no debe establecer ms que las penas estricta y evidentemente necesarias, y nadie
puede ser castigado sino en virtud de una ley establecida y promulgada anteriormente al delito, y
legalmente aplicada.
Artculo 9. Todo hombre se presume inocente mientras no haya sido declarado culpable.
Artculo 10. Nadie debe ser inquietado por sus opiniones, incluso religiosas, siempre que su
manifestacin no altere el orden pblico establecido por la Ley.
Artculo 11. La libre comunicacin de los pensamientos y de las opiniones es uno de los ms
preciados derechos del hombre. Todo ciudadano puede, pues, hablar, escribir, imprimir libremente,
salvo la obligacin de responder del abuso de esta libertad en los casos determinados por la Ley.
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Artculo 12. La garanta de los derechos del hombre y del ciudadano necesita de una fuerza pblica;
esta fuerza queda instituida para el bien comn. Esta contribucin debe ser repartida por igual entre
todos los ciudadanos, en razn de sus facultades.
Artculo 14. Todos los ciudadanos tienen el derecho de comprobar por s mismos o por sus repre-
sentantes la necesidad de la contribucin pblica, de consentirla libremente, de vigilar su empleo y
determinar su cuanta, su asiento, cobro y duracin.
Artculo 15. La sociedad tiene el derecho de pedir cuentas a todo agente pblico de su administra-
cin.
Artculo 16. Toda sociedad en la que la garanta de los derechos no est asegurada, ni la separacin
de los poderes determinada, no tiene Constitucin.
Artculo 17. Siendo la propiedad un derecho inviolable y sagrado, nadie puede ser privado de ella, si
no es en los casos en que la necesidad pblica, legalmente comprobada, lo exija evidentemente y bajo
la condicin de una indemnizacin justa y previa.
Pars, Francia, 26 de agosto de 1789.
En relacin con la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano, responde:
c. La Declaracin plantea aspectos que se contradicen directamente con algunas de las caractersticas
del Antiguo Rgimen y, en general, con las del Absolutismo. Qu artculos contradicen algunas de
estas prcticas del Antiguo Rgimen? Cules son los principios de la Ilustracin que se aplican en
este documento? Cules son las principales diferencias con ese legado?
Principios Ilustrados aplicados por la Declaracin Principales Diferencias

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d. La Declaracin plantea aspectos que se contradicen directamente con algunas de las caractersticas
del Antiguo Rgimen y, en general, con las del Absolutismo. Qu artculos contradicen algunas de
estas prcticas del Antiguo Rgimen?
Aspectos de absolutismo Artculos que los atacan o contradicen
Carta Sellada
Privilegios sociales
Arbitrariedad del rey para dictar leyes

e. Se ha dicho con razn que la Declaracin inaugura los fundamentos de la poltica y de la sociedad
contemporneas. Qu principios establecidos en la Declaracin constituyen los fundamentos de la
sociedad actual?










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Captulo 5 Antecedentes para la comprensin del Mundo Contemporneo
Actividades
III. Imperialismo y Colonialismo
a. Desde que el imperio existe, jams hemos experimentado peligro semejante. Este veneno debilita a
nuestro pueblo, seca nuestros huesos; es un gusano que roe nuestro corazn y arruina nuestras fa-
milias... En estos trminos se expresaba una splica presentada el ao 1838 al emperador Tao-Kuang
(1821-1850) solicitando que El contrabando de opio fuese inscrito entre los crmenes castigados con
la muerte. Ahora bien, no fueron los chinos quienes inventaron la opiomana; hasta el siglo XVIII
haban utilizado el opio solamente como medicamento, pero los ingleses, dueos de la India, donde
la adormidera se cultivaba en abundancia, buscaron mercados de exportacin para la droga y lograron
con xito extender el vicio en China (...) El 28 de marzo de 1839, las autoridades de Cantn obligaron
al representante britnico a entregar unas veinte mil cajas de opio; acto seguido, todas ellas fueron
arrojadas al mar. Inglaterra reclam inmediatamente una indemnizacin, pretensin que, al ser recha-
zada, desencaden la llamada Guerra del Opio. (Carl Grimberg, Historia Universal)
Considerando lo expuesto en el texto, adems de tus propios conocimientos, argumenta en
qu aspectos la expansin capitalista europea fue positiva para los pueblos dominados y en
cules fue negativa.
Aspectos Positivos Aspectos Negativos
b. Verdadero o Falso. Justica las falsas:
a) _____ Se puede considerar al Imperialismo como fase superior del capitalismo, en la medida que
expresa en su mxima intensidad la necesidad de controlar mercados.
b) _____ El fenmeno expansionista es solo una caracterstica del desarrollo histrico europeo.
c) _____ La colonizacin africana fue ms veloz e intensa que otras por la falta de organizacin
poltica de sus pueblos.
d) _____ Cuando el control de zonas estratgicas lo ameritaba, las potencias no dudaban en aliarse
para conseguir el control.

