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MINISTRE DE L'DUCATION NATIONALE, DE L'ENSEIGNEMENT SUPRIEUR ET DE LA RECHERCHE

ANNALES
ISLAMOLOGIQUES
en ligne en ligne en ligne en ligne en ligne en ligne en ligne en ligne en ligne en ligne

AnIsl 35 (2001), p. 27-99


CUYPERS (Michel)
Structures rhtoriques des sourates 85 90.

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BIFAO 112

Collectif

Institut franais darchologie orientale - Le Caire

Michel CUYPERS

Structures rhtoriques
des sourates 85 90

La Sourate 85, les Constellations 1

1.
1
2
3

Par le ciel pourvu de constellations!


Par le Jour promis!
Par le tmoignant
et ce dont il est tmoign!
4
5
6
7

8
9

= Prissent
LES GENS
DE LA FOSSE,
=
DU FEU pourvu de combustible,
+ tandis quils sont auprs de lui assis,
+ et de ce quils faisaient aux croyants, tmoins.

Et ils ne reprochaient eux que davoir cru en Dieu,


le Puissant, le Digne-de-louange,
Celui qui est la
ROYAUT des cieux et de la terre.
Et DIEU est de toute chose tmoin. [AhD]
10 = En vrit, ceux qui prouvent les croyants et les croyantes, puis ne se repentent,
= alors eux le chtiment de la GHENNE et eux le chtiment de la CALCINATION.
11 + En vrit, ceux qui croient et font uvres bonnes,
+ eux des jardins sous lesquels coulent les ruisseaux: voil le grand succs.

12
13
14
15
16

=
=
+
+
+

En vrit, la violence de ton SEIGNEUR est terrible. [AdD]


En vrit, cest Lui qui commence et recommence.
Et cest Lui
le Pardonnant, lAimant,
le Matre du
TRNE,
le glorieux,
excuteur de ce quIl veut.
17 + Test-il parvenu,
18 +

19
20
21
22

=
=

le rcit DES ARMES,


DE PHARAON ET DES AMD?

Pourtant, ceux qui mcroient [sobstinent] crier-au-mensonge,


et DIEU est de derrire eux cerneur.
Pourtant, ceci est un Coran
glorieux,
sur une
TABLE gard.

Michel Cuypers, Institut dominicain dtudes orientales, Le Caire.

27

Voir note 1 page suivante.

AnIsl 35 (2001), p. 27-99 CUYPERS


(Michel)
Annales
islamologiques 352001
Structures rhtoriques des sourates 85 90.
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MICHEL CUYPERS

Sourate mekkoise, n 27 selon la chronologie traditionnelle, n 43 selon Blachre.


La sourate, crit Blachre, parat forme de textes anciens juxtaposs 2. Les v. 10 et
11, qui ne riment pas avec lensemble et sont plus longs, ont t introduits beaucoup plus
tard. Il est galement possible, comme le suppose Bell, que les v. 12-22 forment un tout
de date ultrieure, mais ce nest pas sr. Blachre voit plutt au v. 17 le dbut dun nouveau dveloppement, avec la formule introductive, que lon retrouve ailleurs dans le Coran,
hal at-ka (est-ce que test parvenu.), et il en situe lorigine dans la seconde priode
mekkoise 3.
Pour A. Neuwirth, la sourate naurait comport originellement que les v. 1-6 et 12-22,
les v. 7-9 ayant t ajouts pour expliquer le v. 3 (le tmoin et ce dont il est tmoign).
Plus tard encore auraient t interpols les versets eschatologiques 10-11 4.
Si la critique historique voit dans cette sourate un ensemble de textes dorigine composite, lanalyse rhtorique, paradoxalement, en soulignera la grande cohrence ce qui, du
mme coup, peut mettre en question les thses de la critique historique
Le texte se prsente en trois parties, disposes en structure concentrique A / x / A:
1-9 / 10-11 / 12-22. On analysera dabord les deux parties extrmes, puis la partie centrale.

1.1.

La premire partie (1-9)

Elle comporte trois morceaux: 1-3 / 4-7 / 8-9.


1.1.1.

Le premier morceau (1-3)

Cest, en introduction, un segment trimembre de trois serments, de forme aab, les deux
premiers serments portant sur des ralits cosmologiques (ciel, jour), le dernier sur des ralits juridiques (tmoignant, tmoign):
Par le ciel (1): ce terme initial est identique celui de la sourate suivante, ce qui
attire immdiatement lattention sur un lien structurel possible entre elles. On y reviendra
plus loin;
Par le Jour promis (2): les commentateurs y voient unanimement le Jour de la Rsurrection. Ce serment annonce la thmatique eschatologique de toute la sourate;
Par le tmoignant (hid) et ce dont il est tmoign (mahd) (3): les commentateurs
proposent diverses interprtations, la plupart sans fondement dans le texte. Il semble bien,
conclut Boubakeur, et cest aussi la conclusion de abar (XXX, 131) que lexpression

28

Sur la mthode et ses sources, et sur la traduction des sourates adopte dans cet article, voir lintroduction nos
prcdentes tudes: Structures rhtoriques dans le Coran, une
analyse structurelle de la sourate Joseph et de quelques sourates brves, MIDEO (Mlanges de lInstitut Dominicain dtudes
Orientales du Caire), n 22, 1995, p. 107-111; Structures rhtoriques des sourates 99 104, Annales Islamologiques, n 33,
IFAO, 1999, p. 31-34. Nous remercions, une fois de plus, le

2
3
4

professeur Roland Meynet, qui nous devons toute la mthode de cette tude, davoir bien voulu en relire et annoter
le manuscrit: ses observations nous ont fait revoir plus dun
point.
Blachre, Le Coran, Maisonneuve, Paris, 1949, II, p. 120.
Ibid., p. 121-122.
Cf. A. Neuwirth, Studien zur Komposition der mekkanischen Suren,
Walter de Gruyter, Berlin-New York, 1981, p. 223.

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doive tre prise dans un sens gnral: tout tmoin et tout objet de tmoignage 5. En ralit,
la suite du texte prcise lui-mme le sens de ce serment. Au v. 7, ce sont les impies, chtis
en enfer (selon linterprtation de ce verset qui sera justie plus loin), qui sont tmoins de
ce quils faisaient aux croyants. Toutefois, tant donn la correspondance, comme on le
verra, entre les termes extrmes de la premire partie, tmoignant (3) / tmoin, au singulier (9b) et faisant paronomase 6 (HID / AHD), cest bien avant tout Dieu qui est de
toute chose tmoin: de limpit des impies (6-8), mais aussi de la foi des croyants (8-9a).
1.1.2.

Le deuxime morceau (4-7) est compos de deux segments:

Le premier segment (4-5), lapodose des serments, est un bimembre synonymique: le syntagme prpositionnel du Feu pourvu de combustible (5) est appos de la Fosse du v. 4.
Qui sont ces gens de la Fosse, ab al- udd?
La tradition exgtique, embarrasse devant ce terme obscur, a propos diverses interprtations, la principale dentre elles y voyant une allusion aux chrtiens de Narn, perscuts
par le roi juif Nuws, en 523. Ils auraient t brls vifs dans une fosse (udd).
Une autre interprtation, retenue par Blachre, voit dans les gens de la Fosse (quil
traduit: les hommes du Four) une possible allusion au rcit des trois jeunes gens jets
dans la fournaise, dans le Livre de Daniel (3, 19-20) 7.
Aprs Grimme 8, Horovitz 9 et Bell 10, R. Paret rejette ces interprtations historicisantes,
pour ne voir dans les v. 4-7 quune scne du Jugement Dernier typique du style coranique. Les ab al-udd sont des incroyants qui sont prcipits dans le feu de lEnfer pour
leurs exactions envers les Croyants (v. 7) 11.
Horovitz donne entre autres comme arguments pour appuyer sa thse, les faits que qutila
est galement employ en un sens imprcatoire ladresse des impies dans les S. 80, 17 et
74, 19-20 (on peut y ajouter 51, 10), et que les serments (comme ici, v. 1-3) nintroduisent
jamais un rappel de faits passs, mais annoncent au contraire un futur. Il faut donc traduire: Prissent!, comme le font Berque et Paret 12, ou mort (Hamidullah), et non:
Ils ont pri, comme le font Blachre et Boubakeur. Et si qutila a bien ce sens imprcatoire, il ne saurait sadresser des hommes disparus depuis longtemps, comme les juifs de
Narn qui auraient perscut des chrtiens au dbut du VIe sicle 13!

5
6

7
8
9

10

11

Boubakeur, Le Coran, Fayard de Nol, Paris, 1972, II, p. 1201.


Figure de rhtorique qui consiste rapprocher des paronymes
ou termes presque homonymes.
Blachre, II, p. 120.
H. Grimme, Mohammed, Mnster, 1895, II, p. 77, n. 4.
J. Horovitz, Koranische Untersuchungen, Walter de Gruyter, Berlin-Leipzig, 1926, p. 11-12 et 92-93.
R. Bell, The Quran, 2 vol. T. and T. Clark, Edinburgh, 1960,
en commentaire de la sourate 85.
R. Paret, art. Ab al-ukhdd, EI 2. Cf. du mme auteur, Der
Koran, Kommentar und Konkordanz, W. Kohlhammer, Stuttgart
Berlin Kln Mainz, 1986, p. 505-506.

12
13

Art. Ab al-ukhdd, EI 2.
La difcult na pas chapp J. Berque qui crit, en note de
ce verset: Lvnement tant dj lointain, puisque les martyrs chrtiens de Najrn furent supplicis en 523, lexpression
se situe dans lintemporel mtaphysique, comme beaucoup de
formes verbales du Coran. On peut, mtonymiquement,
entendre que le souhait vise les imitateurs actuels de ces bourreaux: cest ce que font plusieurs commentateurs. Le Coran,
Albin Michel, Paris, 1995, p. 671.

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MICHEL CUYPERS

Philonenko a conrm linterprtation eschatologique des ab al-udd, partir des


textes de Qumrn, o les damns sont expressment appels les hommes de la Fosse 14.
On aurait donc ici, selon lui, une expression typiquement qumrnienne.
Comme nous allons le voir, toute la rhtorique de la sourate, ses diffrents niveaux,
plaide en faveur dune interprtation purement eschatologique des v. 4-9.
Un premier argument peut dj tre tir du serment par le Jour promis: sil sagit du
Jour de la Rsurrection, comme ladmettent tous les commentateurs, on peut sattendre ce
que lapodose soit de quelque faon en lien avec ce Jour.
Au niveau du segment 4-5 qui nous occupe, du Feu tant appos de la Fosse,
on doit admettre queles gens de la Fosse sont identiquement les gens du Feu, ab
al-nr, expression que lon rencontre 24 fois dans le Coran pour dsigner les damns.
Ce segment runit vrai dire les caractristiques essentielles de lEnfer coranique, bien
mis en lumire par ltude smiotique rcente de H. Toelle: cest un abme ign
(= Feu) et troit (= Fosse) 15.
On verra plus loin, au l de lanalyse, dautres arguments en faveur de cette interprtation eschatologique des v. 4-9.
Le deuxime segment (6-7) est un parallle synthtique. Le premier membre dcrit le tourment des damns, assis prs du feu (ou sur le feu? alay-h), le deuxime en nonce la
cause: leur crime lgard des croyants, dont ils sont eux-mmes tmoins (cf. la sourate
99, 6-8: Ce jour-l quiconque fait un mal du poids dun atome, le verra). Les deux
membres commencent par une paronomase: HUM ALAy-h / HUM AL m.
6

tandis quils [taient]

auprs de lui

[HUM ALAy-h]

assis,

et

de ce quils

[HUM AL m] faisaient aux croyants,

tmoins.

Les deux segments (4-5 et 6-7) sont relis par les termes mdians combustible
(n v. 5) / assis (n v. 6) qui font une lgre paronomase: waQD / QuD (suivre sur
le tableau ci-dessous).
1.1.3.

Le troisime morceau (8-9 a-b)

Il est constitu dun trimembre mixte:


soit de forme aab: le membre central continue les titres doxologiques donns Dieu au
premier membre; le dernier membre fait gure de clausule thologique qui termine non
seulement le morceau mais toute la partie.
soit de forme aba: le terme Dieu gure dans les deux membres extrmes.

14

30

M. Philonenko, Une expression qoumrnienne dans le Coran,


dans Atti del terzo congresso di studi arabi e islamici, Instituto
Universitario Orientale, Napoli, 1997, p. 553-556.

15

H. Toelle, Le Coran revisit, le feu, leau, lair et la terre, Institut


franais dtudes arabes de Damas, Damas, 1999, p. 41.

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Et ils ne reprochaient eux que davoir cru en

Dieu, le Puissant, le Digne-de-louange,

9a

Celui qui est la royaut des cieux et de la terre.

b Et

Dieu [est] de toute chose tmoin.

Le crime des damns se prcise: leur opposition aux croyants navait dautre raison quune
hostilit lgard de leur foi (8a). Suit un petit Credo des croyants: ils ont cru en Dieu,
le Puissant, le Digne-de-louange, Celui qui est la royaut des cieux et de la terre. Le
segment et tout le morceau peuvent alors conclure par la clausule thologique: et Dieu
est de toute chose tmoin; il est tmoin du crime des damns (comme ils le sont euxmmes! v. 7), mais tmoin aussi de la foi des croyants.
1.1.4.

Dun morceau lautre

La partie 1-9 est encadre par les termes extrmes: ciel (1) / cieux (9a), et les termes
synonymiques, de mme racine, formant paronomase: le tmoignant, HID (3) /
tmoin, AHD (9b).
Les trois morceaux de la partie se terminent par des termes drivs de la mme racine
HD: tmoign, mahd (3) / tmoins, uhd (7) / tmoin, ahd (9b).
Le troisime morceau (8-9) est reli au second (4-7) par les termes mdians de mme
racine: croyants, al-muminn (7) / avoir cru, yumin (litt. ils croient) (8).
Les trois serments initiaux trouvent toute leur justication dans les morceaux qui leur
font suite:
le ciel est repris en terme nal (cieux, 9a);
le Jour promis de la Rsurrection est le sujet mme du morceau central 4-7;
le tmoignant, dsigne peut-tre les damns, tmoins de ce quils ont fait aux croyants
(7), mais plus srement Dieu, tmoin (au singulier) de toute chose (9b). Et ce dont il
est tmoign, cest la fois le crime des impies (7) et la foi des croyants (8).
1 Par le

CIEL pourvu de constellations!

2 Par le Jour promis!


3 Par le TMOIGNANT [HID] et ce dont il est

TMOIGN!

4 = Prissent, les gens de la Fosse,


5 = du Feu pourvu de combustible

[waQD]

6 + tandis quils sont auprs de lui

[HUM ALAy-h] assis

[QuD]

7 + et de ce quils

[HUM AL m] faisaient aux croyants,

TMOINS.

8 Et ils ne reprochaient eux que davoir cru en Dieu, le Puissant, le Digne-de-louange,


9 qui est la royaut des CIEUX et de la terre.
Et Dieu est de toute chose

TMOIN [AHD].
31

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1.2.

La troisime partie (12- 22)

Symtrique de la premire partie, la troisime est galement compose de trois morceaux;


ceux-ci sont disposs de manire concentrique A/x/A: 12-16 / 17-18 / 19-22. On analysera
dabord les deux morceaux extrmes, puis le morceau central.
1.2.1.

Le premier morceau (12-16) compte deux segments:

le premier segment (12-13) voque, en deux membres parallles, avec la mme particule
initiale inna, la toute-puissance de Dieu, qui sexprime dans la violence de son action cratrice et ressuscitante:
12 En vrit (inna),

la violence de ton Seigneur est terrible.

13 En vrit (inna-hu),

cest Lui qui commence et recommence.

Il commence et recommence (yubdiu wa yud u) signie, selon les commentateurs, la


cration du monde et sa recration au Jour de la Rsurrection (cf. S. 10, 4 et 34; 27, 64;
29, 19; 30, 11 et 27).
le deuxime segment (14-16) est un trimembre de titres doxologiques;
dun segment lautre
Il y a une antithse entre les premiers membres (12 et 14) des deux segments: la violence terriante de Dieu, au Jour de la Rsurrection (12) tombera sur les impies qui se
verront condamns, alors que pour les croyants qui lui auront obi, Dieu sera Pardonneur,
Aimant (14).
Les derniers membres (13 et 16), au contraire, sont synonymiques, insistant tous deux
sur la toute-puissance divine, luvre dans la cration et la rsurrection (13) et dans sa
volont souveraine (16).
12 En vrit, la violence de ton Seigneur est terrible.
13 + En vrit, cest Lui qui commence et recommence.
14 Et cest Lui le Pardonneur, lAimant,
15

le Matre du Trne, le Glorieux,

16 + excuteur de ce quIl veut.

1.2.2.

Le troisime morceau (19-22) compte galement deux segments:

le premier segment (19-20) est un parallle synthtique (le deuxime membre exprime la
consquence du premier): les impies crient au mensonge, cest pourquoi Dieu les cerne (les
assige, Berque; les entoure pour les tenir sa merci, D. Masson 16);
32

16

D. Masson, Le Coran, Gallimard, Paris, 1967, p. 968 et 750.

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le deuxime segment (21-22): au centre des deux membres gurent deux ralits sacres,
intrinsquement relies entre elles: un Coran / une Table;
dun segment lautre:
Les deux segments ont en terme initial la particule pourtant (bal, 19 et 21), indice de
leur paralllisme. Le v. 19, ceux qui mcroient [sobstinent] crier au mensonge, appelle en effet tout naturellement, par antithse, lide du Coran (21), trait de mensonge
par les incrdules alors quil est gard, glorieux, sur une Table cleste (selon une lecture propose par Wensinck et Bosworth qui relient gard au Coran, plutt qu la Table
comme on le fait communment 17).
19 Pourtant,

ceux qui mcroient [sobstinent]

crier-au-mensonge,

20 et Dieu

est de derrire eux

cerneur.

21 Pourtant,

ceci est

un Coran

glorieux,

une Table

gard.

22 sur

1.2.3.

Le morceau central (17-18)

Au centre de la partie gure un rappel du sort de peuples chtis par Dieu, sous forme
de question, comme cest souvent le cas des centres, la forme interrogative invitant la
rexion.
Cest aussi un cas typique diltift, brusque changement de sujet, si frquent dans le
texte coranique, et sur lequel on reviendra en n de cet article.
Le segment est un parallle synonymique: Pharaon (= les gyptiens) et les amd, gurent en apposition avec les armes du premier membre. Le sort de ces peuples chtis
est ici allusivement rappel, en exemple de ceux qui mcroient, dont il sera question au
segment suivant.
17 Test-il parvenu, le rcit

des armes,

18

de Pharaon et des amd?

1.2.4.

Dun morceau lautre

Les deux morceaux extrmes, qui concernent tous deux le jugement de Dieu, ont en
termes initiaux les synonymes Seigneur (12) / Dieu (20), dans deux membres de sens
voisin, voquant tous deux la violence de Dieu (12), qui cerne les impies, prt les assaillir (20) (suivre sur le tableau plus bas).
17

Il nest pas sr que, dans ce passage, les deux mots [table/


gard(e)] soient lis syntaxiquement. Si on lit en effet mafun,
le mot nest pas li lawin, mais au mot prcdent Qurnun,
et la traduction doit tre: Oui, cest un Qurn, lou, conserv sur une table. A. J. Wensinck - [C. E. Bosworth], EI2, art.
Law. Cette Table cleste archtypale provient presque

certainement du milieu culturel et religieux judo-chrtien, ibid.


Cf. aussi A. Jeffery, The Foreign Vocabulary of the Qurn, Baroda,
1938, p. 253. Dans la littrature pseudpigraphique, notamment dans le Livre des Jubils, cette Table est tantt le texte
primitif de la rvlation, tantt le rceptacle des dcisions
divines.

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MICHEL CUYPERS

Ils ont, en termes naux:


un mme terme glorieux, qualiant le Matre du Trne (15) et le Coran (21), cest-dire Dieu et sa Parole;
deux termes de mme champ smantique, deux archtypes clestes: le Trne (15) / la
Table (22). Tous deux sont des rceptacles de la Gloire de Dieu (15), de sa Parole (21).
Au centre, sous forme de question, est rappel le sort exemplaire de deux peuples chtis
de quoi faire rchir ceux qui mcroient et crient au mensonge (19): sils ne se
repentent, ils prouveront eux aussi la violence terrible (12) du Seigneur.
12 = En vrit, la violence de ton SEIGNEUR est terrible.
13 = En vrit, cest Lui qui commence et recommence.
14 + Et cest Lui le Pardonnant, lAimant,
15 + le Matre du

TRNE,

le GLORIEUX,

16 + excuteur de ce quIl veut.


17 + Test-il parvenu, le rcit

des armes,

18 +

de Pharaon et des amd?

19 Pourtant, ceux qui mcroient [sobstinent] crier-au-mensonge,


20 et DIEU est de derrire eux cerneur.
21 = Pourtant, ceci est un Coran
22 = sur une

1.3.

GLORIEUX,

TABLE gard.

La partie centrale (10-11)

Ce sont deux segments qui se rpondent en antithse, membres membres. Aux impies
la Ghenne, aux croyants le Paradis.
10 En vrit, ceux qui prouvent les croyants et les croyantes,
+ alors

eux le chtiment de la Ghenne

11 En vrit, ceux qui croient


+

puis ne se repentent,
et eux le chtiment de la calcination.
et font uvres bonnes,

eux des jardins sous lesquels coulent les ruisseaux: voil

le grand succs.

En raison de leur longueur qui dpasse de loin celle des autres versets, et dune perturbation de la rime (q et r, alors que la plupart des autres versets sont en d et d), ces
deux versets sont considrs par la critique historique comme une interpolation. Du point
de vue rhtorique, ils jouent en ralit parfaitement le rle de centre dune construction
concentrique. Il est tout fait courant quun centre soit dun style diffrent, comme pour
attirer lattention du lecteur sur le message central et explicatif de tout lensemble du texte.

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Cette double sentence, au centre de la sourate, en livre en effet tout le sens. Il sagit
bien, dans toute cette sourate, du jugement eschatologique qui accompagne la Rsurrection.
Il y a une correspondance vidente entre le v. 10b runissant la Ghenne et la calcination, et les gens de la Fosse et du Feu des v. 4-5. Ce qui rpond la troisime loi
de Lund, selon laquelle des ides identiques sont souvent distribues de telle manire
quelles apparaissent aux extrmits et au centre 18. Linterprtation des gens de la Fosse
se trouve ainsi conrme: il sagit bien des damns, calcins dans la Ghenne de feu.
1

Par le ciel pourvu de constellations!

Par le Jour promis!

Par le tmoignant et ce dont il est tmoign!


4

Prissent les gens de la FOSSE,

du FEU pourvu de combustible,

tandis quils sont auprs de lui assis,

et de ce quils faisaient aux croyants, tmoins.

Et ils ne reprochaient eux que davoir cru en Dieu, le Puissant, le Digne-de-louange,

Celui qui est la royaut des cieux et de la terre.

Et Dieu est de toute chose tmoin.


10 =
=
11 +
+

18

En vrit, ceux qui prouvent les croyants et les croyantes, puis ne se repentent,
alors eux le chtiment de la GHENNE et eux le chtiment de la CALCINATION.
En vrit, ceux qui croient et font uvres bonnes,
eux des jardins sous lesquels coulent les ruisseaux: voil le grand succs.

12 =

En vrit, la violence de ton Seigneur est terrible.

13 =

En vrit, cest Lui qui commence et recommence.

14 +

Et cest Lui le Pardonnant, lAimant,

15 +

le Matre du Trne, le Glorieux,

16 +

excuteur de ce quIl veut.


17 +

Test-il parvenu, le rcit des armes,

18 +

de Pharaon et des amd?

19

Pourtant,

ceux qui mcroient [sobstinent] crier-au-mensonge,

20

et Dieu est de derrire eux cerneur.

21 =

Pourtant, ceci est un Coran Glorieux,

22 =

sur une Table gard.

