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Ingeniera del comportamiento: un enfoque tecnolgico para potenciar la prctica

psicolgica

William Montgomery Urday


Psiclogo
Docente de la Facultad de Psicologa
Universidad Nacional Mayor de San Marcos
Lima, Per
Ver Perfil del autor

Artculo Publicado el 10 de octubre de 2006

Resumen

En este trabajo se propone que la ingeniera comportamental es el nombre adecuado para rotular al conjunto de
prcticas cientficas en psicologa, entendiendo por ellas la tecnologa desprendida del anlisis experimental del
comportamiento, es decir, el anlisis conductual aplicado, la modificacin de conducta, la terapia conductual, la terapia
cognitivo-conductual y otras estrategias similares. Asimismo, se muestra una clasificacin de tcnicas
comportamentales clasificadas en cinco grupos bsicos: tcnicas de exposicin en vivo, tcnica de exposicin en
fantasa, tcnica de autorregulacin, tcnicas de contra-argumentacin y procedimientos teraputicos globales.
Finalmente, se revisan el proceso de evaluacin conductual y las aplicaciones a diversas reas de la psicologa
humana.

Palabras claves:Palabras claves: Ingeniera del comportamiento, conducta, prctica psicolgica, tecnologa.

Introduccin

A menudo, tanto los estudiantes de los ltimos ciclos como los egresados de la carrera profesional de psicologa, al
momento de verse ante la necesidad de resolver problemas prcticos, se pregunta: "qu puedo hacer ahora?" Y es
que, tras aos de ardua dedicacin al estudio y ejercitacin en diversos mtodos y tcnicas de variopinta procedencia
terica, lo que no tienen claro es cmo organizar sus datos bajo una concepcin coherente de descripcin de los
mismos, evaluacin, diagnstico y seleccin de intervenciones efectivas.

Algunos pueden conformarse con seguir el patrn eclctico de aplicar lo primero que tengan a mano, o bien, valerse
de las "recetas de moda" que abundan en algunos de los llamados "talleres", "seminarios" u otros eventos
supuestamente informativos acerca de procedimientos novedosos.
Aquellos que de alguna manera lograron "internalizar" un marco de referencia terica tienen ventaja sobre los
desorientados a ese respecto. Pero es conveniente sealar que no todos los "marcos de referencia" son adecuados
para resolver los problemas con cierta prediccin de efectividad. En ciertos casos abundan el lenguaje oscuro, la
Aquellos que de alguna manera lograron "internalizar" un marco de referencia terica tienen ventaja sobre los
desorientados a ese respecto. Pero es conveniente sealar que no todos los "marcos de referencia" son adecuados
para resolver los problemas con cierta prediccin de efectividad. En ciertos casos abundan el lenguaje oscuro, la
confusin de ideas y el mal uso conceptual tpicos de la mixtificacin de la ciencia (Fernndez, 2001), lo que repercute
en una mala prctica. Por algo la American Psychological Association (APA) organiz grupos de trabajo para la
investigacin y redaccin de un documento que fundamentara cules de los procedimientos psicolgicos actuales (a
nivel clnico) tienen suficiente evidencia emprica como para ser recomendados oficialmente (Chambless & Ollendick,
2001). La determinacin de dicha evidencia es importante, dada la alta incidencia de intervenciones
pseudopsicolgicas "alternativas" basadas en creencias espontneas (Alvarez Gilez, 2005), y de mtodos que, si bien
gozan de cierto prestigio histrico, cuando se les somete a verificacin estadstica se averigua que no tienen ms
fiabilidad en sus resultados que el que suele tener un efecto placebo (Eysenck, 1994).
Hay tambin marcos abstractos abundantes en retrica humanista, que no llevan a nada ms que a conceptuar los
problemas de manera superficial, sin correlato prctico. Todo ello, ciertamente, no favorece la definicin de los
mecanismos moleculares por los cuales se originan y funcionan los repertorios molares de conducta (por ejemplo, la
creatividad, la autoestima, las actitudes, el pensamiento operatorio, etc.) y, por tanto, tampoco la adopcin/articulacin
de estrategias objetivas para efectuar cambios verificables en ellos.
Frente a ese panorama, la Ingeniera del Comportamiento es una opcin a tener en cuenta. Este enfoque tecnolgico
proviene, en sus aspectos bsicos, del anlisis experimental del comportamiento (variantes radical y metodolgica),
por lo que tiene slidos y comprobables fundamentos empricos (las leyes de la conducta), adems de contar con
enorme evidencia de su efectividad prctica. Es un hecho que la mayora de los tratamientos psicolgicos sealados y
recomendados por la APA se encuentran en el terreno comportamental. La lgica subyacente a esta postura, desde el
punto de vista aqu mantenido, es muy sencilla y se puede exponer en tres tesis, a saber (Montgomery, 1997):
1. En el transcurso de su historia de aprendizaje, el individuo adquiere aptitudes y destrezas de todo tipo -pueden
llamarse lingstico-cognoscitivas, emotivo-motivacionales y sensorial-motoras, de acuerdo con la clasificacin de
Staats (1996/1997) -, que conforman constelaciones complejas, las cuales son realidades conductuales molares, no
constructos metafsicos.
2. Toda realidad conductual molar puede estudiarse molecularmente en sus componentes discretos y sus
interconexiones, siguiendo las transiciones operadas en su ocurrir mediante el anlisis de los procesos constituyentes.
3. Cuando los fenmenos psicolgicos son analizados de esa manera, se constata que estn compuestos de multitud
de repertorios interrelacionados entre s (variables organsmicas), pero siempre en conexin con variables
situacionales con las que mantienen influencias recprocas.
Como se ve, los mecanismos de aprendizaje y de interaccin con un entorno son centrales para esta perspectiva. Los
trastornos (dficit, excesos e inadecuaciones) del comportamiento estn sujetos, en cualquiera de sus niveles, al influjo
de las leyes de adquisicin de sus componentes y, por lo tanto, pueden modificarse aplicando los principios respectivos
mediante procedimientos cuidadosamente diseados para ello, sea de manera aislada o en combinacin. Esto
potencia extraordinariamente la prctica psicolgica.
En las pginas siguientes se researn las pautas principales del enfoque en cuestin, sus formas genricas de
evaluacin y sus reas de aplicacin.

