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26/7/2014 100 Anos | Primeira Guerra Mundial

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O CONFLITO QUE MUDOU O MUNDO
Eram 3h30 de 26 de agosto de 1914, em Rozelieures, na regio de Lorena, fronteira com a Alemanha, quando Joseph
Caillat, soldado do 54. batalho de artilharia do exrcito da Frana, escreveu: Ns marchamos para a frente, os
alemes recuaram. Atravessamos o terreno em que combatemos ontem, crivado de obuses, um triste cenrio a observar.
H mortos a cada passo e mal podemos passar por eles sem passar sobre eles, alguns deitados, outros de joelhos, outros
sentados e outros que estavam comendo. Os feridos so muitos e, quando vemos que esto quase mortos, ns acabamos o
sofrimento a tiros de revlveres.
Quando Caillat escreveu aquela que seria uma de suas primeiras cartas do front a seus familiares, a Europa estava em
guerra havia exatos 32 dias e acreditava-se que no por muito mais tempo. Correspondncias como a desse soldado
de 2. classe que morreria de pneumonia em 1 de julho de 1917 comeavam ento a trazer luz para a sociedade a
gravidade do conflito, que em seus quatro anos, trs meses e 14 dias mobilizaria mais de 60 milhes de combatentes e
deixaria quase 9 milhes de civis e militares mortos, alm de 20 milhes de feridos, em um dos piores momentos da
histria da humanidade.
consenso entre historiadores que a 1. Guerra Mundial mudou a geopoltica e as sociedades que dela participaram para
sempre, alterando de forma radical o mapa-mndi uma transformao que ainda reverbera em nossos dias. Os 1.567
dias de carnificina marcaram a queda da era dos grandes imprios alemo, austro-hngaro, russo, turco , resultaram
em um genocdio na Armnia e em uma revoluo na Rssia , devastaram cidades, regies e pases e abalaram por
dcadas a Europa, abrindo as portas, aps o Tratado de Versalhes, para a emergncia de Adolf Hitler e do
ANO A ANO
1914
1915
1916
1917
1918
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Andrei Netto
ENVIADO ESPECIAL
SARAJEVO, BSNIA
nazismo, para a 2. Guerra Mundial, para o holocausto e para o mundo tal como o conhecemos hoje. "O tratado de paz de
fato imps condies muito duras Alemanha, que foram vividas de forma realmente humilhante pelos alemes", disse
Karine McGrath, diretora dos Arquivos do Palcio de Versalhes.
O Estado esteve em locais emblemticos do conflito, como a clebre Ponte Latina, em Sarajevo, e os campos de batalha de
Ypres, na Blgica, e Verdun, na Frana, percorreu centenas de quilmetros em fronts, visitou runas e stios de guerra,
mergulhou em arquivos pblicos e particulares, pesquisou documentos, fotos e imagens, entrevistou descendentes de
soldados e vtimas, ouviu historiadores e militares na Frana, nos Estados Unidos, no Reino Unido e no Brasil.Foram
sete meses de pesquisa, alm de consultas a quase duas dezenas de publicaes inglesas, francesas, italianas, alems,
espanholas, americanas e brasileiras mantidas no Acervo Estado. Tudo em um esforo para compreender por que a
Grande Guerra ainda hoje, 100 anos mais tarde, uma ferida em cicatrizao.
EM SARAJEVO, ATENTADO
COMBUSTVEL DA DISCRDIA
Em 28 de junho de 1914, Gavrilo Princip atacou e abateu a tiros o herdeiro do trono da ustria-Hungria, Francisco
Ferdinando, no evento que precipitou a 1. Guerra Mundial. Cem anos depois, o jovem nacionalista srvio ainda
divide a Bsnia: heri ou terrorista?
No havia representantes do governo da Srvia nem das mais importantes autoridades da comunidade srvia
da Bsnia-Herzegovina na noite de gala de 28 de junho de 2014 no Vijecnica, a reconstruda biblioteca
nacional do pas. Naquela noite, um concerto da Orquestra Filarmnica de Viena, da ustria, realizado no
prdio-smbolo de Sarajevo lembrava os 100 anos do atentado que matou o herdeiro do trono da ustria-Hungria, Francisco
Ferdinando.
Do lado de fora, algumas dezenas de militantes carregavam faixas de protesto e cobriam seus rostos com uma mscara: a do
jovem nacionalista srvio Gavrilo Princip.
Para os que estavam no interior do edifcio de linhas neo-islmicas devastado pelo fogo no cerco cidade, em 1992, e agora
reconstrudo, Princip foi um assassino. Para aqueles que protestavam no lado externo, ele foi um heri. Em sntese, assim se
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divide a Bsnia-Herzegovina sobre o evento poltico usado como pretexto pelo Imprio Austro-Hngaro, com apoio do Imprio
Alemo, para lanar a 1. Guerra Mundial. Um sculo aps o clebre atentado de Sarajevo, a memria do assassinato de
Francisco Ferdinando e de sua mulher, Sofia, alvo de paixes e de discrdia poltica.
A controvrsia em torno do papel do jovem tuberculoso Gavrilo
Princip no ataque faz parte de um pedao da histria mais viva do que
o prprio conflito de 1914-1918 no imaginrio dos Blcs. Recm-sada
de mais uma guerra sanguinria, a pennsula ainda sofre as
consequncias da imploso da Iugoslvia e da 3. Guerra dos Blcs,
entre 1991 e 2001, e com a profunda diviso dos povos da regio. O
resultado que srvios, de um lado, e bsnios e croatas, de outro, tm
vises opostas tambm sobre o ataque cometido por nacionalistas do
movimento Mlada Bosna, Jovem Bsnia, em 1914.
A organizao defendia a ideia da Grande Srvia e a criao da
Iugoslvia e se opunha ocupao da Bsnia-Herzegovina pela ustria-
Hungria, que invadiu o territrio em 1878 e o anexou em 1908. A
iniciativa de Viena de absorver parte da Pennsula Balcnica contrariava
as disposies do Tratado de Berlim, que reconhecia a posse da regio
pelo Imprio Otomano, e serviu para acirrar o nacionalismo srvio
dentro e fora das fronteiras da Bsnia, estimulado pelo apoio do Imprio Russo e de seu czar, Nicolau II.
Casado com uma checa, Sofia, Ferdinando era considerado um sucessor progressista do imperador Francisco-Jos, ento com
84 anos. Nos meios polticos de Viena, imaginava-se que o arquiduque, uma vez no trono, poderia ampliar a autonomia, a
liberdade e os direitos dos eslavos do imprio, mais numerosos do que os austracos e os hngaros. Esse suposto perfil
reformador que jamais se confirmaria, em funo do assassinato causava desconfiana na corte e na elite do prprio
imprio, ciosas de manter o status, mas sobretudo entre os movimentos nacionalistas da Srvia, que almejavam comandar a
grande unificao dos eslavos do Sul em um pas unido a Eslvia do Sul, ou Iugoslvia.
Foi nesse contexto que movimentos como Jovem Bsnia e Mo Negra, um grupo secreto suspeito de ter ligaes com o exrcito e
o governo da Srvia, conspiraram para o assassinato do arquiduque a tiros de revlver, pelas mos de Princip, aps um
primeiro atentado a bomba fracassado no mesmo dia, ambos nas imediaes de Vijecnica, que Ferdinando havia visitado
instantes antes.
Cem anos depois, a memria do crime que segundo o historiador britnico Eric Hobsbawm marcou o incio do breve sculo 20
ainda paira sobre Sarajevo. Estamos em uma profunda crise econmica e a maioria da populao de Sarajevo no est
Gavrilo preso pouco depois dos disparos. Crdito: Acervo Estado.
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interessada na 1. Guerra Mundial, explica a historiadora Vera Katz, pesquisadora do Instituto de Histria da
Universidade de Sarajevo. Mas entre acadmicos estamos muito divididos. Temos trs divises claras: srvios, bsnios e croatas.
Isso faz com que tenhamos diferentes interpretaes sobre o papel de Gavrilo Princip na 1. Guerra Mundial. Entre historiadores
srvios, ele continua a ser um heri nacional.
A controvrsia nos meios acadmicos to forte que pesquisadores srvios boicotaram uma conferncia internacional que reuniu
entre 18 e 21 de junho historiadores do mundo todo em torno do tema A Grande Guerra: Abordagens Regionais e Contextos
Globais. Uma conferncia em separado ser realizada em setembro, em Belgrado, na Srvia. Para intelectuais como Miljan
Maksimovic, historiador bsnio de origem srvia, as elites polticas bsnias e europeias tentam revisar a histria, apagando os
traos do povo srvio na cultura local e impondo o fardo da culpa pela Grande Guerra Srvia. O absurdo que bsnios
muulmanos tambm impuseram grande resistncia s tropas invasoras austro-hngaras em 1878, mas dizem o contrrio hoje,
afirmou Maksimovic agncia russa Ria Novosti. O fato que essas iniciativas no contribuem reconciliao global, mas
aprofundam a diviso.
Um dos grandes pontos de insatisfao da populao de Sarajevo Leste e da Repblica Srpska (Repblica Srvia da Bsnia, uma
das duas que compem a Bsnia-Herzegovina), onde se concentra a populao srvia, que uma verso da histria sobre o
atentado de Sarajevo e sobre Gavrilo Princip, um heri nacional, est preponderando para o mundo. Para eles, austro-
hngaros eram os invasores a serem combatidos.
O que se v hoje na Bsnia-Herzegovina, porm,
uma reviso desse papel e uma tentativa de apagar
da memria o culto a Princip. Em Sarajevo, a
passagem sobre o Rio Miljacka em frente qual
Francisco Ferdinando foi assassinado, que durante
a existncia da Iugoslvia de Alexandre I e de Tito
se chamou Ponte Gavrilo Princip, voltou a ser
denominada Ponte Latina. Uma placa com os
dizeres Que a paz reine sobre a Terra hoje
esconde a anterior, que descrevia o jovem como
um combatente da liberdade e o atentado como
um protesto popular contra a tirania. As ruas em
homenagem ao heri/terrorista e ao movimento
Jovem Bsnia foram rebatizadas.
