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La historia comparada

Las principales propuestas y dificultades metodolgicas de la hostoriografa comparada.


De la sociologa histrica a la sociologa comparada
En la segunda mitad del siglo, la historiografa comparada ha llegado a ser una actividad intelectual
dotada de un especfico sistema de conocimiento.
La disertacin histrica se basa en un proceso en el tiempo, concentrando su atencin en un
determinado pas, una determinada cultura o un determinado grupo humano, implcitamente
aislndolo de los dems.
La historiografa comparada implica la individualizacin de formaciones sociales o polticas
semejantes en diferentes estados nacionales o en diferentes culturas, es decir de aspectos
comunes pero en ambientes diferentes. Tambin, sobre elementos diferentes de la sociedad,
semejantes pero desde distintos puntos de vista.
El mtodo comparativo en Tocqueville y Marx
El conjunto de la investigacin de Tocqueville acerca de las condiciones de posibilidad de
funcionamiento de la democracia en USA estaba basado en el mtodo comparativo. Estableca los
requisitos mediante la comparacin con los fracasos de la revolucin en Francia.
El mtodo de la diferencia significa buscar las variables estratgicamente diversas, en situaciones
semejantes desde otros puntos de vista, en forma tal que se puedan explicar los aspectos
diferentes.
La principal fuente de las obras de historiografa comparada las han constituido, a partir de fines
del siglo xviii y del inicio del xx, las elaboraciones de los socilogos como Marx, que trataron de
descubrir las leyes generales del desarrollo social.
El punto de vista weberiano
El problema histrico fundamental para Weber era el constituido por las fuentes de la
modernizacin econmica y poltica de la sociedad europea, de incesante progreso, contrapuesto
a las organizaciones sociales petrificadas, aunque muy estructuradas, del oriente.
Aunque estas investigaciones sobre el desarrollo urbano condujeron a la elaboracin de una
tipologa del desarrollo econmico y jurdico de occidente considerado como un todo nico, no
ofrecieron ningn estmulo a la historiografa comparada de una ciudad.
No obstante, adems de proponer un esquema general de la evolucin social del occidente,
Weber elabor tambin una metodologa comparativa aplicable a la investigacin histrica.
El debate en Francia y Alemania
El estudio comparado de las instituciones polticas haba permanecido en gran parte como
dedicacin propia de los socilogos. Los medievalistas no experimentaban una particular dificultad
en recurrir a la metodologa comparativa.
En 1900, Langlois escriba un ensayo sobre la Historia Comparada de Inglaterra y de
Francia en el Medioevo y Henri Berr presentaba su revue de Syntse, inspirada en la
aplicacin de un mtodo comparativo preciso y experimental para los hechos histricos.
Berr inaugurara tambin una serie de publicaciones sobre la historia de la civilizacin:
Lcolution de lhumanit, sobre elementos culturales, psicolgicos y de tipo anlogo.
Entre 1920 y 1954 la coleccin incluira la ampliacin de Charles Petit-Dutaillis del trabajo
comparado de Langlois, la monarqua feudal en Francia e Inglaterra y La Socite fodale de
Marc Bloch.
Una vez que se produjeron, tales tentativas obligaron a la reflexin metodolgica a plantearse
nuevos problemas y volver a examinar las viejas cuestiones acerca de las caractersticas de la
historiografa. Sobre todo, si la bsqueda sistemtica de regularidades comunes a diversas
sociedades poda considerarse de verdad una metodologa.
En 1928 Bloch definira la historiografa comparativa como una varita mgica :o capaz de abrir
nuevos campos de investigacin y formular nuevos juicios.
Hasta hoy, ha funcionado como mtodo solo en el sentido de ser un procedimiento para
plantearse preguntas.
En Francia, quienes dieron su contribucin a la historiografa comparada, descubrieron en la
sociologa de Durkheim y en Comte y Foustel las indicaciones para una historiografa
sociocientfica libre del miedo al historicismo que afliga a los alemanes.
Por otra parte, Marc Bloch estaba de acuerdo con los alemanes en el hecho de que la historia era
una descripcin de configuraciones sociales nicas y justificaba la comparacin tanto en base al
papel que sta poda desempear al arrojar luz sobre la individualidad cultural, como en base al
descubrimiento de leyes sociales.