e) _____ La victoria rusa en la Guerra contra Japn no hizo sino demostrar la superioridad tecnol-
gica y armamentstica occidental.
f) _____ La Triple Entente comienza a desarrollarse en 1880, mientras que la Triple Alianza en 1882,
bandos que se enfrentaran en la 1 Guerra Mundial.
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IV. La Revolucin Rusa

Lee los siguientes textos que representan tres posturas frente a la gura de Lenin. El primero
pertenece a un poema escrito en su honor cuando muri. El segundo es obra de un historiador pos-
terior. El tercer texto es desfavorable a l.
Lenin est con nosotros! Viva Lenin! cunda el alborozo.
-Camaradas! -y sobre las cabezas de los primeros cientos de personas extendi hacia delante su
mano guiadora.
-Arrojemos con audacia los viejos harapos de la socialdemocracia!
Fuera el poder de los conciliadores y los capitalistas, somos la voz de los de abajo, de la entraa de
los obreros del mundo entero.
Viva el partido que construye el comunismo!
Viva la insurreccin por el poder de los soviet!
Maiakovski, V.: Vladimir Illich Lenin.
Lenin simbolizaba la Revolucin rusa como movimiento de los pobres y de los oprimidos (...) alzados
con xito contra los grandes y los poderosos (...). Lenin representa todas aquellas cualidades (la reso-
lucin, el realismo, el sentido comn, la fuerza de voluntad, la agresividad) de las que tan claramente
careca la intelligensia prerrevolucionaria.
Hill, C., Lenin y la Revolucin rusa.
Ahora senta curiosidad por ver la cara del hombre que deliberadamente plane la utilizacin de
millones de personas como conejillos de indias en un laboratorio gigante(...). Rusia no estaba en ab-
soluto preparado para ello(...): A Lenin no le importaba lo ms mnimo el pueblo ni la mejora de sus
condiciones de vida, sino solamente sus teoras y el poder necesario para ponerlas a prueba. Segn
mi opinin era un verdadero monstruo.
Fen, E., Remember Rusia.
a. Por qu en el primero se ataca a la Socialdemocracia? Qu diferencias existan entre los bolcheviques
y los socialdemcratas?







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b. En el texto se establece la diferencia entre Lenin y la intelligensia (intelectuales rusos disconformes
con la autocracia zarista), qu papel crea Lenin tenan que jugar los intelectuales?, con qu clase
deberan colaborar estrechamente?, se lleg a producir todo esto?







c. Qu quiere decir la autora del tercer texto cuando arma que Lenin utiliz millones de personas
como conejillos de indias en un laboratorio gigante? Ests de acuerdo con esa expresin?







d. Considera que hay algunas razones sociales y polticas de fondo para que estos autores tengan opi-
niones tan diversas? Explquelas.









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V. La crisis de 1929
Lee los textos y responde las preguntas.
Muy pronto, un negocio ms atractivo que el teatral atrajo mi atencin y la del pas. Lo conoc por
primera vez hacia 1926. Constituy una sorpresa muy agradable descubrir que era un negociante muy
astuto. Todo lo que compraba aumentaba de valor. Nunca obtuvo benecios. Pareca absurdo vender
una accin a treinta, cuando se saba que dentro de un ao doblara o triplicara su valor.
El da del hundimiento nal, mi amigo Max Gordon me telefone desde Nueva York. En cinco palabras
lanz una armacin que, con el tiempo, creo que ha de compararse favorablemente con cualquiera de
las citas ms memorables de la historia americana: Marx, la broma ha terminado.
Marx Gordon, Groucho y yo.
Tambin pensamos que una amplia socializacin de la inversin ser el nico medio de garantizar
aproximadamente el pleno empleo, lo que no quiere decir que haya que excluir todos los tipos de
arreglo y de compromiso que permitan al Estado cooperar con la iniciativa privada...
Lo importante no es que el Estado se haga cargo de los medios de produccin. Si est en condiciones
de determinar el volumen global de los recursos consagrados al aumento de estos medios y el tipo de
base de remuneraciones que se ofrece a sus poseedores, habr hecho todo lo necesario. Las medidas
necesarias de socializacin pueden introducirse por etapas, sin interrumpir las tradiciones generales
de la sociedad
John Maynard Keynes, Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero
En relacin con el primer texto, en el que uno de los cmicos de Hollywood, Groucho Marx, describe
con irona su experiencia en la bolsa entre 1926 y 1929, responda lo siguiente:
a. Cmo inuy la especulacin en la cada de la bolsa?