No centro histrico, onde a maioria de bsnios e croatas, h um projeto de construo de uma esttua em memria do
arquiduque. Na mesma regio, existe um albergue chamado Franz Ferdinand. Os proprietrios queriam usar o nome famoso
para atrair turistas de outros pases, explica Sedad Cholak, funcionrio do hostel. Eu diria que aqui 50%-50%. Muitos
pensam que ele foi uma boa pessoa e muitos pensam que Gavrilo Princip era uma boa pessoa, porque ele o matou. Eu no sei
Ele era um lder, a Bsnia fazia parte da ustria-Hungria. Eu creio que ele era um bom homem.
Em um pas no qual cada parede traz as marcas da mais recente guerra fratricida e onde todos os espritos ainda esto
impregnados pelo horror do conflito dos anos 1990, essa virada da memria em favor do arquiduque descontenta e indigna a
populao srvia da Bsnia, que v nas iniciativas a glorificao do opressor. Por isso, h reaes em curso em Istocno, periferia
de Sarajevo Leste, em Visegrad, na fronteira com a Srvia, e em Belgrado, na Srvia, onde monumentos memria de Princip
esto em fase de projeto, j em construo ou inaugurados. O ponto de incio foi a retirada do monumento a Gravilo Princip da
praa na qual ele estava em Sarajevo, o que quer dizer que no h inteno de se fazer uma boa representao sobre o incio da
1. Guerra Mundial, argumenta Ljubisa Cosic, prefeito de Sarajevo Leste.
Quem tambm no gosta de todas as homenagens a Francisco Ferdinando Gavrilo Princip. No se trata, claro, do
heri/terrorista, mas de seu sobrinho-neto, que o Estado localizou em Sarajevo Leste. Empresrio do ramo hoteleiro e
proprietrio de um posto de combustveis, Bato, ou Caula, como chamado pelos ntimos, vive com discrio e no gosta de
falar com jornalistas. At pouco tempo atrs, portava com orgulho o nome do tio-av, fuzilado em 1941 a mando do lder nazi-
fascista Ante Pavelic, o Fhrer croata. Tambm participava com a famlia, a cada dia 28 de julho, de uma reunio em uma
igreja ortodoxa do centro de Sarajevo, de onde partiam para visitar o tmulo de seu antepassado ilustre, que a escola iugoslava
lhe ensinou ser um heri.
Hoje, aos 62 anos, entretanto, Bato comea a se esconder, e no apenas de jornalistas o empresrio no quis gravar entrevista
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Andrei Netto
ENVIADO ESPECIAL
PARIS E VERDUN (FRANA) E YPRES (BLGICA)
para a reportagem. Gavrilo Princip, o sobrinho-neto, lembra que a casa e o vilarejo onde seu antepassado nasceu foram
destrudos vrias vezes ao longo do sculo e o risco existe. Mas, sobretudo, foge da dimenso internacional que a polmica sobre
Gavrilo Princip, o heri/terrorista, ganhou nos Blcs 100 anos depois do assassinato de Francisco Ferdinando.
1914: QUANDO HORROR SE ALASTROU
Na cabea de lderes polticos e diplomatas, a 1. Guerra Mundial seria um conflito sangrento, mas rpido. Cem anos
depois, fortes, bunkers, crateras, armamentos, campos de batalha, cemitrios, ossrios e monumentos comprovam:
foi uma guerra total.
Em um extrato de uma mensagem escrita s vsperas da ecloso da 1. Guerra Mundial, o
imperador da Rssia, Nicolau II, rogou a seu primo e amigo, o imperador da Alemanha,
Guilherme II:
Uma guerra vergonhosa foi declarada contra uma nao fraca; eu compartilho inteiramente a
imensa indignao na Rssia. Muito em breve no poderei mais resistir presso e serei
forado a tomar medidas que conduziro guerra. Para prevenir a infelicidade de uma guerra europeia,
eu te peo, em nome de nossa velha amizade, que faa todo o possvel para impedir que teu aliado v
longe demais.
correspondncia, o kaiser responderia horas depois: No posso considerar a marcha frente da ustria-Hungria como uma
guerra vergonhosa. () A declarao do gabinete austraco me fortifica na opinio de que a ustria-Hungria no visa a
nenhuma aquisio territorial em detrimento da Srvia. Creio logo que possvel Rssia perseverar, frente guerra austro-
srvia, em seu papel de espectadora, sem empurrar a Europa guerra mais horrvel que ela jamais viveu.
Membros da mesma famlia ambos eram tambm primos do monarca
britnico George V , alm de velhos companheiros prestes a se tornarem
inimigos, Nicolau II e Guilherme II compartilhavam em junho de 1914
erros e acertos quanto interpretao do conflito iminente. Lderes de
potncias econmicas e polticas concorrentes, ambos sabiam que na
realidade no se trataria s de um desentendimento austro-srvio e o
incio dos combates entre seus dois imprios tambm era uma questo de
horas. Documentos diplomticos e de arquivos governamentais mostram
que ambos projetavam embates sanguinrios, mas no acreditavam que
um conflito longo estava por comear nem que os campos de batalha se
espalhariam pelo mundo.
Entretanto, em um intervalo de apenas 99 dias a partir de 28 de julho,
quando a ustria-Hungria abriu as hostilidades contra a Srvia, no
marco da 1. Guerra Mundial, meio mundo seria tragado por uma
sucesso de 19 declaraes oficiais de guerra envolvendo dez pases. Aps
a atitude de Viena, o caos poltico se espalharia: a Alemanha declararia guerra contra a Rssia em 1. de agosto e Frana dois
dias depois; o Reino Unido se lanaria contra a Alemanha em 4 de agosto e contra a ustria-Hungria nove dias mais tarde; entre
as duas datas, a ustria-Hungria declararia a Rssia inimiga em 5 de agosto. Em 23 de agosto, o Japo se uniria Entente
opondo-se Alemanha, colocando a sia no mapa da guerra. Enfim, em 5 de novembro de 1914, Frana e Reino Unido
declarariam guerra aos otomanos, empurrando a fronteira do conflito ao Oriente Mdio.
Como a escalada da crise diplomtica de 1914, a zona de guerra se alastraria pelo continente como fogo em uma carreira de
plvora at 1917, com a entrada de Estados Unidos e latino-americanos, inclusive o Brasil.
O rei George V (dir.) e o kaiser Guilherme II (esq.). Crdito: Acervo
Estado.
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Tratava-se, ento, de uma guerra total, industrial e globalizada. uma guerra que vai perdurar e vai se industrializar, em que
todos os progressos tcnicos, todos os recursos dos Estados-Nao potentes sero mobilizados, diz Joseph Zimet , historiador
e diretor-geral da Misso do Centenrio. uma guerra de sociedade, toda mobilizada a seu servio. As fbricas, as mulheres,
toda a economia vai alimentar o conflito. A guerra no se ganha s nas trincheiras, ou por combates de artilharia, mas pela
mobilizao econmica, social e mental na retaguarda.
Nesse conflito global, frentes de batalha se espalharam pela Europa, mas
tambm pelos Blcs, pela frica, por Oriente Mdio, sia, Oceania e
Atlntico Norte. Seriam ao todo 19 grandes fronts e dez batalhas em
mares e oceanos at o fim da guerra. No segundo maior foco de tenso,
no Leste Europeu, ofensivas como a de Tannenberg, em agosto de 1914,
no apenas contm o mpeto do Imprio Russo e desestabilizam ainda
mais o czarismo, como do Alemanha um smbolo de triunfo, sob o
comando dos generais Paul von Hindenburg e Erich Ludenforff. A
caminho da derrota e da revoluo bolchevique, russos comemoram
vitrias como a do cerco de Przemysl, que deixou 115 mil pessoas mortas
ou feridas entre 24 de setembro de 1914 e 22 de maro de 1915.
Entre tantos embates, porm, nenhum foi mais mortfero do que a frente
ocidental, em que soldados de Frana, Blgica e Reino Unido, e mais
tarde de Estados Unidos, Canad e Austrlia, entre outros, defenderam
Paris de uma invaso. A devastao material e humana explica por que
as linhas de front se transformaram em museus a cu aberto da guerra 1914-1918. Fortes, bunkers, crateras, campos de batalha,
armamentos, cemitrios, ossrios, monumentos aos mortos e at florestas so cicatrizes do conflito muito visveis ainda hoje na
Frana e na Blgica.
Nesse front, ocorreu a Batalha de Marne, em 1914, decisiva para
assegurar o fracasso da estratgia inicial de ataque alem, o Plano
Schlieffen, e a vitria dos aliados no final do conflito. Nela, 2 milhes de
homens, entre franceses, britnicos e alemes, estiveram em trincheiras e
ofensivas em Ourcq, Deux Morins, Marais de Saint-Gond, Vitry e
Revigny, comandados por generais que se tornariam heris nacionais da
Frana, a exemplo de Joseph Joffre, Joseph Gallieni e Ferdinand
Foch. Em sete dias de combates entre 5 e 12 de setembro de 1914, mais de
100 mil franceses, 7 mil britnicos e 80 mil alemes morreram ou
desapareceram e 250 mil outros soldados ficaram feridos.
No mesmo front ocidental, sucederam-se as Batalhas de Verdun e
Somme, em 1916, que deixaram 306 mil e 442 mil mortos ou
desaparecidos, respectivamente, alm das de Chemin des Dames, em
1917, com mais 100 mil mortos, e a 2. Batalha de Marne, em 1918, que
matou 280 mil soldados.
