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El canto XVIII de la Ilada, Tesis suplica a Efesto, el herrero de los dioses, que forje una armadura y

un escudo para su hijo Aquiles. Homero describe el detalle las escenas cvicas, agrarias y pastoriles
cinceladas en el escudo, un microcosmos de la vida cotidiana pacfica en tiempos homricos.
Comienza con la Tierra, la Luna, el Sol y las constelaciones repujadas en el centro, y termina con
una escena de baile en Creta, cuyos pasos remeda el de los vericuetos del laberinto cretense, y con
la mencin del ro Ocano que segn se crea rodeaba el mundo conocido. La descripcin del
escudo de Aquiles constituye seguramente la cfrasis ms antigua conocida de la historia de la
literatura, y el ejemplo de lo que algunos crticos modernos han venido a denominar "cfrasis
nocional", es decir la representacin literaria de una obra de arte imaginaria, en oposicin a
"cfrasis real", que describe una obra de arte existente.
Se sabe, por ejemplo, que la maestra de describirlo pintndolo no como estaba en un momento
dado de la accin narrada, sino como se haca en la fragua de Vulcano. Desde entonces, en la
literatura europea, una buena descripcin es una descripcin temporizada, tcnica descriptiva y
narrativa a la vez, que nos invita a considerar la descripcin como partes integrantes de la
narracin. Podemos afirmar que la descripcin y el relato son los dos testigos que dicen la verdad
potica de la narracin, y la frontera entre ellos es una frontera interna.

[Vase, Homero, Ilada, Madrid, Gredos, 2006, pgs. 379-384; Harald Weinrich, "Al principio era la
narracin", en Tzvetan Todorov y otros,La crisis de la literalidad, Madrid, Taurus, 1987, pgs. 110-
111].

En el canto XVIII de la Ilada se describe el forjado de un escudo por parte del dios
Hefesto para Aquiles a peticin de su madre, Tetis. Los versos narran con detalle
las escenas cvicas, agrarias y pastoriles cinceladas en el escudo, un
microcosmos de la vida cotidiana pacfica en tiempos homricos, unas escenas
blicas del sitio de una ciudad con una emboscada relacionada y unas escenas
astronmicas. Se trata de una fuente de informacin valiossima para reconstruir la
vida cotidiana de la Grecia de tiempos homricos e incluso anteriores. Podramos
decir que se trata de la representacin de uno de los cuadro de costumbres ms
antiguos que se conocen.