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b. Por qu afect tanto la cada de la economa norteamericana en 1929 en el desarrollo del comercio
mundial?




c. Completa el cuadro resumen con las consecuencias de la crisis de 1929.

Ideolgicas Sociales Polticas
En relacin con el segundo texto, responde:
d. Cul es el rol que le atribuy el Keynesianismo al Estado?





e. Se ha sealado que el keynesianismo le hizo numerosos coqueteos tericos al socialismo, de moda en
esos aos. A la luz del texto, qu importantes diferencias podras identicar entre el socialismo y el
keynesianismo?





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VI. Fascismo
Lee los siguientes textos y responde las preguntas.
El fascismo niega que el nmero, por el solo hecho de ser nmero, pueda dirigir las sociedades hu-
manas; niega que ese nmero pueda gobernar gracias a una consulta peridica: arma la desigualdad
indeleble, fecunda, bienhechora de los hombres, que no es posible nivelar gracias a un hecho mecnico
y externo como el sufragio universal (...) El fascismo rechaza en la democracia la absurda mezcla con-
vencional de la igualdad poltica, el hbito de irresponsabilidad colectiva, el mito de la felicidad y del
progreso indenido. Benito Mussolini, La doctrina del fascismo.
Nuestra tarea es organizar en gran escala al mundo entero, de manera que cada pas produzca lo que
pueda producir mejor mientras que la raza blanca, la raza Nrdica, se dedica a la organizacin de su
gigantesco plan... Esto no debe asociarse, por supuesto, a una explotacin de la otra raza, porque la
raza inferior est destinada a tareas distintas de las de la raza superior: sta debe tener en sus manos
el control y este control debe correspondernos a nosotros, en comn con los anglosajones.
Adolf Hitler, Mi Lucha.
a. En relacin con ambos textos y en funcin de sus conocimientos, explique los fundamentos
ideolgicos del fascismo:

Fundamento Explicacin o desarrollo
Nacionalismo
Racismo
Expansionismo
Distincin masas- elite
Desprecio por la democracia
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EJERCICIOS
Ejercicios resueltos
1. Tradicionalmente se ha mencionado que, a pesar
de las condiciones estructurales existentes
en Francia, hubo situaciones coyunturales y
directas que desencadenaron el proceso. De
las siguientes, la aseveracin que resulta ms
correcta como detonante de la Revolucin de
1789 se relaciona con
A) el conicto que se desencadena por una
crisis agrcola y que afecta a los campos
franceses.
B) el descontento que se genera producto del
orden social estamental injusto y arbitrario
hacia el Tercer Estado.
C) lo arbitrario del orden absolutista
monrquico y la incapacidad de dominar al
clero francs.
D) la negativa de la nobleza frente al pago de
impuestos bajo condiciones igualitarias
como todos los franceses.
E) la incapacidad del Estado francs por hacer
frente a las necesidades sociales de sus
habitantes.
Correcta: D.
Habilidad: Anlisis.
Defensa: La pregunta exige discriminar previamente
entre condiciones estructurales y coyunturales del
proceso para establecer luego el detonante. En este
mbito, corresponde como causa directa del proceso
revolucionario la negativa de la nobleza francesa frente
al pago de impuestos, y que se expresa en la actitud
que tiene este grupo en la Convocatoria a los Estados
Generales. En esta reunin se plantean una serie de
reformas de carcter tributario que son sujetas a
votacin, no existiendo, como era de esperar, acuerdo
para la forma en cmo se efectuara la aprobacin
de las medidas propuestas si se votaba por estamento
(propuesta de la nobleza y que la beneciaba
directamente) o por delegado (que dara el triunfo al
Tercer Estado). As, al no existir acuerdo, se produce un
quiebre que termina con el inicio de la Revolucin, a
cargo del sector burgus.
2. El Imperio Napolonico no fue un fenmeno
aislado para Francia, sino que constituy
una seria amenaza para la estabilidad de las
monarquas europeas. Al respecto, los monarcas
europeos
A) emprendieron acciones defensivas en
contra de Napolen y su ejrcito.
B) consideraron que el Imperio debera
agotarse por la esencia de s mismo.
C) forticaron sus fronteras para evitar el
ingreso del ejrcito napolenico.
D) se declararon derrotados por la expansin
napolenica.
E) castigaron severamente a la poblacin civil
pro-napolenica.
Correcta: A.
Habilidad: Anlisis.
Defensa: En Europa existi inestabilidad para el
ejercicio del poder de los reyes y para la permanencia de
su territorio. En mayo de 1814, en la batalla de Leipzig
(conocida como la Batalla de las Naciones, por la gran
cantidad de soldados de distinta nacionalidad que
participaron en ella), Napolen es derrotado por una
nueva coalicin europea y se vio obligado a abdicar en
favor de Luis XVII, mientras parta al exilio en la isla
de Elba. Es as como, junto con emprender acciones
defensivas en Leipzig o Waterloo, las monarquas
europeas, tras la derrota de Napolen en esta ltima,
establecieron una alianza europea entre los gobernantes
de las potencias vencedoras (Austria, Rusia, Gran
Bretaa y Prusia, ms el Ministro Talleyrand en
representacin de Luis XVII), los que se reunieron en el
Congreso de Viena para resolver el futuro poltico de
Europa. Las restantes alternativas son incorrectas por
lo siguiente: B supone una indiferencia y un rol pasivo
frente a los sucesos ocurridos; C es invlida porque no
existi tal forticacin sino una preparacin activa
de sus ejrcitos frente a posibles enfrentamientos;
D, implicara un descrdito de la Monarqua y, de
acuerdo a lo que se establece en la alternativa, habra
signicado el n de esta forma poltica de gobierno. E,
nalmente, implicara una persecucin a la poblacin
civil y no a las tropas (como realmente ocurri).
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EJERCICIOS
3. Desde el punto de vista de la interrelacin
de procesos histricos es posible establecer
elementos comunes entre los efectos provocados
por la Revolucin Industrial, tanto en Europa
como en Amrica. En este mbito se encuentran
coincidencias, como por ejemplo
I. que en ambos lugares surge, luego de la
Revolucin, el Movimiento Obrero.
II. que tanto para Europa como para Amrica,
el auge del proceso se vive temporalmente
en forma sincrnica.
III. que los efectos sociales del proceso
tuvieron sobre la poblacin trabajadora la
misma intensidad.
A) Solo I
B) Solo I y II
C) Solo I y III
D) Solo II y III
E) I, II y III
Correcta: C.
Habilidad: Aplicacin.
Defensa: Entre los elementos coincidentes entre los
procesos industrializadores en Amrica y Europa se
encuentran los expresados en las opciones I y III. Por
su parte, la opcin II resulta equvoca por cuanto no es
posible establecer una sincrona entre ambos procesos:
la Primera Revolucin Industrial solo se desarrolla en
Inglaterra, siendo inexistente en nuestro continente para
esta poca; adems, la Segunda Revolucin Industrial,
se maniesta principalmente en EE. UU., es decir, solo
en una fraccin del continente americano. Asimismo,
existen diferencias de temporalidad entre los efectos del
proceso europeo y americano.
4. El desarrollo industrial y cientco del siglo XIX
dio lugar a una lgica de la superioridad del
europeo en el mundo. De esta forma, Europa era
la cspide del desarrollo y del progreso, lo que
la obligaba a ejecutar una misin civilizadora. El
pensamiento ideolgico al cual se reere el texto
es:
A) el pangermanismo.
B) el nazismo.
C) el eurocentrismo.
D) el racismo.
E) el nacionalismo.
Correcta: C.
Habilidad: Comprensin.
Defensa: El eurocentrismo como ideologa se alza en
el marco de la lgica imperialista y se materializa con
l, as, el hombre blanco ofreca una vida de confort
y bienestar material al atrasado o primitivo hombre
no blanco. Con esta premisa, se genera en trminos
naturales una superioridad que es muy difcil de
desarraigar y que incluso, se mantiene por bastante
tiempo fundamentando, a su vez, la dominacin
europea en frica, Asia y Amrica. Por su parte, las
dems opciones se relacionan tambin con ideologas
europeas, pero la diferencia estriba en que son
desarrolladas, en su mayora, en el siglo XX durante el
perodo entre guerras (salvo el nacionalismo).
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EJERCICIOS