A alta mortalidade se dava por uma conjuno de fatores, entre os quais a chamada guerra de posies. Essa estratgia, que
duraria os quatro anos no front ocidental, explica Michael Bourlet, doutor em Histria, escritor e pesquisador das escolas
militares de Saint-Cyr Cotquidan, na Frana, era a forma encontrada pelos pases invadidos de frear o avano dos inimigos,
custasse o que custasse. Em 1914, os estados-maiores fundamentavam suas estratgias em uma guerra de movimento, rpida,
que chegaria ao trmino de uma grande batalha decisiva, conta Bourlet. Ambos os lados se do conta, ao final da Batalha de
Marne, em setembro de 1914, que a guerra ser muito mais longa. E ento os lados se deparam com uma guerra de posies.
O general Ludendorff. Crdito: Acervo Estado.
O general Hindenburg. Crdito: Acervo Estado.
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A estratgia visa levar o inimigo exausto e derrota, mas o resultado a paralisia do conflito. A alternativa, ento, foi
intensificar a partir de 1915 o desenvolvimento de novas tecnologias blicas para infligir baixas em massa aos inimigos e tentar
sair do impasse. Os bombardeios foram intensificados e todos os meios industriais passaram a ser empregados para matar.
Assim nasceram a guerra qumica, o uso de tanques e os bombardeios areos.
Essas novas tecnologias obrigaram generais e comandantes a testar mtodos em pleno conflito , enviando centenas de soldados
para misses impossveis e letais, como a conquista de trincheiras bem guarnecidas e bem armadas ou de morros e colinas,
pontos privilegiados para a visibilidade da artilharia. No exrcito britnico, um jargo se criou entre as tropas para descrever a
situao:Lees comandados por asnos.
Essas batalhas, que figuram no rol das mais violentas da histria da humanidade, tinham em comum um elemento de base: o
sofrimento humano descomunal. Um dos diagnsticos mais frequentes entre soldados era a sensao de perda da condio
humana. Em 10 de julho de 1916, um ano e meio antes de sua morte no campo de batalha, o sargento francs Marc Boasson
escreveu:
Eu mudei terrivelmente. No queria lhe contar nada da horrvel fadiga que a guerra engendrou
em mim, mas voc me fora. Eu me sinto esmagado, diminudo, () estou pobre e nu por causa
das emoes desmesuradas, das experincias desproporcionais resistncia humana. Algo est dando
errado, uma perda generalizada. Eu sou um homem esmagado.
sua noiva, o soldado Henri Fauconnier diria em carta datada de 17 fevereiro de 1917: assustador depender tanto do meio em
que estamos. Mady, no com um ser humano que voc se casar, advertiu.s vezes eu sou um monstro, s vezes uma planta,
s vezes um mineral. Nunca um ser humano.
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MASSIGES E VERDUN, FRANA
NAS TRINCHEIRAS, MORTE, MISRIA E
MEMRIA
Em uma guerra marcada pela multiplicao do poderio de fogo e pelas perdas em massa, fossas insalubres colocaram
inimigos frente a frente durante quatro anos, simbolizando o horror do conflito. Hoje, elas do voz tragdia.
A 2. ofensiva de Champagne programada pelo general francs Joseph Joffre para obrigar o exrcito
alemo a recuar na regio de Marne estava em seus ltimos preparativos quando o subtenente
Arthur Charles Leguay, de 37 anos, recrutado em Le Mans e matriculado sob o nmero 1.657 no
2. Batalho de Caadores a P, desembarcou na estao de trem de Vitry-le-Franois em 15 de setembro de 1915. Onze dias
depois, de sua trincheira, sob a luz de velas, ele escreveu sua mulher, Madeleine: Parece que seremos encarregados de
perseguir o exrcito alemo e que receberemos ordem de no parar at a margem do Reno. Quer dizer que queremos o sucesso
completo, disse o poilu (membro da infantaria francesa), completando em tom otimista: No momento em que escrevo, as
baterias de artilharia pesada bombardeiam o terreno para deslocar as tropas inimigas. Todos esto sorridentes.
O ataque ao qual Leguay se referia teve incio s 4h45 de 30 de setembro
de 1915. Seu objetivo era tomar o vilarejo de Ripont e posies alems
prximas s colinas de Main de Massiges, em Champagne. Ao seu
trmino, o balano da operao do lado francs indicava 797 baixas, 159
mortos incluindo 17 oficiais e 683 feridos. Alm deles, havia 182
desaparecidos, entre os quais o subtenente. A Madeleine, um de seus
colegas de tropa escreveu: No posso dizer que ele esteja morto, mas o
viram cair ferido. Como cerca de 700 mil combatentes jamais foram
encontrados na 1. Guerra Mundial, Leguay poderia ter sido condenado
a jamais ser localizado. Em meio ao conflito, corpos desapareciam por
completo, desintegrados por granadas de obus ou soterrados por
exploses nos arredores. Mas sua sina foi diferente. Sua ossada acabaria
encontrada por acidente em 16 de maio de 2012, 97 anos mais tarde,
junto sua trincheira, onde tambm estavam sua placa de identificao,
os estilhaos de obuses que o mataram e seu capacete, perfurado.
A placa de identificao de Leguay. Crdito: Arquivo pessoal.
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Seus restos mortais e pertences testemunham o horror da guerra nas trincheiras e nas no mans lands (terras de ningum
entre as posies inimigas) da Europa, onde 56% dos soldados acabavam mortos ou feridos, alm de tantos outros doentes fsicos
ou mentais em razo das condies do conflito.
Enterrar os cadveres na 1. Guerra Mundial no raro no era possvel em um conflito marcado por trincheiras inimigas
separadas em geral por 100 ou 200 metros, mas que poderiam estar frente a frente, distantes 20 metros, como ocorreu em Vimy,
na Frana. s vezes, entre uma trincheira alem e uma francesa, era possvel ouvir as vozes, ouvir o rudo dos talheres durante
as refeies, ouvir o soldado inimigo limpar sua arma. Havia toda uma vida que acontecia nas trincheiras, conta Alexis
Guilbert , militar de elite francs e estudioso da 1. Guerra Mundial. Essa vida, que tambm podia se passar nos quilmetros de
galerias subterrneas da regio de Aisnes utilizadas pelos soldados, resumia-se a esperar o momento fatal do ataque. Os
assaltos eram extremamente letais. Quando uma seo completa saa da trincheira, alemes e franceses alinhavam suas
metralhadoras e logo no havia mais nada. Regimentos inteiros desapareciam por nada.
Dessa forma, um em cada dez combatentes morreu na 1. Guerra
Mundial, grande parte das vezes abandonado em condies degradantes,
sem oferecer s famlias condies para um sepultamento digno. No
campo de batalha, no raro a nica opo era cavar covas rasas e
provisrias ou abandonar os cadveres espera de um bombardeio que
tambm desse fim aos agonizantes, com frequncia deixados prpria
sorte entre as trincheiras inimigas. No bastasse a expectativa sombria
de cada soldado, os excrementos, ratos, infestaes de insetos, barro,
umidade, chuva e frio glacial se uniam ao pesadelo, provocando
epidemias como disenteria, clera ou tifo, doenas de pele, gangrenas
nos ps e infeces das mais variadas, em uma poca na qual a medicina
ainda no contava com antibiticos. Ao martrio fsico, somava-se uma
tortura psicolgica: o risco que cada militar corria de se tornar um
gueule cass, ou cara quebrada o deformado. Para diagnosticar
esse terror, os mdicos da Grande Guerra chegaram a criar um
diagnstico: a obusite, hoje reconhecida como uma manifestao de estresse ps-traumtico.
O ataque francs em Massiges em 1915. Crdito: Acervo Estado.
Cavalo pasta em uma antiga terra de ningum conquistada pelos
franceses em 1916. Crdito: Acervo Estado.
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Assim eram a vida e a morte nas trincheiras e em campos de batalha de regies como a belga Ypres ou as francesas Somme e
Verdun, segundo os testemunhos dos prprios soldados, deixados em milhes de cartas trocadas entre os fronts de guerra e as
famlias dos envolvidos. Nem nos surpreendemos mais com as condies de vida artificiais, quase injustificveis, que no se
assemelham a nada de nossa vida e de nossos pensamentos de outrora, escreveu em 1918 o tenente Andr Pzard, mais tarde
autor de Nous Autres Vauquois, obra na qual descreve a ofensiva que devastou a cidade de Vauquois, na Frana. Sob quatro
horas de bombardeios, ele anotou: Em meio a uma desordem incurvel, esperamos impotentes, sem imaginar nada, sem
esperana de nada, o fim de algo que nos pediram para suportar. Ns existimos, apenas isso. No somos humanos.
Alm de cartas, imagens e fotografias os primeiros registros modernos de um conflito armado de grande amplitude
descrevem a inutilidade dos assaltos contra as trincheiras inimigas e o absurdo de bombardeios, que chegavam a matar 90% dos
homens.
Durante dcadas, em todos os fronts da Europa, esforos materiais
foram empreendidos para apagar os vestgios dessas trincheiras,
verdadeiras cicatrizes do conflito. Hoje, entretanto, um movimento
inverso est em curso. Em diferentes pontos do continente, galerias
utilizadas por aliados ou pelos imprios centrais so preservadas ou
mesmo reabertas, em uma forma de recriar a memria do conflito.
Trincheiras intactas ou reconstitudas podem ser encontradas em antigos
campos de batalha emblemticos, como as trincheiras de Yorkshire, na
Blgica, ou de Chemin des Dames e Verdun, na Frana. Entre as duas
frentes francesas, por exemplo, situa-se Massiges, um grupo de colinas
que formava a fortaleza natural no vale do Rio Aisne. Essa regio,
estratgica para a artilharia de ambos os lados, dava ao exrcito que a
dominasse uma viso panormica sobre cerca de 30 quilmetros de
campos de batalha em diferentes direes. Perd-la significaria para os
franceses a provvel conquista de Paris pelos alemes. Para defend-la
ou conquist-la, 4 mil homens morreram por dia s entre agosto e setembro de 1914, no incio do conflito. Sepultados em fossas
coletivas ou em tmulos isolados, grande parte dos soldados, como Leguay, jamais foi identificada. Antes abandonada, a rea da
colina foi adquirida por cinco moradores do vilarejo de 50 habitantes, que reconstituram as galerias de Massiges,
transformando-as em um dos mais bem conservados stios da guerra do pas.
