Sie sind auf Seite 1von 27

ESTUDIO TCNICO ECONMICO PARA LA PRODUCCIN

DE BIODIESEL A PARTIR DE MICROALGAS





























RESUMEN
El presente proyecto tiene como objetivo principal en realizar un estudio de
proceso de produccin de biodiesel usando microalgas, como alternativa para no
afectar el ecosistema o la cadena alimentaria; donde se analizarn aspectos
tcnicos y econmicos.

Se analizar la materia prima con que se producir el biodiesel, en este caso las
microalgas. Se debern realizarn estudios de crecimiento, reproduccin; as
como diversos procesos a los cuales sern sometidas, con el afn de obtener
aceite de microalgas.

Previo a esto se analizarn aspectos: econmicos, tcnicos y rea de factibilidad
para el cultivo de las algas; de los procesos y mtodos aplicables para la
obtencin de biodiesel.


INTRODUCCION
En la actualidad el mundo entero muestra preocupacin debido a los grandes
efectos que trae la contaminacin del planeta, razn por la cual se han buscados
alternativas para solucionar o evitar la contaminacin del mismo.

Las principales fuentes de contaminacin son los automotores y la de generacin
de electricidad, ya que ambas emiten grandes cantidades de dixido de carbono a
la atmsfera; por lo tanto si se desea solucionar el problema de la contaminacin
es necesario dejar de utilizar petrleo y carbn.

En lo que concierne a la generacin de electricidad de una forma ms limpia, se
ha optado por la generacin con recursos renovables, entre ellos estn: el aire, el
mar, el sol, biocombustibles, y otros, el cual ha trado resultados positivos.

El siguiente trabajo va enfocado precisamente al uso del biocombustible como
fuente de energa para poder mover las maquinarias que se emplean en la
generacin de electricidad.

Por el momento el tema de los biocombustibles aun est en debate, porque
existen criterios a favor y en contra, y cada da que pasa nuevas maneras de
obtener biocombustibles salen a la luz, como lo es el de la de utilizacin de
microalgas marinas o de agua dulce para extraer biodiesel de ellas.









1.- BIOCOMBUSTIBLE A PARTIR DE LAS ALGAS
Una de las alternativas estudiadas actualmente para producir biodiesel es extraer
el aceite de las microalgas , ya que las algas cuentan con un alto contenido de
lpidos.

Las microalgas necesitan del agua, luz y del dixido de carbono para su
reproduccin, por lo que se las considera como unas de las mejores alternativas
para la produccin del biodiesel.

Algunas de ellas poseen un gran valor nutricional como fertilizante para cultivos y
cumplen con las normas de agricultura orgnica que se han establecido. En la
actualidad los cientficos definen a las algas como un petrleo biolgico, al ser un
recurso biolgico renovable y que absorbe CO2 en un ciclo sin fin.

Producir biodiesel utilizando microalgas tiene mayor rendimiento que producirlo
con la soja, las palmas, el girasol y otros, adems el tiempo de crecimiento de las
algas es de das, ambas razones son las principales por la que actualmente
existen fuertes inversiones por los pases desarrollados para implementar esta
nueva forma de producir combustible.


2.-VENTAJAS DEL USO DE MICROALGAS PARA PRODUCIR
BIOCOMBUSTIBLE
La biomasa est conformada por un 20 30 % de lpidos, 40 50 % de protenas
y la diferencia la conforma los carbohidratos y otros compuestos de reducida
importancia.

Las microalgas poseen gran cantidad de lpidos de las que se extrae el aceite
necesario para producir el biodiesel, pero adems existen otras propiedades que
hacen de las microalgas la alternativa ms atractiva entre los microorganismos,
como por ejemplo:
Su capacidad fotosinttica produce buenos rendimientos al exponerlos a la
energa solar, una fuente de carbono y nutrientes de fcil disponibilidad, a
diferencia de otras bacterias, hongos y levadura.
Las microalgas producen entre 15 y 300 veces ms aceite para la obtencin
de biodiesel que los cultivos tradicionales en funcin de la superficie.
Tienen un ciclo de cosecha muy corto (entre 1 y 10 das, dependiendo del
proceso), que permite mltiples o continuas cosechas lo que aumenta
significativamente los rendimientos.
Ciertas especies pueden crecer sobre sustrato orgnico, con o sin
presencia de luz, debido a la gran variedad de lpidos y de otros
compuestos inusuales que estn en condiciones de sintetizar, lo que no lo
hacen otros organismos vegetales.
Son ms eficientes en utilizar la energa solar gracias a su simplicidad
estructural y pueden alcanzar de 4 8 % de eficiencia fotosinttica a
diferencia de las plantas que solo alcanzan un 2 %. Es decir son
extremadamente productivas, por ejemplo se puede estimar
productividades tan altas como 60 80 toneladas de peso seco / ha / ao a
diferencia de otros cultivos que producen de 10 30 ton / ao.
Las microalgas crecen en ambientes que poseen ilimitada cantidad de
agua, CO2 y nutrientes, por lo que convierten la energa solar de una
manera muy eficiente.
Las microalgas crecen en ambientes que poseen ilimitada cantidad de
agua, CO2 y nutrientes, por lo que convierten la energa solar de una
manera muy eficiente.
Los cultivos en gran escala son ms simples y baratos.
Pueden ser cultivadas todo el ao y cosechadas continuamente.
Pueden crecer en tierras marginales, en las regiones ridas del mundo, en
ambientes salinos e hipersalinos de baja calidad o en aguas residuales
cargadas de nutrientes, que no son buenas para la irrigacin agrcola o el
consumo para los seres humanos o los animales, por lo que estos cultivos
no compiten con la agricultura tradicional por cantidad o calidad de suelos.
Consumen menor cantidad de agua que los cultivos tradicionales.