5. Uno de los perodos ms importantes y que
afect en forma signicativa al escenario poltico
mundial es el perodo de Europa en Crisis.
Al respecto, proceso o procesos que pueden
enmarcarse bajo este concepto es(son):
I. La Revolucin Rusa.
II. Las Guerras Mundiales.
III. La Crisis Econmica de 1929.
A) Solo I
B) Solo II
C) Solo I y II
D) Solo I y III
E) I, II y III
Correcta: E.
Habilidad: Reconocimiento.
Defensa: La primera mitad del siglo XX puede
caracterizarse como el perodo en que el continente
europeo se ve inmerso en una generalizada crisis
poltica, econmica y social, lo cual provoca que por
vez primera este continente pierda el rol hegemnico
que ostentaba hasta el momento a nivel planetario.
Ejemplos del mencionado proceso lo constituyen los
enunciados, adems del desarrollo de la Paz Armada
y el surgimiento de movimientos fascistas y totalitarios,
especialmente en Espaa, Italia y Alemania.
Ejercicios propuestos
1. Los postulados ilustrados sirvieron como
sustento ideolgico al movimiento revolucionario
francs de 1789 y a algunos movimientos
posteriores inspirados en la ideologa liberal.
Cul(es) de ellos puede(n) ser considerado(s)
como fundamento(s) de las Revoluciones
Liberales iniciadas en 1789?
I. Los hombres nacen libres e iguales en
derechos y obligaciones.
II. El ideal de gobierno es el despotismo
ilustrado.
III. El mejor gobierno surge de la divisin de los
poderes del Estado.
A) Solo I
B) Solo II
C) Solo I y III
D) Solo II y III
E) I, II y III
2. El liberalismo europeo, como doctrina, mantiene
una serie de caractersticas generales que sern
de gran relevancia para el desarrollo ideolgico
de generaciones venideras. De esta manera,
constituye un pensamiento poltico, econmico
y social que, respectivamente, plantea
I. la defensa del legado ideolgico de la
Revolucin Francesa.
II. el laissez faire, disminuyendo el rol del
Estado en la economa.
III. el respeto y garanta a las libertades
individuales.
A) Solo I
B) Solo II
C) Solo I y II
D) Solo II y III
E) I, II y III
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EJERCICIOS
3. En el contexto de la Era de Revoluciones, uno
de los procesos que modic las estructuras
productivas a nivel mundial fue la gran
transformacin econmica ocurrida en Inglaterra.
Respecto a este proceso, corresponde(n) a
caractersticas generales de esta Revolucin de
la produccin
I. el desarrollo de nuevas tecnologas en los
sectores agrcolas, tales como la rotacin
de cultivos.
II. la incorporacin, en una primera fase
de desarrollo, del petrleo como fuente
energtica.
III. el xodo campo-ciudad, con la consiguiente
concentracin demogrca en algunas
ciudades.
A) Solo I
B) Solo I y II
C) Solo I y III
D) Solo II y III
E) I, II y III
4. El fenmeno Imperialista fue determinante
en la posterior conguracin de las potencias
hegemnicas del siglo XX. Factor(es) que
inuye(n) en la conguracin de este proceso
es(son):
I. Factores econmicos, relacionados con el
capital monoplico, que exigi la expansin
de los mercados a escala mundial.
II. Factor cultural, derivado del pensamiento
eurocentrista que se centra en la
superioridad del europeo en el mundo.
III. Factor demogrco, debido al incremento
de poblacin luego de la Segunda
Revolucin Industrial, lo que motiva la
expansin de la demanda.
A) Solo I
B) Solo I y II
C) Solo I y III
D) Solo II y III
E) I, II y III
5. Luego de la Crisis de 1929 se implement
un nuevo modelo econmico denominado
keynesianismo. Este tipo de economa mixta,
implementado en Estados Unidos bajo el
gobierno de F. D. Roosevelt, se caracteriz por
A) fomentar la intervencin extranjera como
medio de inyeccin de capitales.
B) pretender un fomento a la industrializacin
con una fuerte regulacin proteccionista.
C) favorecer las medidas econmicas que
busquen potenciar acuerdos de libre
comercio.
D) permitir el ascenso y enriquecimiento
de una clase capitalista que promueve la
integracin econmica global.
E) desarrollar un modelo de industrializacin
orientado y dirigido por el Estado bajo una
planicacin central.
N m e r o A l t e r n a t i v a H a b i l i d a d
1 C C o m p r e n s i n
2 E C o m p r e n s i n
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4 E R e c o n o c i m i e n t o
5 B A n l i s i s
Respuestas correctas
Captulo 6
ORDEN MUNDIAL DE
POSGUERRA
APRENDIZAJES ESPERADOS
APRENDIZAJES ESPERADOS
Comprender que luego de la Segunda Guerra Mundial se produce un reordenamiento de los bloques polticos y un
proceso de descolonizacin, que generan un nuevo escenario mundial.
Dimensionar las implicancias de vivir en Guerra Fra, reconociendo all los ejes de las relaciones internacionales en
la segunda mitad del siglo XX.
Entender los desafos y cambios que plantea al orden internacional la emergencia del llamado Tercer Mundo con
sus diversas expresiones.
Comprender cmo a partir de los aos sesenta surge una diversidad de actores (Europa, China, Japn, pases no
alineados, Liga rabe) que dinamizan el escenario poltico internacional y sealan el paso de un mundo bipolar a
uno multipolar.
Reconocer algunos de los efectos que los procesos histricos del siglo XX tuvieron en Chile.
Comprender que el mundo que les ha correspondido vivir puede explicarse a partir de sus races histricas.
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Este captulo se reere al pasado reciente del mundo actual que nos ha tocado vivir, es decir, es la historia de
los cuarenta y cuatro aos que van desde el n de la Segunda Guerra Mundial (1945) hasta el n de la Guerra
Fra (1989).
La caracterstica fundamental de este perodo es el desarrollo de la Guerra Fra, conicto mundial que dividi al
planeta en dos sistemas de pases dominados por las superpotencias victoriosas de la Segunda Guerra Mundial,
los Estados Unidos y la Unin Sovitica.
En este perodo dominado por la Guerra Fra y la lgica bipolar (caracterizada por el enfrentamiento entre
capitalismo y comunismo), sucedieron numerosos acontecimientos, los que se engloban en determinados
procesos polticos, econmicos y socioculturales.
1945 1950 1960 1970 1974 1989
Coexistencia Pacca y Desarrollo
de los Bloques Mundiales
Descolonizacin
Distensin Mundial
y crisis de los bloques
Neocolonialismo
Crisis del Petrleo
1980
Neoliberalismo Expansin del capitalismo y del socialismo