O resultado do trabalho que dezenas de soldados desconhecidos, franceses e alemes, vm sendo encontrados. Entre eles est o
poilu Albert Dadure, morto em 7 de fevereiro de 1915, aos 21 anos, e localizado 97 anos depois, graas ao trabalho do arquelogo
Yves Desfosss e do antroplogo Michel Signoli, do Centro Nacional de Pesquisa Cientfica (CNRS) da Frana. Fazer esse
trabalho me fez entender que no podemos compreender essa guerra com os nossos conceitos de hoje em dia. Eram sistemas de
Veterano mutilado durante a guerra. Crdito: Acervo Estado.
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Roberto Godoy
Avio ingls
pensamento diferentes, entende Pierre Labate, ex-militar do programa
de armas nucleares da Frana e hoje prefeito de Massiges e um dos
proprietrios da rea da colina. Quando vemos a amplitude do
sacrifcio Isso seria inadmissvel hoje.
Para Jean-Pierre Mainsant, outro dos cinco proprietrios da rea, a
reconstituio das trincheiras uma homenagem s famlias do vilarejo,
que ainda hoje vivem mergulhadas na guerra, mas tambm aos
parentes de vtimas, identificadas ou no, que caram nas colinas de
Massiges, longe de suas casas. Ns sempre fomos banhados na guerra
de 1914. Nasci aqui, nascemos aqui. Sempre convivemos com famlias
que vinham em peregrinao, recorda-se. Alm de um estmulo
memria, diz Mainsant, desenterrar o campo de batalha uma forma de
quebrar o silncio que perdurou por dcadas na vida dos sobreviventes
do conflito, a exemplo de seu av, ao lado de quem trabalhou por 50
anos como agricultor sem jamais ouvir uma palavra sobre as batalhas.
Os que viveram guerra de 1914, diz ele, no falavam do assunto porque tinham vivido coisas to inacreditveis que no
ousavam contar porque sabiam que no acreditaramos.
A REVOLUO TECNOLGICA
O poder de fogo industrial mudou de vez os campos de batalha com seus avies, canhes e metralhadoras. Nos
mares, o submarino ps em risco os grandes encouraados.
A carruagem escura que circulava por Londres acompanhada por um pequeno comboio de trs ou quatro
outras, quase sempre noite, era um segredo aberto no fim do sculo 19. A cidade mais importante do
mundo sabia: a bordo, viajava a rainha Vitria. Ia quase sempre a igrejas anglicanas, ao teatro ou a hospitais
beneficentes. Tambm saa para cumprir funes de monarca. Vitria adotara uma vida discreta desde a morte do marido,
Albert, em 1861, e tambm depois da perda do filho Alfred, em 1889. Todavia, a rainha era uma guerreira.
Interessada na histria militar, acompanhou intensamente o conflito contra Zanzibar
O poilu Dadure (segundo da dir. para esq.). Crdito: Arquivo pessoal.
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O Sopwith Camel era um avio de caa britnico.
Ele voava a 185 km/h e podia ser armado com duas
metralhadoras Vickers montadas em cima do
painel de instrumentos
Avio Aviatik
O caa aviatik tinha um motor Mercedes e foi
aprimorado durante a guerra. Usado para
reconhecimento areo, ganhou duas metralhadoras
para enfrentar os avies inimigos
Avio francs
e a rebelio dos Beres, na frica do Sul. Naquele dia do outono de 1900, V itria
estava sendo levada para conhecer uma arma secreta.
O estaleiro Vickers, de Barron-in-Furness, no litoral norte do pas, havia levado para
um dique da marinha real, no Tmisa, o primeiro prottipo do que, muito tempo
depois, viria a ser o Classe B. Segundo o historiador naval irlands J. H. Ryan, a nave
deveria provocar grande impresso: toda de metal, tinha a proa esguia, uma torre
pequena e suportes para um torpedo e uma mina de contato. Vitria tinha 90 anos.
Ouviu a exposio dos engenheiros, andou ao redor do navio e sentenciou: Que honra
pode haver em atacar sem que seu inimigo possa v-lo e enfrent-lo?.
Ryan diz em seu livro, Victoria in War, ainda em elaborao, que os recursos para o projeto foram reduzidos dramaticamente
pelo governo. A rainha morreria no ano seguinte. O Classe B s viria a navegar anos mais tarde, pouco antes do comeo da
Grande Guerra. Os alemes e seus submarinos desenvolvidos ao longo de uma dcada devastariam os mares com as aes
combinadas do pequeno U-3 e do grande U-139.
A viso mesclada das referncias morais do romantismo, que terminava, e do incio da era da tecnologia como referncia de
desenvolvimento talvez tenha sido a peculiaridade militar da 1. Guerra Mundial. A tropa britnica marchava para o combate
vestindo grossas fardas de l escocesa, camisa de tricoline e usando gravata. Nos ps, as botinas de couro reforado deixavam
vazar para dentro os pregos do solado depois de alguns dias de uso. Nas pernas, polainas de algodo.
O soldado, todavia, poderia estar armado com um fuzil Lewis, de 7.7 mm. Desenhado
nos Estados Unidos, o Lewis foi provavelmente a primeira metralhadora leve da
histria. Atirava em rajadas usando um carregador rotativo. Tinha poder de fogo
indito. Os mais modernos rifles de combate da poca eram semiautomticos,
acionados por ferrolho um pequeno avano em relao aos modelos de tiro singular.
O conflito de 1914 a 1918 o primeiro da histria no qual a engenharia de armamentos
e a tecnologia militar tiveram emprego intensivo e extensivo. Se o advento do avio
como vetor de ataque era previsvel desde os experimentos bem-sucedidos do
brasileiro Santos Dumont por meio da agilidade de seu melhor projeto, o
Demoiselle, de 1907, e dos dirigveis usados como estao de observao , o advento
do supercanho francs Creusot, de 134 toneladas, deslocado sobre trilhos,
surpreendeu: as granadas de at 700 quilos que disparava atingiam os alvos a distncias de 16 quilmetros com erro estimado
em apenas poucos metros.
A chegada do tanque mudou o campo de batalha. A proposta de um foco mvel de
fogo pesado, blindado, dotado de metralhadoras mais um ou dois canhes e capaz de
avanar em terreno irregular alterava doutrinas, consolidava a tese da guerra de
movimento e, mais adiante, tornaria obsoleto o conceito da cavalaria. O nome tank,
em ingls aparecia pintado nas grandes caixas de madeira nos quais eram
Fokker DR.I
Esse triplano desenvolvia at 185
km/h e levava duas metralhadoras.
Tornou-se smbolo da aviao
alem na guerra
Baro Vermelho
Piloto de caa alemo, Manfred von
Richthofen abateu 80 pilotos
inimigos durante a guerra e acabou
morto em 21 de abril de 1918. Ele
voava no triplano Fokker Dr.I
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O Spad era um caa francs que podia atingir a
velocidade de 192 km/h. Carregava uma
metralhadora calibre 30.
Canho 75 mm
Esse canho francs foi to importante
que muitos creditam a ele o fato de a
Frana no ter sido posta fora de
combate em 1914 pela Alemanha
Minenwerfer (morteiro)
Os morteiros foram uma das armas
mais comuns das trincheiras. Aqui, um
modelo alemo de calibre 170mm.
Bertha
Canho alemo que disparava projteis
de calibre 420mm que atingiam alvos a
at 125 quilmetros de distncia. Era
fabricado pela Krupp
Tanque Renault RT17
Com seu canho de 37mm, esse
tanque leve francs foi o mais bem-
sucedido modelo de tanque utilizado na
guerra, equipando franceses e
americanos
Encouraado
A era dos modernos encouraados foi inaugurada pelo HMS
Dreadnought. Aqui o encouraado Queen Elizabeth com seus oito
canhes de 15 polegadas
Submarino U-139
Sua tripulao de 62 homens dispunha de 24 torpedos e dois
canhes de superfcie. Submerso viajava a 7,6 ns (14 Km/h)
embalados antes de serem transportados por trem, como se fossem grandes tanques
de armazenamento de lquidos.
O inventrio da inovao tcnica nos arsenais da Grande Guerra imenso,
diversificado, bem-sucedido e supera os limites dos tpicos populares. O
sincronizador entre a hlice dos primeiros avies de combate e as metralhadoras de
bordo, cujos tiros deveriam passar entre as ps, fez do inventor, o holands Antony
Fokker, um homem rico. Os pilotos dos avies s se comunicavam com o pessoal de
terra por meio de bandeiras e luzes coloridas a curta distncia. Especialistas
americanos desenvolveram um sistema de radiotelgrafos capaz de orientar todo o trfego areo em um raio de 200 quilmetros
as primeiras torres de controle. Em 1913, pesquisadores das marinhas americana e inglesa apresentaram um Vant veculo
areo no tripulado. Espcie tosca de drone, era lanado a partir de uma rampa metlica e podia percorrer 90 km em uma s
direo levemente ajustada por uma bssola eltrica.
Na frente de batalha, a engenharia militar dedicou-se construo de trincheiras que, alm de algum tipo de saneamento,
servissem tambm instalao de cabos para comunicaes e redes de energia. O benefcio reduziu o ndice de mortes por
doenas decorrentes do ambiente insalubre das primeiras valas e inaugurou a integrao de servios de campanha. A eficincia
da luta noturna cresceu com a munio traadora que emite um pulso luminoso, indicando sua trajetria.
No oceano, imponncia. O primeiro porta-avies construdo para servir de vetor de aeronaves embarcadas, o britnico HMS
Furious, entrou em ao em agosto de 1917. Num longo convs de voo de respeitveis 200 metros, abrigava 50 biplanos, armados
com bombas de 50 quilos e um torpedo. As frotas navais passaram a operar em novembro de 1916 dois sistemas decisivos: o
hidrofone, que aumentaria enormemente a capacidade da luta antissubmarina e, na mesma linha, as cargas de profundidade
bombas subaquticas detonadas por sensores que mediam uma combinao de distncia vertical e presso da gua.