Crecen de manera exponencial, similar a las bacterias. Ningn vegetal terrestre
crece tan rpido como las microalgas.
La biomasa que poseen las microalgas es de fcil extraccin a diferencia
de los vegetales que los productos para elaborar el biocombustible en
ocasiones se encuentran en sitios u rganos de difcil extraccin, debido a
que son organismos unicelulares. Por lo que es considerado un valioso
recurso medioambiental y biotecnolgico.
Los cultivos de microalgas no requieren del uso de pesticidas y herbicidas,
los cuales son dainos al medio ambiente.

3.-DIXIDO DE CARBONO
Las microalgas utilizan altos volmenes de CO2 y se pueden aprovechar los
provenientes de procesos industriales y de generacin, por lo que es necesario
tener una fuente contaminante para que los cultivos de Microalgas puedan ser
altamente eficientes.


Ventajas y desventajas
Algunas de las ventajas del biodiesel en comparacin al diesel fsil radican
en:
Menor impacto en el cambio climtico: dado que el dixido de carbono
emitido durante la combustin de los combustibles es capturado por las
plantas durante su crecimiento para realizar su fotosntesis, el balance de
CO2 es prcticamente neutro.
Independencia energtica: en pases que no cuentan con grandes reservas
de hidrocarburos, contar con una fuente energtica basada en cultivos
vegetales resulta una alternativa atractiva para alcanzar una mayor
independencia energtica.
Impulso a la agroindustria: para producir aceite a partir de fuentes vegetales
se necesitan cultivar grandes extensiones de terreno, generando una fuente
de trabajo importante en sectores rurales.
Bajo contenido en azufre

Entre sus desventajas estn:
Una baja estabilidad a la oxidacin, no siendo recomendable almacenarse
por ms de 6 meses.
Poder calorfico ligeramente menor que el diesel (cercano al 9% menor).
Problemas para su uso a bajas temperaturas, pues gelifica a temperaturas
ms altas que el diesel (Knothe, 2005).

Por otra parte, el aumento explosivo en la demanda por biocombustibles, gatillado
entre otras causas por el elevado precio del crudo y la necesidad de contar con
una fuente de combustible cuya disponibilidad no dependa de aspectos
geopolticos, ha hecho visibles algunos aspectos menos convenientes de los
biocombustibles anteriormente mencionados.

Los biocombustibles presentan ciertas limitaciones que limitan su produccin a
escala mundial. El uso de suelos agrcolas que supone la plantacin de cultivos
con fines energticos es intensivo, dado el bajo rendimiento en toneladas de
aceite por hectrea obtenido de los cultivos energticos. Ante la creciente
demanda por biocombustibles, se corre el riesgo del desplazamiento de los
cultivos alimenticios por cultivos energticos. Por esta razn, el potencial de este
tipo de biocombustibles para reemplazar a los combustibles fsiles es limitado, y
est acotado a servir de complemento para mezclas de combustibles fsiles con
un bajo porcentaje de biocombustibles. Ms aun, la baja productividad de los
cultivos (ver Tabla 1.1) limita la oferta potencial de estos biocombustibles, siendo
necesarias grandes extensiones de terreno para producir cantidades relevantes de
combustible.



Tabla 1.1: Rendimiento en aceite de distintos cultivos utilizados para la
produccin de biodiesel (Fuente: Chisti, 2007).
CULTIVO RENDIMIENTO EN ACEITE
LITROS/HECTAREA

MAIZ 172
SOYA 446
RAPS 1190
JATROPHA 1892
COCO 2689
PALMA 5950


Como solucin a este problemas surgen los biocombustibles de segunda
generacin, producidos a partir de materias primas vegetales no alimenticias,
como rastrojos de la produccin agrcola o semillas no comestibles como la
Jatropha. Se habla tambin de una tercera generacin de biocombustibles (como
el biodiesel a partir de algas) y hasta cuarta una generacin de biocombustibles en
la que el balance de CO2 es negativo, es decir que se captura ms CO2 que el
que se generara de la combustin de los combustibles, ya que el combustible final
en estos procesos sera hidrgeno y no un hidrocarburo y el CO2 es
geosecuestrado. Lo concreto es que se avanza hacia la produccin de
biocombustibles cuyas materias primas no compiten por el suelo con los
alimentos, y hacia procesos ms eficientes de captura de dixido de carbono y de
generacin de energa.