En los primeros diez versos Homero nos describe el trabajo de Hefesto en su
fragua, el trabajo de forjado del metal, una descripcin que nos permite hacernos
una idea acertada de cmo se realizaba este trabajo en la antigedad.Tambin
nos menciona los metales utilizados para su elaboracin: bronce, estao, oro y
plata. Metales, todos ellos, que se corresponderan ms con la elaboracin de un
escudo de carcter ceremonial que con uno de uso militar pero lo que Homero
pretendi fue dar una cierta magnificencia tanto al trabajo de Hefesto, como al
destinatario del escudo, Aquiles. Una vez concluida esta parte, inicia la descripcin
propiamente dicha del escudo, comenzando por los rasgos fsicos de las cinco
capas que lo componan (XVIII, 478):
1. En la primera franja encontramos una pequea descripcin astronmica con
la Tierra, el Sol, el cielo, la Luna llena y algunas estrellas y constelaciones,
entre las cuales nos aporta especial informacin acerca de la Osa Mayor, de
la que nos dice que nunca cambia de sitio, siempre est orientada hacia Orin
y es visible durante todo el ao (es la nica que deja de baarse en el
Ocano).
2. En una segunda franja encontramos dos ciudades. En la primera describe
diversas escenas que representan algunos momentos tipo de la vida pacfica
en la ciudad. Primeramente describe bastante bien el cortejo nocturno que
acompaa de la esposa (perteneciente a la aristocracia por la pomposidad del
mismo) en el paso del oikos del padre al del marido durante el gamos (da
principal del matrimonio) uno de los principales ritos de paso de la mujer en la
Grecia antigua. En otra escena est representado un juicio por homicidio
realizado en el gora de la ciudad y al que asisten los ciudadanos (varones
obviamente) en asamblea. Se realiza una buena descripcin de un proceso
judicial, con la participacin de los implicados, la presentacin de los testigos
y los testimonios as como la importancia de los ancianos de la ciudad y de
los heraldos en dicho proceso. As se describen las bases de la vida en la
polis, el entorno femenino, centrado en el matrimonio y la vida familiar y el
entorno masculino, vinculado a la vida poltica y jurdica ciudadana. Ambos
rasgos muestran un cierto desarrollo de la polis en el momento en que
Homero redacta el texto, finales del siglo VIII ANE, el periodo arcaico, durante
el cual se est formando en Grecia la polis. En la segunda ciudad, describe la
otra cara de la vida en la ciudad, la guerra, a travs de una serie de escenas.
En la primera nos encontramos el sitio de una ciudad durante el cual se hace
referencia a las rencillas surgidas entre los sitiadores por el modo de repartir
las riquezas una vez hubieran tomado la ciudad. sta estaba defendida en la
muralla por los ancianos, las mujeres y los nios ya que los hombres partan
para preparar una emboscada, la cual es descrita en la segunda escena. Al
frente de los hombres que salen de la ciudad se encuentra Ares y Atenea, las
divinidades tutelares de la guerra, Ares ensalzando los rasgos ms violentos y
terrorficos de la guerra y Atenea, por su parte, la guerra justa y organizada, la
guerra estratgica. Ambos dioses estn representados con mayor
majestuosidad y tamao, rasgos propios del arte arcaico, con notables
influencias orientalizantes. Los emboscados, se sitan junto a un ro y cerca
de un abrevadero de ganado donde pretenden arrebatarle los rebaos de
bueyes y ovejas a los sitiadores. Aqu interpola una referencia a la apacible y
vivaracha vida pastoril. Los sitiadores se percatan y empieza una batalla que
presenta unas caractersticas anteriores al combate hopltico, otra importante
revolucin que se produce durante el periodo arcaico. Se trata de un combate
similar al que podemos apreciar durante el resto de la Ilada, representado por
la participacin de las divinidades Discordia y Tumulto. Un combate catico y
desorganizado en el cual se retiran los cadveres del campo de batalla al
tiempo que se lucha. Estas caractersticas, tras la implantacin del combate
hopltico sern sustituidas por la organizacin, el combate en formacin
cerrada -la falange. Adems, las lanzas utilizadas son de bronce, similares a
las utilizadas en el resto de la Ilada y pertenecientes a un periodo anterior a
la redaccin del texto por Homero, cuando ya est asentado en Grecia el
trabajo del hierro, introducido, presumiblemente, por los dorios.
3. En la tercera franja se nos describen escenas idlicas de la vida rural y el
trabajo del campo en el mundo griego. En la primera de ellas, nos describe
diferentes procesos agrcolas: el arado de la tierra, que nos aporta
informacin interesante del trabajo campesino. En otro campo los jvenes
siegan la cosecha bajo la vigilancia del rey, seguramente el basileus
propietario de las tierras que perteneceran a su oikos, reconocible por el
cetro, mientras unos heraldos preparan un banquete, recurso nuevamente
introducido para idealizar un trabajo tan duro como ste. En otra escenas se
aprecia una via convenientemente delimitada y salvaguardada (para evitar el
robos de los frutos) a la que se acceda por un solo camino por el que
transcurran jvenes danzantes al son de un canto acompaado de una
ctara. Nuevamente un recurso que idealiza otra dursima labor del campo, la
vendimia. Cabe destacar como Homero idealiza las labores agrarias
aderezndolas con elementos de ocio o diversin que reduzcan la dureza de
las labores del campo, algo que no realizar en la siguiente franja, referente al
mundo pastoril.
4. En una cuarta franja se nos describen diferentes escenas relacionadas
tambin con la vida rural, pero esta vez en su vertiente ganadera. En la
primera de ellas, podemos ver una escena de pastoreo de ganado vacuno
realizada por un grupo de cuatro pastores y nueve perros. Describe como dos
leones han atacado el rebao y matado al toro. Mientras lo devoran, los
pastores intentan ahuyentarlos con varas y los perros, pero son incapaces de
logarlo. Es una escena tipo, ya que hasta poca romana an habitaban
leones en la Grecia continental y en Anatolia que solan atacar el ganado para
alimentarse. En una segunda escena se nos describe un prado para el pasto
de ovejas y las correspondientes edificaciones vinculadas a esta labor sin
entrar en mayores detalles. Por ltimo, describe ricamente una escena de
baile (y los pasos del propio baile) en la que participan jvenes de las familias
principales o aristocrticas, probablemente los propietarios de los rebaos,
presenciada por un gran grupo de gente, presumiblemente los pastores y el
resto de la comunidad. Un aedo canta, recita y toca la ctara, probablemente
hecho llamar o convocado para la ocasin. Es en este tipo de festejos, junto al
simposio, en los cuales los aedos (tales como el propio Homero)
desarrollaban su labor de recitado y cantado de los poemas o fragmentos de
poemas picos de memoria.
5. En la orla del escudo est representado el Ocano, envolvindolo todo acorde
a la concepcin del cosmos que tenan los griegos segn la cual el Ocano
rodeaba el mundo conocido.
Finalmente, en los ltimos versos, Hefesto termina la coraza, el yelmo y las grebas
para entregrselo todo a Tetis que rpidamente desciende del Olimpo para
llevrselo a su hijo.