Bloch estaba mucho menos preocupado por el hecho de que la historiografa comparada hubiera
ofrecido leyes sociales sin ningn menoscabo de la intuicin histrica, ya que pensaba que
permita descubrir elementos que de otra manera no habra captado jams.
Trabajos ms recientes permiten pensar que la tensin metodolgica entre las generalizaciones
sociolgicas y las tentativas de los historiadores por dar una explicacin del desarrollo histrico,
continu inevitablemente.
Maurice Mandelbaum (1980) clasific las variantes de la historiografa comparada en los
siguientes trminos:
a) evolucionista (que comporta una investigacin sociolgica en vista de una teora universal de los
estadios)
b) gentica o centrada en el desarrollo (comprendida, como subtipo la historia de las variantes
nacionales de una institucin de origen comn, como el feudalismo, o de las diferentes respuestas
a una crisis general)
c) analgica (que estudia instituciones similares en sociedades que no han tenido relaciones entre
ellas)
El trabajo de los ltimos aos en el campo de la historiografa comparada
Una clasificacin de las contribuciones recientes es difcil, podran agruparse en:
a) weberianos: aquellas investigaciones sociolgicas o histricas que siguen preocupndose de
grandes cuestiones como racionalizacin, modernizacin, legitimidad y desarrollo burocrtico.
b) marxistas: la historiografa comparada de orientacin marxista con un renovado inters por la
naturaleza del Estado.
c) tocquevillianos: En los Estados Unidos, la historiografa comparada ha sido dominada por el
programa tocquevilliano. Toda una generacin de intrpretes ha estudiado la civilizacin
americana tomando a Tocqueville como punto de partida para elaborar la particular explicacin
de las caractersticas afortunadas y nicas de su pas.
d) antropolgicos: Aparecen nuevos grupos de investigaciones comparadas sobre la cultura y los
ritos.
Problemas del mtodo
La historiografa comparada significa que la historia puede ser una ciencia social, incluso aunque
no toda historiografa deba ser tal.
Sin embargo, hay una diferencia entre la sociologa histrica y la historiografa comparada.
Depende de una distincin entre las maneras de trabajar del investigador: Moore, Wallerstein y
otros se han basado en monografas precedentes y se han atribuido la funcin de operar
generalizaciones. Bloch y Hintze han actuado de manera inductiva, a partir de un gran
conocimiento de las fuentes originales.
Adems de esta diferencia de mtodo, tambin hay una diferencia de objetivos: La sociologa
histrica est ms marcada por la investigacin sobre leyes generales que la historiografa
comparada.
Para Bloch, la historiografa comparada era una varita mgica, pero que no solo encierra grandes
posibilidades, sino tambin algunos peligros. Recuerda, un gran poder conlleva una gran
responsabilidad
Estos peligros son:
a) la incapacidad de dominar determinados contextos histricos
b) la confusin que lleva a poner en el mismo nivel analogas superficiales y semejanzas
estructurales o funcionales
c) una hipergeneralizacin tautolgica
d) la sustitucin de un razonamiento sobre conceptos por el razonamiento sobre hechos
verdaderos y propios.
Es un requisito irrenunciable de toda genuina investigacin comparada un conocimiento sustancial
de todo fenmeno histrico tomado como objeto de examen. La historiografa comparada se basa
en una amplia visin de ambientes diferentes y, si el autor o los autores no tienen una visin de
conjunto, no podrn jams transmitirla al lector.
La incapacidad de dominar contextos histricos mltiples lleva a comparaciones superficiales y a
menudo fuera de lugar. Las generalizaciones excesivas han perjudicado muchas tentativas de
hacer una historiografa comparada.
El trabajo de historiador consiste en explicar el desarrollo histrico en el decurso del tiempo. Sin
embargo, mientras ms globales son las unidades objeto de estudio, ms difcil resulta explicar su
origen o su transformacin en fenmenos cualitativamente diferentes.
Finalmente, desde el momento en que la historiografa comparada se viene construyendo
generalmente a partir del establecimiento de hiptesis y de la puesta a prueba de tipos ideales,
est expuesta de manera particular a las polmicas sobre tipologas, como las relativas a la tica
protestante, a la democracia burguesa, al feudalismo, o al fascismo.