4.-TIPOS DE MICROALGAS

Botryococcus braunii
La alga verde Botryococcus braunii ha sido muy comentada acerca de su potencial
para producir biodiesel a partir de microalgas. Esta cepa tiene la capacidad de
poder producir hasta un 86% de su peso seco en lpidos, lo que la hace
particularmente nica en este aspecto. Se encuentra ampliamente distribuida en
aguas dulces y salobres alrededor del mundo.

Las condiciones ptimas para el cultivo de esta microalga que permiten alcanzar la
mayor produccin de lpidos (Jian Qin, 2005) son temperatura ambiente de 23 C,
exposicin a la luz de 12 horas diarias y una salinidad de 8,8%.

En principio, esta especie no funcionara bien como fuente de aceite para la
produccin de biodiesel dado su lento crecimiento, su baja resistencia a la
agitacin y el gran tamao de las cadenas hidrocarbonadas de los lpidos que
produce (ver tabla 2.1), de hasta 37 tomos de carbono por molcula.



Chlorella protothecoides
La Chlorella tiene una alta tasa de reproduccin, con una tasa de duplicacin de
2,66 veces por da (Ver Tabla 3). Se ha estudiado el cultivo de Chlorella
protothecoides (Xiaoling Miao, 2006) tanto bajo crecimiento autotrfico como
heterotrfico, es decir, con adicin de carbono orgnico como fuente de carbono,
en vez de solamente CO2 y luz solar. Creciendo las algas en cultivos batch a
-2s-1, y 10 g/l de glucosa para el
crecimiento hetertrofo, se encontr un aumento en la produccin de lpidos de
hasta 3 veces lo producido mediante crecimiento auttrofo.

El gran costo que la adicin de una fuente de carbono significa para la produccin
a escala hace menos atractiva esta alternativa como medio de aumentar el
rendimiento de las microalgas. An as, es una alternativa interesante de tener en
cuenta y en la actualidad es una de las especies ms estudiadas para conseguir la
produccin a gran escala de biodiesel.


Phaeodactylum tricornutum
Esta especie fue una de las que present resultados ms consistentes en cuanto a
tasa de generacin de biomasa diaria y estabilidad del cultivo a lo largo del ao
(Sheehan et al., 1998). Esta diatomea de hbitat marino -siendo cultivada en agua
de mar natural enriquecida con N, P y otros metales traza- alcanza una
productividad de 21-22 [g peso seco/m2-da]. La productividad obtenida con ms
luz solar (70% de luz solar completa) resulta ser ms baja, con un 17,7 [g peso
seco/m2-da]. En condiciones de deficiencia de nitrgeno, la tasa de crecimiento
se mantiene entre 7 y 11 [g peso seco/m2-da].

El contenido graso de esta especie est entre el 20% y 30%, dependiendo de si
las condiciones de nitrgeno son suficientes o insuficientes, respectivamente; no
obstante, la produccin total de lpidos no vari considerablemente entre un caso y
otro.



Prymnesium parvum
Un alga dorada, el prymnesium tiene un contenido graso alto, de entre 22 y 38%.
Esta alga habita de preferencia en estuarios y aguas marinas, y crece de manera
ptima en aguas con una salinidad desde 4%, pero tambin lo hace en agua
dulce. La dificultad de esta especie de alga es que es considerada un alga txica,
razn por la cual se puede tornar problemtico lidiar con grandes cantidades de
sta.

Scenedesmus dimorphus
Esta bacteria pesada, puede alcanzar un contenido de lpidos de entre un 16 y un
40%, y crece de manera ptima a temperaturas entre 30 y 35C. En estudios de
crecimiento en lagunas, se ha registrado que esta alga crece mejor en invierno y
primavera, y que la produccin de lpidos decrece lentamente en la medida que la
salinidad del medio aumenta.

Euglena gracilis
Es una de las pocas especies de microorganismos de las cuales se tiene
informacin casi completa sobre el contenido del medio necesario para una ptima
fotosntesis. Es una diatomea que tiene un contenido lipdico de 14-20% de su
peso seco. Las euglenas habitan principalmente aguas dulces, aunque existen
especies marinas. La temperatura ptima de crecimiento se sita entre los 27 y 31
C, la concentracin de dixido de carbono ptima es de 4% y la de oxigeno un
-2s-1.

5.-SELECCIN DE ESPECIE A UTILIZAR
En funcin de los resultados de los estudios de Programa de Especies Acuticas y
las caractersticas del lugar escogido para llevar a cabo el cultivo de microalgas,
para este trabajo se deber seleccionar la mas adecuada para la zona: la
diatomea Phaeodactylum tricornutum, , adems de cumplir el criterio expuesto
anteriormente, es posible de cultivar con agua salada de mar y tiene aceptables
rendimientos de aceite. No requiere de condiciones extremas de salinidad o
luminosidad y las condiciones ptimas de temperatura del cultivo son cercano a
los 24 C.


6.-DISEO CONCEPTUAL DEL PROCESO
6.1.-Caractersticas generales de la produccin de microalgas
La produccin de aceite de microalgas consta bsicamente de tres partes: el
cultivo de microalgas, la recuperacin de stas y la posterior extraccin del aceite.