Qu es la Ingeniera del Comportamiento?

En otro lugar (Montgomery, 2002) se ha definido la ingeniera del comportamiento como una "aplicacin prctica y
precisa de conocimientos cientficos para la elaboracin, el perfeccionamiento y el manejo de tcnicas de
establecimiento, mantenimiento o eliminacin de conductas humanas" (p. 35), apuntando a que, en este sentido, tanto
lo que se denomina "modificacin de conducta" o "anlisis conductual aplicado", como la "terapia de la conducta" y la
"terapia conductual-cognitiva", e inclusive las terapias constructivistas de reciente cuo, son formas diversas de
tecnologa comportamental (vanse Pantoja, 1986; Labrador, Cruzado y Muoz, 1997; Martn y Pear, 1996/1999;
Santacreu y Frojan, 2002).
El nexo entre estas formas se halla inserto en las clsicas t ecnologas de control por el estmulo
(estmulo-organismo-respuesta) y de administracin de contingencias (respuesta-contingencia-consecuencia), as
como en las combinaciones de ambas (Homme, D'Baca, Cottingham y Homme, 1968/1977), abarcando amplios
repertorios lingstico-cognoscitivos, emotivo-motivacionales y sensorial-motores. En obras anteriores (Montgomery,
2002, 2005b) se ha hecho una clasificacin tentativa de todas esas tcnicas:
- Tcnicas de exposicin en vivo, que exponen al individuo a una situacin estimular vvida frente la cual se inducen
conexiones de adquisicin, mantenimiento o reduccin de conductas respondientes u operantes.
- Tcnicas de exposicin en fantasa, que plantean algo similar, pero utilizan el recurso de la evocacin imaginativa
como sustitucin de las estimulaciones reales.
- Tcnicas de autorregulacin, que capacitan al individuo a cambiarse a s mismo y a su entorno, mediante la
enseanza de uno o varios repertorios de autocontrol o dominio de ciertas destrezas.
- Tcnicas "racionales" o de contra-argumentacin, que utilizan el lenguaje como instrumento para articular mtodos de
discusin e informacin, reestructurando la forma como el individuo percibe el mundo.
- Otros procedimientos globales y auxiliares, que conllevan el uso de todas las tecnologas mencionadas al amparo de
enfoques tericos y evaluativos muy completos y especficos, o slo servir de apoyo para la realizacin de tareas.
La tabla 1 resume la clasificacin anterior, indicando, sin pretensiones de exhaustividad, qu tcnicas pertenecen a
qu grupo.
Tabla 1 - Clasificacin de las tcnicas de ingeniera comportamental (Montgomery, 2005a, p. 142).