Cf. R. Meynet, Lanalyse rhtorique, une nouvelle mthode pour comprendre la Bible, Le Cerf, Paris, 1989, p. 147.

AnIsl 35 (2001), p. 27-99 CUYPERS (Michel)


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35

MICHEL CUYPERS

Le morceau central vrie encore le rle de pivot, habituel aux centres, entre les deux
volets quil relie, par les correspondances suivantes (suivre sur le tableau ci-dessus):
ceux qui prouvent les croyants et les croyantes (10a) correspond ce quils faisaient aux croyants (7) et ils ne leur reprochaient que davoir cru en Dieu (8);
puis ne se repentent (10a) trouve un cho dans le Pardonnant du v. 14: Dieu
est toujours prt pardonner celui qui se repent;
la particule inna (en vrit), en terme initial des membres 10a et 11a, se retrouve
aux deux membres du segment suivant, 12-13;
ceux qui croient, al-lana aman (11) fait antithse avec ceux qui mcroient,
al-lana kafar (19).
Les v. 10-11 sont donc rhtoriquement tout fait leur place. Et ils attestent bien le
sens eschatologique de toute la sourate. Le texte harangue les opposants la foi monothiste, leur promettant lEnfer, moins quils ne se repentent. Quant aux croyants quils
prouvent, Dieu, lAimant, les rcompensera du Paradis.

1.4.

Dune partie lautre

Les deux parties extrmes sont de longueur sensiblement gale (10 et 11 membres), toutes
deux construites en trois morceaux.
des termes mdians relient ces deux parties (suivre sur le tableau ci-dessous):
La paronomase AhD (n 9b) / AdD (n 12),
Les synonymes Dieu (9b) / Seigneur (12);
elles ont, en terme nal, deux clausules thologiques, trs semblables dans la forme, et
de sens voisin. Il sagit chaque fois dune raction du Dieu-Juge face lincroyance des
impies: il tmoigne de leur incroyance, et il les cerne, les assaille.
9b Et Dieu est

de toutes choses

tmoin.

20 et Dieu est

de derrire eux

cerneur.

La similitude de ces termes naux signale la symtrie des deux parties extrmes de la
sourate. Un certain nombre dautres indices font apparatre cette symtrie comme tant celle
dune construction concentrique ABC / x / CBA.
On aura remarqu quen analysant plus haut la troisime partie, celle-ci prsentait une
structure en concentrisme A/x/A: or, il est tout fait courant, en rhtorique smitique,
quen passant dun niveau textuel un autre (ici, du niveau de la partie au niveau du passage constitu par lensemble de la sourate), lorganisation des diffrentes units du texte
se prsente diffremment. La structure A/x/A, au niveau de la partie, devient ici CBA,
au niveau du passage;

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les correspondances des morceaux CC (8-9 / 12-16) sont les suivantes:


Des titres divins cits par paires: le Puissant, le Digne-de-louange (8) / le Pardonnant, lAimant (14).
Les tournures synonymiques: Celui qui est..., al-la la-hu (9a) / le Matre (possesseur) de..., (15), suivies chaque fois dune prrogative royale: la Royaut (9a) /
le Trne (15).
Les derniers membres (9b et 16) voquent labsolu de lagir du Juge divin, dans lordre de la connaissance (9b) et de la puissance (16): Dieu est de toute chose tmoin
(9b) / excuteur de ce quIl veut (16);
les correspondances des morceaux centraux BB (4-7 / 17-18) sont les suivantes:
Aux gens de la Fosse, du Feu (4-5) rpondent les termes des armes, de Pharaon
et des amd (17-18). Ces derniers sont cits en exemple de gens de la Fosse, cest-dire de damns, en raison de leur opposition la foi des croyants. On a donc, entre ces
deux segments parallles, un rapport du gnral au particulier-exemplaire. Ce qui corrobore,
encore une fois, le sens donner aux gens de la Fosse: il sagit bien de damns.
Les membres 5 et 18 sont de mme forme grammaticale: des appositions, en tat dannexion, au dernier terme du membre prcdent, galement en tat dannexion:
4

17

Prissent

les gens

de la Fosse,
du feu pourvu de combustible,

Test-il parvenu,

le rcit

des armes,
de Pharaon et des amd?

18 +

La symtrie de ces deux constructions ne donne pas raison J. Berque, qui traduit le
v. 5 comme si ce feu, grammaticalement, dpendait du verset suivant: Le feu, comme
ils lalimentaient! eux tout autour, surveiller 19. Du feu est bel et bien une apposition de la Fosse, comme lont compris les commentateurs. De mme, Berque traduit-il
tort, aux v. 17-18: le rcit des armes de Pharaon, celui de Thamd. Il faut une virgule aprs armes: la symtrie des v. 17-18 avec 4-5 permet de conrmer cette
construction, assez droutante, il faut le reconnatre!
les correspondances des morceaux extrmes AA (1-3 / 19-22) sont les suivantes:
Au Jour promis (2) de la Rsurrection, o Dieu sera le tmoignant (3) contre
les impies, rpond lassaut de Dieu qui cerne (20) ceux qui mcroient (19).
Enn, commence au ciel avec ses constellations (1), la sourate se termine au
ciel, avec les archtypes clestes du Coran et de la Table (21-22), sur laquelle est garde la Parole. Dans ce contexte des grands archtypes clestes (le Trne, le Coran cleste,
la Table), on peut penser que les constellations du v.1 ne sont pas trangres au thme
19

37

J. Berque, Le Coran, p. 671.

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assyro-babylonien des astres, criture des cieux 20: comme les constellations sont crites
dans le ciel, ainsi le Coran est-il crit (gard) sur la Table cleste.
A 1

Par le CIEL pourvu de CONSTELLATIONS!

Par le Jour promis!

Par le TMOIGNANT et ce dont il est tmoign!

B 4

Prissent

tandis quils sont auprs de lui assis,

et de ce quils faisaient aux croyants, tmoins.

LES GENS

DE LA FOSSE,
DU FEU pourvu de combustible,

C 8

Et ils ne reprochaient eux que davoir cru en Dieu,

Celui qui est la

Et DIEU est

10 =
=
11 +
+
C 12 =

ROYAUT des cieux et de la terre.

de toute chose tmoin.

En vrit, ceux qui prouvent les croyants et les croyantes, puis ne se repentent,
alors eux le chtiment de la GHENNE et eux le chtiment de la CALCINATION.
En vrit, ceux qui croient et font uvres bonnes,
eux des JARDINS sous lesquels coulent les RUISSEAUX: voil le grand succs.
En vrit, la violence de ton SEIGNEUR est terrible.
En vrit, cest Lui qui commence et recommence.

14 +

Et cest Lui

15 +

le Matre du

16 +

excuteur

20

[AdD]
le Pardonnant, lAimant,

TRNE, le glorieux,
de ce quIl veut.

Test-il parvenu,

le rcit

18 +
A 19

[AhD]

13 =

B 17 +

le Puissant, le Digne-de-louange,

DES ARMES,
DE PHARAON ET DES AMD?

Pourtant, ceux qui mcroient [sobstinent] crier-au-mensonge,


et Dieu est de derrire eux CERNEUR.

21 =

Pourtant, ceci est un

CORAN glorieux,

22 =

sur une

TABLE gard;

la partie centrale x:
On a relev plus haut la synonymie entre, dune part, la Ghenne et la calcination
de la partie centrale, et dautre part, la Fosse et le Feu de la premire partie. Or,
les gens de la Fosse et du Feu tant galement en correspondance avec Pharaon
20

38

Cf. La Bible de Jrusalem, note b, au Psaume 19 (18), v. 4:


Non point rcit, non point langage, point de voix quon puisse

entendre; mais pour toute la terre en ressortent les lignes et


les mots jusquaux limites du monde (v. 4-5).

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et les amd de la dernire partie, il est clair que ces derniers sont aussi en relation
avec la partie centrale: ils sont un exemple historique de gens vous au chtiment de la
Ghenne et de la calcination. Ainsi, les trois centres se rpondent: celui du passage
(10-11) et ceux des deux parties extrmes (4-5 / 17-18). On peut y voir un bel exemple de
la troisime loi de Lund, ou correspondance des extrmes (ici, les centres des deux parties
extrmes) et du centre, dans un systme 21.
Aux trois vocations infernales font antithse trois vocations clestes, galement disposes selon la troisime loi de Lund, au centre et aux extrmits de la partie: au centre
(11), les ruisseaux coulent sous les jardins paradisiaques, comme aux deux extrmits les
constellations scrivent sur le Ciel (1) et le Coran sur la Table (21-22).
En conclusion: aux diffrents niveaux de lanalyse rhtorique, le sens purement eschatologique des versets 4-7, traditionnellement interprts de manire historicisante, sest vu
conrm. Dans la rhtorique smitique, les centres ont toujours une importance particulire;
or, le centre de la sourate 85 (v. 10-11) dlivre prcisment le jugement eschatologique de
Dieu sur les impies et sur les croyants. Telle est donc la clef de comprhension de toute la
sourate. Au centre de la deuxime partie (17-18), Pharaon et les amd sont cits en
exemples du chtiment qui attend les impies. Il ne fait ds lors aucun doute que le morceau symtrique 4-7 concerne bien les damns. On verra plus loin de nouvelles conrmations
de cette interprtation, dans la comparaison des sourates 85 et 86, qui forment une paire.
Si le sens dudd est ici labme infernal, et non un endroit sur la frontire du Ymen
et lArabie soudite (Hamidullah), o se serait droul une perscution de chrtiens en
523, on peut se poser la question: pourquoi le choix de ce mot, plutt rare, pour dsigner
lEnfer? Il napparat quici, dans tout le Coran. La rponse pourrait bien tre encore: pour
une raison rhtorique. Il fallait un terme qui rime en d, comme les v. 2 7 qui entourent
le v. 4 (qutila abu l-udd), et surtout comme les v. 17 et 18, symtriques des v. 4 et
5, qui se terminent par und et amd

21

39

Cf. plus haut, note 17.

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2.

La Sourate 86, lAstre nocturne


1

PAR LE CIEL et

lastre-nocturne.

Et quest-ce qui te fera comprendre ce quest

lastre-nocturne?

Cest

ltoile perante.

Il nest me qui nait pour elle un

Que

Il a t cr

dun liquide jacul

[qui] sort dentre les lombes

et les cts.

lhomme regarde donc

GARDIEN!
de quoi il a t cr!

En vrit, sur son

le Jour o les secrets seront mis lpreuve,

10

RETOUR Il a pouvoir,

il ny aura alors pour lui ni force ni

11 =

PAR LE CIEL

dou de

12 =

Par la terre

doue de fentes!

13 +

En vrit, ceci est

une Parole sparante,

14 +

et non

une plaisanterie.

15

En vrit, ils rusent une ruse,

16

et

17a =

Accorde-donc-un-dlai

aux indles!

Accorde-leur-un-dlai

quelque-temps!

b =

je ruse

SECOUREUR.

RETOUR!

une ruse.

Sourate mekkoise, n 36 selon la Tradition, n 9 selon Blachre.


Blachre voit dans cette sourate deux fragments (1-10 / 11-17) originellement indpendants, le second un peu postrieur au prcdent, puisquil contient une rplique des
opposants 22. Le premier fragment serait trs certainement proche du dbut de la prdication 23.
On peut hsiter sur le dcoupage rhtorique du texte: les serments des v. 1-3 et 11-12
introduisent lvidence deux textes symtriques. Il semble cependant que la sourate ne
soit pas compose de deux parties parallles (1-10 / 11-17), mais plutt de trois parties,
disposes en structure concentrique (1-7 / 8-10 / 11-17).
Son extrme concision rend le texte assez obscur et difcile traduire.
22

40

23

Blachre, II, p. 21.


Ibid., p. 20.

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2.1.

La premire partie (1-7)

Elle compte deux morceaux, 1-3 et 4-7. La rime ( lexception du v. 5) est sur le thme
fil, et se termine en iq ou ib (i au v. 4). La partie centrale, galement sur le thme fil,
se terminera en ir. La rime changera compltement pour la troisime partie.
2.1.1.

Le premier morceau (1-3)

Le morceau ne compte quun seul segment trimembre:


un serment (1),
une question-strotype que lon rencontre souvent dans le Coran, pour attirer lattention
sur un terme difcile et important, ici lastre-nocturne, al-riq (2),
et la rponse la question (3): lastre-nocturne, cest ltoile perante, cest--dire
ltoile du matin qui perce la nuit de son clat (et non le visiteur ou larrivant du soir,
comme le traduisent certains Berque, Hamidullah , selon une des acceptions possibles
du terme).
1
3

Par le ciel et

lastre-nocturne.

lastre-nocturne?

Et quest-ce qui te fera comprendre ce quest

[Cest]

2.1.2.

ltoile perante.

Le deuxime morceau (4-7) compte deux segments (4-5 / 6-7).

Le premier segment (4-5) est un parallle synthtique, le deuxime membre (5) donnant
allusivement la raison du premier: si un gardien a t donn par Dieu toute me, cest
en raison de la faiblesse native de lhomme (ce qui sera explicit au segment suivant). Le
premier membre (4) est lapodose du serment du v. 1. En terme initial des deux membres
gurent les synonymes me (4) / homme (5).
4

Il nest me qui nait pour elle un gardien!

Que

lhomme regarde donc de quoi il a t cr!

Qui est ce gardien de lme? Pour les uns, se rfrant la S. 33, 52 (Et Dieu est
sur tout chose veilleur [raqb]), ce serait Dieu. Pour dautres, il sagirait dun ange, comme
dans la S. 82, 10 (alors quil y a sur vous des gardiens [fin]). Lidentit de terme
utilis en S. 86, 4 et 82, 10 (fi / fin), et la correspondance de ce terme avec
secoureur, en n de la partie centrale (10), laisserait plutt penser quil sagit dun ange:
au Jour de la Rsurrection, lhomme se trouvera sans force ni secoureur (86, 10), cest-dire sans mme pour le secourir lange qui lui a t donn lors de sa cration. Nous
reviendrons plus loin sur cette correspondance.
Le deuxime segment (6-7) est encore un parallle synthtique, le deuxime membre
compltant le sens du premier. Les deux membres commencent par un verbe de sens voisin,
signiant un surgissement partir dune origine: il a t cr (6) / il sort (7), suivi

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MICHEL CUYPERS

de la particule min. Ce segment est reli au prcdent par les termes mdians de quoi il a
t cr (n v. 5) / il a t cr de (dbutv.6).
6

Il a t

cr d [min]

un liquide jacul

[qui]

sort d [min]

entre les lombes et les cts.

2.2.

La troisime partie (11-17)

Elle est parallle la premire, galement construite en deux morceaux.


2.2.1.

Le premier morceau (11-12)

Cest un bimembre strictement parallle de deux serments, avec les termes initiaux bipolaires ciel/terre et des termes naux assonancs:
11 Par le ciel

dou de retour

[T-I r-rA]!

12 Par la terre

doue de fente

[T-I -A]!

Les commentateurs expliquent la formule dou de retour par le retour priodique


de la saison des pluies qui fendent la terre pour la germination de la vgtation.
Boubakeur y voit plutt le mouvement apparent du ciel 24: explication plus sobre, qui
vite de faire appel la pluie qui ne gure pas dans le texte, et se contente de limage
gnrale du retour (ra), qui se retrouvera propos du destin de lhomme au v. 8 (sur
son retour Il a pouvoir).
Il est vrai que, dans le Coran, Dieu fend la terre pour en faire sortir la vgtation 25:
puis Nous fendons de fentes la terre (aqaqn l-ar a aqq an), et y faisons pousser des
grains (80, 26-27). Dans le mme sens, S. 2, 74. Mais ailleurs, limage devient apocalyptique: la terre menace de se fendre devant des afrmations impies: Peu sen faut que
les cieux ne se brisent, et que la terre ne se fende (taaqq u l-ar u), et que les montagnes
tombent en clats, de ce quils invoquent au Trs Misricordieux un enfant! (19, 90-91).
Et la Rsurrection aussi, la terre se fendra (taaqqaq u l-ar u) (50, 44) 26. Dans tous
ces cas, nous avons affaire des drivs de la racine QQ. Or, dans le verset qui nous
occupe (86, 12), il sagit de la racine D, laquelle se retrouve en S. 59, 21, dans un tableau apocalyptique trs semblable 19, 90: Si Nous avions descendu ce Coran sur une
montagne, on la verrait shumilier et se fendre (mutaaddian). Il y a donc tout lieu de
penser quen 86, 12, la terre doue de fentes est aussi une image apocalyptique: la terre
se fend devant une intervention de Dieu, savoir la rvlation coranique, dont il est prcisment dit, au verset suivant, quelle est une Parole sparante (13): les deux images de
la fente et de la sparation sappellent mutuellement.

24
25
26

42

Boubakeur, II, p. 1205.


Cf. H. Toelle, op. cit., p. 91.
Ibid., p. 235. Limage a danciennes racines bibliques. Dans une
vision apocalyptique, annonant le Jugement nal de Dieu, le

prophte Zacharie dclare: Le mont des Oliviers se fendra


par le milieu, dest en ouest, chang en une immense valle
(Za 14, 4). Pour le prophte Miche, lapproche du Dieu
Juge, les fonds des valles se crevassent (Mi 1, 4).

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2.2.2.

Le deuxime morceau (13-17) compte trois segments:

le premier segment (13-14), lapodose des serments, est un bimembre antithtique, avec
une nouvelle assonance nale:
13 En vrit, ceci est

une Parole sparante [fAL],

14 et non

une plaisanterie

[hAZL].

Une Parole sparante, cest--dire dcisive, avec lide de sparer le vrai du faux 27,
mais o se retrouve, comme on vient de le voir, limage de la terre fendue, spare en
deux (12).
La protestation comme quoi le Coran nest pas une plaisanterie (14), introduit aux
segments suivants, o il sera question des dtracteurs de la prdication;
les deuxime et troisime segments (15-16 / 17a-b). Aprs avoir afrm le srieux de la
Parole prophtique, le texte continue en voquant les incrdules qui sy opposent.
Neuwirth donne le v. 15 en exemple de rime qui semble annoncer une n de verset,
alors quil nen est rien. Aussi runit-elle les v. 15 et 16 en un seul verset (conformment
la premire numrotation mdinoise), de structure parallle au v. 17, avec mme rime en
ayd a 28. La difcult est quon obtient ainsi deux versets nettement plus longs que tous les
autres. Cest pourquoi on optera plutt pour la solution inverse: couper le v. 17 en deux.
On obtient ainsi un bimembre de deux membres brefs, avec rptition de termes quasi identiques (mahhil i / amhil-hum), de manire analogue au bimembre prcdent (yakdn a kayd a
/ akd u kayd a).
15 En vrit,

ils rusent une ruse (yakdn a kayd a)

16 et

je ruse une ruse

17a = Accorde-donc-un-dlai
b = Accorde-un-dlai eux

(akd u kayd a)
(mahhil i)

aux indles!

(amhil-hum)

quelque-temps!

Si les auditeurs sceptiques de la prdication rusent une ruse, Dieu ne se laissera pas
vaincre pour autant: Lui aussi ruse une ruse! Le Prophte peut bien accorder un dlai
aux indles, le temps que Dieu ruse sa ruse.

2.3.

La partie centrale (8-10)

Elle ne compte quun segment, un trimembre de forme aba: les membres extrmes sont
antithtiques. Dieu qui a pouvoir sur le retour de lhomme (8), soppose limpuissance nale de lhomme, sans force ni secoureur (10).

27

Boubakeur traduit: une parole qui spare [la vrit de lerreur], II, p. 1205.

28

Neuwirth, op. cit., p. 16.

43

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En vrit, sur son retour Il a


9

pouvoir,

le Jour o les secrets seront mis lpreuve,

10 il ny aura alors pour lui

ni force ni secoureur.

Quest-ce que ce retour? La plupart des commentateurs y voient la rsurrection.


Dautres, comme Boubakeur, la suite de abar et de Zamaar, comprennent au contraire:
[Dieu] peut fort bien le ramener [ son tat originel] 29 (de non-vie). De toute manire,
il sagit de lafrmation du pouvoir absolu de Dieu sur le destin nal de lhomme. Lallusion la rsurrection parat cependant la plus probable: comme en dautres passages du
Coran (30, 11; 41, 21), le retour de lhomme Dieu est mis en parallle avec sa cration. Si Dieu a pu crer lhomme dun liquide jacul (6), il aura aussi le pouvoir de le
faire retourner lui aprs sa mort, dans la rsurrection (8).

2.4.

Dune partie lautre

Les deux parties extrmes (1-7 et 11-17) concernent lici-bas de lhomme: la premire
partie voque lhumilit de sa condition de crature matrielle, la dernire la lutte des
hommes impies contre la Parole et contre son divin Auteur. La partie centrale est eschatologique: cest un rappel du jugement de lhomme au Jour de la Rsurrection.
Lordre des trois parties est instructif pour saisir la logique de la rhtorique smitique:
le destin de lhomme nest pas prsent, comme on pourrait sy attendre, dans un ordre
chronologique: cration / lutte contre la Rvlation / jugement dernier. Le jugement est plac
au centre, parce quil est la pointe du texte, qui lui donne tout son sens.
Ce rle central de la deuxime partie est soulign par une srie de correspondances entre
elle et les deux parties extrmes qui lencadrent:
la particule initiale inna, en vrit (8), se retrouve encore au dbut des membres 13
et 15;
le retour de lhomme (8), cest--dire sa rsurrection pour le jugement, rpond sa
cration (5). Le terme se retrouve encore au v. 11: Par le Ciel dou de retour;
le membre central (9) semble poursuivre limage de lastre qui perce la nuit par son
clat lumineux (3): au dernier jour, les secrets seront mis lpreuve, cest--dire quils
apparatront en pleine lumire, sortant de lobscurit des consciences;
mais surtout, le dernier terme, secoureur, fi (10), rappelle le gardien, nir, donn
lme au moment de sa cration (4): au Jour de la rsurrection, ce gardien lui sera retir,
et lhomme sera seul devant son Juge. La centralit du v. 10, dans la sourate, lui donne
une importance particulire; elle claire le sens donner aux v. 15-16: En vrit, ils rusent une ruse, et je ruse une ruse. La sourate avertit lhomme qui essaie de ruser avec
Dieu, quil sera perdant: au Jour du Jugement, il sera seul devant la toute-puissance accusatrice de Dieu.

29

44

Ramener na nullement le sens de ressusciter ici, Boubakeur,


II, p. 1205, qui renvoie abar, XXX, 145 et suiv.; Zamaar,
IV, 202-203.

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Les deux parties extrmes se rpondent:


elles sont de longueurs sensiblement gales (7 et 8 membres);
elles commencent toutes deux par un serment identique: Par le ciel (1 et 11);
elles sont construites en deux morceaux chacune:
les premiers morceaux se terminent par des termes de sens voisin: ltoile perante (3) /
la terre doue de fentes (12);
les deuximes morceaux commencent par des particules qui font paronomase: in (4) /
inna (13);
toutes deux concernent, comme on la vu, la vie de lhomme ici-bas, en contraste avec
son destin dans lau-del, voqu dans la partie centrale.
1

PAR LE CIEL et lastre-nocturne,

Et quest-ce qui te fera comprendre ce quest lastre-nocturne?

Cest ltoile

+ [in] Il nest me qui nait pour elle un

+ Que lhomme regarde donc de quoi il a t

= Il a t cr dun liquide jacul

= [qui] sort dentre les lombes et les cts.

perante.
GARDIEN!
CR!

RETOUR Il a pouvoir,

En vrit, sur son

le Jour o les secrets seront mis lpreuve,

10

il ny aura alors pour lui ni force ni SECOUREUR.

11 = PAR LE CIEL dou de

RETOUR!

12 = Par la terre doue de fentes!


13 + [inna] En vrit, ceci est une Parole sparante,
14 + et non une plaisanterie.
15 En vrit, ils rusent une ruse,
16 et je ruse une ruse.
17a = Accorde-donc-un-dlai aux indles!
b = Accorde-leur-un-dlai quelque-temps!