A grandes rasgos existen dos tipos de sistemas de cultivo de microalgas, cada
uno con sus ventajas y desventajas: el cultivo en lagunas y el cultivo en
fotobiorreactores. Las lagunas consisten en grandes piscinas de forma ovalada,
parecidas a una pista de carreras de baja profundidad (se les conoce en ingls
como Raceway Pond System). El cultivo en lagunas permite el crecimiento de
microalgas a gran escala y a un costo relativamente bajo.

El cultivo en fotobiorreactores se lleva a cabo en estanques cilndricos alargados,
de manera de mantener la mayor superficie posible en contacto con la luz solar.

Este sistema ofrece mayor concentracin de biomasa y mayor eficiencia en la
conversin de energa solar, pero suele implicar una inversin ms elevada que el
cultivo en lagunas.

Cualquiera que sea el modo de cultivo de microalgas, son necesarios como
insumos CO2, luz solar y agua, la que puede ser salada o dulce dependiendo de
la especie que se est cultivando; agua de mar suele ser suficiente para los
requerimientos de la produccin. Los factores que afectan el crecimiento de las
algas son la temperatura (el ptimo est entre los 20 y 30 C, bajas temperaturas
afectan negativamente), el pH y la salinidad del agua.

El CO2 debe ser suministrado externamente. Por esta razn, la produccin de
biodiesel a partir de algas es un proceso posible de integrar con la generacin de
energa elctrica a partir de combustibles fsiles. El CO2 que se produce en la
combustin de carbn o petrleo en las plantas generadoras es ingresado al
cultivo como fuente de carbono para las algas.

Otros nutrientes como nitrgeno o fsforo deben ser suministrados tambin
externamente. Se ha observado que bajo condiciones de estrs por escasez de
nitrgeno el rendimiento en aceite aumenta considerablemente; no obstante, el
estrs que esto supone afecta negativamente al crecimiento de la biomasa, y
finalmente se produce una menor cantidad de aceite por unidad de tiempo, por lo
que debe suministrarse de todas maneras.

Posterior al cultivo de las algas, stas se deben extraer del cultivo. Para esta
etapa existente varias alternativas, las que sern discutidas posteriormente.
Finalmente se debe separar el aceite del resto de la biomasa y el agua.



7.- CULTIVO MEDIANTE LAGUNAS
El diseo de lagunas para el cultivo masivo de algas se encuentra estandarizado
en general, al haber sido utilizado por cerca de 40 aos para el cultivo de
microalgas para producir nutracuticos. Las principales especificaciones de diseo
y caractersticas constructivas ya han sido definidas, quedando poco espacio para
la innovacin. Un esquema de una laguna tpica se muestra en la Figura 3.1.


Figura 3.1: Esquema de un diseo tpico de laguna para la produccin de
microalga. Cada carril suele tener 6 o 7 metros de ancho, pero el largo puede
variar considerablemente para alcanzar reas de irradiacin solar de 1000 o
incluso 10000 m2 (Sazdanoff, 2006).















A continuacin se explican algunas de las principales variables que se
deben definir.

Dimensionamiento
La profundidad de las lagunas debe ser lo suficientemente baja como para que la
luz solar pueda penetrar incluso en las partes ms profundas de sta; por otra
parte, mientras ms bajas sean las lagunas, una mayor rea es necesaria para
mantener un mismo volumen de cultivo, y por lo tanto mayor es el requerimiento
energtico por unidad de volumen para hacer circular el fluido producto del efecto
del roce del agua con la superficie de la laguna. Por lo general se disean lagunas
con una profundidad de entre 20 y 30 cms (ver, p.e., Andersen, 2005).

El ancho y el largo pueden variar, aunque un ancho de carril de 6 metros es
comn, y el largo puede variar sin problemas para alcanzar el rea total irradiada
por reactor deseada.

Construccin
Su construccin suele ser en cemento, pudiendo llevar un revestimiento plstico
para evitar corrosin, facilitar el mantenimiento y mejorar las condiciones de flujo
del cultivo. El tamao de las lagunas depende de la etapa en el escalamiento en la
que se est. stas pasan de medir unos pocos metros de largo a varias decenas
de metros de largo en las ltimas etapas del cultivo. Tambin es posible
construirlas directamente en el terreno, en tal caso es necesario contar con un
recubrimiento para mantener la estructura de la laguna.

Agitacin
Las lagunas cuentan con un agitador de paletas que mantiene el cultivo en
permanente circulacin, a fin de evitar el estancamiento de las microalgas en el
fondo de la laguna y permitir la creacin de los ciclos de luz y sombra necesarios
para obtener que las algas crezcan de la mejor manera posible. Los cultivos estn
agitados por paletas rotatorias que cruzan el canal de las lagunas en una sola
seccin, perpendiculares al sentido del flujo, y se deben instalar de tal manera de
que siempre quede al menos una paleta en el agua. En pruebas de campo, se ha
mostrado que una sola rueda de paletas giratorias es suficiente para brindar una
agitacin adecuada (Andersen, 2005), si se mantiene una velocidad de flujo de
entre 15 a 25 cm/s. Aun as, dada la gran cantidad de lagunas necesarias para
alcanzar una produccin a gran escala del aceite de algas, este proceso es
intensivo en el uso de energa.