Es necesario conocer la proveniencia de la tecnologa en su relacin directa o indirecta con el paradigma conductual,
pues una de las "malas costumbres" del entorno profesional no conductista (o semi-conductista) es tomar o fragmentar
los cuantiosos productos de dicho quehacer terico-emprico, para replantearlas y ensayarlas como si fueran fruto de
una lgica puramente cognitiva. Hay muchos casos de tal tergiversacin. Por ejemplo, es corriente para algunos
psiclogos afirmar que las tcnicas autoinstruccionales de control verbal se inspiraron en las investigaciones de
Vigotsky y Luria sobre el papel del lenguaje sobre el pensamiento (Meinchembaum, 1999), sin otorgarle crdito alguno
a Skinner, quien, sin embargo, en varios captulos de Ciencia y Conducta Humana (1953/1972) y Conducta Verbal
(1957/1981), desarrolla nociones mucho ms precisas y operativas sobre ese punto.
Asimismo, en otro mbito, un reciente libro de intervencin en el aula (Gmez, Mir y Serrats, 2005), promocionado
entre los educadores de nuestro pas (con un tiraje de 40,000 ejemplares), dedica menos de media pgina a la
exposicin del "modelo de modificacin de conducta" (p. 33), pese a que en sus captulos de "propuestas prcticas" se
vale en gran parte de esa tecnologa para concretar sus ejercicios, tanto en trminos de organizacin de contingencias
como de habilidades reforzadas. Para terminar con esto, tampoco se dice en la literatura constructivista (entre otras
cosas) que los procesos de aplicacin del Programa de Enriquecimiento Instrumental (Feuerstein) y del concepto
vigotskiano Zona de Desarrollo Prximo a la educacin infantil, no seran posible sin el uso de tcnicas de Exposicin
en vivo de modificacin de conducta.
Exposicin
en vivo de modificacin de conducta.