Orden mundial de posguerra
Desde la Segunda Guerra Mundial a la actualidad, cabe hacerse
como gran pregunta: hemos pasado de un mundo bipolar a
uno multipolar?
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Captulo 6 Orden mundial de posguerra
1. Consecuencias de la segunda guerra mundial
1.1 Reordenamiento de los bloques polticos
El reparto equilibrado de Europa fue tratado por Churchill, Roosevelt
y Stalin cuando an no haba terminado la guerra, en la Conferencia
de Yalta (Crimea). Una vez vencida Alemania, el oeste de ese pas
quedara bajo la ocupacin militar de Inglaterra, EE.UU. y Francia; y el
este, bajo el dominio de la URSS.
Pese a que estos acuerdos generaron la sensacin de que se estaba ad
portas de una nueva era de paz y de equilibrio mundial, al trmino de
la guerra, con la derrota denitiva de Alemania y la rendicin de Japn
tras la explosin de las bombas atmicas, comenzaron a producirse
los recelos entre los vencedores, especialmente entre EE.UU. y la
URSS, las dos superpotencias que salan airosas del conicto mundial.
En la Conferencia de Potsdam (julio y agosto de 1945),
desarrollada una vez consumada la derrota de Alemania, el presidente
norteamericano, Harry Truman, sin consultar con sus aliados, decidi
el lanzamiento de las bombas atmicas sobre el Japn (Hiroshima y
Nagasaki). El resultado buscado era ms poltico que militar: equilibrar
la balanza en el reparto de Europa ante el predominio demoledor de
la URSS.
La URSS logr en ese reparto la inuencia sobre todos los territorios
que alguna vez pertenecieron a la Rusia zarista, con la excepcin de
Polonia, logrando de los aliados la legitimidad para mantener el control
militar sobre toda la Europa oriental y central, salvo los territorios de
Yugoslavia, Austria, Grecia y Finlandia. Tambin obtuvo una parte de
Alemania (que, en adelante, se llamara Repblica Democrtica de
Alemania Oriental).
1.2 La descolonizacin
El n de la guerra trajo como consecuencia la decadencia de los
imperios coloniales europeos.
1.2.1 Causas
a. Causas econmicas
La Segunda Guerra Mundial provoc una demanda tan importante de
materias primas, que la economa de las colonias recibi un impulso
extraordinario: hizo su aparicin una burguesa autctona, en algunos
casos, lo bastante rica para dedicarse a los negocios. En Egipto,
China e India, dinastas de capitalistas locales fundaron las primeras
industrias. La joven clase obrera, los soldados desmovilizados,
los funcionarios administrativos, los maestros indgenas y los
comerciantes, aspiraban a mayores ingresos y a la supresin de las
discriminaciones.
Ojo con
De los vencedores de la Segun-
da Guerra Mundial, fue la URSS
la potencia que sali con ma-
yor prestigio, al punto que se
le consider como la principal
responsable de la derrota nazi.
Y en parte, haba algo de razn
en ello, ya que buena parte de
la guerra se luch en territorio
ruso con varios millones de
muertos. Pero, ms que el rol de
la URSS, lo que adquiri enor-
me prestigio en Europa y en el
mundo, tras la Segunda Guerra
Mundial, fue el comunismo: en
Francia el comunismo se haba
identicado con la Resisten-
cia antinazi; en Yugoslavia, los
partizanos hicieron lo mismo;
en Italia, Mussolini fue ajusti-
ciado por militantes comunis-
tas; fuera de Europa, en Asia,
fueron principalmente movi-
mientos comunistas los que
rechazaron al invasor japons.
Pese a su enorme poder, tanto
en el Pacco como en Europa,
EEUU jug un rol menor, pero
decisivo, en la denicin de la
guerra; pero la explosin de las
bombas atmicas de Hiroshima
y Nagasaki le restaron gran par-
te del prestigio que pudo haber
alcanzado.
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b. Causas ideolgicas
Entre los factores ideolgicos de la descolonizacin se pueden men-
cionar:
- Un cambio de actitud en Europa respecto de las colonias.
- El posicionamiento de la ONU a favor de la descolonizacin.
- El cambio de doctrina de la Iglesia Catlica (Pacem in Terris, 1963).
- Finalmente, fue la ideologa marxista la que tal vez inuy de ma-
nera ms decisiva en la nalizacin del proceso colonial, debido a
su fuerte componente anti-imperialista y a su carcter revoluciona-
rio.
c. Causas demogrcas
Los adelantos cientcos en el campo de la medicina permitieron a
las colonias aumentar la poblacin rpidamente y constituirse como