Entrada de CO2
El CO2 es ingresado a la laguna a travs de pozos, en los que se da el
intercambio gaseoso. La eficiencia de absorcin de CO2 en este tipo de reactores
es alta, cercana al 90%(Sheehan et al., 1998).



CULTIVO DE MICROALGAS EN ESTANQUES AL AIRE LIBRE




8.-FOTOBIORREACTORES
A diferencia de las lagunas, los fotobiorreactores representan una tecnologa
relativamente nueva, por lo que existen varios aspectos cuya determinacin no es
trivial. Los hay de variadas formas, tamaos y materiales de construccin. Para el
presente trabajo, se contempla el diseo de fotobiorreactores tubulares,
dispuestos en forma horizontal.

Los fotobiorreactores deben ser instalados de tal manera que se maximice la
exposicin de las algas a la luz solar. Un diseo adecuado consiste en instalar
arreglos de tubos horizontales transparentes en paralelo, orientados de norte a
sur. Para mejorar la entrada de la luz al fotobiorreactor, es conveniente que la
superficie debajo de los tubos sea pintada de color blanco si sta no logra reflejar
la luz de buena manera por defecto. Tambin se debe suministrar un nivel de
agitacin suficiente para que las microalgas no se depositen en las paredes del
reactor y tengan una exposicin uniforme a la luz solar.


Figura 3.2: Distintos tipos de fotobiorreactores. Izquierda, arriba: diseo
experimental de la empresa holandesa Bioking (Fuente: www.bioking.nl).
Izquierda, abajo: diseo comercial de la empresa Bioking. Derecha: diseo
experimental de Greenfuel Technology




Dimensionamiento
Producto de la actividad fotosinttica de las algas, se produce oxgeno. El oxgeno,
en combinacin con altos niveles de radiacin solar, puede causar dao
fotooxidativo al cultivo, razn por la cual debe ser eliminado de los
fotobiorreactores.

El largo del reactor est limitado por la concentracin de oxgeno al interior del
reactor, pues concentraciones de oxgeno mayores al 300% del nivel de
saturacin generan dao fotooxidativo en las microalgas. A su vez, la
concentracin de oxgeno es funcin de la velocidad del lquido al interior del
reactor, la cual no puede ser superior a 0,5 [ms-1] si se desea evitar el dao
celular y no puede ser menor que 0,35 [ms-1], pues de lo contrario el cultivo
colapsa (Molina Grima et al, 2001). Como el gas no puede ser eliminado
directamente desde el fotobiorreactor, una solucin a este problema consiste en la
instalacin de desaireadores, en los cuales el exceso de oxgeno acumulado es
eliminado al ambiente.

El dimetro de los tubos debe ser tal que permita una apropiada irradiacin solar
al interior del reactor, pero que mantenga una zona menos iluminada en la que las
algas realicen las reacciones oscuras de su metabolismo y restablezcan la
actividad de sus fotosistemas.

Un dimetro de reactor ms grande permite disminuir la inversin en
fotobiorreactores, pues el volumen del reactor depende del cuadrado del dimetro
y su superficie es proporcional al dimetro. Por otra parte, el aumento del dimetro
del FBR conlleva problemas biolgicos y/o tcnicos, como la prdida de
productividad por la alteracin de los ciclos ptimos de luz-sombra, o en su
defecto el aumento de la potencia de agitacin necesario para mantener stos
ciclos y una posible prdida de productividad por el stress producido por esto
mismo.

Construccin
Los fotobiorreactores pueden ser construidos de varios materiales, entre ellos
vidrio, acrlico rgido, o polietilieno de baja densidad.

En el caso de los reactores rgidos (acrlico y vidrio), stos tienen una vida til ms
larga que las mangas de polietileno, pero se hace necesario la instalacin de una
estructura metlica que soporte los tubos, ya sea que estn apilados o dispuestos
puramente de manera horizontal.

Las mangas de polietileno son flexibles, y por lo tanto es posible disponerlas
directamente sobre el suelo, an cuando este no sea plano, ahorrando de esta
manera los costos en soportes metlicos. Otra de las ventajas del polietileno est
en su bajo costo. Como en este caso la minimizacin del rea de terreno a utilizar
no es un factor econmicamente importante, es posible disponer las mangas de
manera horizontal sobre el suelo, Las desventajas radican principalmente en su
corta vida til, siendo necesario reemplazar las mangas tras no ms de 3 aos de
uso debido al opacamiento del plstico por la luz solar. Otra de sus ventajas
consiste en que el uso de polietileno como material de construccin entrega una
tasa neta de energa mayor que la del vidrio y el acrlico (Burguessa, 2007).

El uso de mangas de polietileno ha sido estudiado para el cultivo de
Haeomatococcus pluvialis y Chlamydomonas reinhardtii, para la produccin de
astaxantina (Olaizola, 2000) y gas hidrgeno (Burguessa, 2007) respectivamente,
y un ejemplo de este sistema es posible de apreciar en la Figura 3.4.



Figura 3.4: Ejemplo de un sistema de produccin de microalgas mediante
tubos de polietileno (Fuente: Zittelli, 1999).





Agitacin
La agitacin de estos sistemas est dada por las bombas que permiten la
circulacin del cultivo. La velocidad de agitacin depender del largo del reactor,
como lo indica la figura 3.5.