El proceso de Evaluacin Conductual

Las tareas evaluativas son, desde luego, tan importantes como la tecnologa misma para resolver problemas. De nada
serviran tantas y tan buenas tcnicas sin una apreciacin previa de a qu, y en qu forma, deberan aplicarse, as
como una apreciacin de proceso en la cual se verifique lo que est pasando en el transcurso de esa misma aplicacin.
Dicha certidumbre slo puede conseguirse teniendo una idea clara de los repertorios en juego y sus cambios. En tal
sentido, en primer lugar se debe proceder lo ms escrupulosamente posible a evaluar todos los detalles del caso
abordado, sin escatimar modos de informacin por medio de entrevistas, pruebas y registros. Todos ellos aportan
datos acerca de muestras observables de conducta (Fernndez-Ballesteros, 2004; Muiz, 2005). El proceso estndar
de evaluacin inicial del comportamiento es el siguiente, haciendo la salvedad de que el poco espacio de que se
dispone aqu no permite entrar en detalles respecto a cada uno de esos puntos, por lo que se remite a un escrito
anterior (Montgomery, 2002; Caps. 6 y 7):
1. Entrevista
a. Descripcin del problema y variables de su mantenimiento (qu sucede, qu hace o deja de hacer el cliente, que
hacen o dejan de hacer las personas involucradas, cules son los contextos espaciotemporal y social, y qu repertorios
de aprendizaje y aspectos biolgicos podran estar implicados).
b. Informacin histrica personal.
c. Averiguacin sobre repertorios positivos que puedan ayudar al tratamiento.
2. Operaciones de registro directo
a. Automtico (con instrumental bioelctrico).
b. De productos permanentes (impresos o grabaciones).
c. Observacionales (anecdtico, de frecuencia, duracin, intervalos, etc.).
d. Autor registro (por el propio cliente).
3. Operaciones de registro directo
a. Escalas (actitudinales, o de cuestionario exhaustivo sin validar estadsticamente).
b. Listas de chequeo (marcando habilidades presentes en el repertorio).
c. Inventarios.
d. Pruebas no estructuradas (ejercicios sueltos o test proyectivos).
4. Diagnstico funcional
a. Grfica de lnea base (nivel porcentual de repertorios al momento de comenzar).
b. Anlisis de secuencia (resumen de registros).
c. Ordenamiento de la informacin.
Desde el punto (2) al (4), las operaciones realizadas tendran que llevarse a cabo permanentemente mientras dure la
intervencin, e incluso despus, si es posible. Por ejemplo, el uso del anlisis de secuencia (tabla 2) permite conocer
en todo momento la evolucin de la conducta bajo tratamiento. Dicho anlisis comprende todos los factores que, en un
momento dado, o como resultado de una historia individual registrada en el curso de las consultas, dan lugar a un
problema particular. stos, que pueden ser llamados parmetros del comportamiento, involucran en primer lugar
variables de "marco macrocontingencial", como son las aportadas por la cultura, las instituciones y las costumbres
sociales de referencia, y a la luz de ese conocimiento el "marco microcontingencial": a) el examen detallado de la
actividad realizada (que es socialmente significativa, ya que el mismo desempeo en situaciones distintas es evaluable
de manera diferente. Por ejemplo, la actividad de "contar chistes en grupo" puede ser valorada de forma diversa en un
Desde el punto (2) al (4), las operaciones realizadas tendran que llevarse a cabo permanentemente mientras dure la
intervencin, e incluso despus, si es posible. Por ejemplo, el uso del anlisis de secuencia (tabla 2) permite conocer
en todo momento la evolucin de la conducta bajo tratamiento. Dicho anlisis comprende todos los factores que, en un
momento dado, o como resultado de una historia individual registrada en el curso de las consultas, dan lugar a un
problema particular. stos, que pueden ser llamados parmetros del comportamiento, involucran en primer lugar
variables de "marco macrocontingencial", como son las aportadas por la cultura, las instituciones y las costumbres
sociales de referencia, y a la luz de ese conocimiento el "marco microcontingencial": a) el examen detallado de la
actividad realizada (que es socialmente significativa, ya que el mismo desempeo en situaciones distintas es evaluable
de manera diferente. Por ejemplo, la actividad de "contar chistes en grupo" puede ser valorada de forma diversa en un
velorio que en una reunin social); b) el escenario geogrfico (momento y lugar), demogrfico (personas significativas y
no significativas, presentes o no), y ecolgico (entorno fsico) que contexta la interaccin; y c) las disposiciones
biolgicas (estados, enfermedades), afectivas y cognitivas del individuo.
En segundo lugar, hay variables que dimensionan el propio desempeo del individuo en trminos de formas
describibles de lo que hace, tales como: a) la topografa (movimientos, desplazamientos) y b) la fuerza (el nmero de
veces que suele emitir sus respuestas, su duracin, su latencia y su intensidad fisiolgica). En tercer lugar, se
consideran los efectos que el desempeo bajo estudio produce sobre la propia conducta, las conductas de otros y el
entorno. De esa manera, se ve claramente lo que mantiene una interaccin desajustada y lo que hay que cambiar en
ella. La tabla 2 resume lo dicho.
Tabla 2 - Un modelo estndar de anlisis de secuencia.
El anlisis de secuencia es llamado "el ABC" del anlisis conductual (Sulzer-Azaroff y Mayer (1977/1985, p. 121) y,
como se ha dicho, es el resumen de los auto registros semanales del usuario del servicio psicolgico. Gracias a esta
informacin se toman decisiones de ajuste o reajuste de la estrategia adoptada para la modificacin del
comportamiento. Es bueno aclarar que el modelo ABC consignado aqu es ms completo que el tradicionalmente
utilizado por el anlisis de tipo skinneriano, ya que incorpora variables no necesariamente explcitas (disposicionales).
Por ejemplo, como sealan Fernndez Ballesteros y Staats (1993):
"... tomemos el caso de un nio que tiene un rendimiento escolar bajo por varias razones -escasa atencin, distraccin,
se hace el tonto, altera la clase, aprende poco en clase, etctera. Estas conductas son problemticas, pero puede que
no sean el problema. Esto es, pongamos el caso de que las causas ms prximas de las conductas problemticas
residen en el dficit en el repertorio bsico cognitivo-lingstico del nio, un RBC [Repertorio Bsico Conductual] que
puede en parte ser medido mediante un test de inteligencia estndar. Los dficit de RBC en este caso impiden que el
nio aprenda con facilidad. Su fracaso para aprender produce entonces otras condiciones que determinan de forma
negativa los problemas comportamentales del nio. Es necesario reconocer que los dficit en los RBCs
cognitivo-lingsticos son diferentes de las conductas problemticas que surgen en la clase", (pp. 112-113).
En la cita se ha aludido un test de inteligencia. Incluso podra haberse mencionado un test proyectivo. Esto no entra en
discordia en modo alguno con la concepcin conductual pues, como se ha indicado ut supra, todos esos instrumentos
no hacen sino medir muestras de conducta lingstica, afectiva y motora (Oliva, Vizcarro y Fernndez Ballesteros,
2004; Muiz, 2005). Pueden utilizarse, entonces, como reactivos cuya respuesta por parte del individuo evaluado pone
de manifiesto otras formas potenciales de su responder, o bien, como pruebas de medicin del rendimiento directo en
reas especficas. En esencia, "las personas sintetizamos toda nuestra experiencia mediante dos procedimientos
diferentes: mediante tendencias de respuesta que podemos observar y mediante un conjunto de proposiciones
lingsticas que podemos escuchar o leer", lo que nos permite indagar sobre patrones, estilos o disposiciones
idiosincrsicas mediante test ejecutivos y cuestionarios, siempre y cuando stos se complementen con observaciones
en contextos naturales (Santacreu, 2005; p. 5).