45

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MICHEL CUYPERS

3.

Les liens rhtoriques qui relient les S. 85 et 86

Les deux sourates sont composes de trois parties, en structure concentrique. Les parties
se rpondent de la manire suivante (suivre sur le tableau ci-dessous):
1.

Les premires parties:

toutes deux sont introduites par des serments, identiques (par le ciel)ou synonymiques:
constellations (S. 85,1)/ astre-nocturne (86, 1);
il y a une proximit de sens entre le tmoin, hid (85, 3) et le gardien, fi
(86, 4): lhomme nest pas seul, il a auprs de lui un tmoin / gardien.
2.

Les troisimes parties:

la rvlation coranique est exalte en deux membres de construction semblable:


85, 21

Pourtant, ceci [est]

un Coran

sublime,

86, 13

En vrit, ceci [est]

une Parole

sparante,

les indles (85, 19 / 86, 17a) traitent le Coran de mensonge (85, 19) ou de plaisanterie
(86, 14), termes de sens voisin.
85, 19

Pourtant, ceux qui mcroient [sobstinent] crier-au-mensonge

86, 14

et non une plaisanterie

86, 17a Accorde-donc-un-dlai aux indles!

Dieu se montre dans les deux sourates aux aguets des indles: il est de derrire eux
cerneur (85,20) et il ruse une ruse (86, 16) leur gard.
3.

Les parties centrales

Elles se rpondent par la thmatique eschatologique du jugement, mais, en dehors de la


particule initiale inna, toutes les correspondances de termes se situent entre le centre de la
S. 86 dune part, et les parties extrmes de la S. 85 dautre part, ce qui rpond la
quatrime loi de Lund 30, selon laquelle il y a souvent correspondance entre les ides
extrmes dun systme et le centre dun autre systme, les deux systmes tant conus pour
aller ensemble:
le Jour se trouve au dbut de la S. 85 (2), et exactement au centre de la S. 86, au
dbut du membre central (9) de la partie centrale. Cela conrme linterprtation du Jour
promis de S.85,2 comme tant le Jour de la rsurrection, le Jour o tous les secrets
seront mis lpreuve (S. 86, 9);
le Jour o les secrets seront mis lpreuve (86, 9) est proche de sens de tmoins
de ce quils faisaient aux croyants (85, 7). Nouvel indice de ce que le v. 85, 7 ne vise
nullement les perscuteurs des chrtiens, assis autour de la Fosse quils auraient creuse
46

30

Cf. R. Meynet, Lanalyse rhtorique, p. 147.

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pour les y brler, tmoins du massacre quils taient en train de perptrer, mais les damns
dont lopposition aux croyants, durant leur vie dici-bas, sera pleinement dnonce au moment du Jugement Dernier;
avec la troisime partie de la S. 85, le centre de la S. 86 a en commun lafrmation de
la rsurrection opre par la toute-puissance de Dieu: lafrmation est chaque fois introduite par la formule inna-hu:

1
2

3
4
5
6
7
8
9

85, 13 En vrit, cest Lui

[inna-hu] qui commence et

recommence.

86, 8

[inna-hu], sur son

retour

En vrit

S. 85
PAR LE CIEL pourvu de CONSTELLATIONS!
Par LE JOUR promis!

Par le tmoin et ce dont il est tmoign!


Prissent les gens de la Fosse,
du Feu plein de combustible,
tandis quils sont sur lui assis,
et de ce quils faisaient aux croyants, tmoins.
Et ils ne reprochaient eux que davoir cru en Dieu, le
Puissant, le Digne-de-louange,
qui est la royaut des cieux et de la terre.
et Dieu est de toute chose temoin.

10 En vrit, ceux qui prouvent les croyants et les


croyantes, puis ne se repentent,
alors eux le chtiment de la Ghenne et eux le
chtiment de la calcination.
11 En vrit, ceux qui croient et font uvres bonnes,
eux des jardins sous lesquels coulent les ruisseaux:
voil le grand succs.
12 En vrit, la violence de ton Seigneur est terrible.
13 En vrit, cest Lui [inna-hu] qui commence et
recommence.
14 Et cest Lui le Pardonnant, lAimant,
15 le Matre du Trne, le Glorieux,
16 excuteur de ce quIl veut.
17 Test-il parvenu, le rcit des armes,
18 de Pharaon et des amd?
19 Pourtant, CEUX QUI MCROIENT [sobstinent] crierau-mensonge,
20 et Dieu est de derrire eux cerneur.
21 Pourtant, CECI EST UN CORAN SUBLIME,
22 sur une Table gard.

Il a pouvoir,

S. 86
PAR LE CIEL et LASTRE-NOCTURNE,
Et quest-ce qui te fera comprendre ce quest lastrenocturne?
Cest ltoile perante.

4
5
6
7

Il nest dme qui nait pour elle un gardien!


Que lhomme regarde donc de quoi il a t cr!
Il a t cr dun liquide jacul
[qui] sort dentre les lombes et les cts.

1
2

8 En vrit [inna-hu], sur son retour Il a pouvoir,


9 LE JOUR o les secrets seront mis lpreuve,
10 il ny aura alors pour lui ni force ni secoureur.

11
12
13
14
15
16
17a
b

Par le ciel dou de retour!


Par la terre doue de fentes!
En vrit, CECI EST UNE PAROLE SPARANTE,
et non une plaisanterie.
En vrit, ils rusent une ruse,
et je ruse une ruse.
Accorde-donc-un-dlai aux INFIDLES!
Accorde-leur-un-dlai quelque-temps.

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Tant la chronologie traditionnelle que celles de la critique moderne (Nldeke, Blachre)


admettent des dates diffrentes pour ces deux sourates. Cela ne les a pas empches dtre
runies en une paire (comme toutes les sourates 91 114 que nous avons tudies jusqu
prsent), lors de la rdaction nale du Coran. Lanalyse rhtorique permet ainsi de jeter un
regard synchronique tout nouveau sur le texte coranique. Celui-ci na pas t agenc uniquement selon un ordre approximativement dcroissant des sourates, mais galement selon
un ordre proprement rhtorique.
Lanalyse rhtorique fait aussi apparatre le texte coranique de manire beaucoup plus
uni: des explications historicisantes, comme celle des gens de la Fosse (85, 4) ou
naturalistes, comme celle de la pluie et de la germination (86, 11-12), ont paru hors de
propos dans ces deux textes eschatologiques.

4.

La Sourate 87, le Trs-Haut


1

GLORIFIE

qui cra,

= et qui dtermina,

puis guida,

+ et qui t sortir

le pturage,

+ puis

un foin sombre.

Nous te ferons rciter, noublie pas,


7

LE NOM DE TON SEIGNEUR, le Trs-Haut,


puis quilibra,

en t

sinon ce que Dieu voudra,

car Il connat ce qui est apparent et ce qui est cach.

Et Nous te faciliterons la facilit.


9

10

RAPPELLE donc, car bnque est LE RAPPEL.


SE RAPPELLERA

11 et sen cartera

celui qui craint


le misrable

12 = qui affrontera le feu le plus grand,


13 = puis il ny mourra ni ne vivra.
14 + Certes, prosprera celui qui se purie
15 + et SE RAPPELLE

LE NOM DE SON SEIGNEUR et prie.

16 Mais vous prfrez la vie de ce-monde


17 alors que

la vie-dernire est meilleure et plus durable.

18 = En vrit, ceci est certes dans les premiers feuillets,


19 = LES FEUILLETS DABRAHAM ET DE MOSE.

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Sourate mekkoise, la 8e selon la chronologie traditionnelle, la 16e selon Blachre.


On peut penser avec Bell, crit Blachre, quun texte ancien (v. 1-9) a t complt
(v. 10 suiv.), mais il nest pas possible de voir dans les v. 16 suiv. une addition probablement mdinoise. Seul le v. 7 est srement postrieur de plusieurs annes 31.
Mme sils sont dorigine chronologiquement diffrente, mis part le v. 7 qui fait nettement gure dinterpolation, lensemble des v. 1 15 forme un tout rhtoriquement trs
solide. Les v. 16-19, en revanche, saccordent assez mal avec la structure densemble de la
sourate, ce qui permet de les considrer comme un ajout postrieur. Nous essayerons cependant de comprendre par quelle logique rhtorique la rdaction nale, canonique, du texte,
les a intgrs dans la structure gnrale de la sourate.
Le dcoupage de cette sourate pose encore une question propos du v. 9. Appartient-il
lensemble 1-9 (opinion de Bell, reprise par Blachre 32)ou lensemble suivant, 9-15,
comme le propose Neuwirth, en raison de la thmatique du Rappel dveloppe dans les
v. 9-15 33? Les deux positions peuvent se dfendre, mais une troisime parat prfrable:
considrer le v. 9 comme le centre dune structure centre: 1-8 / 9 / 10-19. Les hsitations
des auteurs cits plus haut peuvent prcisment provenir du fait que le centre a des afnits avec les deux parties quil relie.

4.1.

La premire partie (1-8)

Elle est compose de deux morceaux: 1-5 / 6-8.


4.1.1.

Le premier morceau (1-5) compte trois segments:

un unimembre dintroduction limpratif (1): Glorie le nom de ton Seigneur, le TrsHaut;


un bimembre parallle synonymique (2-3): deux membres de mme construction grammaticale et de sens voisin:
2
3

qui cra,

puis quilibra,

et qui dtermina, puis guida.

Le premier membre voque laction cratrice de Dieu, le second, son action providentielle de gouvernement du monde;
un bimembre parallle antithtique (4-5):
4

et qui

t sortir

le pturage,

puis

en t

un foin sombre.

Le segment a mme terme initial que les deux membres du segment prcdent: le pron.
relatif qui.
31
32

33

Blachre, II, p. 32.


Ibid.

Neuwirth, op. cit., 225.

49

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Laction divine, exprime en termes gnraux au segment prcdent, est ici illustre par
un exemple particulier: de mme quil cre toute chose (2), Dieu fait sortir de terre le
pturage, quil conduit ensuite (comme toute chose) son terme, lequel est, pour la
vgtation, de devenir un foin sombre: des dchets bruntres, traduit Berque. Le terme
u dsigne les brins de paille et de vgtaux qui se mlent lcume et que le torrent
gon charrie dans son cours (Kazimirski). Dieu, qui a pouvoir de crer, de faire pousser
le pturage, a aussi pouvoir de le faire mourir et de le rduire en paille dessche. On
retrouve lide dj rencontre dans les deux sourates prcdentes: Dieu, qui dploie sa toutepuissance dans la cration, lexerce galement dans sa matrise sur le destin nal des choses
et des hommes. Ce destin des hommes sera spci dans le premier morceau de la deuxime
partie (v. 12-15 symtriques de 2-4): le misrable affrontera le feu le plus grand (11-12),
alors que celui qui se purie, prosprera (14).
Les deux bimembres 2-3 et 4-5 explicitent donc le membre initial (1), en prcisant lobjet
de la glorication du nom du Seigneur, et la raison pour laquelle il doit tre glori: cest
quil est le crateur et le guide de toute chose.
4.1.2.

Le deuxime morceau (6-8)

Lorientalisme voit, juste titre, dans le v. 7, une interpolation, en raison de son contenu
qui rete une doctrine (celle de labrogeant et de labrog) tardive, ainsi que de sa longueur, qui tranche par rapport aux autres versets de la sourate, tous brefs. De plus, il
interrompt le discours la 1re pers. du plur. des v. 6 et 8 qui lencadrent (effet diltift 34),
et spare ces deux versets qui forment clairement un segment bimembre parallle, avec en
terme initial un verbe la 1re pers. du plur., suivi du pron. pers. afxe ka.
6

Nous

te

ferons rciter,

noublie pas.

et Nous

te

faciliterons

la facilit.

Dieu facilitera la mmorisation par Mohammad, de ce quil lui aura fait rciter. Entre
ces deux versets, le v. 7 vient sintercaler pour expliquer les oublis survenus malgr tout
chez le Prophte: ils sont dus une volont de Dieu, seul dtenteur de toute science.
4.1.3.

Dun morceau lautre

Les deux morceaux traitent des deux grands moments de laction divine: la cration (1-5)
et la rvlation (6-8). Dans chacun des deux morceaux, il est dit que Dieu assure lui-mme
laboutissement de son action: ce quil cre, il lquilibre, le dtermine et le guide jusqu
son terme (comme il transforme le pturage printanier en foin dessch); ce que Dieu rvle
(fait rciter, v. 6) son Messager, il lui en facilite aussi la mmorisation, en sorte quil
puisse le rciter avec facilit (8).

50

34

Sur liltift, voir plus loin, par. 13.2.

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4.2.

La troisime partie (10-19)

Elle est galement construite en deux morceaux (10-15 / 16-19).


4.2.1.

Le premier morceau (10-15) compte trois segments bimembres:

un bimembre parallle (10-11) met en antithse la raction de celui qui craint et celle
du misrable, face au Rappel: le premier se rappellera, le second sen cartera.
Une lgre paronomase dans les termes naux (yA, Aq) souligne le paralllisme:
10

Se rappellera

11 et sen cartera

[man yA]

celui qui craint

[al-Aq];

le misrable

un bimembre parallle synonymique (12-13); les deux membres disent la situation du


misrable qui sest cart du Rappel: il brlera en enfer, dans un tat qui ne sera ni vie ni
mort:
12 qui affrontera le feu

le plus grand,

13 puis il ny mourra

ni ne vivra;

un bimembre parallle synonymique (14-15) dveloppe, en antithse du segment prcdent, le sort favorable de celui qui se rappelle: il prosprera.
14 Certes, prosprera celui qui
15 et

se purie

se rappelle le nom de son Seigneur et prie.

Les deuxime et troisime segments (12-13 et 14-15) dveloppent donc successivement


chacun des deux membres du premier segment (10 et 11), mais en chiasme 35:
A 10

15

celui qui craint

B 11 +

et

sen cartera

le misrable.

B 12 +

qui

affrontera

le feu le plus grand,

puis

il ny mourra

ni ne vivra.

prosprera

celui qui se purie

SE RAPPELLE

le nom de son Seigneur et prie.

13 +
A 14

SE RAPPELLERA

Certes,
et

Les segments extrmes AA ont un premier membre (10, 14) de construction grammaticale presque identique.
Le morceau est dlimit par les deux verbes se rappelera (10) / se rappelle (15).

35

51

Comme la bien remarqu Neuwirth, op. cit., p. 225.

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4.2.2.

Le deuxime morceau (16-19) est compos de deux segments:

le premier segment (16-17) est un bimembre parallle antithtique: aprs avoir dcrit,
la 3e pers. sing., les ractions opposes du craignant et du misrable, et le sort contrast
qui leur est rserv (10-15), le texte sadresse ici directement aux impies, la 2e pers. du plur.
(iltift), pour leur reprocher de prfrer ce bas-monde la vie ternelle:
16 Mais vous prfrez

la vie de ce monde

17 alors que

la vie dernire

est meilleure et plus durable;

le deuxime segment (18-19) est un bimembre synthtique, le deuxime membre explicitant le premier. Les deux membres sont relis par le terme mdian feuillets. Le lien est
rappel entre le Coran et les critures qui lont prcd:
18 En vrit, ceci est certes dans les premiers feuillets,
19 les feuillets dAbraham et de Mose.

4.3.

La partie centrale (9)

Cest un simple unimembre dlimit par des termes extrmes de la mme racine KR:
rappelle, akkir / le Rappel, ikr.
La deuxime partie du verset (car bnque est le Rappel) est une brve sentence,
balance avec limpratif initial Rappelle!. Il est frquent quau centre dune construction concentrique lon trouve une sentence qui donne le sens gnral du texte. Ici, Dieu
invite son Prophte proclamer la Rvlation, le Rappel, car celui-ci est bnque pour
les hommes auxquels il est envoy, dont il est question dans la troisime partie. Cette sentence centrale fait ainsi la transition entre la premire partie qui concerne la rcitation par
le Prophte, et la troisime qui concerne laccueil fait cette rcitation par ses auditeurs.
On peut dtailler les correspondances entre le centre et les deux parties qui lencadrent,
de la manire suivante:
limpratif initial rappelle, rpond limpratif initial de la 1re partie: glorie, et,
quant au sens, au noublie pas du v. 6. Il est aussi synonyme de Nous te ferons rciter
du mme v. 6;
les deux termes extrmes du membre (rappelle, le Rappel) sont de la mme racine
KR que les termes extrmes de la troisime partie:se rappellera (10) / se rappelle
(15). Le Rappel (n v. 9) et se rappellera (dbut v. 10) sont les termes mdians reliant
la partie centrale la troisime partie.
Moins apparente mais non moins importante est la synonymie entre le Rappel (9) et
la n de la troisime partie: les feuillets dAbraham et de Mose: la sourate afrme que
le Coran (= le Rappel) nest pas une nouveaut que les auditeurs de Muhammad ne connaissaient pas, puisquil nest quune reprise dcrits antrieurs, ceux donns Abraham et

52

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Mose. Cette synonymie est une application de la troisime loi de Lund ou correspondance entre le centre et les extrmits.
1

GLORIFIE le Nom de ton Seigneur, le Trs-Haut,

qui cra, puis quilibra,

et qui dtermina, puis guida,

et qui t sortir le pturage,

puis en t un foin sombre.

Nous te ferons rciter, NOUBLIE PAS,


7

sinon ce que Dieu voudra,

car Il connat ce qui est apparent et ce qui est cach.

Et Nous te faciliterons la facilit.


9

4.4.

RAPPELLE donc, car bnque est LE RAPPEL.

10

SE RAPPELLERA celui qui craint

11

et sen cartera le misrable

12 =

qui affrontera le feu le plus grand,

13 =

puis il ny mourra ni ne vivra.

14 +

Certes, prosprera celui qui se purie

15 +

et SE RAPPELLE le Nom de son Seigneur et prie.

16

Mais vous prfrez

la vie de ce-monde

17

alors que

la vie-dernire est meilleure et plus durable.

18 =

En vrit, ceci est certes dans les premiers feuillets,

19 =

LES FEUILLETS DABRAHAM ET DE MOSE.

Dune partie lautre

On peut analyser la structure de cette sourate de deux manires, soit en ngligeant lajout
des v.16-19, ce qui correspond vraisemblablement une premire tape rdactionnelle, soit
en lintgrant, conformment ltape nale de la rdaction.
En omettant les v. 16-19:
Le passage entier (1-15) est dlimit par les termes extrmes le nom de ton/son Seigneur (1 et 15) et les verbes de sens voisin glorie (1) / [il] prie (15).
La premire et la deuxime partie sadressent au Prophte, avec les trois verbes de
commandement ou de dfense: glorie (1), noublie pas (6), rappelle (9). Dieu
invite son messager, dabord glorier le nom de son Seigneur (1-5), ensuite rappeler
aux hommes tout ce quIl lui fera rciter (6-8 et 9), cest--dire le Coran.

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La troisime partie voque le rsultat de la prdication du Prophte: les uns lcouteront


et se rappelleront, et ils en seront rcompenss, les autres sen carteront, et en seront
ternellement chtis.
En intgrant les ajouts:
Les deux segments du dernier morceau apparaissent comme une double conclusion:
le segment 16-17 conclut le morceau 10-15: les incroyants ont tort de prfrer la vie
de ce monde (16) en scartant du Rappel (11). Ceux qui se rappellent, au contraire, prospreront (14) et auront part la vie dernire qui est meilleure et plus durable (17);
le segment 18-19 conclut toute la sourate, en spciant que le Rappel nest pas une
innovation du Prophte, mais une reprise des crits antrieurs, ceux dAbraham et de
Mose (19). Au Rappel de la partie centrale (n v. 9) rpond le membre nal de la
sourate: les feuillets dAbraham et de Mose;
la partie centrale (9) partage donc avec la premire partie un terme initial limpratif
(glorie (1) / rappelle (9)), et avec la troisime partie un terme nal synonyme: le
Rappel (9) / les feuillets dAbraham et de Mose (19). Ces correspondances attestent la
structure centre de la sourate.
1

GLORIFIE

qui cra, puis quilibra,

et qui dtermina, puis guida,

et qui t sortir le pturage,

puis en t un foin sombre.

Nous te ferons rciter, NOUBLIE PAS,


7

sinon ce que Dieu voudra,

car Il connat ce qui est apparent et ce qui est cach.

Et nous te faciliterons la facilit.

54

LE NOM DE TON SEIGNEUR, le Trs-Haut,

RAPPELLE donc, car bnque est le RAPPEL.

10

SE RAPPELLERA

11

et sen cartera le misrable

12 =

qui affrontera le feu le plus grand,

13 =

puis il ny mourra ni ne vivra.

14 +

Certes, prosprera

celui qui se purie

15 +

et SE RAPPELLE

LE NOM DE SON SEIGNEUR et PRIE.

16

Mais vous prfrez

la vie de ce-monde

17

alors que

la vie-dernire est meilleure et plus durable.

18 =

En vrit, ceci est certes dans les premiers feuillets,

19 =

LES FEUILLETS DABRAHAM ET DE MOSE.

celui qui craint

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STRUCTURES RHTORIQUES DES SOURATES 92 98

Lanalyse de cette sourate montre bien la complmentarit des points de vue synchronique (de lanalyse rhtorique) et diachronique (de la critique historique). Lanalyse rhtorique
peut en effet fournir des arguments la critique historique, en dcelant des incohrences
rhtoriques, dues des ajouts ou des interpolations qui perturbent lordre gnral du texte,
comme ici, les v. 7 et 16 19. Mais inversement, la rhtorique peut aussi contester certaines options de la critique historique: lensemble des v. 1-15 ( lexception du v. 7) prsente
une cohrence rhtorique telle quil parat difcile darrter le texte originel au v. 9, comme
le proposent Bell et Blachre. Et mme pour les textes ajouts ou interpols, lanalyse rhtorique permet den saisir la logique, qui donne sens au texte dans sa rdaction nale, la
seule en dnitive qui soit canonique.

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5.

La Sourate 88, lEnveloppante

Est-ce quil test parvenu, le rcit de LENVELOPPANTE?

Des visages, ce jour-l, seront

contrits,

proccups, harasss.

= Ils affrontent un feu ardent,

= sont abreuvs dune source bouillante.

+ Point il y aura pour eux de nourriture, sinon du ar

+ qui point nengraisse et napaise point la faim.

Des visages, ce jour-l, seront

radieux,

de leurs efforts

satisfaits,

10

= dans

un Paradis lev,

11

= o ils nentendent

nulle frivolit,

12

= dans lequel il y a

une source coulante,

13-14 + dans lequel il y a

des lits surlevs

et des coupes poses

15-16 + et

des coussins rangs

et des tapis tals.

17

Ne regardent-ils donc pas

vers les chameaux,

comme ils furent crs,

18

et

vers le ciel,

comme il fut lev,

19 =

et

vers les montagnes, comme elles furent dresses,

20 =

et

vers la terre,

comme elle fut nivele?

21

+ Rappelle donc!

tu nes quun rappeleur,

22

tu nes pas sur eux prpos.

23

= Seulement, celui qui se dtourne et mcroit,

24

= Dieu le chtiera du plus grand chtiment.

25

En vrit,

vers Nous est leur

RETOUR,

26

puis, en vrit,

Nous est leur

COMPTE.

Sourate mekkoise, 68e selon la tradition, 21e selon Blachre.


Elle est constitue de deux dveloppements anciens [1-16 et 17-26], crit Blachre, mais
peut-tre distincts lorigine 36.
Du point de vue rhtorique, on peut hsiter: faut-il dcouper la sourate en deux parties,
comme le fait Blachre, ou en trois (1-16 / 17-20 / 21-26), comme le fait Neuwirth 37?
Bien quon obtienne ainsi deux volets symtriques (1-16 et 21-26) de longueur trs ingale,
56

36

37

Blachre, II, p. 45.

Neuwirth, op. cit., p. 226.

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la solution dune structure centre, en trois parties, parat prfrable. La rime nous livre
une premire indication: rime en iya ou a pour toute la premire partie (sauf v. 6-7, en
et ), en at pour toute la partie centrale, en ir, ar et hum pour la partie nale. Dautres
raisons seront donnes plus loin, en cours danalyse.