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1914
1918
ALEMANHA
Os soldados com seus famosos
capacetes pickelhaube foram o
smbolo do exrcito imperial
alemo. O armamento padro
era o fuzil Mauser
ALEMANHA
O pickelhaube cedeu seu lugar
na cabea dos soldados para o
capacete que se tornaria o
padro na Alemanha durante as
guerras do sculo 20
1918
ESTADOS UNIDOS
O exrcito americano usou
capacetes, fardas e armas
fornecidos por seus aliados
franceses e britnicos
1914
1918
USTRIA
Os austro-hngaros com seus
fuzis Mannlicher mantinham
tropas alpinas que foram usadas
na Galcia, atual Polnia, e na
guerra contra a Itlia
USTRIA
Os austracos adotaram o
capacete alemo e parte do
equipamento e cores do
uniforme que os aproximaram
rapidamente de seu aliado
1915
TURQUIA
Os soldados turcos com seu
capacete (Kabalak) e fuzil como
os que enfrentaram os
britnicos, franceses,
australianos e neozelandeses em
Gallipoli
1914
1918
FRANA
O uniforme do exrcito francs
no comeo da guerra mantinha
cores da era napolenica. Seu
homens avanavam em meio ao
som de bandas marciais
FRANA
Os poilus franceses trocaram o
velho uniforme do sculo 19 pelo
azul em 1915. O capacete Adrian
foi outro inovao que os
acompanharia at os 1940
1914
1918
INGLATERRA
Os homens da Fora
Expecionria Britnica
carregavam seus fuzis Lee
Enfield
INGLATERRA
Os infantes ingleses man
tiveram o cqui na cor de seus
uniformes, mas adotaram o
capacete que se tornaria padro
dos soldados da comunidade
britnica
1918
ITLIA
O exrcito italiano adotou c
capacete francs (Adrian). Seus
homens usavam fuzis
Paraviccini
1914
RSSIA
Os cassacos do exrcito russo
carregavam sabres e o fuzil
Mosin-Nagant
SOLDADOS
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Andrei Netto
ENVIADO ESPECIAL
YPRES (BLGICA) E VERDUN (FRANA)
NO FRONT DE YPRES, O MUNDO CONHECE A
GUERRA QUMICA
Uso de gases mortais, como o mostarda, comeou no fim da tarde de 22 de abril de 1915, nos campos de guerra da
Blgica. Quase cem anos depois, vestgios ainda contaminam o solo e a gua. Granadas de projteis qumicos seguem
sendo localizadas.
O front das tropas francesas da 45. e da 87. divises em Langemark-Poelkapelle, na Blgica,
vivia um intervalo sem combates por volta das 17 horas de 22 de abril de 1915. A tarde de
sol primaveril e temperaturas acima do normal da vspera havia dado lugar de um cu
cinzento, cortado por um avio da fora area francesa que fazia o trabalho mais importante: castigar com bombardeios as
posies da Alemanha na regio. A grande questo do dia no era sobreviver, mas reorganizar as trincheiras, caticas, e prepar-
las para a continuidade dos combates na salincia de Ypres o ponto mais feroz da ofensiva alem em territrio belga.
A calma s foi quebrada por uma brisa que soprava de leste e por uma fumaa estranha, esverdeada, opaca e espessa proveniente
das trincheiras alems, que ia do solo a 10 metros de altura e se dirigia s posies francesas. A nuvem avanava em nossa
direo, empurrada pelo vento. Comeamos a nos retirar, perseguidos pela fumaa, relatou em seus registros militares o tenente
Jules-Henri Guntzberger. Nesse momento de pnico crescente, Guntzberger viu seus homens carem um a um. Alguns se
levantavam, retomavam a marcha de recuo e caam de novo, cada vez mais desesperados para chegar segunda linha de
trincheiras.Uma vez l, os soldados desabavam e no paravam de tossir e vomitar.
O desespero e a incompreenso tomaram conta das hostes francesas. s 17h20, na sede de comando de Elverdinghe, o coronel
Henri Mordacq recebeu um telefonema do front. O relato era assustador: uma nuvem txica estava sufocando soldados e
oficiais, que partiam em retirada, abandonando o front. Correndo em direo posio atingida, Mordacq cruzou com
combatentes que se diziam envenenados. Por todo lado, havia pessoas fugindo, correndo como loucas, sem direo, gritando
por gua, cuspindo sangue, alguns atirando-se ao cho e fazendo esforos desesperados para respirar, descreveu o coronel, em
seus registros. Estima-se que 5 mil soldados franceses morreram sem que nenhum disparo de arma de fogo tivesse sido feito, a
maior parte asfixiados e afogados nas secrees dos prprios brnquios. Outros 15 mil foram intoxicados, com diferentes graus
de sequelas, envenenados e sofrendo hemorragias internas e externas e destruio dos tecidos pulmonares. Eles haviam sido as
vtimas do primeiro ataque de grande amplitude de uma nova tecnologia criada para a 1. Guerra Mundial: as armas qumicas.
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Indignados com o ataque, Frana e Gr-Bretanha denunciaram a
covardia da guerra empreendida pelas foras armadas da Alemanha, que
violava as convenes de Haia de 1899 e 1907 proibindo o uso de gases
asfixiantes ou txicos em artefatos blicos. Berlim argumentou que a
Frana fora o primeiro pas a usar armas qumicas granadas de
lacrimogneo, empregadas desde agosto de 1914 e justificou a deciso
de continuar a utiliz-las alegando que os textos da conveno se
referiam a armas e explosivos, mas no a contineres com gases, como os
usados em Ypres. O resultado foi o pior possvel: os diferentes lados em
conflito imaginaram poder derrotar assim o inimigo entrincheirado,
tirando a guerra que j se estendia por nove meses do impasse.
A partir de ento, os exrcitos em luta se lanaram a uma corrida s
armas de destruio em massa, com o objetivo de aumentar o poder
devastador dos gases o que o qumico francs Victor Grignard,
prmio Nobel de Qumica de 1912, conseguiu ainda em 1915, com a
introduo do fosgnio, mais letal, incolor e mais difcil de detectar. Um total de 36,6 mil toneladas do produto foi empregado
na guerra, a metade por alemes.
Aos poucos, o arsenal qumico se banalizou. Desprotegidos contra os
gases, 56 mil russos morreram em ataques alemes no front leste do
conflito. Mas as tropas da Entente (aliana militar entre Frana, Rssia e
Inglaterra) tambm no se furtaram a us-las, em especial as francesas,
mas tambm americanos e britnicos, que em setembro do mesmo ano
foram vtimas de seu prprio estoque de cloro na batalha de Loos.
Com a conscincia do risco, tentou-se proteger os soldados. Uma das
estratgias iniciais era urinar sobre lenos, usados sobre as vias
respiratrias, enquanto na retaguarda iniciava-se a confeco das
primeiras mscaras antigs, rudimentares. O resultado est
registrado em algumas das mais assustadoras imagens da Grande
Guerra: a de combatentes cobertos com mscaras de pano, cujas formas
terrificantes se tornaram um dos smbolos da loucura destrutiva na
Europa no incio do sculo 20.
Meses depois do ataque de Ypres, no final de 1915, os exrcitos de Alemanha, Frana e Reino Unido distriburam mscaras mais
eficazes a seus combatentes: a Gummimaske, a M2 e a Large box respirator representaram um avano importante na
proteo dos soldados. Graas a elas, o impacto das mortes causadas pelas armas qumicas foi marginal em meio ao cataclismo
da 1. Guerra Mundial. Dados do estado-maior do Reino Unido indicam que, aps a tomada de medidas de reduo do impacto
do gs, apenas 3% dos soldados atingidos morriam, outros 2% se tornavam invlidos e a maioria, em torno de 70%, tinha
condies de retornar aos combates em at seis semanas.
Mas o impacto psicolgico das armas de destruio em massa foi destruidor entre militares e tambm entre civis. Anos depois do
fim da guerra, pais de famlia que haviam sobrevivido aos conflitos padeciam de sequelas, que encurtavam suas vidas, s vezes
por casos severos de asma, em outros por incidncia de cncer de esfago.
Ainda hoje a lembrana desses soldados mortos, imortalizados no quadro Gassed, do pintor americano John Singer Sargent, em
1918, reverenciada por seus familiares, como uma forma de tributo por seu sacrifcio. Meu bisav morreu quatro anos depois
de ter sido intoxicado pelo gs, conta Charles Saint Vanne, prefeito de Ornes, uma das cidades que desapareceram aps o
conflito, mas que seguem existindo em termos legais. Os alemes haviam utilizado gs em um dos combates e ele foi uma vtima
tardia, sofrendo de sequelas anos aps a guerra. Zelar pela memria do conflito e de pessoas como ele um dever de memria
que tenho em relao aos meus ancestrais.
Terras agrcolas tambm foram inutilizadas por substncias usadas na guerra qumica. Em Verdun, na Frana, em meio
floresta plantada sobre os campos de batalha, h zonas de acesso proibido em que a vegetao no cresce, porque o
solo ainda est contaminado. O local foi apelidado pela guarda florestal de Praa do Gs. Ali, aps o armistcio, 200 mil
granadas de obus no detonadas no conflito foram inutilizadas. Em 2004, um estudo da Universidade Johannes-Gutenberg, de
A 2. Batalha de Ypres, de Richard Jack. Crdito: Reproduo.
Bunker na regio de Ypres. Crdito: Mastrangelo Reino.
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Mainz, da Alemanha, e do Escritrio Nacional de Florestas,
da Frana, indicou a presena intensiva de metais pesados
como cobre, chumbo e zinco, que se somam a arsnico e
perclorato de amnia, dois componentes dos sistemas de
detonao das granadas. A concentrao varia de mil a 10 mil
vezes a do meio ambiente e s trs vegetais resistentes
conseguem sobreviver o que explica a ausncia de rvores
no entorno, fechado ao pblico desde 2012.