grandes poblaciones. El aumento de la poblacin y de los recursos hu-
manos aument la creencia de los dirigentes locales en que era posible
conquistar y mantener la independencia.
1.2.2 Los medios de comunicacin
Los medios de comunicacin favorecieron el proceso en tres sentidos:
- Permitieron la difusin sobre la situacin de las colonias.
- Generaron un puente de comunicacin entre los lderes de cada
colonia.
- Desde la cultura poltica occidental, permearon hasta las colonias
conceptos como Libertad, Patria y Autodeterminacin para conver-
tirse en las premisas de los movimientos descolonizadores.
1.2.3 Perodos
a. La descolonizacin en Asia
A nes de la Segunda Guerra Mundial, varios nuevos estados comen-
zaron a aparecer en la regin meridional de Asia donde potencias euro-
peas como Francia e Inglaterra posean varias colonias desde nes del
siglo XIX. Inmediatamente obtuvieron su independencia Siria, Lbano,
Irak y Transjordania. Otros estados debieron bregar incansablemente
para conquistar su soberana, como las colonias francesas de Corea,
Vietnam, Laos y Cambodia.
En las guerras de descolo-
nizacin destacaron lderes
que provenan de las elites
criollas y que, en muchos ca-
sos, haban cursado estudios
superiores en Europa. Tal es
el caso de Ho Chi Minh, en la
imagen, lder de la indepen-
dencia de Indochina.
El proceso de colonizacin e
imperialismo se inici a me-
diados del siglo XIX y fueron
las potencias europeas que
haban alcanzado reciente-
mente la industrializacin,
las que pasaron a controlar el
mundo.
Sabas que...
Hay dos tipos de descoloniza-
cin
- Movimientos no violentos
o de desobediencia civil,
por ejemplo India y Ghana.
- Movimientos de liberacin
armada, por ejemplo Arge-
lia y Vietnam.
Ojo con
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Captulo 6 Orden mundial de posguerra
La independencia de India y Pakistn: Durante la Primera Guerra Mundial destac la accin de Gandhi,
partidario de conseguir la independencia por mtodos no violentos: huelgas de hambre, desobedien-
cia civil, boicot econmico, etc. Gandhi se convirti en un lder carismtico del movimiento independentista
de la India y fue aclamado como Mahatma (el santo) y Bapu (padre de la nacin). En 1935, Inglaterra
decidi darle a la India un nuevo estatuto (la British India Act), que preparaba al pas para un sistema federal
con autonoma limitada.
Fuente: Georges Duby, Atlas Histrico Mundial Universal, pg. 247.
Tras la Segunda Guerra Mundial y con el ascenso al poder del Partido Laborista en Inglaterra, comenzaron las
negociaciones para la Independencia. Lord Mountbatten fue el encargado de ella, en medio de enfrentamientos
entre hindes y musulmanes. Finalmente, para zanjar la situacin con la minora musulmana, Mountbatten
dividi el pas, creando el estado de Pakistn.
Tras la independencia se produjeron disputas entre India y Pakistn por Cachemira (las guerras de 1947-
1949 y de 1965), y por la regin de Bengala (1970), que se transform en repblica independiente en 1972
(Bangladesh).
Indochina: A diferencia de la poltica pragmtica de los ingleses en India, la poltica de descolonizacin
francesa en el sur de Asia fue mucho ms agresiva.
Al estallar la Segunda Guerra Mundial, exista la unin de Indochina, creada en 1887 por Francia y
constituida por Vietnam y por los reinos de Camboya y Laos.
Tras la Segunda Guerra Mundial, la recientemente fundada Liga para la Independencia de Vietnam
(Vietminh), agrupacin que inclua a comunistas y nacionalistas, liderada por Ho Chi Minh y Vo Nguyen
Giap, logr vencer a los japoneses (que haban invadido la regin durante la guerra) y declarar la indepen-
dencia de Vietnam.
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Sin embargo, esta independencia no dur mucho. En contra aun de los designios de los aliados, los france-
ses contraatacaron y lograron reconquistar Hanoi, obligando al Vietminh a replegarse hacia la selva. Desde
all, los vietnamitas desarrollaron una larga resistencia, que culmin con la capitulacin francesa en Dien
Bien Phu (al extremo austral de Vietnam del Norte), que los oblig a reconocer la independencia vietnamita,
en la Conferencia de Ginebra (1954).
Indochina (1945-1975)
zona de dominio del
Vietcong
zona de dominio del
Pathet Lao
primeras zonas dominadas