Finalmente, el diseo de la etapa de crecimiento de cultivo queda como se
muestra en la figura 3.5



Figura 3.5: Dos esquemas posibles para el cultivo mediante
fotobiorreactores, que cuentan con un soplador de CO2 a la entrada de los
fotobiorreactores, un conjunto de reactores puestos en paralelo, un
desaireador en el que el O2 es liberado al ambiente, y una bomba que
mantiene el cultivo en circulacin. Arriba: El cultivo est en permanente
reciclo. Se requiere un sistema de caeras adicional para transportar el
cultivo desde los fotobiorreactores a los decantadores. Abajo: El reingreso
del cultivo puede no ser a los mismos fotobiorreactores; en tal caso, se tiene
que la unidad reactor-desaireador-bomba se repite para formar una cadena
de reactores puestos en serie, y los mismos fotobiorreactores sirven de
caeras para transportar el cultivo a los clarificadore. (Fuente: elaboracin
propia)



9.-CONCENTRACIN DE LA BIOMASA
La concentracin de las microalgas es una de las etapas claves para la viabilidad
del proceso, pues los cultivos de microalgas son muy diluidos, del orden de 0,5 1
g/l, lo que dificulta mucho la recuperacin de la biomasa. Diversos procesos de
recoleccin existen, pasando desde procesos completamente mecnicos como la
centrifugacin a otros netamente biolgicos como la biofloculacin, adems de
flotacin por surfactantes o floculacin con polielectrolitos artificiales o naturales
como el quitosano. El xito de esta etapa depende de varios factores, entre ellos
el tipo de alga, el proceso productivo, la presencia de otras algas, la velocidad de
produccin, etc.

No existe un solo mtodo genrico aplicable a todos los tipos de cultivo, sin
embargo es posible afirmar que los procesos tradicionales como la centrifugacin
o la floculacin qumica son recomendables si el producto que se generar es de
un alto valor comercial, o si hay etapas previas de concentracin.



EL PROCESO DE PRODUCCIN DE MICROALGAS QUEDARA FINALMENTE
DEFINIDO DE LA SIGUIENTE FORMA:




10.- OPERACIN DEL PROCESO
Seleccin modo de operacin
Los cultivos pueden operar bajo 3 regmenes: continuo, semi-continuo y batch.

Operacin continua
La operacin continua permite operar de manera sencilla la planta, pero con
rendimientos ms bajos que en los otros mtodos de cultivo. Los reactores estn
en operacin solamente durante el da, y se mantiene un flujo de entrada y de
salida constante.

Operacin batch
La operacin batch considera el crecimiento diario de biomasa a partir de un
inculo. Al final de la jornada, todo el cultivo es retirado para ser llevado a las
etapas de separacin y extraccin de biomasa.

Operacin semi-continua
La operacin semi-continua es similar a la operacin batch, con la salvedad de
que al final de la jornada una fraccin del cultivo es mantenida en los reactores, de
manera de actuar como inculo para el cultivo del siguiente. El vaciado del cultivo
y el suministro del medio fresco ocurren una vez al da, en ese orden. Este mtodo
de cultivo combina las ventajas de la alta productividad del cultivo Batch, con la
facilidad de operacin del cultivo continuo, pues no se requiere de un suministro
diario de inculo. Sus problemas radican en que, especialmente en cultivos
abiertos, podra favorecer el florecimiento de otros microorganismos distintos al
que se est pretendiendo cultivar.

Se deber escoger el cultivo semi-continuo de microalgas, por las ventajas
econmicas que ste podra suponer. Independientemente del tipo de operacin
de los cultivos, el resto de los procesos de la planta opera de manera continuada
las 24 h del da; por esta razn, se debe instalar un estanque pulmn entre los
reactores y la etapa de clarificado, ya que los reactores descargan una gran
cantidad de volumen de cultivo en unas pocas horas y los equipos de separacin
deben operar con un flujo continuo a lo largo del da.



11.-SELECCIN DE LA ESPECIE DE MICROALGA MS EFICIENTE.
Para la elaboracin de biodiesel a partir de microalgas debemos tomar en cuenta
varios parmetros, el principal es la de seleccionar la especie adecuada.

La especie debe ser; de crecimiento rpido, alto contenido de producto de alto
valor agregado, desarrollo en ambientes extremos, clulas grandes en colonias o
filamentos, gran tolerancia a condiciones ambientales, tolerancia a altos niveles de
dixido de carbono (15 % o ms), a contaminantes y al efecto fsico de la agitacin
o turbulencia. Adems no debe excretar auto- inhibidores.

Las especies que ms destacan para la produccin de biocombustible son:
Chlorella, Dunaliella, Nannochloris y Botryococcusbraunii. Nannochloris y
Dunaliella son especies con buenas ventajas para ser cultivas en zonas costeras


12.-CULTIVOS EN ESTANQUES AL AIRE LIBRE
Forma sencilla de cultivar microalgas; son piscinas descubiertas expuestas al sol,
el agua contiene nutrientes para que las microalgas se reproduzcan ms rpido.
Sistema menos eficiente pero el ms econmico, a nivel industrial no resulta
rentable.