Segundo organizaes ambientalistas europeias, a Praa do
Gs da Frana apenas um dos mltiplos stios de terras e
lenis freticos contaminados por armas qumicas na
Europa. H dois anos, populaes de 500 cidades e vilarejos
do norte da Frana foram advertidas a no consumir gua em
razo da elevada presena de perclorato de amnia. Os locais
correspondiam a fronts da 1. Guerra Mundial.
Consciente do problema, desde o final da guerra, em 1918, o
governo francs proibiu o cultivo em regies que foram
contaminadas, criando as zonas vermelhas. Nelas, esto os
trechos com maior probabilidade de presena de granadas que jamais explodiram na guerra cerca de 15% do total e ainda
no foram encontradas. Desse universo, 2% correspondem a armas qumicas que continuam expostas natureza, em especial
gs mostarda, fosgnio e difosgnio. Um campo militar na cidade de Suippes, em Marne, na Frana, serve de depsito para 200
toneladas de granadas que ainda precisam ser destrudas, em uma usina que entrar em operao em 2016.
Graas mobilizao internacional, em 1925 foi assinado o Protocolo de Genebra, proibindo a utilizao de gs em artefatos
blicos, assim como a produo e a estocagem de armas qumicas ameaa que no entanto ainda no acabou.
Ypres, cidade devastada pelos combates, tornou-se um dos pontos de memria mais importantes sobre o horror da destruio em
massa. Prova disso foram as cerimnias realizadas na cidade em 26 de junho pelos 28 chefes de Estado e de governo da Unio
Europeia, reunidos em cpula na cidade. A principal mensagem que fica dessa guerra, diz o historiador Dominiek Dendooven,
pesquisador do Flanders Fields Museum, o maior da cidade, a importncia das decises tomadas pelos dirigentes europeus em
1914, o sentido de responsabilidade poltica que deveria ter prevalecido e teria permitido evitar essa guerra.
O quadro Gassed. Crdito: Reproduo.
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Andrei Netto
ENVIADO ESPECIAL
YPRES (BLGICA) E VERDUN E REIMS (FRANA)
NAS CIDADES-MRTIRES, UM CONFLITO
SEM FIM
Ypres, Verdun e Reims ressurgem das cinzas, que ainda marcam a vida de seus habitantes. Douaumont, Louvement,
Craonne e Vauquois no tiveram a mesma sorte: so os vilarejos fantasmas da 1. Guerra Mundial.
Todos os dias, s 20h, no importa o que acontea, soldados do corpo de bombeiros de
Ypres, na Blgica, fecham a Avenida Frenchlann no trecho sob o Memorial de
Mennenpoort, a Porte de Menin. Ento os sinos soam: trata-se do Last Post , momento
no qual os 35 mil habitantes da cidade, queiram ou no, recordam-se dos 54.896 soldados da Gr-Bretanha e de outros pases da
comunidade de naes britnicas mortos em batalha. Seus nomes esto gravados ali, assim como uma homenagem aos 34.984
outros cujas identidades jamais foram conhecidas.
Eles representam as centenas de milhares de combatentes que tombaram nos campos da regio de Flandres na tentativa de
conter o avano das tropas da Alemanha no front oeste e a ameaa de ocupao da Frana na 1. Guerra Mundial. A cerimnia
repetida desde 2 de julho de 1928 e s foi interrompida pelo domnio da Alemanha nazista durante a 2. Guerra Mundial,
voltando a ser realizada na noite da liberao da cidade por tropas da Polnia.
A atmosfera noite pode ser pesada na cidade, mas essa foi a homenagem decidida por seus moradores no momento em que seus
sobreviventes optaram por reconstru-la das cinzas. Como Reims e Verdun, na Frana, e Przemysl, na Polnia, Ypres uma das
centenas de cidades-mrtires da 1. Guerra Mundial na Europa. Ao longo do conflito, pequenos e grandes centros urbanos
europeus foram riscados do mapa, mas no da memria. Alguns foram reconstrudos e hoje so prova da tenacidade de seus
povos em apagar os traos da guerra.
Esse o caso de Ypres. Quando projetou o monumento, o arquiteto britnico Reginald Blomfield escolheu uma das portas pelas
quais os soldados que defendiam a cidade partiam para o front de Menin, onde enfrentavam as tropas alems. Como as demais
portas, o local foi muito castigado pelos bombardeios inimigos. Mas toda a cidade sofreu: em apenas trs semanas na 2.
Batalha de Ypres, em 1917, mais de 4 milhes de obuses foram lanados na regio o suficiente para arrasar as paisagens
urbana e rural de Flandres.
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Britnicos como Winston Churchill, por exemplo, queriam
que as runas fossem mantidas como estavam, como um
memorial para a histria da 1. Guerra Mundial. Mas as
pessoas que viviam aqui queriam retomar suas vidas. Ento
houve uma grande deciso a ser tomada, explica o
historiador Pieter Trogh, pesquisador do Museu de Flanders
Fields, de Ypres. Decidiram reconstruir da mesma exata
forma que a cidade tinha antes da guerra. O que voc v hoje
de alguma forma um smbolo maior de ressurreio. Duas
guerras mundiais afetaram a regio, mas eles quiseram dizer:
voc pode destruir nossa cidade, ou voc quis destru-la, mas
isso no ser o fim. Ns vamos retomar nossas vidas e
transform-las em um smbolo contra a guerra.
Em
Ypres, a deciso da primeira gerao de habitantes ps-conflito foi de
esquec-lo, ou ao menos super-lo, como em Reims, na Frana. Hoje, a
capital da regio da Champagne tem 180 mil habitantes e uma vida
acadmica, cultural e econmica pujante. Mas no foi sempre assim no
sculo 20. Dominar a cidade fora um dos objetivos do exrcito alemo na
busca da conquista de Paris. Foram 1.051 dias de bombardeios sem que
as tropas inimigas tenham colocado os ps no permetro urbano, como
acontecera em Lille. O custo patrimonial da defesa de Reims, entretanto,
foi colossal. O smbolo da destruio, na memria dos habitantes, a
catedral da cidade, onde antigamente eram coroados os reis da Frana. Hoje, a prpria igreja smbolo da reconstruo de uma
cidade pulsante.
Quando a Grande Guerra acabou, em novembro de 1918, das 14 mil casas da Reims pr-guerra, no havia mais de 60
habitveis. A catedral estava gravemente deteriorada, lembrou em conferncia o historiador Jean-Jacques Becker, presidente e
decano do Centro de Pesquisa Histrica da Grande Guerra, de Perrone, na Frana. Reims foi um caso singular. Foi a nica
cidade da Frana com mais de 100 mil habitantes 113 mil no ltimo censo antes da guerra destruda dessa forma pela
guerra.
J em Verdun, outra das cidades-mrtires da Europa, epicentro da guerra entre 21 de fevereiro e 9 de dezembro de 1916, a
reconstruo no foi a prioridade, mas sim a memria. Nos campos de batalha da regio, nada menos do que 714.231 pessoas
morreram dos quais 362 mil franceses e 337 mil alemes , em um saldo trgico de 70 mil mortos por ms de combate. Pela
regio, passaram nada menos do que 70% dos poilus, os soldados da Frana, o que tornou a batalha um verdadeiro emblema da
resistncia ao inimigo. Alm disso, fez com que todo o pas tivesse a noo precisa da tragdia em curso nos vilarejos da regio,
varridos do mapa pela fora destruidora da artilharia.
Foram os casos de Douaumont e Louvement, vilarejos rurais situados no que ficou conhecido como os campos de batalha de
Verdun. Para lembrar suas vtimas, o governo da Frana considera-os desde outubro de 1919 como existentes, mas com zero
habitante. So os vilarejos-fantasmas da guerra, ou as cidades mortas pela Frana.
Situado nas imediaes do Forte de Douaumont, ponto estratgico pelo qual dezenas de milhares de soldados perderam a vida,
Douaumont, prximo da fronteira com a Alemanha, hoje um campo verde com uma sucesso infinita de crateras abertas pela
chuva de obuses. Sobre a vegetao, restam runas de construes e pequenos marcos que indicam onde existiam casas e viviam
seus moradores, pessoas simples como Jean-Baptiste Dupuis, Onsime Paquin ou Jules Hildebrand, pedreiros, ou Jean-Nicolas
Dabit, fabricante de sabo.
A poucos quilmetros de distncia, Louvement tem ainda mais restos de sua vida de 100 anos atrs. Entre o mar de crateras, h
trechos de paredes inteiras desabadas durante as exploses, cacos de telhas, resqucios de fundaes e encanamentos abertos.
O prdio da prefeitura de Reims, que foi destrudo durante a guerra.
Crdito: Mastrangelo Reino/Estado.
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Sobre os entulhos, a natureza se reconstitui, cobrindo o cimento e a
pedra com limo. No lugar de todos esses vilarejos-fantasmas, balanam
hoje rvores de 20, 25 metros de altura. Elas foram plantadas pelo
Escritrio Nacional de Florestas (ONF) em 13,4 mil hectares de terras
onde um dia viveram 6.953 proprietrios e suas famlias, evacuadas
durante a passagem do furaco de chumbo da Grande Guerra.
Embora sejam mais frequentes nos campos de Verdun, vilarejos-
fantasmas se espalham por grande parte do Norte e Nordeste da Frana.
Suas existncias esto indicadas por placas ou pequenos monumentos,
como o obelisco que indica Aqui existiu Ailles, nica reminiscncia
do vilarejo desaparecido entre 1914 e 1918. Charles Saint Vanne
prefeito de uma dessas vilas extintas, a de Ornes. Nosso vilarejo foi
inteiramente destrudo durante a guerra, em 1916, no ms de fevereiro,
conta. Os habitantes foram evacuados, obedecendo ordem de
abandonar o local. Quatro casas foram reconstrudas aps a guerra, mas o que resta em geral so as runas.