5.1.

La premire partie (1-16)

Un premier membre, qui a valeur de titre, introduit le sujet de toute la partie: le


Jour de la Rsurrection, dsign par la mtaphore de lEnveloppante (iya, avec la
triple ide de couvrir, dassaillir de tout ct, et de faire perdre lesprit, prcise Berque 38).
Suivent deux morceaux symtriques antithtiques, dcrivant le sort des damns en Enfer
(2-7) et celui des lus au Paradis (8-16), avec les mmes termes initiaux: Des visages, ce
jour-l (2 / 8).
5.1.1.

Le premier morceau (2-7) est compos de trois segments parallles:

le premier segment (2-3) est une description des visages des damns, en deux membres
synonymiques:
2

Des visages, ce jour-l, seront

contrits,
proccups, harasss

le deuxime segment (4-5) dcrit les tourments de lenfer, en deux membres galement
synonymiques: ils voquent chacun un chtiment par la chaleur, du feu dabord (4), puis
de leau (bouillante) (5). Les termes naux des deux membres sont synonymes: ardent (4) /
bouillante (5), et forment une paronomase: MIYA / NIYA.
4

Ils affrontent

un feu

ardent

sont abreuvs

dune source

bouillante [NIYA].

[MIYA],

le troisime segment (6-7) dcrit le tourment de la faim, en un bimembre synthtique, le


second membre compltant le sens du premier. La seule nourriture des damns en enfer,
sera du ar, espce de plante ftide et trs amre quon dit crotre dans lenfer pour
servir de nourriture aux rprouvs (Kazimirski).
6

Point il y aura pour eux de nourriture, sinon du ar

qui point nengraisse et napaise point la faim.

5.1.2.

Le deuxime morceau (8-16) est compos de trois segments parallles:

le premier segment (8-9) dcrit les visages radieux des lus, en deux membres
synonymiques. Ce segment est lantithse symtrique du segment 2-3:

38

Des visages, ce jour-l, seront contrits,

Des visages, ce jour-l, seront radieux,

proccups, harasss.

de leurs efforts satisfaits,


57

J. Berque, Le Coran, p. 676, note.

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le deuxime segment (10-12) est un trimembre de forme aba qui dcrit le jardin du
Paradis:
10 dans

un Paradis lev,

11 o ils nentendent

nulle frivolit,

12 dans lequel [il y a]

une source coulante.

Les membres extrmes 10 et 12 sont de construction presque identique, avec dans en


terme initial. Le membre central 11 diffre davantage de construction grammaticale et de
sens: il voque un aspect moral du Paradis (o les lus nentendent nulle frivolit), alors
que les membres 10 et 12 voquent des aspects physiques du Paradis: cest un Paradis
lev (10), avec une source coulante (12).
Ce trimembre est lantithse symtrique du bimembre 4-5: les damns se retrouvent dans
un feu ardent (4) alors que les lus sont dans un Paradis lev; la source
bouillante (5) soppose la source coulante (12):
4

Ils affrontent un feu ardent,

10 dans un Paradis lev,


11 o ils nentendent nulle frivolit,

sont abreuvs dune source bouillante.

12 dans lequel [il y a] une source coulante.

le troisime segment (13-16), un bimembre, voque la boisson paradisiaque (coupes


poses) rserve aux lus, que ceux-ci consomment tendus sur un mobilier confortable.
Ce segment contraste avec le segment 6-7: en n des premiers membres gurent des nourritures/boissons antithtiques: le ar pour les damns affams, les coupes pour les lus.
6

Point il y aura pour eux de nourriture,

sinon du ar

qui point nengraisse

et napaise point la faim.

13-14 dans lequel il y a

des lits

surlevs

et des coupes poses

15-16 et

des coussins

rangs

et des tapis

tals.

La troisime partie (21-26)

5.2.

Elle est compose dun seul morceau de trois segments bimembres:


au premier segment (21-22, rime en ir), Dieu adresse directement au Prophte lordre de
rappeler, tout en dnissant exactement son rle: il nest quun rappeleur, il na pas
dautre autorit exercer:
21
22

Rappelle donc!

tu nes qu

un rappeleur,

tu nes pas sur eux

prpos.

J. Berque remarque que ces deux versets pourraient tre de grande consquence, sil
fallait les entendre comme ne concdant au Prophte que la transmission du Message et le
Rappel, lexclusion de toute contrainte (cf. L, 45), soit seulement en matire de conversion,

58

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soit plus gnralement. Dans cette optique, il navait pas de pouvoir, et cest bien lun des
sens mentionns par abar (t. XXX, p.105, dernire ligne) 39;
le deuxime segment (23-24, rime en ar), est un bimembres synthtique, le deuxime
membre exprimant la consquence du premier: celui qui se sera dtourn et aura mcru (23),
Dieu le chtiera (24). La pense continue donc le segment prcdent: le Prophte nest pas
charg par Dieu dexercer lautorit en chtiant celui qui nadhrerait pas sa prdication,
cest Dieu qui assumera le chtiment.
23

Seulement, celui qui se dtourne et mcroit,

24

Dieu le chtiera du plus grand chtiment.

le troisime segment (25-26, rime en ba-hum), est un bimembre fortement parallle:


25
26

puis,

En vrit,

vers

Nous

[est] leur retour,

en vrit,

Nous

[est] leur compte.

Ce segment explique les deux prcdents: la raison pour laquelle le chtiment des impies
nest pas du ressort du Prophte, mais de Dieu seul, cest quen n de compte les impies
retourneront Dieu: cest donc lui qui les jugera (fera leur compte), pas le Prophte.
Ce sens obvie du texte a troubl certains commentateurs. Ils ont propos une autres interprtation, en liant la particule dexception ill du v. 23 au verset prcdent (22): Tu nes
pas sur eux prpos (22), sauf [sur] celui qui se dtourne et mcroit (23), impliquant que
sur celui-l, le Prophte peut exercer un chtiment terrestre, en attendant que Dieu le chtie
de lEnfer ternel 40.
Bien que les commentateurs prfrent en gnral la premire interprtation, en donnant
la particule ill le sens de mais, il est permis de se demander si les v. 23-24 ne seraient
pas une interpolation visant attnuer les limitations de la mission du Prophte au v. 22.
Le segment 23-24 se trouve en effet insr entre deux segments o les destinataires du
Rappel sont dsigns au pluriel (tu nes pas sur eux prpos, 22 / leur retour, 25,
leur compte, 26), alors que le segment 23-24 passe brusquement (effet diltift) au singulier: celui qui Dieu le chtiera. Ce mme segment a pour sujet Dieu, la 3e pers.
du sing. (Dieu le chtiera, 24), alors que les deux segments qui lencadrent sont un
discours direct de Dieu son Prophte. La suppression du segment 23-24 ne perturbe en
rien la rhtorique et la logique du texte. Enn, dernier argument: on verra plus loin les
liens troits qui relient cette sourate la prcdente (S. 87). Or celle-ci contient, on la vu,
une interpolation au v. 7, qui, avec les versets qui lencadrent, est trs semblable au morceau qui nous occupe: il sagit, dans les deux cas, dun ordre ngatif donn par Dieu au
Prophte concernant le Rappel (noublie pas, 87, 6 / tu nes pas sur eux prpos, 88,
22), ordre attnu aussitt par linterpolation. Dans les deux cas, il y a passage du discours

39

40

Ibid., p. 677, note.

Cf. Rz, Al-Tafsr al-kabr, XXXI, p. 159; Al-Tafsr al-was, par


une quipe de savants de lUniversit dAl-Azhar, Le Caire,
1991, p. 1893.

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limpratif (noublie pas, rappelle), avec le Nous divin, au discours la 3e pers.


du sing., avec Dieu pour sujet (ce que Dieu voudra, 87, 7 / Dieu le chtiera, 88, 24).
S. 87
Nous te ferons rciter,

[7 =
=

noublie pas,

sinon ce que Dieu voudra,


car Il connat ce qui est apparent et ce qui est cach.]

Et Nous te faciliterons la facilit.

RAPPELLE DONC, car bnque est le Rappel


S. 88

21 RAPPELLE DONC! tu nes quun rappeleur,


22

5.3.

tu nes pas sur eux prpos


[23 =

sauf (sur) celui qui se dtourne et mcroit,

24 =

Dieu le chtiera du plus grand chtiment.]

25

En vrit, vers Nous est leur retour,

26 puis,

en vrit,

Nous est leur compte.

Dune partie lautre

La thmatique eschatologique est commune aux deux parties extrmes (1-16 / 21-26). Il
y a une correspondance synonymique entre les termes extrmes de la sourate: lEnveloppante (1) / leur retour, leur compte (25-26), qui tous dsignent le Jour de la
Rsurrection et du Jugement. La dernire partie donne la raison du discernement entre les
damns et les lus, dont le sort dernier est dcrit dans la premire partie: seront damns
ceux qui se seront dtourns du Rappel (la prdication coranique) et nauront pas cru en
lui. Cest sur cela que Dieu jugera les hommes au moment de leur retour (25), quand il
fera leur compte (26). Il y a donc une relation deffet cause entre les deux parties qui
se rpondent.

5.4.

La partie centrale (17-20)

Elle est compose dun morceau de deux segments parallles qui se rpondent membres
membres:
aux chameaux du v. 17 correspondent les montagnes du v. 19, peut-tre en raison de la
bosse du chameau qui voque une montagne, mais plus srement en raison du terme choisi ici
pour le dsigner, lequel fait paronomase avec montagnes: AL-IBAL (17) / AL-IBL (19).
Les verbes des deux membres sont proches de sens: ils furent crs, uliqat (17) / elles
furent dresses, nuibat (19);
le ciel qui fut lev, rufiat (18) fait contraste avec la terre qui fut nivele,
suiat (20): deux termes bipolaires (ciel/terre), avec des verbes antithtiques.

60

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La partie est unie par une mme rime en at (terminaison de verbes la 3e pers. du
fm. sing.).
17 Ne regardent-ils donc pas

vers les chameaux [al-IBAL],

comme ils furent crs,

18 + et

vers le ciel,

comme il fut lev,

19 et

vers les montagnes [al-IBL],

comme elles furent dresses,

20 + et

vers la terre,

comme elle fut nivele?

Cette partie centrale est en forme de question, comme souvent les centres des structures
concentriques. Cest une manire dinviter la rexion sur un sujet grave ici la cration
du monde par Dieu.
Le sujet, introduit ici sans transition (iltift), semble de prime abord navoir aucun rapport avec le reste de la sourate. Mais ce nest l probablement quun nouvel artice littraire
incitant la rexion, par leffet de surprise quil suscite. En ralit, comme dans la S. 86,
la cration de toute chose par Dieu est rappele ici pour deux raisons:
1. Pour fonder la ralit du Jugement dernier: celui qui a tout cr a aussi le pouvoir de
tout recrer au Jour de la Rsurrection, et de donner chacun la rtribution quil mritera. En ce sens, le centre 17-20 a un lien logique, quoique non exprim, avec la 1re
partie 1-16.
2. Pour fonder la vracit de la rvlation coranique: celui qui sadresse lhomme par le
Rappel, travers son Envoy, le rappeleur (21), est Celui qui a tout cr. Il ne peut
donc tre que vridique. En ce sens, le centre a un lien logique, quoique encore une
fois non exprim, avec la 2e partie 21-26.
La partie centrale joue donc rellement, quoique discrtement, le rle de pivot entre les
deux parties extrmes. La cration est voque comme la raison dune double consquence:
la Rsurrection (1re partie), et la Rvlation (2e partie).
Peut-tre peut-on encore relever la prsence de termes mdians, reliant la partie centrale la
premire, les termes de mme racine: surlevs (marfa, 13) / il fut lev (rufiat) (18).

6.

Les symtries reliant les S. 87 et 88

Un certain nombre de termes communs ou synonymes rapprochent les deux sourates,


toutes deux en structure centre:
cra (87, 2) / furent crs (88, 17),
quilibra, saww (87, 2) / fut nivele, suiat (88, 20),
Rappelle donc (87, 9 et 88, 21), avec, aux deux extrmits de ces membres un terme
de la mme racine KR:
87, 9

Rappelle donc,

88, 21 Rappelle donc!

sen cartera,

car bnque est

le Rappel.

Tu nes qu

un rappeleur.

yataannabu-h

(87, 11) / se dtourne, tawall (88, 23),

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le feu le plus grand (87, 12 / le plus grand chtiment (88, 24),


le membre 87, 12 est trs semblable au membre 88, 4 (peut-tre peut-on les considrer
comme des termes mdians reliant les deux sourates?):
87, 12 qui affrontera [yal]
88, 4

ils affrontent [tal]

le feu le plus grand.


un feu ardent.

En dehors de cette dernire correspondance, toutes les autres se situent entre la S. 87 et


les deux dernires parties de la S. 88.
S. 88

S. 87
1

Glorie le Nom de ton Seigneur, le Trs-Haut,

Est-ce quil test parvenu, le rcit de lEnveloppante?

qui cra, puis quilibra,

Des visages, ce jour-l, seront contrits,

et qui dtermina, puis guida,

proccups, harasss.

et qui t sortir le pturage,

Ils AFFRONTENT UN FEU ARDENT,

puis en t un foin sombre.

sont abreuvs dune source bouillante.

Nous te ferons rciter, noublie pas,

Point il y aura pour eux de nourriture, sinon du ar

7
8

sinon ce que Dieu voudra,

qui point nengraisse et napaise point la faim.

car Il connat ce qui est apparent et ce qui est cach.

Des visages, ce jour-l, seront radieux,

Et Nous te faciliterons la facilit.

de leurs efforts satisfaits,

10 dans un paradis lev,


11 o ils nentendent nulle frivolit,
12 dans lequel il y a une source coulante,
13-14 dans lequel il y a des lits surlevs et des coupes poses
15-16 et des coussins rangs et des tapis tals.
17 Ne regardent-ils donc pas vers les chameaux, comme ils
furent crs,
9

RAPPELLE donc, car bnque est le RAPPEL.

18 et vers le ciel, comme il fut lev,


19 et vers les montagnes, comme elles furent dresses,
20 et vers la terre, comme elle fut nivele?

10 Se rappellera celui qui craint

21 RAPPELLE donc! tu nes quun RAPPELEUR,

11 et sen cartera le misrable

22 tu nes pas sur eux prpos.

12 qui AFFRONTERA LE FEU LE PLUS GRAND,

23 Seulement, celui qui se dtourne et mcroit,

13 puis il ny mourra ni ne vivra.

24 Dieu le chtiera du PLUS GRAND CHTIMENT.

14 Certes, prosprera celui qui se purie

25 En vrit, vers Nous est leur retour,

15 et se rappelle le Nom de son Seigneur et prie.

26 puis, en vrit, Nous est leur compte.

16 Mais vous prfrez la vie de ce-monde


17 alors que la vie-dernire est meilleure et plus durable.
18 En vrit, ceci est certes dans les premiers feuillets,
19 les feuillets dAbraham et de Mose.
62

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Du point de vue thmatique, les deux sourates sont tout fait semblables: on retrouve
lopposition damns / lus de 87, 10-15 dans 88, 2-16. Mais les similitudes thmatiques
existent surtout entre la S. 87 et les deux dernires parties de la S. 88 (17-20 et 21-26),
comme les correspondances de termes le laissaient prvoir:
lvocation de la puissance du Crateur dans la cration: 87, 2-5 et 88, 17-20;
lordre donn au Prophte de rappeler, agrment de certaines conditions (87, 6-9 /
88, 21-22);
le jugement eschatologique de ceux qui nauront pas accept le Rappel (87, 11-13 / 88,
23-26).
La comparaison synoptique des deux sourates permet encore les observations suivantes:
la thmatique de la cration, avec les termes correspondants cra (87, 2) / furent
crs (88, 17), quilibra (87, 2) / furent niveles (88, 20), occupe la premire
partie de la S. 87 et le centre de la S. 88, ce qui correspond la quatrime loi rhtorique de Lund 41, selon laquelle une mme ide se retrouve aux extrmits (ou lune des
extrmits) dun systme rhtorique et au centre dun autre, les deux systmes ayant t
conus pour aller ensemble;
inversement, limpratif Rappelle donc! se trouve au centre de la S. 87, et au dbut
de la troisime partie de la S. 88. (v. 21), conformment la mme quatrime loi de
Lund. Cette double application de la loi de Lund conrme le fait que ces deux sourates
forment bien une paire, et que la S. 87 est bien construite selon une structure centre;
la thmatique des deux dernires parties est identique: le Prophte est envoy pour rappeler. Ceux qui refuseront dcouter le rappel seront chtis, avec les termes partiellement
synonymiques, partiellement identiques: le feu le plus grand (87, 12) / le plus grand
chtiment (88, 24).

41

63

Cf. R. Meynet, Lanalyse rhtorique, Le Cerf, Paris, 1989, p. 147.

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7.

La Sourate 89, lAube

1-2 Par laube


3 Par le pair
4 Par la nuit
5

et par dix nuits!


et par limpair!
quand elle scoule!

Ne voil-t-il pas un serment pour un possesseur dentendement?


6 = Nas-tu point vu comment
TON SEIGNEUR a agi avec les d,
7 = Iram,
possesseur de colonnes,
8 = dont la pareille jamais ne fut construite parmi les villes?
9 + Et les amd
qui creusrent le roc dans la valle,
10 + et
Pharaon
possesseur de pieux,
11 + lesquels staient rebells parmi les villes?
12 Et ils multiplirent
13 et il abattit
14 En vrit,

parmi elles
la corruption,
sur eux, ton Seigneur,
le fouet dun
CHTIMENT.
TON SEIGNEUR est aux aguets.

15 Mais quant LHOMME, quand SON SEIGNEUR lprouve


en lhonorant et en le comblant,
il dit alors:
Mon Seigneur
ma honor!
16 = Mais quand
= en lui mesurant sa portion,
= il dit alors:
Mon Seigneur

il lprouve

17 + NON, NON! Cest vous plutt [qui]


18 + et

nhonorez pas
lorphelin
nexhortez pas nourrir lindigent.

19 Et vous mangez lhritage


20 et vous aimez
la richesse
21 = NON, NON! Quand sera pulvrise
22 = et viendra
23 = et sera amene,

ma avili!

avec une avidit vorace,


avec un amour dbordant.
la terre,
en poudre, en poudre,
TON SEIGNEUR avec les anges, en rang, en rang,
en ce jour-l,
la Ghenne,

+ ce jour-l, se rappellera lhomme.


+ Mais quoi bon, alors, pour lui, le Rappel?
24 + Il dira: Que nai-je pas amass davance pour ma vie!
25 Ce jour-l, donc,
26 et
27 = Et toi,

28 = retourne vers

nul ne chtiera
nul ne garrottera

[comme] Son
[comme] Son garrottage.

ME

rassrne,
TON SEIGNEUR, agrante, agre.

29 +
Entre parmi
30 + et entre dans

64

CHTIMENT,

mes serviteurs,
mon Paradis!

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Sourate mekkoise, n 10 selon la chronologie traditionnelle, n 42 selon celle de Blachre.


Les orientalistes y voient un texte composite, fait de morceaux dpoques diffrentes.
Il est possible de voir dans les v. 1-4[5], comme le pense Bell, un tout sans rapport avec
la suite 42. De mme, le v. 15 se lie trs mal au prcdent 43. Blachre y voit le
dbut dun texte sans rapport avec ce qui prcde 44. Et lintrieur de ce texte on est
conduit, ainsi que la suggr Bell, sparer des dveloppements dont le style atteste les
poques diffrentes. Les v. 15 16 sont postrieurs, certainement, aux v. 17 20 qui, par
le rythme, semblent anciens. De mme, la n de la sourate prsente des traces de remaniements, dans le v. 24[23] 45. Les v. 23 25, plus longs et arythmiques sont peut-tre
aussi une addition ultrieure 46. Les v. 27-30 sont rapports un contexte mdinois 47
On laissera la critique historique le soin de mettre en lumire la gense peut-tre
complexe de cette sourate. Lanalyse rhtorique, elle, pourra paradoxalement en montrer la
grande cohrence, et peut-tre, du mme coup, rpondre la perplexit de Bell, qui crit,
en commentaire de cette sourate: How the various parts of the surah came to be conjointed
it is impossible to say 48.
La sourate se dcoupe en trois parties disposes en concentrisme: 1-14 / 15-20 / 21-30.

7.1.

La premire partie (1-14)

Elle comporte deux morceaux: 1-5 / 6-14.


7.1.1.

Le premier morceau (1-5) compte deux segments: 1-4 et 5:

le premier segment (1-4) est un trimembre de cinq serments:


1-2 Par laube

et par dix nuits[Ar]!

Par le pair [Af]

et par limpair!

Par la nuit

quand elle scoule!

Ces quatre versets ont donn lieu dinnombrables interprtations: trente-six pour le
pair et limpair, nous dit Mawdd 49! Ce dernier cherche sans doute dans la bonne direction en estimant que ces serments doivent tre compris la lumire de leur contexte. Puisque
le corps de la sourate atteste le juste jugement de Dieu sur les bons et sur les mchants, il
convient dinterprter ces serments comme une attestation de la Sagesse divine qui rgle
toute chose avec ordre et mesure, dans lalternance du jour et de la nuit, des choses paires
et impaires, ou le destin divergeant des justes et des impies 50.
lexemple de beaucoup dautres sourates, ce qui compte avant tout, cest quil soit
jur par des contraires. Limportant nest pas tant de savoir ce qui se cache derrire ces
42
43
44
45
46

47

Blachre, II, p. 116.


Ibid., p. 118.
Ibid.
Ibid.
Ibid., p. 119.

48
49

50

Berque, p. 678.
Cit par R. Paret, Der Koran, Kommentar, p. 510.
Mawdd, The Meaning of the Qurn, Islamic Publications,
Lahore, 1991, XVI, p. 32.
Ibid., p. 32-34.

AnIsl 35 (2001), p. 27-99 CUYPERS (Michel)


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65

MICHEL CUYPERS

termes, mais bien dy voir un jeu doppositions de contraires! Ceux-ci prparent lopposition entre le sort des justes (27-30) et des impies (6-26), voque dans la suite du texte.
Du point de vue rhtorique, le trimembre 1-4 est de forme aba: nuit(s) gure dans
les deux membres extrmes; et il faut sans doute comprendre la nuit quand elle
scoule (4) comme faisant inclusion avec laube du v. 1: il sagit de la dernire partie
de la nuit quand lobscurit est sur le point de disparatre et le jour de se lever 51. Le
dernier terme du premier membre (1-2) et le premier du deuxime membre (3) forment une
lgre paronomase, servant de termes mdians reliant ces deux membres parallles: Ar /
Af (les phonmes //A// sont repris en ordre inverse //A//);
le deuxime segment (5), un unimembre, est une question rhtorique qui invite rchir
sur le sens des serments prcdents. La forme interrogative de ce segment sert peut-tre de
terme mdian reliant le premier morceau au deuxime, lequel commence galement par
une particule interrogative, a lam (6). Cela est dautant plus vraisemblable que certains termes aussi relient ce membre (5) au deuxime morceau (6-14): possesseur de (), se
retrouve deux fois dans le 2e morceau (t en 7, et en 10). Quant lentendement,
ir que lui-mme traduit par interdit , J. Berque remarque quil pourrait y avoir
aussi dans ce terme une allusion ir, le pays anciennement occup par la tribu des
amd, dont il sera question au v. 9 52.
5

(Hal) Ne voil-t-il pas un serment pour un

(A lam) Nas-tu pas vu comment ton Seigneur a agi avec les d?

Iram,

dont la pareille jamais ne fut construite parmi les villes?

Et les

amd

et

Pharaon

10 +

7.1.2.

possesseur dentendement (ir)?

possesseur de colonnes,

qui creusrent le roc dans la valle


possesseur de pieux,

Le deuxime morceau (6-14)

Il comporte trois segments, o sont cits en exemple des populations qui, pour stre
rebelles et avoir multipli la corruption, ont t chties par Dieu.
Le premier segment (6-8) est un trimembre de forme aab: les deux premiers membres (6, 7)
contiennent chacun un nom propre (d et Iram) et se terminent par une lgre paronomase:
bI-D / ImD, ce qui les rapproche davantage entre eux que le v. 8, simple relative.