por guerrilleros Khemer
zonas particularmente
disputadas
centro resistencia
gobierno Lon Nol
senda Ho Chi Minh
principales zonas de
bombardeos EE.UU
principales bases
areas EE.UU
principales bases
navales EE.UU
ltima ofensiva
Vietcong y Khmer, 1975
La conferencia declar la divisin del territorio entre Laos, Camboya, Vietnam del Norte y Vietnam del Sur,
aun en contra de las aspiraciones de los norvietnamitas. El tratado, adems, estableca un referndum que
se desarrollara en Vietnam del Sur, a ms tardar en 1956, para determinar la reunicacin.
Indonesia: El archipilago integrado por las islas de Java, Sumatra, parte de Borneo, Clebes y un conjunto
de islas menores, presentaba una gran variedad tnica, lingstica y cultural.
En 1941 se produjo la invasin japonesa y producida la capitulacin nipona, asumi un papel preponderante
el Partido Nacional Indonesio (conducido por Ahmed Sukarno) que declar la independencia. Holanda, sin
embargo, no acept esta decisin e inici operaciones militares.
Finalmente, la situacin Indonesia fue tratada en la ONU hasta que se lleg a un acuerdo, segn el cual Holanda
reconoci la soberana de la Repblica Indonesia (1949), aunque ligada econmicamente a su antigua metr-
poli. En 1954 Indonesia se desvincul totalmente de Holanda. Sukarno llev a cabo un programa de carcter
socialista, transformndose en uno de los principales lderes del movimiento internacional de descolonizacin,
por lo menos hasta que fue derrocado en la dcada del sesenta por un golpe militar apoyado por EE.UU.
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Captulo 6 Orden mundial de posguerra
b. La descolonizacin en Africa
Tras la II Guerra Mundial se desarrollaron en frica diversos movimien-
tos de liberacin nacional, distinguindose tres zonas: el norte francs,
el frica Occidental inglesa y Sudfrica.
Etapas de la descolonizacin africana: En una primera etapa
(1945-1951), se desarrollaron conictos en Marruecos y Argelia,
donde Francia llev a cabo una fuerte represin de los movimien-
tos emancipatorios. Por su parte, en Sudfrica, nacin indepen-
diente desde 1931, la victoria electoral del Partido Nacional, de
la minora blanca, signic la implementacin de la poltica del
apartheid. Solo en el frica Occidental britnica hubo logros sig-
nicativos en esta etapa. En 1945, se reuni en Manchester el V
Congreso Panafricano, que exigi la independencia de la regin
y populariz la gura de Kwane Nkrumah, quien fund en 1949
el Partido de la Convencin Popular en su pas, Costa de Oro,
el que mediante acciones no violentas logr conquistar el poder
en 1951 y la autonoma en 1957, constituyendo la Repblica de
Ghana (Nkrumah tambin sera asesinado en un golpe de Estado
apoyado por los EE.UU.).
En una segunda etapa (1951-1963), se extendi por el continente
el modelo de Ghana. En el frica Occidental, Inglaterra se vio for-
zada a transformar su rgimen de la Commonwealth en un grupo
de Estados multirracial. Por otra parte, Francia se vio forzada a
reconocer la independencia de Marruecos (gracias a la accin del
rey Mohamed V) y de Tnez (debido a la presin del movimiento
local, liderado por Habib Burguida) en 1956. Finalmente, tras una
larga y cruenta guerra, el Frente de Liberacin Nacional argelino
logr su independencia. Paralelamente, Inglaterra debi reconocer
a las nacientes repblicas de Nigeria y Kenia (1963), aunque an-
tes se haba independizado el Sudn (1955).
De este modo, la segunda etapa de la independencia africana
constituy el colapso de los imperios coloniales de Inglaterra y
Francia.
Entre 1963 y 1974 se llev a cabo una tercera etapa, caracteriza-
da por las luchas de independencia de las colonias de Portugal,
Angola, Mozambique y Guinea-Bissau. Pese a una larga y cruenta
guerra, durante la cual la URSS intervino apoyando a algunos de
los movimientos nacionales tanto tcnica como nancieramente,
no fue sino hasta la revolucin de las ores, ocurrida dentro de
Portugal, que puso n al rgimen militar y provoc la creacin de
un gobierno de coalicin, que se consigui la independencia de
estos territorios africanos.
Ojo con
El Apartheid fue una poltica
de segregacin racial, que
implement la minora blanca
en Sudfrica, con el apoyo
implcito de Inglaterra (1931-
1990). La mayora africana fue
excluida del sistema poltico