reas de aplicacin

La ingeniera del comportamiento se aplica en todas las reas tradicionales de la psicologa y en algunas nuevas. El
objetivo de esta seccin es informar sumariamente acerca de tales desarrollos.
El trabajo del analista comportamental
El perfil del analista comportamental es peculiar a su enfoque. Para empezar, en general los problemas del
comportamiento no se tratan como manifestaciones organocntricas de un "mundo interior", sino como relaciones con
diversos grados de desajuste contradas con diferentes contextos, o sea interacciones complejas que implican
parmetros situacionales y disposicionales, a saber: dnde y cundo suceden eventualmente, qu sucede, cmo se
acta o no, pudiendo hacerlo, en ellas; quines intervienen o no, pudiendo hacerlo; cmo comenz el problema y cul
fue su evolucin; con qu habilidades, dficit, excesos o inadecuaciones en el repertorio se llega a la consulta; cmo
verbaliza(n) el (o los) cliente(s) acerca del problema, y otros datos relevantes.
El analista (ingeniero) comportamental acta en relacin con esas interacciones mediando cambios a travs de
cualquiera de las tcnicas "conductuales", "conductual-cognitivas" o "constructivistas" pertinentes; viabilizando
instrumentalmente la aplicacin de dichos procedimientos mediante lo que se llama instigacin oral o fsica (y,
ocasionalmente, la textual, gestual o grfica); la retroalimentacin, el control instruccional y el moldeamiento; el
proceso lingstico de racionalizacin e interpretacin ofrecidas al usuario, el reforzamiento, la desensibilizacin, la
confrontacin con el problema, la informacin y el entrenamiento en habilidades mutlimodales (vase Montgomery,
2002a; 2005b).
De manera sumaria, puede decirse que todo este "arsenal" de habilidades profesionales se halla dirigido a modificar: a)
la conducta presente o futura del cliente, b) las relaciones desajustadas que definen su medio, y/o c) las conductas de
otros individuos que puedan ser pertinentes. Obviamente, para realizar esa labor el analista del comportamiento
deber estar bien preparado en el conocimiento de los principios del aprendizaje y sus aplicaciones simples y
complejas.
Un ejemplo del proceso prctico de intervencin frente a una contingencia problemtica en el plano teraputico es el
presentado en la figura 1 (que debe contrastarse con lo visto en la tabla 2).
Grfico 1 - Proceso de mediacin en una intervencin teraputica (adaptado de Montgomery, 2005b, p. 89).