Outros poucos vilarejos tiveram a chance de reviver. o caso de Vauquois, em Verdun, destrudo por se localizar em um morro,
excelente ponto de observao militar na poca, ou ainda de Craonne, no Chemin des Dames (Oua a Chanson de
Craonne), dizimada por ter tido o azar de existir em frente ao Planalto de Califrnia, justo entre as trincheiras alems e
francesas. Ambas voltaram vida, reconstrudas a algumas dezenas de metros das vilas originais, mas vivem sob a perptua
memria da devastao provocada pela guerra. Nos espritos das pessoas daqui, explica Virginie Keiser, diretora da Citadela de
Verdun, de alguma forma a guerra ainda est acontecendo.
O Forte de Douaumont. Crdito: Mastrangelo Reino/ Estado.
A terra de ningum diante de Craonne e o Planalto Califrnia que a domina. Crdito:Acervo Estado.
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Andrei Netto
ENVIADO ESPECIAL
CORRESPONDENTE/PARIS
A GUERRA DE VERSES CONTINUA
Os Sonmbulos, livro lanado pelo historiador australiano Christopher Clark, relana o debate sobre as
responsabilidades pelo incio da 1. Guerra Mundial. Para ele, a Srvia e sua ambio nacionalista esto no centro da
explicao e no a Alemanha
s 10h43 de 31 de julho de 1914, o embaixador da Frana em So Petersburgo, Maurice Palologue, enviou
um telegrama ao Conselho de Ministros da Frana. Em um texto seco e sucinto, o diplomata
informou que o imperador da Rssia, Nicolau II, havia ordenado a mobilizao das tropas de seu pas, em
resposta declarao de guerra da ustria-Hungria Srvia, sua aliada, trs dias antes. A Rssia mobilizou suas tropas,
escreveu.
Por razes desconhecidas, a correspondncia s chegaria ao Conselho de Ministros em Paris quase dez horas mais tarde, aps
outro despacho, dessa vez vindo de Viena, que informava sobre a mobilizao das tropas da ustria-Hungria contra a Rssia
uma reao ao primeiro ato hostil de So Petersburgo. Ao tomar conhecimento da iniciativa blica dos austracos, o governo
francs no hesitou em afirmar em sua propaganda: a mobilizao do exrcito da ustria-Hungria comprovava a
responsabilidade do pas pelo incio da guerra contra a Rssia e, por extenso, contra seus aliados do Ocidente.
A verdade, no entanto, era a inversa. A troca de telegramas, a ordem em que foram divulgados em Paris e o fato de que o texto foi
falsificado a seguir com o acrscimo da frase A Rssia mobilizou suas tropas em decorrncia de informaes sobre as
mobilizaes austraca e alem so um dos tantos vestgios documentais do esforo de cada um dos pases envolvidos em
manipular a verdade e culpar o outro pelo incio da 1. Guerra Mundial, mesmo antes de os combates eclodirem. Essa obsesso
pela responsabilidade da guerra, decisiva nas negociaes de paz e na redao do Tratado de Versalhes, em 1919, ainda hoje
uma veia aberta na Europa. Cem anos mais tarde, historiadores continuam a debater: afinal, de quem a culpa pela tragdia?
A controvrsia no mundo acadmico em torno do artigo 231 do Tratado de Versalhes, que responsabilizava a Alemanha, j
alimentou mais de 25 mil livros e artigos, mas jamais foi de fato encerrada nesses 100 anos. Mais grave: por muito tempo, ela
envenenou as relaes internacionais, em especial na Europa. Em 2013, essa ferida aberta ganhou uma nova interpretao pela
publicao do livro Os Sonmbulos Vero 1914: Como a Europa marchou para a guerra (The Sleepwalkers), de autoria do
historiador australiano radicado na Gr-Bretanha Christopher Clark, professor da Universidade de Cambridge. Para o
especialista em Prssia e Alemanha, a culpa do conflito foi, antes de mais nada, de sonmbulos uma metfora para os lderes
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Por que, passados 100 anos, ainda se fala tanto da 1. Guerra
Mundial? O que fez dela algo to importante?
No passado, em especial na Europa e nos Estados Unidos, v imos muito mais
interesse na 2. Guerra do que na 1 .. O pov o britnico sempre tev e uma
ideia de que essas duas guerras pertenciam a duas diferentes ordens de
moral. A 2. tinha sido uma guerra boa, porque combatemos Hitler. A 1 .
tinha sido m, primeiro porque morreram muito mais ingleses do que na
seguinte. E tambm porque as pessoas achav am muito mais difcil de
entender por que motiv o, afinal, estv amos lutando. Isso meio enganador,
pois, afinal, (na 1.) ningum v iu do lado alemo nenhum demnio
comparv el ao holocausto e consideremos que as pessoas s chegaram a
entender o holocausto depois de 1 945. E desde 1 945 foi por causa do
holocausto que ningum no mundo se atrev ia a sugerir que fosse errado
combater Hitler ele era percebido como o demnio.
Mas havia muitas outras situaes em jogo.
Acredito, como expliquei no meu liv ro sobre a 1 . Guerra, Catstrofe: 1914 -
A Europa vai guerra, que a nossa v iso por demais simplista. Dev eramos
reconhecer que foi to necessrio lutar contra a Alemanha em 1 91 4 como foi
necessrio em 1 939. No estou, com isso, sugerindo que o kaiser Guilherme
II e a Alemanha fossem demonacos, comparados aos nazistas, mas porque a
Alemanha estav a a caminho de dominar a Europa. A Gr-Bretanha e a
Frana defendiam a liberdade e a democracia e, portanto, era necessrio
enfrent-la. E a maioria dos historiadores que eu respeito acredita que, se a
Alemanha tiv esse v encido a 1 . Guerra, e se, portanto, coubesse ao kaiser
Guilherme ditar a paz em Versalhes, ento quaisquer que tenham sido os
erros daquele tratado em 1 91 9, os alemes teriam imposto um tratado
muito pior, bem mais brutal. E que traria terrv eis consequncias Europa.
H outra coisa a destacar: no discordo de ningum quanto ao meu enorme
respeito pela Alemanha de hoje. Essa Alemanha moderna uma grande
democracia, sem inclinaes militaristas. Mas acho que precisamos
reconhecer que ainda temos o mesmo problema da Europa, em relao
Alemanha que tnhamos em 1 87 1 (quando da Guerra Franco-Prussiana).
polticos e diplomatas incapazes de parar as engrenagens de uma guerra que se anunciava sanguinria
desde o incio do sculo.
A polmica reaberta por Christopher Clark, entretanto, no est na responsabilizao do mundo poltico,
quase um consenso entre historiadores, mas no fato de que sua obra recoloca a Srvia, a instabilidade
dos Blcs e o atentado de Sarajevo de 28 de junho de 1914 no epicentro dos acontecimentos. Ao longo do
sculo que passou, acadmicos que se debruaram sobre a questo viram no atentado em si, cometido
pelo jovem nacionalista srvio Gavrilo Princip contra o arquiduque Francisco Ferdinando, apenas um
fraco pretexto na deciso da ustria-Hungria de declarar a guerra e esmagar as ambies regionais da
Srvia.
Baseado em um trabalho de pesquisa em fontes primrias em arquivos de Paris, Londres, Viena, Berlim, Moscou, Belgrado e
Haia, Clark chega concluso de que o fanatismo nacionalista srvio, somado ofensiva de potncias europeias, como a Itlia,
contra territrios sob domnio do Imprio Otomano, tiveram papel crucial na ecloso do conflito. Por extenso, ao apontar o
dedo sobre a Srvia, o historiador lana luzes sobre o papel dos aliados desse pas, Rssia e Frana frente, minimizando a
importncia das ambies imperialistas da ustria-Hungria e da Alemanha.Clark reverte essa perspectiva e diz: 'A Srvia
organiza uma poltica de potncia, sai vitoriosa das guerras balcnicas de 1912 e 1913 e tem um projeto poltico de reunificar
todos os eslavos do sul, que existem entre os austro-hngaros'", explica o historiador francs Joseph Zimet, diretor da Misso do
Centenrio da 1. Guerra Mundial. O grande problema que a Bsnia-Herzegovina, povoada de 55% de srvios, anexada pela
ustria-Hungria. Christopher Clark afirma que foi a Srvia queprovocou a 1. Guerra Mundial. (Para uma viso diferente sobre
as causas da guerra, leia e oua ao lado a entrevista para o 'Estado' do historiador ingls Max Hastings, autor de Catstrofe:
1914 - A Europa vai guerra).
Explicar a 1. Guerra Mundial vem sendo uma tarefa herclea
de historiadores ao longo de dcadas. Mas esse esforo
resultou em alguns consensos: o incio do sculo 20 era um
tempo de corrida armamentista e militarismo exacerbado, de
nacionalismos, imperialismos, disputas territoriais e jogos
perigosos de alianas e inimizades internacionais entre novas
e velhas potncias econmicas e industriais. Guerras eram
vistas no como tragdias a serem evitadas a todo custo, mas
como um instrumento poltico legtimo de coero a ser
empregado sempre que necessrio para reordenar o equilbrio
de poder no continente. Esse cenrio geopoltico tenso
aproximava algumas e opunha outras superpotncias da
poca Frana, Alemanha, ustria-Hungria, Itlia, Gr-
Bretanha e Rssia. Em uma era marcada pelo colonialismo, o
jogo de foras no se limitava Europa, mas se estendia s
colnias e aos protetorados espalhados pela frica, pelo
Oriente Mdio e pela sia. Da guerra mundial bastou uma
fagulha.