51

66

Nas-tu point vu comment ton Seigneur a agi avec les d

[bI-D],

Iram possesseur de colonnes

[ImD],

dont la pareille jamais ne fut construite parmi les villes?

Mawdd, The Meaning of the Qurn, Islamic Publications,


Lahore, 1991, XVI, p. 33.

52

J. Berque, Le Coran, p. 678.

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W. Montgomery Watt rsume ainsi les commentaires des v. 6-7: Ce passage a fort
embarrass les commentateurs tant pour le sens que pour la construction grammaticale.
Certains lisent di et font de irama un complment dterminatif, ce qui les conduit considrer Iram comme la capitale des d, mais lopinion la plus vraisemblable est quIram
dsigne une tribu, que ce mot est appos d in, et que imd signie mt de tente ou
hauteur. Iram pourrait donc tre une subdivision de d, ainsi que le suggre al-abar
(ad loc.). Des savants musulmans postrieurs ont prfr considrer Iram comme le nom
dune ville, et dhti l-imd pourrait alors signier avec les colonnes, cest--dire les
colonnes de marbre de Damas 53.
Le deuxime segment (9-11) est galement un trimembre de forme aab, parallle au
premier (voir le tableau ci-dessous):
Les deux premiers membres contiennent chacun un nom de population (les amd, v. 9 /
les gyptiens, personnis par Pharaon, v. 10). Le troisime membre est une relative.
Dun segment lautre
Les deux trimembres correspondent membres membres:
Les premiers membres comportent le nom de peuples chtis et disparus: d (6) / amd (7).
Les deuximes membres contiennent galement un nom propre: Iram (7, nom de tribu? dune
ville? de lanctre des dites?) / Pharaon (10). Dans les deux cas, le nom est suivi de la
tournure possesseur de, suivie de termes synonymes: colonnes (7) / pieux (10).
Les troisimes membres sont des relatives qui sachvent par les mmes termes naux:
parmi les villes.
6

Nas-tu point vu comment ton Seigneur a agi avec les d,

dont la pareille jamais ne fut construite

Et les amd qui creusrent le roc dans la valle,

Iram

possesseur de colonnes,

10 =

et

11 +

lesquels staient rebells

Pharaon,

parmi les villes?

possesseur de pieux,
parmi les villes.

En situant les termes dans leur contexte, peut-tre peut-on risquer une interprtation.
Au v. 9, il est dit des amd quils creusrent le roc. Selon la tradition, la tribu arabe
des amd habitait la ville dAl-ir, dans le iz central. Larchologie atteste de fait, non
seulement lexistence de ruines importantes de la ville, mais aussi dun grand nombre douvrages taills dans les falaises entourant la plaine 54. En symtrie avec ce segment parallle,
on comprendrait les imd, dont Iram est dit possesseur (v. 7), galement comme des
colonnes de pierre (et non pas comme des pieux de tente): Iram serait alors une population,
ou plutt une ville prestigieuse, o foisonnent les colonnes de pierre. Laquelle? Si lon
considre que les v. 7 et 10 se rpondent, dans le paralllisme des deux segments 6-8 / 9-11,
53

W. Montgomery Watt, art. Iram, EI2.

54

67

F.S. Vidal, art. al-idjr, EI 2.

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on peut penser qu Pharaon (=gypte) correspond une autre grande puissance trangre, qui
pourrait bien tre Damas, comme lont pens certains commentateurs. Iram serait alors lquivalent dAram, autre dsignation pour Damas. On aurait ainsi dans les premiers membres
symtriques 6 et 9, deux peuples arabes disparus, d / amd, suivis, dans les membres
centraux 7 et 10, de deux grandes puissances trangres: Damas / gypte 55.
Reste la question des pieux (awtd) de Pharaon (10). Les commentateurs y ont vu
les armes de Pharaon, moyennant une double mtonymie: les pieux dsignant les tentes,
lesquelles dsigneraient les armes quelles abritent 56. Dautres y ont vu un instrument de
torture dont se serait servi Pharaon 57. Le contexte du roc creus, au membre prcdent (9),
et la symtrie du membre 10 avec le v. 7 porterait y voir une ralit proche des colonnes
dIram: une construction en pierre, signe de puissance.
Le terme awtd ne gure que trois fois dans le Coran: deux fois dans la mme expression Pharaon possesseur de pieux (38, 12 et 89, 10), et une fois comme dsignant les
montagnes, pieux de la terre: Navons-nous pas fait de la terre une couche / et des montagnes des pieux? (78, 6-7, trad. H. Toelle). Les anciens Arabes se reprsentaient la terre
plate, ottant sur les eaux. Pour viter quelle ne tangue, elle tait suppose tre maintenue
par les montagnes, comme autant de pieux xant la tente du monde 58. Ds lors, si awtd
peut dsigner les montagnes, Pharaon possesseur dawtd pourrait bien dsigner ces
montagnes articielles et sacres que sont les pyramides, signes par excellence de la puissance pharaonique et de sa prtention la divinit 59. Cette interprtation est ignore de
abar et de Rz, mais on la trouve chez des modernes: Mawdd la propose comme un
des sens possibles 60, et Sayyid Qub la retient seule, la prfrant aux autres quil ne mentionne pas: Le plus probable, crit-il, est quil sagit des pyramides qui ressemblent des
pieux xs en terre, solidement construits 61.
Quoi quil en soit du dtail de la signication de ces noms propres et de ces versets, le sens
gnral du morceau est clair: ces populations incomparablement puissantes sur la surface de la
terre, se sont rebelles contre Dieu et se sont laisses corrompre par leur puissance en
consquence de quoi, elles ont t chties par Dieu (ce sera la conclusion des v. 12-13).
Le troisime segment (12-13) est un trimembre mixte:
On peut le considrer soit de forme aab, du fait que les deux premiers membres commencent par une construction grammaticale semblable et sopposent entre eux comme la

55

56
57
58
59

68

Cette interprtation est propose avec prudence. F. Buhl (art.


d, EI2) estime que lidentication dIram avec Aram, adopte par les Arabes et par plusieurs savants modernes, est ()
rejeter.
Al-Tafsr al-was, p. 1897, reprenant les anciens commentateurs.
Ibid., p. 1900.
H. Toelle, op. cit., p. 137-8.
Speyer met awtd en relation avec la tour (ar) que Pharaon
commande Hmn de construire, et dans laquelle il voit une
rplique de la tour de Babel, S. 28, 38. Il y a en effet une
relation entre ces montages cosmiques que sont les pyrami-

60

61

des et les ziggourats. Cf. H. Speyer, Die biblischen Erzhlungen


im Qoran, Georg Olms, Hildesheim, Zrich, New York, (1931)
reprint 1988, p. 283.
It is also possible that the pyramids of Egypt have been
compared to the stakes, for they are the remnants of the grandeur and the glory of the Pharaohs, and seem to have been
driven into the ground like stakes for centuries, Mawdd,
op. cit., XVI, p. 36
Sayyid Qub, F all al-Qurn, Le Caire - Beyrouth, 1982, t. 6,
p. 3904.

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cause (le crime) son effet (le chtiment). Le troisime membre est de construction plus
diffrente, faisant gure de clausule thologique.
Soit de forme abb: les deux derniers membres voquent tous deux laction du Juge
divin (qui chtie / se tient aux aguets), avec, en leur centre, le terme ton Seigneur.
12 Et

ils multiplirent

parmi elles

13 et

il abattit

sur eux,

14 En vrit

la corruption,
ton Seigneur,

le fouet dun chtiment.

ton Seigneur

est aux aguets.

Lensemble du morceau est dlimit par le terme ton Seigneur, au centre des membres
extrmes (6 / 14) (voir le tableau au paragraphe 7).
Le dernier membre du morceau (14) pourrait tre lapodose des serments (v. 1-4) 62. Il
est en tout cas lexplication de tous les versets antrieurs: Dieu ne laisse rien impuni, car
il est sans cesse aux aguets pour observer les actions des hommes.

7.2.

La deuxime partie (15-20)

Malgr le terme mdian ton/son Seigneur (14-15) qui les relie, la transition entre la
premire et la deuxime partie est brutale, et le lien logique entre elles peu vident de
prime abord. Devant cet iltift, les commentateurs ont essay de donner valeur de transition
entre les v. 14 et 15 la particule fa (15), et de combler une pense elliptique: En vrit, ton Seigneur est celui qui observe ce qui touche lAu-Del; Il dsire que lon fasse
effort en vue de cet Au-Del. LHomme, au contraire, ne convoite que les biens terrestres 63.
Mais, pour Blachre, une telle hypothse devient inutile, si lon accepte de voir ici le
dbut dun texte sans rapport avec ce qui prcde 64.
Cependant, une fois la structure rhtorique gnrale du texte mise en lumire, on peut
comprendre ce lien comme celui dexemples particuliers, pris dans le pass, de rbellion
contre Dieu (11), de corruption (12), et de chtiment divin (13), largis ensuite lHomme
(15) en gnral dans sa condition prsente, qui reproche Dieu sa conduite son gard
(16c), se mconduit envers le ncessiteux (17-18) et se laisse pervertir par lavidit (19-20),
avant de subir le chtiment divin (25-26). Et sil faut lire derrire lhomme (15), comme
lestiment les commentateurs, les riches Mekkois que la prdication de Muhammad narrive
pas convertir, on verra dans la premire partie un rappel du sort dautres populations
arabes ou trangres, qui ont agi de la mme manire.
7.2.1.

Le premier morceau (15-16)

Il est compos de deux trimembres parallles antithtiques, dcrivant linconsquence


de lhomme devant le Destin 65.

62

Rz (XXXI, p. 165) prsente cette opinion, tout en lui prfrant une autre, selon laquelle lapodose est lide. J. Berque
incline aussi voir dans le v. 14 lapodose des serments (Le
Coran, p. 677, note).

63
64
65

Blachre, II, p. 118. Cf. aussi Al-Tafsr al-was, p. 1902.


Blachre, II, ibid.
Blachre, II, p. 118.

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MICHEL CUYPERS

Les deux segments 15abc / 16abc se rpondent membres membres.


quand son Seigneur

15

(fa)

Mais quant lhomme,

(fa)

en lhonorant et en le comblant,

(fa)

il dit alors:

16
+

Mon Seigneur ma honor!


quand il

Mais

lprouve

lprouve

en lui mesurant sa portion,


(fa)

il dit alors:

Mon Seigneur ma avili!

Tant que Dieu comble lhomme de ses faveurs, celui-ci lui en est reconnaissant. Mais
Dieu vient-il mesurer ses dons, quaussitt lhomme se rebelle.

7.2.2.

Le deuxime morceau (17-20)

La situation se retourne. lhomme qui reproche Dieu de lavoir avili en rduisant


ses faveurs son gard (16c), il est maintenant rpondu que cest bien plutt lhomme
riche qui manque ses devoirs en nayant pas honor le ncessiteux.
Le morceau compte deux segments bimembres:
les deux membres du premier segment (17-18) ont chacun un verbe la forme ngative: vous nhonorez pas (17) / vous nexhortez pas (18), avec des termes naux
proches de sens: lorphelin / lindigent, rimant en m et n (rimes inexistantes dans
le reste de la sourate):
17 Non, non! Cest vous plutt [qui]

nhonorez pas

18 et

nexhortez pas nourrir lindigent;

lorphelin

les deux membres du deuxime segment (19-20) sont de construction grammaticale strictement identique et de sens synonymique (avec deux verbes positifs). Les deux membres se
terminent par la rime amma:
19 Et vous mangez lhritage

avec-une-avidit

vorace.

20 Et vous aimez

avec-un-amour

dbordant.

7.2.3.

les richesses

Dun morceau lautre

Il y a un paralllisme antithtique entre les segments des deux morceaux: A (15) B (16) /
A (17-18) B (19-20):
Dieu qui honore lhomme (A, 15), est oppos lhomme qui nhonore pas son
semblable dmuni, lorphelin (A, 17). Le verbe honorer est le terme initial signalant les
deux morceaux symtriques;
Dieu qui mesure lhomme sa portion (B, 16b) est oppos lhomme dmesurment avide, qui mange lhritage avec une avidit vorace (B, 19) et aime la richesse
dun amour dbordant (20).

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A
15 Mais quant lhomme, quand son Seigneur

17 Non, non! Cest vous plutt

lprouve

[qui] nhonorez pas lorphelin

en lhonorant et en le comblant,
il dit alors: Mon Seigneur ma honor!

18 et nexhortez pas nourrir lindigent.

16 Mais quand il lprouve

19 Et vous mangez lhritage avec une avidit


vorace,

en lui mesurant sa portion,


il dit alors: Mon Seigneur ma avili!

20 et vous aimez la richesse avec un amour


dbordant.

7.3.

La troisime partie (21-30)

Elle comporte galement deux morceaux antithtiques, 21-26 / 27-30.


La troisime partie est relie la deuxime par la double ngation kall, non, non
(17 et 21), et galement, semble-t-il, par un effet purement phontique, qui ne transparat
donc pas dans la traduction: les deux derniers membres de la deuxime partie (19-20) se
terminent par les assonances trs rythmes akl an lamm a (avec une avidit froce, 19) et
ubb an amm a (avec un amour dbordant, 20). Leur font cho les assonances, galement
fortement rythmes, qui terminent les deux premiers membres de la troisime partie (21-22):
dakk an dakk a (en poudre, en poudre, 21) et aff an aff a (en rang, en rang, 22).
La thmatique change nouveau: aprs lpreuve de la vie prsente, cest maintenant le
jugement eschatologique au jour de la Rsurrection qui est annonc, promettant la Ghenne
pour les uns, le Paradis pour les autres.
7.3.1.

Le premier morceau (21-26) compte trois segments:

Le premier segment (21-23a) est un trimembre de forme mixte: soit aab, si lon privilgie les assonances qui terminent les deux premiers membres et qui les rendent trs
semblables: dakk an dakk a (traduit approximativement en poudre, en poudre, v. 21) / aff an
aff a (en rang, en rang, v. 22); soit abb, si lon privilgie la conjonction wa, suivie
dun verbe venir/amener (mme verbe en arabe: a / a), au dbut des deux derniers
membres. Autant le sens que les paralllismes rhtoriques imposent ici un dcoupage des
segments qui ne tienne aucun compte de la numrotation des versets.
En trois membres sont voqus successivement trois moments de la n du monde:
1. Lanantissement de la terre (21); 2. La venue du Juge avec ses Anges (22); 3. La venue
de la Ghenne (23a).

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MICHEL CUYPERS

21

Non, non! Quand

sera pulvrise

la terre,

en poudre, en poudre
[dakk an dakk a]

22

et [wa]

viendra

ton Seigneur avec les anges,

en rang, en rang
[aff an aff a]

23a et [wa]

sera amene, en ce jour-l, la Ghenne,

Le deuxime segment (23b-24) est reli au prcdent par le terme mdian ce jour-l
(v. 23a et dbut du v. 23b). Cest encore un trimembre mixte:
On peut le considrer soit de forme aab, avec les termes de mme racine KR, se
rappellera (23b) / le Rappel (23c), dans les deux premiers membres.
Soit, quant au sens, de forme aba: les membres 23b et 24 se font suite, puisque le
v. 24 exprime en discours direct ce dont se rappelera lhomme au v. 23b. Le membre
central 23c apparat alors comme une incise. Sa forme interrogative convient bien un centre,
comme on la dj vu propos de la S. 88.
23b Ce jour-l, se rappellera lhomme.
c
24

Mais quoi bon, alors, pour lui, le Rappel?

Il dira: Que nai-je pas amass davance pour ma vie!

Face au chtiment imminent, lhomme est pris de remords, mais en vain.


Le troisime segment (25-26) est un bimembre fortement parallle; les deux membres
sont de mme construction grammaticale et de sens synonymique:
25 Ce jour-l, donc, nul ne chtiera

[comme] Son chtiment,

26 et

[comme] Son garrotage.

nul ne garrottera

Ce jour-l met ce segment en relation avec le segment prcdent, qui a un mme


terme initial. Aprs lvocation du vain remords du pcheur, cest lafrmation du chtiment de Dieu, dune extrme svrit.
Dun segment lautre
Les trois segments de ce morceau sont relis par le terme ce Jour-l, qui gure, on
la vu, comme terme mdian reliant les deux premiers segments, et comme terme initial
reliant les deux derniers.
Le premier segment voque lbranlement cosmique du Jour de la Rsurrection; le second,
le remords qui rongera lhomme, en ce Jour; le troisime, le chtiment de Dieu qui sabattra
alors sur lui.
Une rptition du mme terme, en n des membres 21 et 22 (dakk an dakk a / aff an aff a),
ou de termes de mme racine, dans les membres 25 et 26 (yuaib u ab a-hu / yiq u
waq a-hu), souligne la symtrie des segments extrmes du morceau, correspondant aux deux
temps du Jour: lbranlement cosmique et le jugement divin.
72

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en poudre, en poudre [dakk an dakk a],

21 =

Non, non! Quand sera pulvrise la terre,

22 =

et

viendra ton Seigneur avec les anges, en rang, en rang

23 =

et

sera amene, en CE JOUR-L,

[aff an aff a],

la Ghenne,

CE JOUR-L, se rappellera lhomme.


+

Mais quoi bon, alors, pour lui, le Rappel?

24 +

Il dira: Que nai-je pas amass davance pour ma vie!

25

CE JOUR-L, donc, nul ne chtiera

[comme]

Son chtiment

[yuaib u ab a-hu],

26

et

[comme]

Son garrottage

[yiq u waq a-hu].

7.3.2.

nul ne garrottera

Le deuxime morceau (27-30)

Il compte deux segments bimembres (27-28 / 29-30). Dieu sadresse lme rassrne
du juste, linvitant retourner vers son Seigneur en entrant dans le Paradis (ces quatre beaux
versets font partie de la prire musulmane pour les agonisants):
les deux membres du premier segment (27-28) ont des termes naux de sens voisin:
rassrne, mumainna (27) / agre, mariyya (28);
les deux membres du deuxime segment (29-30) commencent par le mme terme initial
entre.
27 =

Et toi, me

rassrne,

28 =

retourne vers ton Seigneur, agrante,

agre.

29 +

Entre parmi mes serviteurs,

30 +

7.3.3.

et entre [dans] mon Paradis!

Dun morceau lautre (21-26 et 27-30)

Le changement brusque de ton et de rythme, le passage abrupt au discours direct (iltift),


au v. 27, surprend et peut bien indiquer le dbut dun fragment originellement indpendant.
Ce morceau a cependant tout fait sa place, dans la rdaction nale du texte, comme pendant
du chtiment du pcheur: lhomme impie (23b) la Ghenne (23a) / lme rassrne
(27) le Paradis (30).
Bien des indices soulignent son intgration rhtorique dans lensemble de la troisime
partie (21-30):
la partie est encadre par les termes extrmes antithtiques la Ghenne (23a) / mon
Paradis (30), ces deux termes faisant en outre paronomase (AhANNAm / ANNA);
dans les deux cas, lvocation du Paradis et de la Ghenne est prcde de ton
Seigneur, qui se rend prsent lhomme: il vient (22) vers limpie pour le juger et le
condamner la Ghenne, alors que le juste retourne vers Lui (28) pour entrer dans son
Paradis;

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MICHEL CUYPERS

lhomme (23b), au dbut du segment central du premier morceau, correspond au terme


synonyme me (27), au dbut du deuxime morceau. On peut y voir une application de
la quatrime loi de Lund, ou loi du dplacement du centre vers les extrmits 66. Avec
lhomme pris de remords durant le Jugement (23b-24), fait contraste lme rassrne
qui entre dans le Paradis, agrante, agre (27-30).
21 =

Non, non! Quand

sera pulvrise

la terre,

en poudre, en poudre,

22 =

et

viendra

TON SEIGNEUR avec les anges,

en rang, en rang,

23 =

et

sera amene, en ce jour-l,

ce jour-l, se rappellera
+

la GHENNE [AhANNAm],

LHOMME.

Mais quoi bon, alors, pour lui, le Rappel?

24 +

Il dira: Que nai-je pas amass davance pour ma vie!

25

Ce jour-l, donc,

nul ne chtiera

[comme] Son chtiment,

26

et

nul ne garrottera

[comme] Son garrottage.

27 =

Et toi,

ME

28 =
29 +
30 +

retourne vers

rassrne,
TON SEIGNEUR,

Entre parmi

mes serviteurs,
mon PARADIS [ANNA]!

et entre dans

7.4.

agrante, agre.

Dune partie lautre

Les trois parties sont disposes en concentrisme: AB / C / BA.


Au centre (C), est dcrite lpreuve de lhomme en la vie prsente (suivre sur le tableau
plus bas).
Ce centre est encadr de B, qui rappelle le sort des peuples disparus, chtis pour leur
corruption (12-13), et de B qui annonce le chtiment futur du riche corrompu (24-25). Ces
trois units commencent toutes par un mme terme initial: ton/son Seigneur (6, 15, 22).
B et B ont un mme terme nal: chtiment, ab (13, 25); B rappelle un chtiment
pass, B annonce un chtiment futur. Il y a donc une relation de temps entre les trois
units: B = pass, C = prsent, B = futur.
La correspondance entre A et A est sans doute moins immdiatement apparente. J. Berque
note cependant que lapostrophe sublime de la n retrouve laccent du dbut 67: laccueil par le Seigneur de lme rassrne quil introduit dans son Paradis, est en effet bien
symbolis par limage de laube (1) et de la nuit quand elle scoule (4). Lanalyse
des serments initiaux (1-4) montrait quils se caractrisaient par un jeu doppositions (cf. plus
haut, par. 7.1.1.): aube/dix nuits, pair/impair (1-3), annonant lopposition des impies et des
74

66

67

Cf. supra, note 30.

Berque, p. 678.

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justes dveloppe dans la suite du texte. Or, les units B, C et B ne parlent que des impies: il faut attendre la n du texte, en A pour voir apparatre, en contrepartie, lme
rassrne du juste. Lopposition annonce en A ne se rsout quen A. On voit sur cet
exemple comment une unit qui semble sans rapport avec ce qui prcde immdiatement
(effet diltift), comme ici A avec B, trouve subitement tout son sens, en tant mise en
rapport rhtorique avec une unit plus loigne.
Il y a une correspondance entre la partie centrale (C) et le morceau extrme (A) de la
troisime partie: lhomme, quand son Seigneur lprouve (15a) rpond, en antithse,
lme rassrne qui retourne vers son Seigneur (27-28). Cette correspondance entre
le centre et une extrmit du passage que constitue la sourate rpond la troisime loi de
Lund (ou correspondance du centre et des extrmits) 68.
De mme y a-t-il une correspondance entre C et le dbut de B: ton/son Seigneur (6 et
15) est chaque fois sujet dun verbe daction: a agi (6) / prouve (15a), portant sur
des rebelles: les d (6) / lHomme (15). Le Seigneur a agi en comblant jadis des
populations puissantes, ce qui ne les a pas empches de se rebeller (11) et de se laisser
corrompre (12). Ainsi le Seigneur prouve-t-il lHomme en gnral, tantt par la richesse,
tantt en lui mesurant sa portion (16b), mais celui-ci se laisse corrompre par son avidit.
Le lien entre C et B est marqu, comme on la vu plus haut (paragraphe 7.3.), par la
rptition de la double ngation kall (17 et 21) et les assonances rythmes qui terminent
les membres 19-20 et 21-22, jouant le rle de termes mdians. Lhomme corrompu (C)
nchappera pas au jugement divin (B).
Lerreur des commentateurs, en voulant, par exemple, combler une apparente ellipse entre les v. 14 et 15, est davoir interprt liltift entre ces deux versets dans la perspective
dune lecture linaire du texte. Lerreur de Blachre ( la suite de Bell) relve en fait dune
mme lecture: celle-ci ne dcelant aucun lien direct entre le v. 14 et le v. 15, il conclut
que le v. 15 est simplement le dbut dun texte sans rapport avec ce qui prcde 69. Par
principe, lanalyse rhtorique supposera toujours un lien entre les diffrentes parties dun
texte. Mais ce lien, comme cest le cas ici, ou entre les morceaux A et A, peut chapper
compltement une lecture linaire du texte. Pour saisir la logique du texte coranique, il
faut souvent substituer celle-ci, une lecture quon pourrait qualier de spatiale, en reliant
un nonc non pas ce qui prcde immdiatement, mais un autre nonc, plus loign,
avec lequel il est rhtoriquement (et donc logiquement) en relation. Lanalyse rhtorique a
prcisment pour objet de mettre ces relations en vidence.
Les incohrences de la S. 89, qui troublaient Bell et Blachre, peuvent donc parfaitement tre rsolues en un ensemble tout fait cohrent: aprs lannonce de ralits
contradictoires, dans les serments de A, le texte aborde le sort des impies, dans le pass (B),
le prsent (C) et lavenir (B), et conclut avec le sort nal des justes (A).