Aplicaciones clnicas y educativas



En el mbito clnico ya se ha expresado en este artculo que la mayora de procedimientos con soporte emprico
aceptados por la APA -tanto para adultos como para nios y adolescentes-, son de tipo conductual o
conductual-cognitivo. Los trastornos a los cuales se aplican son, gruesamente: ansiedad y estrs, discordia marital,
disfunciones sexuales, dependencia y abuso qumico, depresin y problemas de salud. Asimismo, todas las distintas
manifestaciones especficas de esos problemas (Chambless & Ollendick, 2001). En la revista del Colegio de
Psiclogos de Espaa: Psicothema del 2001 (Vol. 13, N 3); tambin se hizo una revisin general de tales prcticas a
cargo de varios grupos de investigacin, llegndose a parecidas conclusiones.
A lo anterior hay que aadir las contribuciones bsicas de la investigacin comportamental referentes al
contracondicionamiento del estrs, de los trastornos cardiovasculares, del cncer y del dolor, entre otras enfermedades
(Ardila, 1997).
En el mbito educativo las apariencias indican que el impacto ha sido menor. Al par que se desarrollaron metodologas
de evaluacin y de intervencin sumamente eficaces, las cuales han tenido escasa aceptacin explcita entre los
maestros y el sistema escolar no dedicado a la educacin especial. Sin embargo, pocos negaran que un profesor
emplea la mayor parte de su tiempo en intentar ejercer algn control sobre el comportamiento del alumno -para lo cual
necesita conocer tcnicas de manejo de contingencias (Ya se ha mencionado el ejemplo tomado de Gmez y cols.,
2005) -, y adems las aplicaciones conductuales educativas no se reducen a eso. Estn, entre otras cosas, sus aportes
En el mbito educativo las apariencias indican que el impacto ha sido menor. Al par que se desarrollaron metodologas
de evaluacin y de intervencin sumamente eficaces, las cuales han tenido escasa aceptacin explcita entre los
maestros y el sistema escolar no dedicado a la educacin especial. Sin embargo, pocos negaran que un profesor
emplea la mayor parte de su tiempo en intentar ejercer algn control sobre el comportamiento del alumno -para lo cual
necesita conocer tcnicas de manejo de contingencias (Ya se ha mencionado el ejemplo tomado de Gmez y cols.,
2005) -, y adems las aplicaciones conductuales educativas no se reducen a eso. Estn, entre otras cosas, sus aportes
a la tecnologa de fijacin de objetivos y diseo de programas, los modelos de consulta conductual, de enseanza
programada, los sistemas de evaluacin basados en el currculo, y la evaluacin de los ambientes de aprendizaje (ver
Servera Barcel, 2003). Estos desarrollos tambin son aplicables en el plano clnico.
Aplicaciones sociales y organizacionales
Como se afirma (Montgomery, 2005a), la ingeniera comportamental acta en el mbito social con relacin a tres
grandes rubros de solucin: dos "remediales" y una propiciadora del cambio radical de la sociedad. Las soluciones
"remediales" inciden en la activacin de programas de conducta prosocial y de salud comunitaria. En cuanto a la
conducta prosocial, sta supone el ejercicio de interacciones con motivacin altruista por contraposicin al ejercicio de
conducta socialmente negativa. Verbigracia el programa de aprendizaje estructurado (Goldstein y Keller, 1987/1991),
es un mtodo de tratamiento modular de los componentes implicados en ciertos tipos de comportamiento antisocial: a)
interpretaciones que activan la clera, b) activacin afectiva elevada, c) defectos de comunicacin, d) manejo
inadecuado de contingencias, y e) dficit en habilidades y valores prosociales. En el Per se han aplicado varios
programas preventivos a este respecto, por ejemplo, vase Masas y Anicama (1994).
Respecto a los programas de salud comunitaria, stos abordan problemas de salud pblica (morbilidad, mortandad,
epidemiologa) mediante estrategias preventivas de estilos inadecuados de vida, tales como fumar, comer o beber
excesivamente, automedicacin o dietas sin consejo especializado, conduccin temeraria, falta de ejercicio fsico y
otras dificultades (Costa y Lpez, 1986; Mndez, et al. 1993). El proceso incluye identificacin de carencias y
realizacin de campaas de promocin de salud mediante diseos con metas (qu se quiere), objetivos, anlisis de
tareas y tcnicas (cmo se har), recursos y poblacin elegida para la ayuda.
Por otra parte, en el rea organizacional la ingeniera del comportamiento propende a establecer contingencias
laborales de alta productividad. Los rubros implicados para conseguir ese objetivo son el asesoramiento a la direccin
en el manejo de principios conductuales, la definicin de perfiles de competencias a manera de anlisis de tareas, las
actividades de consultora individual, la motivacin a los trabajadores, y el asesoramiento en estrategias de publicidad
y mercadeo (Luthans y Kreitner, 1975/1979; Lpez, 1989; Montgomery, 2005a).
Otras aplicaciones
Existe un buen nmero de aplicaciones conductuales no encasilladas en las reas tradicionales, como las postuladas
en psicologa deportiva (Riera y Cruz, 1991; Martn y Pear, 1996/1999)), el diseo de ambientes de tratamiento
hospitalario (Risley, 1990; Manrique, 1998), la psicogerontologa (Fernndez Ballesteros, 2001), la psicologa de las
emergencias, etc.
Entre las ms destacadas contribuciones de la ingeniera conductual del deporte est el entrenamiento conductual
eficaz, que aporta pautas de accin especializada para optimizar el rendimiento del deportista mediante instruccin por
objetivos, registro permanente, modelado, ensayo, gua fsica, reforzamiento, modelamiento y encadenamiento de
respuestas ejecutivas.
Por otro lado, el diseo de ambientes para tratamiento hospitalario fomenta la seguridad, estabilidad y confortabilidad
de los locales que sirven para ello, sin olvidar la dotacin fsica especial para el aprendizaje de ocupaciones activas y
creativas de los pacientes. Parecido es el planteamiento psicogerontolgico de residencias para ancianos. Es de notar
que, en ste ltimo rubro, se siguen ciertas directivas ofrecidas por Skinner y Vaughan (1983/1986), traducindolas en
trminos prcticos.
En cuanto a la "psicologa de las emergencias", puede decirse que esta relativamente nueva disciplina est "hecha a la
medida" de la ingeniera conductual. De qu otro modo que con tcnicas comportamentales podran abordarse
asuntos como el manejo del estrs post-traumtico, del duelo, de la conformacin de redes comunitarias de soporte y
de solucin de problemas?