13.-CULTIVOS DE TANQUES EN INVERNADEROS
Se utilizan tanques de agua para los cultivos de microalgas protegidos por
invernaderos, este sistema permite un mejor control de la temperatura y
menorprdida de agua, lo cual provocan una mayor reproduccin y por lo tanto
mayor rendimiento.

Los estanques se disean de tal manera que dentro ellos sea posible hacer
circular agua y nutrientes constantemente, alrededor y conjuntamente con las
microalgas; y tambin son poco profundos para que la luz pueda penetrar.

De tal manera las microalgas se mantienen suspendidas en el agua y, con
frecuencia regular, son tradas a la superficie. Es decir, el agua y los nutrientes
para las microalgas son suministrados constantemente. El agua que contiene
algas es recibida al otro lado del estanque. Es necesario un sistema de cosecha
para separar el agua de las algas que contienen aceite natural.

En la figura 2.2 que se muestra a continuacin observamos los estanques o
sistemas abiertos para el cultivo de algas.









Fig. 2.4 Sistema Raceway al aire libre con tubos de aireacin



Fig. 2.5 Raceways externos para maternizacin con manguera difusora



ANLISIS ECONMICO DEL PROYECTO
Estudios antes realizados consideran que el cultivo en estanque permite una
produccin de biomasa seca de microalgas de alrededor de 70 ton/ha/ao. Su
CAPEX (Gastos de Capital) alcanza 75 000 por hectrea y su OPEX (Gastos de
Operacion) es alrededor de 40 000 por hectrea por ao.

Mientras que los fotobioreactores con una exposicin directa al sol, tienen una
productividad que puede llegar hasta 182.5 ton/ha/ao. Su CAPEX alcanza 374
000 por hectrea, pero puede llegar hasta 2,2 millones de euros para
fotobioreactores con una iluminacin optima con una luz artificial. Su OPEX es
significativamente superior que el del cultivo en estanques.


Produccin de cultivar algas en estanque
La produccin de biomasa seca de microalgas es de alrededor de 70 ton/ha/ao. El
terreno en estudio es de 100 hectreas; es decir que la produccin sera 7000
toneladas de algas por ao.

Produccin de cultivar algas en fotobiorreactores
El uso de fotobiorreactores tiene una productividad que puede llegar hasta 182.5
ton/ha/ao; es decir la produccin en el proyecto de investigacin sera 18250
toneladas de algas por ao.

Mejor alternativa:Entonces resulta ms eficiente con respecto a produccin,
cultivar algas por medio de fotobiorreactores


Para realizar el anlisis econmico del proyecto de obtencin de biodiesel se va
usar una proyeccin de 20 aos, con una tasa del 12% de inters. Para esto
aplicaremos el mtodo del VAN (valor actual neto) y se calcular la TIR (tasa
interna de retorno).

1 Mtodo del VAN (Valor actual neto)
Permite calcular el valor presente de un determinado nmero de flujos de caja
futuros, originados por una inversin. La metodologa consiste en descontar al
momento actual (es decir, actualizar mediante una tasa) todos los flujos de caja
futuros del proyecto.


A este valor se le resta la inversin inicial, de tal modo que el valor obtenido es el
valor actual neto del proyecto.

El mtodo de valor presente es uno de los criterios econmicos ms ampliamente
utilizados en la evaluacin de proyectos de inversin. Consiste en determinar la
equivalencia en el tiempo 0 de los flujos de efectivo futuros que genera un
proyecto y comparar esta equivalencia con el desembolso inicial. Cuando dicha
equivalencia es mayor que el desembolso inicial, entonces, es recomendable que
el proyecto sea aceptado.

La frmula que nos permite calcular el Valor Actual Neto es:


Donde:


Para aplicar este mtodo se necesita la inversin total del proyecto, los costos
anuales de operacin y mantenimiento, los ingresos anuales; para luego
proyectarlos a 20 aos al 12% de inters.

2 Mtodo de la TIR
Se denomina Tasa Interna de Rentabilidad (T.I.R.) a la tasa de descuento que
hace que el Valor Actual Neto (V.A.N.) de una inversin sea igual a cero. (V.A.N.
=0).

Este mtodo considera que una inversin es aconsejable si la T.I.R. resultante es
igual o superior a la tasa exigida por el inversor, y entre varias alternativas, la ms
conveniente ser aquella que ofrezca una T.I.R. mayor.

La T.I.R. es un indicador de rentabilidad relativa del proyecto, por lo cual cuando
se hace una comparacin de tasas de rentabilidad interna de dos proyectos no
tiene en cuenta la posible diferencia en las dimensiones de los mismos. Una gran
inversin con una T.I.R. baja puede tener un V.A.N. superior a un proyecto con
una inversin pequea con una T.I.R. elevada.