68

69

Cf. plus haut, note 18.

75

Blachre, II, ibid.

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A 1-2

Par laube / et par dix nuits!

Par le pair / et par limpair!

Par la nuit quand elle scoule!

Ne voil-t-il pas un serment pour un possesseur dentendement?


B 6

Nas-tu point vu comment

Iram, possesseur de colonnes,

dont la pareille jamais ne fut construite parmi les villes?

Et les amd qui creusrent le roc dans la valle,

10 +

et Pharaon possesseur de pieux,

11 +

lesquels staient rebells parmi les villes?

12

Et ils multiplirent parmi elles la corruption,

13

Et il abattit sur eux, ton Seigneur, le fouet dun

14

En vrit,

C 15

B 21 =

CHTIMENT.

Mais quant LHOMME, quand SON SEIGNEUR


en lhonorant et en le comblant,

il dit alors: Mon Seigneur ma honor!

lprouve

Mais quand il lprouve

en lui mesurant sa portion,

il dit alors: Mon Seigneur ma avili!

17 +

NON, NON! Cest vous plutt [qui] nhonorez pas lorphelin

18 +

et nexhortez pas nourrir lindigent.

19

Et vous mangez lhritage

avec une avidit vorace,

20

et vous aimez la richesse

avec un amour dbordant. [ubb an amm a]

NON, NON! Quand sera pulvrise la terre,

et viendra TON SEIGNEUR avec les anges, en rang, en rang,

23 =

et sera amene, en ce jour-l,

la

ce jour-l, se rappellera lhomme.

Mais quoi bon, alors, pour lui, le Rappel?

24 +

Il dira: Que nai-je pas amass davance pour ma vie!

25

Ce jour-l, donc, nul ne chtiera [comme] Son

26

et nul ne garrottera [comme] Son garrottage.


ME

retourne vers

29 +

Entre parmi mes serviteurs,

30 +

et entre dans

[aff an aff a]

Ghenne,

28 =

[akl an lamm a]

en poudre, en poudre, [dakk an dakk a]

22 =

Et toi,

a agi avec LES D,

TON SEIGNEUR est aux aguets.

16 =

A 27 =

TON SEIGNEUR

CHTIMENT,

rassrne,
TON SEIGNEUR, agrante, agre.
mon Paradis!

76

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8.

La Sourate 90, La Ville

Non! Jen jure

par cette ville

et toi, tu es sans sauvegarde

dans cette ville

par un gniteur et ce quil a engendr!

= En vrit, Nous avons cr lhomme dans lafiction.

= Compte-t-il

+ Il dit: Jai dilapid des biens abondants.

+ Compte-t-il

8-9

Ne lui avons-nous pas donn

deux yeux et une langue et deux lvres?

10

et

ne lui avons-Nous pas indiqu les

deux voies?

11

Or,

il ne sest pas engag

dans

12
13

que naura pouvoir sur lui

que ne lait vu

personne?

personne?

Et quest-ce qui te fera connatre ce quest

Cest affranchir

LA MONTE.
LA MONTE?

une nuque,

14-15 ou nourrir, au jour de famine,

un orphelin proche-parent

16

ou

un indigent empoussir.

17

= Cest ensuite tre de ceux qui croient

et se recommandent la patience,

et se recommandent la sollicitude.

18

= Ceux-l sont les gens de la droite.

19

+ Et ceux qui mcroient nos signes,


+ ceux-l sont les gens de la gauche.

20

+ Sur eux un feu [sest]

REFERM.

Sourate mekkoise, 35e selon la Tradition, 40e selon Blachre (11e selon Nldeke).
La sourate est construite en deux parties de deux morceaux chacune, relies par un
membre central.

8.1.

La premire partie (1-11)

Elle compte trois morceaux (1-3 / 4-7 / 8-11).


8.1.1.
Le premier morceau (1-3) est un segment trimembre introductif de serments, de forme mixte: on peut le considrer de forme aba, dans la mesure o les deux
membres extrmes sont des serments proprement dits, et le membre central une incidente
circonstancielle. Du point de vue du vocabulaire, il est toutefois de forme aab, puisque les deux
premiers membres se terminent par les mmes termes: par/dans cette ville [bi-h l-balad i].
1

Non! Jen jure

par [bi]

cette ville

et toi, tu es sans sauvegarde

dans [bi]

cette ville

par [wa] un gniteur et ce quil a engendr!

77

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Pour tous les commentateurs, la ville dsigne videmment La Mekke. Mais le sens de
lincise (v. 2) est discut: pour les uns, elle veut insister sur lhonneur fait cette ville de
compter le Prophte comme citoyen (Or, cest comme citoyen que tu es dans cette cit,
trad. Hamidullah), pour dautres, elle signie que Muhammad nest protg par aucun interdit dans cette ville (Bien quen cette ville ne te couvre aucune sauvegardetrad. Berque),
pour dautres, enn, elle lve, pour Muhammad, tous les interdits qui rendaient cette ville
inviolable: toute libert lui serait accorde pour la conqurir et y combattre les idoltres
(O tout sera licite pour toi, trad. Boubakeur).
On suivra lopinion de Mawdd 70, pour qui, en considration du thme qui suit
(lhomme dans lafiction, v. 4), seul le deuxime sens convient. Il faut aussi tenir compte
du fait que tous les serments des sourates qui forment le contexte immdiat de celle-ci (et
notamment la S. 95, o il est aussi jur par la ville sre) impliquent une opposition de
contraires, prparant une thmatique o le sort des justes et des impies est mis en opposition. Cette ville est sre (S. 95, 3) pour tout autre que Muhammad; lui, en revanche, y
vit sans scurit, sans sauvegarde, toute attaque contre lui tant rendue licite par ses ennemis mekkois 71.
Comme dans les S. 85, S. 91 et 92, aprs un ou plusieurs serments par des ralits cosmiques (le ciel, le jour, le soleil, la lune, la nuit, ), vient en nale un serment par des
ralits humaines, impliquant une opposition:
par le tmoin / et ce dont il est tmoign (85, 3),
par lme son libertinage / et sa pit (91,7),
par ce qui la cr mle / et femelle (92,3),
et ici: par un gniteur / et ce quil a engendr.
abar et Rz prfrent juste titre garder son sens gnral la formule, plutt que de
la rduire Adam et sa descendance, ou Abraham et Ismal etc., comme le font certains commentateurs, sans aucun fondement dans le texte 72. On peut par ailleurs voir une
analogie entre lopposition gniteur / engendr et le verset suivant voquant le Crateur / et
sa crature: Nous avons cr / lHomme. Il sagit chaque fois de lavnement de
lhomme (ou en tout cas de ltre vivant), partir de son origine (gniteur ou Crateur).
8.1.2
Le deuxime morceau (4-7) est compos de deux segments bimembres
symtriques. Le v. 4 est lapodose des serments v. 1-3, reliant le morceau au prcdent.
Les premiers membres des deux segments portent un regard ngatif sur lhomme, cr
dans un tat de dtresse (4) / dilapidant les biens quil sest acquis (6).
Il y a un jeu dassonances entre les termes symtriques et antithtiques des v. 4 et 6:
ALAQ-n/ AHLAK-tu: Dieu cre / alors que lhomme dilapide;
kaBAD / luBAD: ce que Dieu cre, cest lafiction / ce que lhomme dilapide, cest
labondance!
70
71

78

Mawdd, op. cit., XVI, p. 48.


Toutefois, du fait que ce v. 2 est une incidente circonstancielle, il est possible quil sagisse dune addition mdinoise,
postrieure la prise de La Mekke en 630 (cf. Blachre, II,

72

p. 113). En ce cas, ce verset pourrait bien avoir un des deux


autres sens proposs.
abar, XXX, p. 194; Rz, XXXI, p. 181.

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Les seconds membres, strictement parallles, de forme interrogative, rappellent le pouvoir (5) et le jugement de Dieu (7) sur lhomme.
4

En vrit,

Nous avons cr [ALAQ-n]

Compte-t-il

que naura pouvoir sur

Il dit:

Jai

Compte-t-il

que nait vu

lhomme dans laficion [kaBAD].


lui

dilapid [AHLAK-tu]
lui

personne?
des biens

abondants [luBAD].

personne?

8.1.3
Le troisime morceau (8-11) est un trimembre de forme aab: Dieu rappelle dabord lhomme, en deux nouvelles propositions interrogatives, quil lui a donn
toutes les facults (deux yeux, deux lvres) qui lui permettent de discerner entre les deux
voies, celle du bien et celle du mal. Le troisime membre (v. 11) constate, en contraste,
ce que lhomme en a fait: Il ne sest pas engag dans la monte, la voie salutaire.
8-9

Ne lui avons-nous pas donn

deux yeux et une langue et deux lvres?

10

et

ne lui avons-Nous pas indiqu les

deux voies?

11

or,

il ne sest pas engag

dans la monte.

8.1.4.

Dun morceau lautre

La particule interrogative a et les termes de mme champ smantique ait vu (7) /


deux yeux (8) servent de termes mdians reliant le morceau 8-11 au prcdent (4-7).
Les deux morceaux contiennent chacun deux propositions de reproches adresss par Dieu
lhomme, en forme interrogative (5 et 7 / 8-9 et 10), et un membre exprimant la dfaillance
morale de lhomme (6 et 11).
Une lgre assonance semble servir de termes extrmes encadrant lensemble de la partie: L uQsiM u (Non! Jen jure, 1) / L-QtaaM a (Or, il ne sest pas engag, 11).
[L uQsiM u] par cette ville

Non! Jen jure

et toi, tu es sans sauvegarde dans cette ville

par un gniteur et ce quil a engendr!

= En vrit, Nous avons cr lhomme dans lafiction.

+ Il dit: Jai dilapid des biens abondants.

+ [a]

Compte-t-il

Compte-t-il

que naura pouvoir sur lui personne?

que ne lait VU personne?

8-9 [a]

Ne lui avons-nous pas donn

deux YEUX et une langue et deux lvres?

10 et

ne lui avons-Nous pas indiqu les

deux voies?

11 or, il ne sest pas engag

[L-QtaaM a] dans la monte.


79

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8.2.

Le membre central (12)

Comme souvent pour les centres des structures centres, celui-ci est en forme de question: Et quest-ce qui te fera connatre ce quest la monte? Question-strotype
caractristique du Coran, dj rencontre plus haut dans la S. 86, 2, qui invite la rexion. En mme temps, ce membre fait pivot entre la premire partie, dont il reprend le
terme conclusif la monte (n v. 11 et 12), et la deuxime partie, qui sera la rponse
la question pose.

8.3.

La deuxime partie (13-20)

Elle est compose de deux morceaux antithtiques: le premier dcrit ceux qui ont emprunt la voie ascendante, le second ceux qui ont emprunt lautre voie. Aux gens de la
droite (18) sopposent les gens de la gauche (19b).
8.3.1.

Le premier morceau (13-18)

Cest la rponse la question pose au v. 12, en deux segments:


le premier segment (13-16), un trimembre de forme abb, numre les bonnes uvres
qui font monter lhomme, moralement. Le membre b complte le membre b et est de
sens voisin. Ils commencent tous deux par la mme conjonction ou et se terminent par
une paronomase: yatM-AN MAqRABA / miskN-AN MAtRABA:
13

Cest

14-15 ou
16

affranchir

une nuque,

nourrir, au jour de famine,

un orphelin proche-parent (yatM-AN MAqRABA).


un indigent empoussir (miskN-AN MAtRABA);

ou

le deuxime segment (17-18), un trimembre de forme aab, insiste sur la foi et lassistance morale que se doivent les croyants, pour conclure quils sont les gens de la droite,
cest--dire les lus.
Blachre estime que le v. 17 est probablement ultrieur 73. Sans doute en raison de
son contenu qui suppose la communaut musulmane dj constitue (pour pouvoir se recommander mutuellement la patience et la sollicitude), et de sa longueur qui dpasse
celle des autres versets. La rhtorique, ici, lui donne difcilement raison.
Si lon admettait la suppression du v. 17, le pluriel ceux-l du v. 18 resterait sans
rfrent: il faudrait le considrer comme implicite dans les v. 13 et 14 (affranchir une
nuque, nourrir...); et ceux qui mcroient du v. 19a naurait pas son parallle quasi oblig
ceux qui croient (17a).
De plus, le rythme du v. 17 est trs semblable celui des v. 14-16: ce sont deux phrases qui se terminent chaque fois par une formule strictement parallle, laquelle fait

80

73

Blachre, II, p. 113.

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paronomase (15 / 16) ou se rpte purement et simplement (17a / b). Lensemble 13-20 est
si bien li quil parat difcile de le dmanteler.
13

Cest affranchir une nuque,

14-15 ou nourrir, au jour de famine, un orphelin proche-parent (yatM-AN MAqRABA)


16

+ ou

un indigent empoussir (miskN-AN MAtRABA).

17

Cest ensuite tre de

ceux qui CROIENT

et se recommandent la patience,
et se recommandent la sollicitude.

18

= Ceux-l sont les gens de la DROITE.

19

Et

ceux qui MCROIENT nos signes,

= ceux-l sont les gens de la GAUCHE.


20

8.3.2.

Sur eux un feu [sest] referm.

Le deuxime morceau (19-20)

Cest un simple segment trimembre, parallle antithtique du premier morceau, quil abrge
considrablement, conformment la loi de labrviation: dans les constructions parallles,
le second lment est souvent plus bref que le premier (suivre sur le tableau ci-dessus).
ceux qui croient (17a) // ceux qui mcroient (19a).
ceux-l sont les gens de la droite (18) // ceux-l sont les gens de la gauche (19b).

Le paralllisme entre les gens de la droite et ceux de la gauche nest pas total: les gens
de la droite sont ceux qui croient et font de bonnes uvres (nourrir lorphelin et lindigent,
se recommander patience et sollicitude). Les gens de la gauche, eux, ne sont pas autrement dsigns ici que comme ceux qui mcroient nos signes, cest--dire, ceux qui
refusent de croire. Mais cest que leur comportement moral a dj t dcrit plus haut: ils
sont ceux qui dilapident des biens abondants (6) et ne sengagent pas dans la monte (11).
En revanche, la rcompense des gens de la droite nest pas explicite, dans cette sourate,
alors que le chtiment des gens de la gauche est prcis: cest un feu referm (20).

8.4

Dune partie lautre

Les liens reliant les deux parties sont surtout thmatiques:


la 1re partie dnonce la dilapidation de ses biens par le riche (6), et rappelle les deux
voies morales (10), le riche refusant de sengager dans la voie ascendante (11);
la 2e partie, par antithse avec la dilapidation du riche, numre les bonnes uvres de
gnrosit (surtout 14-15: nourrir lorphelin et lindigent), et explicite les deux voies:
ce sont celles des gens de la droite (18) / et des gens de la gauche (19b).
Peut-tre peut-on voir une correspondance antithtique entre les termes naux des deux
parties: la monte, al-aqaba (11) / referm, muada (20). Au lieu de monter, le
mcrant est descendu dans labme, o le feu infernal sest referm sur lui.

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9.

Les symtries reliant les sourates 89 et 90

De nombreuses ides et des termes signicatifs de la S. 90 reprennent ceux de la S. 89,


au point que la S. 90 apparat comme une reprise, en abrg, de la S. 89.
Les ides dveloppes sont, pour lessentiel, les mmes: il est reproch lHomme de
ne pas suivre les voies de Dieu, en montrant de la sollicitude pour lorphelin et lindigent.
Tout au contraire, son arrogance lui fait mettre toute sa conance dans ses richesses. Sa
rbellion contre lordre divin aura pour consquence le chtiment de lEnfer, alors quaux
justes (lme rassrne [89, 27] ou les gens de la droite [90, 18]) est promis le salut.
Les deux sourates, de structure concentrique, sont introduites par un trimembre de serments (89, 1-4 / 90, 1-3), dans lesquels un mme terme est rpt deux fois: nuit(s)
(89, 2 et 4) / ville (90, 1 et 2). On peut les considrer comme les termes initiaux indiquant le paralllisme des deux sourates.
En n des deux sourates gurent deux termes antithtiques: mon Paradis (89, 30) /
un Feu referm (= lEnfer) (90, 20).
Les deux sourates sont relies par deux membres trs semblables que lon peut considrer comme les termes mdians les reliant en une paire de sourates tournant autour du destin
lamentable du riche: le verbe il dit/dira est chaque fois suivi dune expression de remords:
89, 24 Il dit: Que nai-je pas amass davance pour ma vie.
90, 6

Il dit: Jai dilapid des richesses abondantes.

Les autres correspondances de termes sont les suivantes:


entre les premires parties:
Les termes de mme racine: serment, qasam (89, 5) / jen jure, uqsim u (90, 1);
Le verbe fut cre, yulaq (89, 8) / Nous avons cr, alaq-n (90, 4);
La double occurrence du mot ville: au pluriel (89, 8 et 11) / au singulier (90, 1 et 2);
Une interrogation ngative dinsistance, introduite par la particule a lam:
89, 6

[A lam] Nas-tu point vu comment ton Seigneur a agi avec les d, etc.

90, 8-9

[A lam] Ne lui avons-Nous point donn deux yeux et une langue et deux lvres, etc.;

entre la partie centrale de la S. 89 (15-20) et les parties extrmes de la S. 90 (dplacement du centre vers les extrmits, selon la 4e loi de Lund):
LHomme (89, 15 / 90, 4) mis devant une dcision difcile:
en 89, lorsque Dieu lprouve, soit en lhonorant de faveurs, soit en lui mesurant ses
dons (89, 15-16);
en 90, lorsquil est mis en demeure de sengager dans la monte (90, 11).
Le membre 89, 20 a un sens proche de 90, 6, avec le terme richesse(s), ml, en
commun:

82

89, 20

et vous aimez

la richesse

avec un amour dbordant.

90, 6

Il dit: Jai dilapid des

richesses

abondantes.

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Un (l)orphelin, avec lide de le secourir: 89, 17 / 90, 15;


Un (l)indigent nourrir: 89, 18 / 90, 14 et 16;
Les verbes synonymes exhortez (89, 18) et se recommandent (90, 17);
Lide dun Dieu aux aguets, qui voit toutes les actions des hommes:

89, 14

En vrit, ton Seigneur est aux aguets.

90, 7

Compte-t-il que ne lait vu personne?

entre les dernires parties:


Les noms synonymes la Ghenne (89, 23) / un Feu (90, 20).
S. 89

S. 90

1-2 + Par laube et par dix NUITS!


3
+ Par le pair et par limpair!
4
+ Par la NUIT quand elle scoule!

1
2
3

+ Non! Jen jure par cette VILLE


+ et toi, tu es sans sauvegarde dans cette VILLE
+ par un gniteur et ce quil a engendr!

Ne voil-t-il pas un serment pour un possesseur dentendement?

4
5
6
7

En vrit, Nous avons cr LHOMME dans lafiction.


Compte-t-il que naura pouvoir sur lui personne?
Il dit: Jai dilapid des RICHESSES abondantes.
Compte-t-il que ne lait vu personne?

[A lam] Nas-tu point vu comment ton Seigneur a agi


avec les d,
Iram, possesseur de colonnes,
dont la pareille jamais ne fut cre parmi les VILLES?
Et les amd qui creusrent le roc dans la valle,
et Pharaon possesseur de pieux,
lesquels staient rebells parmi les VILLES.
Et ils multiplirent parmi elles la corruption,
Et il abattit sur eux, ton Seigneur, le fouet dun chtiment.
En vrit, ton Seigneur est aux aguets.

8-9 [A lam] Ne lui avons-nous pas donn deux yeux et une langue et
deux lvres?
10 et ne lui avons-Nous pas indiqu les deux voies?
11 or, il ne sest pas engag dans la monte.

7
8
9
10
11
12
13
14
15

16

Mais quant LHOMME, quand son Seigneur lprouve en


lhonorant et en le comblant, il dit alors: Mon Seigneur ma
honor!
Mais quand il lprouve en lui mesurant sa portion, il dit alors:
Mon Seigneur ma avili!
12

17
18
19
20

Non, non! Cest vous plutt [qui] nhonorez pas LORPHELIN


et nexhortez pas NOURRIR LINDIGENT.
Et vous mangez lhritage avec une avidit vorace,
et vous aimez la RICHESSE avec un amour dbordant.

21
22
23

Non, non! Quand sera pulvrise la terre, en poudre, en poudre,


et viendra ton Seigneur avec les anges, en rang, en rang,
et sera amene, en ce jour-l, LA GHENNE, ce jour-l se
rappellera lhomme. Mais quoi bon, alors, pour lui, le Rappel?
Il dira: Que nai-je pas amass davance pour ma vie!
Ce jour-l, donc, nul ne chtiera [comme] Son chtiment,
et nul ne garrottera [comme] Son garrottage.

24
25
26

27 Et toi, me rassrne,
28 retourne vers ton Seigneur, agrante, agre.
29 AnIsl
Entre
serviteurs,
35parmi
(2001),mes
p. 27-99
CUYPERS (Michel)
sourates 85 90.
30 Structures
et entre rhtoriques
dans MONdes
PARADIS.
IFAO 2006

13 Cest affranchir une nuque,


14-15 ou NOURRIR, au jour de famine, UN ORPHELIN procheparent
16
ou UN INDIGENT empoussir.
17 Cest ensuite tre de ceux qui croient et
se recommandent la patience,
et se recommandent la sollicitude.
18 Ceux-l sont les gens de la droite.
19
20

AnIsl en ligne

Et quest-ce qui te fera connatre ce quest la monte?

Et ceux qui mcroient nos signes,


ceux-l sont les gens de la gauche.
Sur eux UN FEU [sest] REFERM.
http://www.ifao.egnet.net

83

MICHEL CUYPERS

10.

Liens rhtoriques entre les paires de sourates


ou sous-squences

Jusqu prsent, nous avancions en terrain assez sr: la forte structuration rhtorique des
sourates, et leur regroupement en paires, dj prcdemment constats dans lanalyse des
sourates 91 114, nont fait que se conrmer ici pour les sourates 85 90.
Peut-on aller plus loin, et dceler, pour cette srie de sourates, une structuration entre
deux paires, voire plusieurs paires de sourates, comme on a pu le faire pour les sourates
99 114? Lopration est dlicate, en raison dun vocabulaire commun, dissmin entre
ces sourates. tout le moins, peut-on y voir des mots-crochets reliant la suite des
paires de sourates ayant une thmatique commune. Mais peut-tre y a-t-il plus. titre dhypothse, et de manire toute provisoire, on comparera dabord les paires 85-86 et 87-88,
puis les paires 89-90 et 91-92 74. Ensuite, on portera la comparaison au niveau suprieur,
entre les deux paires 85-88 et les deux paires 89-92.
En termes rhtoriques, nous comparerons donc dabord les sous-squences 85-86 et 8788, formant ensemble la squence 85-88. Puis, nous comparerons les deux squences 85-88
et 89-92, formant ensemble la section 85-92.