Comentarios finales

Mediante una revisin actualizada se han reseado las caractersticas principales del enfoque de ingeniera del
comportamiento, con el objetivo de mostrar su utilidad prctica para las aplicaciones psicolgicas. Se ha hecho
hincapi en la importancia de poder organizar los datos bajo una concepcin coherente de descripcin de los datos,
evaluacin, diagnstico y seleccin de intervenciones efectivas. Esto es, una filosofa concreta de la ciencia que da
lugar a una teora de la conducta (con variados modelos), y de sta a su vez se desprende una metodologa (anlisis
experimental o investigacin bsica), concretada prcticamente en una tecnologa de accin aplicada (ingeniera del
comportamiento) de probada eficacia.
Evidentemente, para juzgar el valor prctico de cualquier propuesta hay que evaluar su impacto social. En Amrica
Latina hay diversas instituciones profesionales eficientes, involucradas de alguna manera en diferentes modalidades
de ingeniera del comportamiento, la mayora ubicadas en el campo clnico. Por ejemplo, en el Per estn la SPAMC
(Sociedad Peruana de Anlisis y Modificacin del Comportamiento), INTERCOMSEX (Instituto de Terapia del
Comportamiento y Sexualidad), PSICOTREC (Centro de Orientacin y Psicoterapia Racional Emotiva), IPSICOC
(Instituto Peruano de Psicoterapia Cognitiva Comportamental), el Centro de Modificacin de Conducta "Jacobo
Silverman", la Asociacin Peruana de Psicologa Clnica Conductual, y otras organizaciones de relieve (por ejemplo el
prestigioso Centro de Educacin Especial "Ann Sullivan", y el Colegio "B. F. Skinner"). Adems el enfoque cuenta con
importante presencia en los centros de atencin psicolgica de los hospitales "Delgado-Noguchi", "Herminio Valdizn",
"Hospital Central de la Fuerza Area Peruana", y en entidades tan influyentes como CEDRO (Centro de informacin y
educacin para la prevencin del abuso de drogas).
En ltima instancia, lo que distingue a un profesional de un aficionado es su atencin a los detalles. En este sentido se
puede afirmar que la ingeniera del comportamiento es un enfoque experimental, metodolgico y aplicado surgido de
ese tipo de atencin, lo que potencia la prctica psicolgica. Es el anlisis cientfico aplicado al quehacer prctico, y
aunque no es perfecto ni pretende ser la panacea, sirve. Ciertamente hay muchas pruebas de ello, y, como reza el
viejo proverbio latino: Experimentia est optima rerum magistra (la experiencia es el mejor de los maestros).

Bibliografa
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