3 Aplicacin de los mtodos VAN y TIR al proyecto de inversin

En la tabla 4.6 se muestra la inversin inicial del proyecto:

COMPRA DE ALGAS $7500
TRANSPORTE Y RECEPCION $36500
FOTOBIORREACTORES $10600000
TRATAMIENTO DEL AGUA $65530
CENTRIFUGACION $15000
SECADO SOLAR $25040
METODO ULTRASONIDO $32638
PURIFICACION DE ACEITE $16500
PRODUCCION BIODIESEL $84500
PURIFICACION BIODIESEL $35000
COMPRA DEL TERRENO $1200000 (100 Ha, $12/m2
TOTAL DER INVERSION $12118208
Tabla 4.6 Inversin Inicial



En la tabla 4.7 se muestra los costos anuales del proyecto

COSTO ANUAL SECADO SOLAR $271872
COSTO ANUAL METODO
ULTRASONIDO
$178490
MANTENIMIENTO DEL TRANSPORTE $5000
GASTOS OPERATIVOS
FOTOBIORREACTORES
$6000000
GASTOS DE PERSONAL $263400
TOTAL $6718762
Tabla 4.7 Costos anuales





En la tabla 4.8 se muestra los ingresos anuales del proyecto:
INGRESO ANUAL COSTO ACEITE DE
ALGA
PRODUCCION DE BIODIESEL
(LITROS ANUALES)
$8185580 $95/BARRIL 13700000 = 86164 BARRILES
Tabla 4.8 Ingresos anuales

Los ingresos anuales se obtienen de la venta del biocombustible:

Se estima que 1 ha produce desde un mnimo de 58700 a un mximo de 137000
litros de biodiesel.

Para la produccin anual se escoger el valor mximo, es decir 137000 litros de
biodiesel.

Entonces si el terreno es de 100 ha, se producen 13700000 litros de biodiesel.

Para obtener el precio del biodiesel con respecto al combustible petrleo se ha
analizado la siguiente analoga:

El precio de petrodiesel en Espaa en Abril 2010 era de 1,04/L, entonces el coste
del aceite de microalga crudo tiene que ser 0,54/L; es decir:Costo litro biodiesel
algal = 0.52 costo del litro de aceite petrleo.

El barril de petrleo (159 litros) cuesta $113, entonces el costo del barril de
aceite de alga debera ser de $58.76.

Para obtener ganancias anuales(es decir que los ingresos sean mayores que
los egresos); en el proyecto de inversin el costo del barril de aceite algal
deber ser de $95.

Entonces, los ingresos anuales resultan de la venta del biocombustible. Por
lo tanto si se producen 13700000 litros de biodiesel anual equivalente a 86164
barriles, el ingreso sera 86164 * $95 = $8185580 anuales de ingresos.





Para realizar una proyeccin se obtienen los datos mostrados en la tabla 4.9:
INVERSION INICIAL $12118208
GASTOS ANUALES $6718762
INGRESOS ANUALES $8185580
BENEFICIO BRUTO $1466818
AMORTIZACION $605910.4
BENEFICIO ANTES IMPUESTO Y TASA O
UTILIDADES
$860907.6
BENEFICIO ANTES IMPUESTO $731771.46
BENEFICIO NETO $548828.595
ANUALIDAD $1154738.995
TASA 12%
PERIODO 20 AOS
VAN -3492950.176
TIR 7%
Tabla 4.9 Clculo del VAN y TIRTabla 4.9 Clculo del VAN y TIR

Beneficio bruto = Ingresos - Egresos
Beneficio bruto = 8185580 - 6718762
Beneficio bruto = $1466818



Amortizacin = Inversin/vida til (20 aos)
Amortizacin = 12118208/20
Amortizacin = $605910.4

Beneficio antes imp. y tasa o utilidades = Beneficio bruto amortizacin
Beneficio antes imp. y tasa o utilidades = 1466818 - 605910.4
Beneficio antes imp. y tasa o utilidades = $860907.6

Beneficio antes imp= Beneficio antes imp. y tasa o utilidades - 15%
Beneficio antes imp= 860907.6 129136.14
Beneficio antes imp= $731771.46

Beneficio neto = Beneficio antes imp 25%
Beneficio neto = 731771.46 182942.865
Beneficio neto = $548828.595



Anualidad = Beneficio neto + Amortizacin
Anualidad =548828.595 + 605910.4
Anualidad = $1154738,995

Entonces se puede concluir que el VAN es negativo y la TIR es menor que la tasa
de inters; es decir el proyecto no es viable a lo largo de 20 aos.

El precio del barril (159 litros) de biocombustible a partir de algas es de $95.

Para que el proyecto sea factible, tendra que aumentar mis ingresos anuales,
considerando dos maneras: subiendo el precio del barril algal o produciendo
mayor cantidad de barriles por ao (para esto debo cultivar ms algas y comprar
ms terreno).

Para que el proyecto sea factible el precio de cada barril algal se lo debera vender
en $105, resultando:

VAN = 609981,5943
TIR = 13%

TASA 12%
INVERSION INICIAL $12118208
GASTOS ANUALES $6718762
INGRESOS ANUALES $9047220
BENEFICIO BRUTO $2328458
AMORTIZACION $605910.4
BENEFICIO ANTES IMPUESTO Y
TASA O UTILIDADES
1722547.6
BENEFICIO ANTES IMPUESTO 1464165.46
BENEFICIO NETO 1098124.095
ANUALIDAD 1704034.495




PERIODO 20 AOS
VAN 609981.5943
TIR 13%
Tabla 4.10 Clculo rentable del VAN y TIR