10.1

Les liens rhtoriques entre les sous-squences 85-86 et 87-88

Il semble que les sourates se regroupent en deux sous-squenes parallles:


A (85), B (86) // A (87), B (88).
Les correspondances entre les S. 85 (A) et 87 (A) sont les suivantes:
le terme Dieu, dans les premires parties (85, 8 / 87, 7a). Toutefois, la frquence
mme de ce terme ne donne pas grande signication rhtorique son apparition ici;
le Feu de lenfer (85, 5 / 87, 12), promis aux impies;
les termes synonymes la calcination (85, 10) et le Feu (87, 12);
plus signicatifs, du point de vue rhtorique, sont les termes naux de mme champ smantique (livres rvls): Coran (85, 21) / feuillets dAbraham et de Mose (87, 19);
Coran, en n de la S. 85 (21) est galement en correspondance synonymique avec le
Rappel, au centre de la S. 86 (9), ce qui reprsente une application de la quatrime loi
de Lund (correspondance du centre dun systme ave les extrmits dun autre systme).
Les correspondances entre les S. 86 (B) et 88 (B) sont les suivantes:
le Jour de la Rsurrection apparat au centre de la S. 86 (9), et dans la premire
partie de la S. 88 (2 et 8). Nouvelle application de la 4e loi de Lund;

74

84

Pour lanalyse dtaille des S. 91 et 92, voir notre tude


Structures rhtoriques des sourates 91 98, Annales
islamologiques, n 34, 2000.

AnIsl 35 (2001), p. 27-99 CUYPERS (Michel)


Structures rhtoriques des sourates 85 90.
IFAO 2006

AnIsl en ligne

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A
1
2
3
4
5
6
7
8
9

10

11

S. 85
Par le ciel pourvu de constellations!
Par le jour promis!
Par le tmoignant et ce dont il est tmoign!
Prissent les gens de la Fosse,
du FEU plein de combustible,
tandis quils sont sur lui assis,
et de ce quils faisaient aux croyants, tmoins.
Et ils ne reprochaient eux que davoir cru en DIEU, le
Puissant, le Digne-de-louange,
qui est la royaut des cieux et de la terre.
Et Dieu est de toute chose tmoin.
En vrit, ceux qui prouvent les croyants et les croyantes, puis
ne se repentent,
alors eux le chtiment de la Ghenne et eux le chtiment de
la CALCINATION.
En vrit, ceux qui croient et font uvres bonnes,
eux des jardins sous lesquels coulent les ruisseaux: voil le
grand succs.

A
1
2
3
4
5
6

S. 87
Glorie le Nom de ton Seigneur, le Trs-Haut,
qui cra, puis quilibra,
et qui dtermina, puis guida,
et qui t sortir le pturage,
puis en t un foin sombre.
Nous te ferons rciter, noublie pas,

7
8

sinon ce que DIEU voudra,


car Il connat ce qui est apparent et ce qui est cach.
Et Nous te faciliterons la facilit.

Rappelle donc, car bnque est le RAPPEL.

Se rappellera celui qui craint


et sen cartera le misrable
qui affrontera le FEU le plus grand,
puis il ny mourra ni ne vivra.
Certes, prosprera celui qui se purie
et se rappelle le Nom de son Seigneur et prie.
Mais vous prfrez la vie de ce-monde
alors que la vie-dernire est meilleure et plus durable.
En vrit, ceci est certes dans les premiers feuillets,
les FEUILLETS DABRAHAM ET DE MOSE.

12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22

En vrit, la violence de ton Seigneur est terrible.


En vrit, cest Lui qui commence et recommence.
Et cest Lui le Pardonneur, lAimant,
le Matre du Trne, le Glorieux,
excuteur de ce quIl veut.
Test-il parvenu, le rcit des armes,
de Pharaon et des amd?
Pourtant, ceux qui mcroient crier-au-mensonge,
et Dieu est de derrire eux cerneur.
Pourtant, ceci est un CORAN sublime,
sur une Table gard.

10
11
12
13
14
15
16
17
18
19

B
1
2
3
4
5
6
7

S. 86
Par le ciel et lastre-nocturne,
Et quest-ce qui te fera comprendre ce quest l[astre] nocturne?
Cest ltoile perante.
Il nest dme qui nait pour elle un gardien!
Que lhomme regarde donc de quoi il a t cr!
Il a t cr dun liquide jacul
[qui] sort dentre les lombes et les cts.

B
S. 88
1
Est-ce quil test parvenu, le rcit de lEnveloppante?
2
Des visages, ce JOUR-l, seront contrits,
3
proccups, harasss.
4
Ils affrontent un feu ardent,
5
sont abreuvs dune source bouillante.
6
Point il y aura pour eux de nourriture, sinon du ar
7
qui point nengraisse et napaise point la faim.
8
Des visages, ce JOUR-l, seront radieux,
9
de leurs efforts satisfaits,
10 dans un paradis lev,
11 o ils nentendent nulle frivolit,
12 dans lequel il y a une source coulante,
13-14 dans lequel il y a des lits surlevs et des coupes poses
15-16 et des coussins rangs et des tapis tals.

8
9
10

En vrit, sur son retour Il a pouvoir,


le JOUR o les secrets seront mis lpreuve,
il ny aura alors pour lui ni force ni secoureur.

17

11 Par le ciel dou de retour!


12 Par LA TERRE doue de fentes!
13 En vrit, ceci est une Parole sparante,
14 et non une plaisanterie.
15 En vrit, ils rusent une ruse,
16 et je ruse une ruse.
17a Accorde-donc-un-dlai aux INFIDLES [kfirn]!
35 (2001), p. 27-99 quelque-temps.
CUYPERS (Michel)
b AnIsl
Accorde-leur-un-dlai
Structures rhtoriques des sourates 85 90.
IFAO 2006

AnIsl en ligne

18
19
20

Ne regardent-ils donc pas vers les chameaux, comme ils furent


crs,
et vers le ciel, comme il fut lev,
et vers les montagnes, comme elles furent dresses,
et LA TERRE, comme elle fut nivele?

21
22

Rappelle donc! tu nes quun rappeleur,


tu nes pas sur eux prpos.

23
24
25
26

Seulement, celui qui se dtourne et MCROIT [kafara],


Dieu le chtiera du plus grand chtiment.
En vrit, vers Nous est leur retour,
puis, en vrit, Nous est leur compte.
http://www.ifao.egnet.net

0105AnIsl 35 Michel Cuypers BT du 17.10.2001

85

MICHEL CUYPERS

inversement, lvocation de la cration (cr(s), 86, 5 / 88, 17) et de la terre (86, 12 /


88, 20) apparaissent dans les parties extrmes de la S. 86 et au centre de la S. 88;
les termes de mme racine KFR: indles, kfirn (86, 17a) / mcroit, kafara
(88, 23) peuvent tre considrs comme les termes naux des deux sous-squences parallles.
Aux deux extrmits de la squence, il est question du chtiment de lenfer: Prissent
les gens de la Fosse, du Feu plein de combustible (85, 4-5) / Dieu le chtiera du plus
grand chtiment (88, 24).
Ces correspondances font cho une thmatique commune: la prdication du Coran et
sa mauvaise rception, avec un rappel de la cration (85, 13, Dieu commence et recommence / 86, 5 / 87, 2 / 88, 17), et la perspective eschatologique de la rtribution au Jour
du Jugement.

10.2

Les liens rhtoriques entre les sous-squences 89-90 et 91-92

Les correspondances entre S. 89 (A) et S. 91 (A) sont les suivantes:


les serments initiaux (89, 1-4 / 91, 1-8), avec notamment les serments trs semblables:
Par la nuit quand elle scoule (89, 4) / Par la nuit quand elle lenveloppe (91, 4,
que lon retrouve, presque identique, en 92, 1). On peut les considrer comme les termes
initiaux de deux ensembles parallles;
lvocation des amd (89, 9 / 91, 11);
celle-ci est chaque fois suivie dune raction violente de la part du Seigneur: Et il abattit
sur eux, ton Seigneur, le fouet dun chtiment (89, 13) / Alors fulmina contre eux leur
Seigneur (91,14);
il y a une correspondance entre les centres, entre lhomme qui se voit avili par son
Seigneur (89,16) et le malheureux qui abaissera son me (91, 10).
Les correspondances entre la S. 90 (B) et 92 (B) sont les suivantes:
un segment introductif de serments (90, 1-3 / 92, 1-3);
deux membres exprimant la vanit des richesses, au moment du Jugement: Il dit: Jai
dilapid des richesses abondantes (90, 6) / et rien ne lui servira sa fortune, quand il
sera prcipit (92, 11);
le Destin de lhomme selon les deux voies (90, 10), celle des gens de la droite (90,
18) et celle des gens de la gauche (90, 19b), est exprim de manire quivalente en 92,
4-10: vos efforts sont divergents, celui qui craint / celui qui est avare;
sera sauv lhomme gnreux, qui nourrit au jour de famine un orphelin, un indigent
(90, 14-15) et donne sa fortune (92, 18);
mais aux impies est promis le Feu de lEnfer (90, 20 / 92, 14);
les centres ont les termes synonymiques la Monte (90, 12) / la Direction (92, 12),
cest--dire la voie du salut pour lhomme.
86

AnIsl 35 (2001), p. 27-99 CUYPERS (Michel)


Structures rhtoriques des sourates 85 90.
IFAO 2006

AnIsl en ligne

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STRUCTURES RHTORIQUES DES SOURATES 92 98

En outre, il y a une correspondance entre les termes naux des sourates extrmes, 89 et
92: Seigneur (89, 28 / 92, 20) et surtout ayant satisfait, mariyya (89, 28) / il sera
satisfait, sawfa yar (92, 21).
A

S. 89

S. 91

1-2 Par laube et par dix nuits!

Par le soleil et sa clart,

Par le pair et par limpair!

par la lune quand elle le suit!

Par le jour quand il le fait briller,

PAR LA NUIT QUAND ELLE SCOULE!

PAR LA NUIT QUAND ELLE LENVELOPPE!

Ne voil-t-il pas un serment pour un possesseur dentendement?

Par le ciel et Ce qui ldia,

Nas-tu point vu comment ton Seigneur a agi avec les d,

par la terre et Ce qui ltendit,

Iram, possesseur de colonnes,

par lme et Ce qui la nivela

dont la pareille jamais ne fut cre parmi les villes?

et lui inspira son libertinage et sa pit,

Et les AMD qui creusrent le roc dans la valle,

10

et Pharaon possesseur de pieux,

11

lesquels staient rebells parmi les villes.

12

Et ils multiplirent parmi elles la corruption,

13

Et il abattit sur eux, TON SEIGNEUR, le fouet dun


chtiment.

14

En vrit, ton Seigneur est aux aguets.

15

Mais quant lHomme, quand son Seigneur lprouve


en lhonorant et en le comblant,
il dit alors: Mon Seigneur ma honor!

16

Mais quand il lprouve


en lui mesurant sa portion,

oui, heureux sera celui qui la puriera,

il dit alors: Mon Seigneur ma avili!

10

et oui, malheureux sera celui qui labaissera.

17

Non, non! Cest vous plutt [qui] nhonorez pas lorphelin

18

et nexhortez pas nourrir lindigent.

19

Et vous mangez lhritage avec une avidit vorace,

20

et vous aimez la richesse avec un amour dbordant.

21

Non, non! Quand sera pulvrise la terre, en poudre, en poudre,

22

et viendra ton Seigneur avec les anges, en rang, en rang,

11

Les AMD traitrent-de-menteur, dans leur rvolte,

23

et sera amene, en ce jour-l, la Ghenne,

12

quand se dressa le plus misrable dentre eux.

ce jour-l, se rappellera lhomme.

13

Et leur dit lEnvoy de Dieu: La chamelle de Dieu et son tour

14

Ils le traitrent-de-menteur et la mutilrent.

Mais quoi bon, alors, pour lui, le Rappel?

de boire!

24

Il dira: Que nai-je pas amass davance pour ma vie!

25

Ce jour-l, donc, nul ne chtiera [comme] Son chtiment,

26

et nul ne garrottera [comme] Son garrottage.

27

Et toi, me rassrne,

28

retourne vers ton Seigneur, satisfaite, ayant satisfait.

29

Entre parmi mes serviteurs,

30

et entre dans mon Paradis!

Alors fulmina contre eux LEUR SEIGNEUR, pour leur pch,


et il les nivela.
15

Il ne craint pas leurs reprsailles.

87

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MICHEL CUYPERS

S. 90

S. 92

Non! Jen jure par cette ville

PAR LA NUIT QUAND ELLE ENVELOPPE,

et toi, tu es sans sauvegarde dans cette ville

par le jour quand il brille,

par un gniteur et ce quil a engendr!

par ce qui a cr le mle et la femelle,

En vrit, Nous avons cr lHomme dans lafiction.

en vrit, vos efforts sont divergents.

Compte-t-il que naura pouvoir sur lui personne?

5-6 Quant celui qui craint et dclare vrai la plus belle [chose],

Il dit: Jai dilapid des richesses abondantes.

Compte-t-il que ne lait vu personne?

8-9 Et quant celui qui est avare et affecte la sufsance et

8-9 Ne lui avons-nous pas donn deux yeux et une langue et deux

certes, Nous lui faciliterons la facilit.


traite-de-mensonge la plus belle [chose];

lvres?

10

certes, Nous lui faciliterons la difcult,

10

et ne lui avons-Nous pas indiqu les deux voies?

11

et rien ne lui servira sa fortune, quand il sera prcipit.

11

Or, il ne sest pas engag dans la monte.

12

Et quest-ce qui te fera connatre ce quest LA MONTE?

12

Certes, Nous LA DIRECTION,

13

et certes, Nous la [vie] dernire et la premire.

13

Cest affranchir une nuque,

14-15 ou nourrir, au jour de famine, un orphelin proche-parent


17

14

Je vous avertis dUN FEU [qui] ambe.

ou un indigent empoussir.

15

Ne laffronte que le plus misrable,

Cest ensuite tre de ceux qui croient et

16

qui traite-de-mensonge et se dtourne,

se recommandent la patience,

17

Et lvitera le craignant[-Dieu]

et se recommandent la sollicitude.

18

qui donne sa fortune pour se purier,

18

Ceux-l sont les gens de la droite.

19

sans que personne lui ait fait un bien dont ce soit la rcompense,

19

Et ceux qui mcroient nos signes,

20

mais pour la seule recherche du visage de son Seigneur le Trs-

20

Sur eux UN FEU [sest] referm.

21

Et, assurment, il sera satisfait.

Haut.

ceux-l sont les gens de la gauche.

88

AnIsl 35 (2001), p. 27-99 CUYPERS (Michel)


Structures rhtoriques des sourates 85 90.
IFAO 2006

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STRUCTURES RHTORIQUES DES SOURATES 92 98

11.

Les liens rhtoriques entre les squences 85-88 et 89-92

Toutes ces sourates ne pouvant plus tre prsentes en synopse, elles seront compares
par paires correspondantes, dans lhypothse quelles forment une double srie parallle A (85)
B (86) C (87) D (88) / A (89) B (90) C (91) D (92).
A
1
2
3
4
5
6
7
8
9

S. 85
Par le ciel pourvu de constellations!
Par le JOUR promis!
Par le tmoignant et ce dont il est tmoign!
Prissent les gens de la Fosse,
du feu plein de combustible,
tandis quils sont sur lui assis,
et de ce quils faisaient aux croyants, tmoins.
Et ils ne reprochaient eux que davoir cru en Dieu, le Puissant,
le Digne-de-louange,
qui est la royaut des cieux et de la terre.

Et Dieu est de toute chose tmoin.

10

11

En vrit, ceux qui prouvent les croyants et les croyantes, puis


ne se repentent,
alors eux le chtiment de la GHENNE et eux le chtiment
de la calcination.
En vrit, ceux qui croient et font uvres bonnes,
eux des jardins sous lesquels coulent les ruisseaux: voil le
grand succs.

12
13
14
15
16
17
18
19
20
21

En vrit, la violence de ton Seigneur est terrible.


En vrit, cest Lui qui commence et recommence.
Et cest Lui le Pardonneur, lAimant,
le Matre du Trne, le Glorieux,
excuteur de ce quIl veut.
Test-il parvenu, le rcit des armes,
de PHARAON et des AMD?
Pourtant, ceux qui mcroient crier-au-mensonge,
et Dieu est de derrire eux cerneur.
Pourtant, ceci est un Coran sublime,

22

sur une TABLE gard.

A
1-2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14

S. 89
Par laube et par dix nuits!
Par le pair et par limpair!
Par la nuit quand elle scoule!
Ne voil-t-il pas un serment pour un possesseur dentendement?
Nas-tu point vu comment ton Seigneur a agi avec les d,
Iram, possesseur de colonnes,
dont la pareille jamais ne fut cre parmi les villes?
Et les AMD qui creusrent le roc dans la valle,
et PHARAON possesseur de pieux,
lesquels staient rebells parmi les villes.
Et ils multiplirent parmi elles la corruption,
Et il abattit sur eux, ton Seigneur, le fouet dun chtiment.
En vrit, ton Seigneur est aux aguets.

15

Mais quant lHomme, quand son Seigneur lprouve


en lhonorant et en le comblant,
il dit alors: Mon Seigneur ma honor!
Mais quand il lprouve
en lui mesurant sa portion,
il dit alors: Mon Seigneur ma avili!
Non, non! Cest vous plutt [qui] nhonorez pas lorphelin
et nexhortez pas nourrir lindigent.
Et vous mangez lhritage avec une avidit vorace,
et vous aimez la richesse avec un amour dbordant.

16

17
18
19
20
21
22
23

24
25
26
27
28
29
30

Non, non! Quand sera pulvrise la terre, en poudre, en poudre,


et viendra ton Seigneur avec les anges, en rang, en rang,
et sera amene, en ce JOUR-l, la GHENNE,
ce JOUR-l, se rappellera lhomme.
Mais quoi bon, alors, pour lui, le Rappel?
Il dira: Que nai-je pas amass davance pour ma vie!
Ce jour-l, donc, nul ne chtiera [comme] Son chtiment,
et nul ne garrottera [comme] Son garrottage.
Et toi, me rassrne,
retourne vers ton Seigneur, satisfaite, ayant satisfait.
Entre parmi mes serviteurs,
et entre dans mon PARADIS!

Les correspondances sont les suivantes:


un trimembre initial de serments, par des termes synonymiques: le ciel pourvu de constellations, 85,1/ nuit(s) 89, 1-2 et 4;
les termes Ghenne et chtiment, thmes capitaux de ces sourates, gurent au centre
de la S. 85 (10) et dans la troisime partie de la S. 89 (23 et 25), selon la 4e loi de Lund;

AnIsl 35 (2001), p. 27-99 CUYPERS (Michel)


Structures rhtoriques des sourates 85 90.
IFAO 2006

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89

MICHEL CUYPERS

lvocation du Jour de la Rsurrection: 85, 2 / 89, 23;


des membres synonymes exprimant la surveillance de Dieu sur les hommes: Et Dieu
est de toute chose tmoin (85, 9b), et Dieu est de derrire eux cerneur (85, 20) / En
vrit, ton Seigneur est aux aguets (89, 14);
Pharaon et les amd sont cits en exemple dimpies chtis: 85, 18 / 89, 9-10;
en termes naux, gurent deux ralits clestes: la Table (85, 22) / mon Paradis
(89, 30).

B
1
2
3
4
5
6
7

S. 86
Par le ciel et lastre-nocturne,
Et quest-ce qui te fera comprendre ce quest l[astre]
nocturne?
Cest ltoile perante.
Il nest dme qui nait pour elle un gardien!
Que LHOMME regarde donc de quoi il A T CR!
Il A T CR DUN LIQUIDE JACUL
[qui] sort dentre les lombes et les cts

B
1
2
3

S. 90
Non! Jen jure par cette ville
et toi, tu es sans sauvegarde dans cette ville par un gniteur et ce quil a engendr!

En vrit, NOUS AVONS CR LHOMME DANS


LAFFLICTION.

5
6
7
8-9
10
11

Compte-t-il que naura POUVOIR [yaqdir] sur lui personne?


Il dit: Jai dilapid des richesses abondantes.
Compte-t-il que ne lait vu personne?
Ne lui avons-Nous pas donn deux yeux et une langue et deux
lvres?
et ne lui avons-Nous pas indiqu les deux voies?
or, il ne sest pas engag dans la monte.
Et quest-ce qui te fera connatre ce quest la monte?

8
9
10

En vrit, sur son retour Il a POUVOIR [qdir],


le Jour o les secrets seront mis lpreuve,
il ny aura alors pour lui ni force ni secoureur.

12

11
12
13
14
15
16
17a
b

Par le ciel dou de retour!


Par la terre doue de fentes!
En vrit, ceci est une Parole sparante,
et non une plaisanterie.
En vrit, ils rusent une ruse,
et je ruse une ruse.
Accorde-donc-un-dlai aux indles!
Accorde-leur-un-dlai quelque-temps

13 Cest affranchir une nuque,


14-15 ou nourrir, au jour de famine, un orphelin proche-parent
ou un indigent empoussir.
17 Cest ensuite tre de ceux qui croient et
se recommandent la patience,
et se recommandent la sollicitude.
18 Ceux-l sont les gens de la droite.
19 Et ceux qui mcroient nos signes,
ceux-l sont les gens de la gauche.
20 Sur eux un feu [sest] referm.

Les correspondances sont les suivantes:


un ou plusieurs serments en termes initiaux: 86, 1 / 90, 1 et 3;
la question-strotype: Et quest-ce qui tapprendra ce quest, au dbut de S. 86 (2),
et au centre de S.90 (12), selon la 4e loi de Lund.;
linsistance sur la cration de lHomme dans un tat de faiblesse: 86, 5-6 / 90, 4,
avec, en contraste, le pouvoir de Dieu, au centre de la S. 86 (8, qdir) et au dbut
de la S. 90 (5,yaqdir), nouvelle application de la 4e loi de Lund;
en nale, on peut voir une correspondance entre la Parole sparante (86, 13) / et les
humains spars en gens de la droite et gens de la gauche (90, 18, 19b).

90

AnIsl 35 (2001), p. 27-99 CUYPERS (Michel)


Structures rhtoriques des sourates 85 90.
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STRUCTURES RHTORIQUES DES SOURATES 92 98

C
1
2
3
4
5
6
7
8

S. 87
Glorie le Nom de ton Seigneur, le Trs-Haut
qui cra, puis NIVELA,
et qui dtermina, puis guida,
et qui t sortir le pturage,
puis en t un foin sombre.
Nous te ferons rciter, noublie pas,
sinon ce que Dieu voudra,
car Il connat ce qui est apparent et ce qui est cach.
Et Nous te faciliterons la facilit.

Rappelle donc, car bnque est le rappel.

10
11
12
13
14
15
16
17
18
19

Se rappellera celui qui craint


et sen cartera le misrable
qui affrontera le feu le plus grand,
puis il ny mourra ni ne vivra.
Certes, prosprera celui qui se purie
et se rappelle le Nom de SON SEIGNEUR et prie.
Mais vous prfrez la vie de ce-monde
alors que la vie-dernire est meilleure et plus durable.
En vrit, ceci est certes dans les premiers feuillets,
les feuillets dAbraham et de Mose.

C
1
2
3
4
5
6
7
8

S. 91
Par le soleil et sa clart,
par la lune quand elle le suit!
Par le jour quand il le fait briller,
par la nuit quand elle lenveloppe!
Par le ciel et Ce qui ldia,
par la terre et Ce qui ltendit,
par lme et Ce qui la NIVELA
et lui inspira son libertinage et sa pit,

9
10

oui, heureux sera celui qui la puriera,


et oui, malheureux sera celui qui labaissera.

11
12
13

Les amd traitrent-de-menteur, dans leur rvolte,


quand se dressa le plus misrable dentre eux.
Et leur dit lEnvoy de Dieu: La chamelle de Dieu et son tour
de boire!
Ils le traitrent-de-menteur et la mutilrent.
Alors fulmina contre eux LEUR SEIGNEUR, pour leur pch, et
il les NIVELA.
Il ne craint pas leurs reprsailles.

14

15

Les correspondances sont les suivantes:


en 87, 2, Dieu Crateur nivela (saww) / en 91, 7, il est celui qui nivela lme, et
en 91, 14, celui qui nivela les amd;
les deux sourates distinguent le misrable (87, 11 / 91, 12) de celui qui se purie
(91, 14) ou qui puriera [lme] (91, 9) (dans la troisime partie de S. 87, et au centre
de S. 91, o malheureux sera celui qui labaissera est synonyme de misrable: il y a
donc ici une application de la 4e loi de Lund);
en termes naux se font cho son Seigneur (87, 15) / leur Seigneur (91, 14b).

91

AnIsl 35 (2001), p. 27-99 CUYPERS (Michel)


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MICHEL CUYPERS

D
1

S. 88
Est-ce quil test parvenu, le rcit de LENVELOPPANTE
[al-iya]?
2
Des visages, ce JOUR-l, seront contrits,
3
proccups, harasss.
4
Ils affrontent un feu ardent,
5
sont abreuvs dune source bouillante.
6
Point il y aura pour eux de nourriture, sinon du ar
7
qui point nengraisse et napaise point la faim.
8
Des visages, ce Jour-l, seront radieux,
9
de leurs efforts satisfaits,
10 dans un paradis lev,
11 o ils nentendent nulle frivolit,
12 dans lequel il y a une source coulante,
13-14 dans lequel il y a des lits surlevs et des coupes poses
15-16 et des coussins rangs et des tapis tals.
17
18
19
20

Ne regardent-ils donc pas vers les chameaux, comme ils furent


crs,
et vers le ciel, comme il fut lev,
et vers les montagnes, comme elles furent dresses,
et vers la terre, comme elle fut nivele?

21
22
23
24
25
26

Rappelle donc! tu nes quun rappeleur,


tu nes pas sur eux prpos.
Seulement, CELUI QUI SE DTOURNE ET MCROIT,
DIEU le chtiera du plus grand chtiment.
En vrit, vers Nous est leur retour,
puis, en vrit, Nous est leur compte.

D
1
2
3
4
5-6
7
8-9
10
11

S. 92
Par la nuit quand ELLE ENVELOPPE [ya],
par le JOUR quand il brille,
par ce qui a cr le mle et la femelle,
en vrit, vos efforts sont divergents.
Quant celui qui craint et dclare vrai la plus belle [chose]
certes, Nous lui faciliterons la facilit.
Et quant celui qui est avare et affecte la sufsance et
traite-de-mensonge la plus belle [chose];
certes, Nous lui faciliterons la difcult,
et rien ne lui servira sa fortune, quand il sera prcipit.

12
13

Certes, Nous la Direction,


et certes, Nous la [vie] dernire et la premire.

14
15
16
17
18
19
20

Je vous avertis dun feu [qui] ambe.


Ne laffronte que le plus misrable,
QUI TRAITE-DE-MENSONGE ET SE DTOURNE,
Et lvitera le craignant[-Dieu]
qui donne sa fortune pour se purier,
sans que personne lui ait fait un bien dont ce soit la rcompense,
mais pour la seule recherche du visage de son SEIGNEUR
le Trs-Haut.
Et, assurment, il sera satisfait.

21

Les correspondances sont les suivantes:


en termes initiaux, deux termes de la mme racine : lEnveloppante (al-iya,
88, 1) / elle enveloppe (ya, 92, 1), et le terme Jour (88, 2 / 92, 2);
suivent, dans les deux sourates (mais en ordre inverse), lvocation du sort oppos des
justes et des impies: 88, 2-7 // 92, 8-11; 88, 8-16 // 92, 5-7;
la cration est rappele au centre de la S. 88 et au dbut de la S. 92 (4e loi de Lund):
les chameaux, comme ils furent crs, 88, 17 / ce qui a cr le mle et la femelle,
92, 3;
face la prdication, la raction de lincrdule est dcrite en deux membres semblables,
avec le mme verbe se dtourne, tawall: Seulement, celui qui se dtourne et mcroit
(88, 23) / qui traite-de-mensonge et se dtourne (92, 16);
en termes naux, les synonymes Dieu (88, 24) / Seigneur (92, 20).

92

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Enn, on peut encore relever des correspondances entre les passages extrmes A et D,
qui dlimitent toute la section.
A
1
2
3
4
5
6
7
8
9

10

11

12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22

S. 85
Par le ciel pourvu de constellations!
Par le JOUR promis!
Par le tmoignant et ce dont il est tmoign!
Prissent les gens de la Fosse,
du FEU plein de combustible,
tandis quils sont sur lui assis,
et de ce quils faisaient aux croyants, tmoins.
Et ils ne reprochaient eux que davoir cru en Dieu, le Puissant,
le Digne-de-louange,
qui est la royaut des cieux et de la terre.
Et Dieu est de toute chose tmoin.
En vrit, ceux qui prouvent les croyants et les croyantes, puis
ne se repentent,
alors eux le chtiment de la Ghenne et eux le chtiment de
la calcination.
En vrit, ceux qui croient et font uvres bonnes,
eux des jardins sous lesquels coulent les ruisseaux: voil le
grand succs.
En vrit, la violence de ton Seigneur est terrible.
En vrit, cest Lui qui commence et recommence.
Et cest Lui le Pardonneur, lAimant,
le Matre du Trne, le Glorieux,
excuteur de ce quIl veut.
Test-il parvenu, le rcit des armes,
de Pharaon et des amd?
Pourtant, ceux qui mcroient en TRAITANT-DE-MENSONGE,
et DIEU est de derrire eux cerneur.
Pourtant, ceci est un Coran sublime,
sur une Table gard.

D
1
2
3
4
5-6
7
8-9
10
11

S. 92
Par la nuit quand elle enveloppe,
par le JOUR quand il brille,
par ce qui a cr le mle et la femelle,
en vrit, vos efforts sont divergents.
Quant celui qui craint et dclare vrai la plus belle [chose]
certes, Nous lui faciliterons la facilit.
Et quant celui qui est avare et affecte la sufsance et traitedemensonge la plus belle [chose];
certes, Nous lui faciliterons la difcult,
et rien ne lui servira sa fortune, quand il sera prcipit.

12
13

Certes, Nous la Direction,


et certes, Nous la [vie] dernire et la premire.

14
15
16
17
18
19
20

Je vous avertis dun FEU [qui] ambe.


Ne laffronte que le plus misrable,
qui TRAITE-DE-MENSONGE et se dtourne,
Et lvitera le craignant[-Dieu]
qui donne sa fortune pour se purier,
sans que personne lui ait fait un bien dont ce soit la rcompense,
mais pour la seule recherche du visage de son SEIGNEUR le
Trs-Haut.
Et, assurment, il sera satisfait.

21

Les correspondances sont les suivantes:


un segment initial de trois serments, dont le premier est synonymique: Par le ciel pourvu
de constellations (85, 1) / Par la nuit quand elle enveloppe (92, 1), et le second comporte le mme terme jour (85, 2 / 92, 2);
Dieu menace les impies du Feu de lEnfer: 85, 5 / 92, 14,
eux qui traitent de mensonge la rvlation: 85, 19 (kafar f takb) / 92, 16 (kaaba);
les deux parties centrales afrment la totale matrise de Dieu sur le Destin de lhomme,
en ce monde et dans lautre;
en nale, les termes Dieu (85, 20) / Seigneur 92, 20.
titre provisoire (car il faudra, pour sen assurer tout fait, continuer lanalyse du reste
du Coran), on peut admettre que les sourates 85 92 forment un ensemble rhtorique cohrent, semblable aux sries S. 99-104, S. 105-110 et S. 111-114 75.
75

Cf. nos articles, Structures rhtoriques des sourates 99 104, Annales islamologiques, n 33, p. 59-61, et Structures rhtoriques
des sourates 105 114, MIDO (Mlanges de lInstitut Dominicain dtudes Orientales du Caire), n 23, p. 187-191.

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93

MICHEL CUYPERS

12.

Les liens rhtoriques de la section 93-98


avec les sections prcdente et suivante

Ayant dlimit les ensembles S. 85-92, et 99-104, il semble que lon puisse galement
considrer les S. 93-98 comme une nouvelle section de trois squences de deux passages
ou sourates: 93-94 / 95-96 / 97-98.
S. 93
1 Par la clart diurne,
2 et la nuit quand elle stend! (// 85,1-2 et 92,1-2)
3 Il ne ta ni abandonn, TON SEIGNEUR (// 92,20 et 98,8), ni
dtest.
4 Et certes, ce-qui-viendra-en-dernier sera meilleur pour toi que le
dbut!
5 Et certes, il te donnera, TON SEIGNEUR, et TU SERAS
SATISFAIT (// 92,21 et 98,8)!
6 Na-t-il pas trouv toi orphelin, puis abrit?
7 et na-t-il pas trouv toi gar, puis guid?
8 et na-t-il pas trouv toi ncessiteux, puis enrichi?
9 Alors, quant lorphelin, ne [le] brime pas,
10 et quant au demandeur, ne [le] repousse pas
11 quant au bienfait de ton Seigneur, raconte (//85,17 et 99,4).

1
2
3
4
5
6
7
8

S. 97
Oui, Nous lavons fait descendre, durant la nuit du Dcret.
Et quest-ce qui tapprendra ce quest la nuit du Dcret?
La nuit du Dcret [est] meilleure que mille mois!
Les anges et lEsprit descendent durant celle-ci, avec la permission de
leur Seigneur, pour tout ordre.
5 Une paix elle [est] jusquau lever de laube.

S. 94
Navons-Nous pas dilat pour toi ta poitrine
et mis bas de toi ton fardeau
qui crasait ton dos,
et lev pour toi ton renom?
Oui, ct de ladversit est une flicit
oui, ct de ladversit est une flicit.
Alors, une fois libr, dresse-toi,
et ton Seigneur, aspire.

1
2
3
4

S 95
Par la gue et lolive!
Par le Mont Sina!
Par cette Cit sre!
Assurment, Nous avons cr lhomme en la plus belle stature.
Ensuite Nous lavons raval au plus bas des bas.
Sauf ceux qui croient et font de bonnes uvres,
car eux un salaire sans contrepartie.
7 Quest-ce qui te fera-trater-de-mensonge, aprs cela, le Jugement?
8 Dieu nest-il pas le plus juste des juges?
1
2
3
4
5
6

94

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Structures rhtoriques des sourates 85 90.
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S. 96
1 Invoque le nom de ton Seigneur
qui cra,
2 cra lhomme dune adhrence.
3 Invoque, car ton Seigneur est le Trs-Gnreux
4 qui enseigna par la plume,
5 enseigna lhomme ce quil ne savait pas.
6 Non-non! Certes lhomme se rebelle
7 ds quil se voit dans laisance.
8 Certes, vers ton Seigneur est le retour.
9-10 Vois-tu celui qui interdit un serviteur [de Dieu] quand il prie?
11-12 Vois-tu quil soit dans la direction ou quil ordonne la pit?
13 Vois-tu quil crie-au-mensonge et tourne-le-dos?
Ne sait-il pas que, certes, Dieu voit?
15 Non-non! Sil ne cesse pas, vraiment, Nous le saisirons par le toupet,
16 un toupet menteur, pcheur.
17 Quil appelle donc son clan!
18 Nous appellerons les Archanges.
19 Non-non! Ne lui obis pas,
mais prosterne-toi et rapproche-toi.

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S. 98
1 Ceux qui mcroient parmi les gens du livre et les polythistes,
ntaient pas dlis [de leur observance],
tant que [ne] leur tait parvenue la preuve,
2 un Envoy de Dieu [qui] rcite des feuilles puries,
3 dans lesquelles [il y a] des Livres droits.
4 Et ne se sont diviss, ceux qui ont reu le Livre, quaprs que leur soit
venue la Preuve.
5 Et il ne leur a t ordonn que dadorer Dieu, en puriant pour Lui la
Religion, en vrais-croyants,
et quils accomplissent la prire et quils sacquittent de laumne.
Voil la Religion droite.
6 Certes, ceux qui mcroient, parmi les gens du Livre et les polythistes,
[seront] dans le Feu (// 104,6) de lEnfer, immortels en lui:
ceux-l sont le pire de la cration.
7 Certes, ceux qui croient et accomplissent les uvres bonnes,
ceux-l sont le meilleur de la cration.
8 Leur rcompense, prs de leur Seigneur, sera les jardins de lden:
coulent sous eux les ruisseaux, [ils seront] immortels en eux, pour
toujours.
Dieu SERA SATISFAIT deux et ILS SERONT SATISFAITS de
Lui. (// 92,21 et 93,5).
Voil pour celui qui craint SON SEIGNEUR (//92,20 et 93,5).
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STRUCTURES RHTORIQUES DES SOURATES 92 98

Des termes extrmes marquent les limites de cette section 93-98:


ton/son Seigneur (93, 3 et 5 / 98, 8);
les verbes tu seras satisfait, tar, 93, 5 / Dieu sera satisfait (rai) deux et ils
seront satisfaits (ra) de Lui, 98, 8.
Des termes mdians rattachent cette section la prcdente (85-92):
le bimembre initial de serments par la nuit / le jour (92, 1-2 / 93, 1-2, en ordre invers);
le terme Seigneur (92, 20 / 93, 3);
les verbes il sera satisfait, yar, 92, 21 / tu seras satisfait, tar, 93, 5.
La section 93-98 a des termes initiaux semblables la section prcdente (85-92):
un bimembre initial de serments par la nuit / le jour:
85, 1 Par le ciel pourvu de constellations

93, 1 Par la clart diurne

2 Par le jour promis.

2 et la nuit quand elle stend;

les termes drivs de la racine D: Test-il parvenu le rcit, ad 85, 17 /


raconte, addi 93, 11.
Elle a galement en commun avec la section prcdente, les termes naux:
son Seigneur (92, 20 / 98, 8);
il sera satisfait (92, 21) / Dieu sera satisfait deux et ils seront satisfaits de Lui
(98, 8).
Avec la section suivante 99-104, elle a en commun, en terme initial, un mme verbe:
Raconte, addi (93, 11) / contera ses rcits, tuaddi u abr a-h (99, 4). Et en terme
nal, le terme le Feu (de lEnfer): 98, 6 / 104, 6.

13.

Remarque sur la rime et liltift


comme indices de composition du Coran

13.1

La rime

La question du rle littraire de la rime dans les sourates se pose depuis longtemps aux
orientalistes. Sans prtendre en laborer ici une thorie gnrale, on tudiera, sur lchantillon des six sourates tudies dans cet article, le rapport de la rime avec les structures
rhtoriques.
On distinguera la rime identique (par ex. la S. 87, rime identique en ), les rimes semblables qui varient dune voyelle (d et d dans la S. 85, 1 et 22) ou dune ou plusieurs
consonnes (quon dsignera par C majuscule = Consonne variable, par ex. C dans la

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MICHEL CUYPERS

S. 85), et les rimes dissemblables qui diffrent davantage. Les rimes qui ne correspondent
pas une n de membre sont mises entre crochets. Les lignes correspondent des segments, un interligne spare les morceaux, une ligne pointille spare les parties ou les
sous-parties.
S. 85
1-3

C-d-d

4-5
6-7
8-9

d-d
d-d
d-d

10
11

C
C

12-13
14-16

d-d
d-d-d

17-18
19-20

d-d
C-C

21-22

d-C

S. 86
1-4
2-3

CiC-CiC
CiC-CiC

5-7
8-10

uCiC-CiC-CiC
CiC-CiC-CiC

11-12
13-14

aC-aC
aCl-aCl

15-16
17

ayda-ayda
ayda

Rime dominante en d et d, avec des


variantes C et C. La plupart des rimes se
regroupent par identit ou similitude selon
les segments: d (2-3 / 4-5 / 6-7 / 17-18),
d (8-9 / 12-13), C (10-11 / 19-20). Il ny
a mlange C-d ou d-C que dans les
deux segments extrmes. Les deux membres
extrmes sont les seuls rimer en C, ce
qui renforce leffet dinclusion de ces
membres (voquant les ralits clestes des
constellations, 1 /et de la Table, 22).
Au niveau des morceaux de plus dun
segment et des parties, les rimes sont mlanges.

La 1 re partie (1-7) et la partie centrale


(8-10) ont des rimes semblables en CiC.
La 3e partie (11-17) change compltement
de rime:
Le morceau 11-14 a des rimes semblables
aCC, mais qui se ressemblent davantage selon les segments: aC (11-12) et aCl
(13-14).
Le morceau 15-17 rime en ayda.
Les variations de rime suivent donc des
structures rhtoriques: parties, morceaux ou
segments.

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S. 87
Rime invariable en , ce qui nindique quune unit densemble de la sourate.
S. 88
1

iya

2-3
4-5
6-7

iCa-iCa
iya-iya
-

8-9
10-12
13-16

iCa-iya
iya-iya-iya
[Ca]-Ca-[Ca]-Ca

17-18
19-20

ir-ir
ar-ar
bahum-bahum

S. 89
1-4

aCr-aCr-aCr-aCr

ir

6-8
9-11
12-14

iCd-iCd-iCd
d-d-d
d-d-d

15
16

an
an

17-18
19-20

C-C
amma

Les rimes se regroupent donc partiellement selon les parties, et partiellement selon
les segments.

at-at
at-at

21-22
23-24
25-26

Toute la 1re partie (1-16) rime en a, sauf


le segment 6-7 (-): iCa (iya pour les
segments 1 / 4-5 / 10-12) ou Ca (13-16).
La partie centrale (17-20) rime entirement en at.
La 3e partie (21-26) a des rimes diffrentes, mais qui se regroupent par segments:
ir (21-22) / ar (23-24) / bahum (25-26).

La 1re partie (1-14) a trois rimes diffrentes, regroupes selon les trois morceaux:
aCr (1-4) / ir (morceau unimembre 5) / d
(6-14).
Les 2e et 3e parties (15-20 / 21-30) ont
des rimes diffrentes par rapport la 1re
partie, mais regroupes par segments:
soit rimes semblables: aC (segment
15-16) / C (17-18) / aCCa-aCCam (21-23a)
/ - (23c-24) / iCCa (27-28) / C (29-30);
soit rimes identiques: amma (19-20) /
aad (25-26).
Les rimes se regroupent donc selon les
morceaux dans la 1re partie, et selon les
segments dans les 2e et 3e parties.

21-23a aCCa-aCCam
23b-24 -
25-26 aad- aad
27-28
29-30

iCCa-iCCa
C-C

97

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MICHEL CUYPERS

S. 90
1-3

alad-alad-alad

4-5
6-7

aCad-aCad
ada-ad

8-11

ayn-ayn-ayn-ba

12

aba

13-16
17-18

aba-aba-aba
aCa-aCa

19-20

aCa-aCa

La 1re partie (1-11) a rime en ad pour


les deux premiers morceaux (alad pour 1-3,
aCad pour 4-7, mais ada pour le v. 6), et
en ayn pour le troisime morceau, avec ba
pour le dernier membre, ce qui joue le rle
de terme mdian reliant la 1re partie aux
deux parties suivantes.
La partie centrale (12) est un unimembre
en ba (terme mdian).
La 3e partie (13-20) rime en a: aba pour
le segment 13-16, aCa pour les segments
17-18 et 19-20.
Les rimes se regroupent par morceaux ou
par segments.

On, constate donc, pour ces six sourates, que l o il y a variation de rime, les rimes se
regroupent en rimes semblables ou identiques, par segments, par morceaux ou par parties.
Le passage dune partie une autre est souvent marqu par un changement de rime plus
important: par ex. les S. 86, 88, 89, 90 (mais pas dans la S. 85 dont toutes les rimes sont
semblables).
Une rime peut jouer le rle de terme extrme (S. 85) ou de terme mdian (S. 90).
Bien quil y ait ici ou l des exceptions, la rime correspond donc bien en gnral des
units rhtoriques: on peut ds lors la considrer comme un indice (parmi dautres) de la
composition rhtorique des sourates. Mais il est clair que le seul examen des rimes ne saurait sufre pour mettre en vidence la structure rhtorique du texte: deux ou trois versets
qui se suivent avec une mme rime ou des rimes semblables peuvent reprsenter aussi bien
un segment quun morceau ou une partie

13.2.

Liltift

En conclusion de son tude smiotique, Le Coran revisit, le feu, leau, lair et la terre,
H. Toelle crit: une lecture paradigmatique [du Coran] se rvle, dans un premier temps
du moins, plus fructueuse quune lecture syntagmatique. Celle-ci nous confronte le plus
souvent un texte dont lagencement nous chappe, cause de ces changements brusques
et inattendus de ces iltiftt qui font que lon passe sans transition apparente dun
sujet un autre, dune histoire lautre. Celle-l consiste retrouver les versets qui ont
trait un seul et mme sujet et les ajuster progressivement les uns aux autres de sorte
que se reconstitue peu peu un ensemble cohrent. Seule une telle lecture paradigmatique,
largie la totalit du Coran, permettrait, terme, de jeter quelque lumire y compris sur

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son fonctionnement syntagmatique et, notamment, sur la structure interne de chacune des
sourates dont il convient pour des questions de simple mthode de postuler lunit 76.
Ltude trs suggestive de H. Toelle dmontre tout lintrt que lon peut tirer dune
analyse smiotique du texte coranique. Sa lecture paradigmatique du texte peut en effet nous
en rvler bien des secrets. Nous avons pu, diverses reprises, en faire notre prot, propos notamment de la conguration de lEnfer coranique, et des montagnes-pieux qui
retiennent la terre.
Pour autant, il semble que peuvent dsormais tre dpasses les rserves de H. Toelle
(et de beaucoup dautres avec elle) lgard dune lecture syntagmatique du texte, qui nous
confronte le plus souvent un texte dont lagencement nous chappe. Les quelques sourates analyses dans cette tude, et toutes celles que nous avons tudies prcdemment, nous
ont convaincu de la pertinence de lanalyse rhtorique pour saisir la logique syntagmatique
du texte. Les fameuses iltiftt, ces sauts sans transition du discours direct au discours indirect (ou vice versa), ou dun sujet un autre 77, correspondent le plus souvent, sinon
toujours, des passages dune unit rhtorique une autre (membres, segments, morceaux,
parties), passages qui prennent sens dans la structure rhtorique densemble de la sourate.
Mieux quaucune autre mthode, lanalyse rhtorique semble tre en mesure de manifester
la structure syntagmatique du texte, puisquelle se donne pour tche de reprer dans le texte
lui-mme, les indices de sa composition, pour, partir de ceux-ci, dlimiter les diverses
units rhtoriques du texte, ses diffrents niveaux, et les liens qui les structurent en un
tout logique celui de la sourate. Paradoxalement nous lavons plusieurs fois soulign
dans cette tude , les iltiftt, loin de brouiller la structure rhtorique du texte, en livrent
au contraire (du moins partiellement) le secret, puisquelles doivent tre considres comme
de vritables indices rhtoriques (parmi dautres), nous mettant sur la piste de lagencement
du texte. Mais il est vrai que ces indices ne prennent sens quune fois toute la structure du
texte mise en lumire. Cest l prcisment le but de lanalyse rhtorique

76
77

Op. cit., p. 237-238.


Liltift est le passage, de la part du locuteur, de la deuxime
la troisime personne, ou de la troisime la deuxime
personne, ou quelque chose de semblable, Abd Allh Ibn
Al-Mutazz, Kitb al-Bad, d. I. Kratchkovsky, Luzac, London,
1935, p. 58. Mme dnition chez urn, Kitb al-Tarift,
trad. et annot. par M. Gloton, P.U.I., Thran, 1994, p. 84.

Au sens large, liltift dsigne aussi le passage inattendu dun


sujet du discours un autre. Lquivalent de liltift, dans la
tradition franaise, serait lnallage: une gure qui ne peut
consister en franais que dans lchange dun temps, dun
nombre, ou dune personne, contre un autre temps, un autre
nombre, ou une autre personne, P. Fontanier, Les figures du
discours, Flammarion, Paris, 1977, p. 293.

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