Nesse cenrio, os movimentos nacionalistas da Srvia exerceram de fato um papel desestabilizador, como admitiram as obras do
jornalista Luige Albertini e de historiadores como Pierre Renouvin, Fritz Fischer, Annika Monbauer, John Rhl, Stefan Schimidt,
Jean-Jacques Becker, Gerd Krumeich ou Jay Winter, especialistas em 1. Guerra Mundial. Desse movimento extremista,
participavam grupos como Mo Negra apoiador do Jovem Bsnia, ao qual Princip pertencia , alguns dos quais com forte
presena no interior do Estado srvio. Para a historiadora bsnia Vera Katz, pesquisadora do Instituto de Histria da
Universidade de Sarajevo, o atentado no passou de uma gota dgua.As grandes potncias, como Gr-Bretanha, Alemanha,
Rssia, Frana, estavam preparadas para a guerra. Havia tantas crises no mundo, como no Marrocos, no Japo e na Rssia,
questes sobre o Imprio Otomano, conflitos entre Rssia e otomanos Creio que foi apenas uma fasca para o comeo.
Prova de que a regio dos Blcs um cruzamento entre ortodoxos, catlicos e muulmanos e entre o Ocidente e o Oriente em
plena Europa era um barril de plvora haviam sido a crise na Bsnia de 1908 e as guerras balcnicas entre Srvia, Grcia,
Montenegro e Bulgria contra o Imprio Otomano, em 1912, e entre a Bulgria e seus ex-aliados, em 1913. Ao final desses
conflitos, escreve Clark, o equilbrio geopoltico da regio estava alterado, mas a Rssia desprezou as preocupaes da ustria-
Hungria com a situao na pennsula. Para a ustria-Hungria, as guerras dos Blcs modificam radicalmente a situao.
Sobretudo revelam que Viena est isolada e as chancelarias estrangeiras no compreendem nada da interpretao que os
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austracos fazem dos eventos.
Segundo Clark, a aliana entre Rssia e Frana se
aprofundou tambm em torno dos Blcs em 1912, pelas
mos do ento chefe de governo francs Raymond Poincar,
que se solidarizou com o imperador russo Nicolau II ao
afirmar que toda conquista territorial efetuada pela ustria-
Hungria romperia o equilbrio europeu e afetaria interesses
vitais da Frana. O aumento da sinergia militar entre russos
e franceses ajuda a explicar por que em 37 dias a Europa
partiu de um assassinato poltico de importncia limitada o
de Francisco Ferdinando a uma guerra generalizada que
tomaria conta do continente.
O problema da obra de Clark, segundo seus crticos,
sobrevalorizar a importncia da Srvia e do atentado e
minimizar a determinao da Alemanha para que a guerra
acontecesse. Essa determinao se tornou uma convico
da maior parte dos especialistas no assunto em 1961, quando
o historiador alemo Fritz Fischer lanou Os Objetivos de
Guerra da Alemanha Imperial 1914-1918, livro em que diz
haver uma filiao direta entre a guerra franco-prussiana em 1870, a 1. Guerra Mundial e a 2. Guerra Mundial, causada por
uma elite industrial conservadora da Prssia com militares e meios polticos, todos com o intuito de afirmar a superpotncia
alem contra seus adversrios na Europa e empreender uma poltica imperialista agressiva na Europa do Leste, na frica e no
Oriente Mdio.
O argumento das Teses de Fischer se baseou em documentos de Defesa e diplomacia da Alemanha que mostram a existncia de
planos de guerra, como o Plano Schlieffen, existente desde 1905, o Conselho de Guerra de 1912, quando se cogitou o incio das
hostilidades por medo do rearmamento da Rssia, ou ainda o Programa de Setembro, de 1914, no qual o governo do chanceler
Theobald von Bethemann Hollweg fez projetos de anexao e de domnio de territrios da Europa e da frica a Mitteleuropa e
a Mittelafrika , atendendo s reivindicaes dos diferentes grupos de interesse da sociedade alem.Fischer comete a meu ver
um grave erro: ele estabelece essa espcie de fio que iria de Bismarck a Hitler, com Guilherme II no meio. Seria um fio lgico que
levaria a Hitler. Ao afirmar isso, Fischer diz algo que eu considero completamente falso diz o historiador Frdric Manfrin,
diretor de Histria da Biblioteca Nacional da Frana (BnF) e comissrio da exposio t 1914, em cartaz em Paris.J Clark tem
um gosto claro pela Prssia, sobre a qual ele fez seus estudos. Ele vai longe demais na tese da inocncia alem e o papel que d
Srvia bem discutvel.
A opinio de Manfrin reverbera a de outro historiador, o alemo Gerd Krumeich, professor emrito da Universidade Henrich-
Heine, de Dsseldorf, autor de um livro em que reflete sobre as responsabilidades da guerra, Fogo na plvora Quem detonou a
guerra de 1914?. Krumeich relembra uma das teses do historiador francs Pierre Renouvin, de 1932, segundo o qual no h
responsabilidade unilateral pela guerra, mas reafirmou, em recente entrevista ao jornal Le Monde:
Os dois campos encheram pouco a pouco o barril de plvora durante os anos precedentes, mas
incontestvel que foram os alemes que colocaram o fogo.
Em meio polmica centenria, uma constatao de Clark parece bem aceita por todos: No h arma do crime nessa histria,
ou na verdade h uma para cada personagem principal, escreve ele. Visto por esse ngulo, a detonao da guerra no foi um
crime, mas uma tragdia.
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Andrei Netto
ENVIADO ESPECIAL
PARIS E VINCENNES (FRANA)
BRASILEIROS NA GUERRA
Quando o governo declarou guerra Alemanha, em 26 de outubro de 1917, brasileiros j lutavam e morriam nos
fronts da Europa. Barbrie do conflito marcou declnio da influncia cultural e poltica do Velho Mundo sobre a
Amrica Latina, diz pesquisador
"Em 20 de agosto de 1917, combateu com coragem admirvel e tomou sozinho uma trincheira,
obrigando dez inimigos a entregar as armas. Ferido por trs estilhaos de obus, recusou-se
formalmente a ser evacuado", registram documentos da Legio Estrangeira da Frana a respeito do
tenente Gustave Gelas. Os relatrios continuam: "Suboficial de elite, voluntrio alistado para a Grande Guerra. De uma bravura
beira da temeridade, distinguiu-se em cada caso no qual participou por sua coragem e suas realizaes." Gelas seria um entre
milhes de bravos soldados da 1. Guerra Mundial se no tivesse recebido a medalha da Legio de Honra, que distingue os
mritos civis e militares eminentes na Frana. Ele tambm seria s mais um entre os agraciados pela distino no fosse uma
particularidade: o bravo soldado Gelas era brasileiro.
Em 26 de outubro de 1917, o ento presidente do Brasil, Venceslau Brs, assinou o decreto de
declarao de guerra Trplice Aliana, em uma cerimnia ao lado do ex-presidente Nilo Peanha e de
Delfim Moreira, que tambm viria a assumir a chefia de Estado. Mas, muito antes da formalidade
histrica, esse outro Brasil j estava mergulhado na 1. Guerra Mundial. Desde o incio do conflito,
brasileiros de diferentes origens se engajaram e partiram para os fronts da Europa. Eles so parte de
uma narrativa quase esquecida: a de soldados brasileiros que doaram suas vidas por ptrias estrangeiras
entre 1914 e 1918.
Seus traos deixados em solo europeu mostram que a 1. Guerra Mundial foi para os brasileiros muito
mais do que a participao restrita do Exrcito e da Marinha nos combates.
provvel que soldados brasileiros tenham vestido uniformes da Alemanha, da ustria-Hungria e at do Imprio Otomano, j
que h registros da passagem de sul-americanos pelos trs exrcitos e colnias de imigrantes dos trs pases no Brasil, uma fonte
de alistamentos. Mas em nenhum dos casos eles teriam sido to numerosos quanto os que lutaram e morreram pela Frana e
pela Trplice Entente.
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Por meio do trabalho de especialistas, documentos de museus e arquivos
pblicos e papis militares guardados no Castelo de Vincennes, na
periferia de Paris, possvel resgatar informaes surpreendentes sobre
parte dos 81 brasileiros engajados para lutar ao lado da Legio
Estrangeira em solo francs.
O Estado teve acesso a documentos de combatentes como os oficiais
Gustavo Gelas e Luciano Antonio Vital de Mello Vieira. Tambm
encontrou dados dos aviadores Lauro de Arajo, Hector Varady, Eugenio
da Silva, Virginius Lamare Brito, Olavo de Arajo, Manuel Augusto
Pereira de Vasconcelos e Fbio S Earp, treinados pela RAF, a fora
area real britnica, e alistados em combate pela Frana. Eles
representam um universo nfimo entre os homens de todas as
nacionalidades que estiveram na guerra, mas ilustram a participao do
Brasil que vai alm da misso preparatria do Exrcito enviada Frana
e comandada pelo general Napoleo Felipe Ach.
Do total de brasileiros em hostes da Legio Estrangeira, 15 morreram em operaes nas mais ferozes frentes de batalha da
Grande Guerra. Outros sobreviveram e fizeram carreira na Europa. o caso do tenente Gelas, nome mencionado em algumas
listas de grandes heris da legio, merecedor de trs pastas repletas de documentos no dossi 5ye.142.647 dos arquivos militares
de Vincennes. Nascido em 1890 em So Paulo, Gustavo era dentista e se alistou de forma voluntria como simples legionrio, a
patente mais baixa da corporao, at ser promovido a tenente do 1. Batalho do 3. Regimento Estrangeiro em 23 de julho de
1922, um ms e oito dias aps ser morto em combate em Mekns, no Marrocos. Em 18 de setembro de 1918, sua participao na
1. Guerra Mundial lhe valeu a Legio de Honra da Frana, um mrito raro entre brasileiros.
"Oficial de uma bravura excepcional. Conduziu brilhantemente seu peloto ao ataque em 2 de setembro de 1918, destruindo
muitas metralhadoras, explodindo um importante depsito de munies e contribuindo para repelir vrios contra-ataques", diz
a nota oficial do exrcito francs que justifica a medalha. E completa: "Tomou em pleno combate o comando de ondas de assalto
de um batalho privado de chefe, o reorganizou sob fogo violento e o manteve na posio conquistada. Infligiu ao inimigo perdas
muito elevadas e ajudou a progresso de unidades avanadas".
Alm dele, outro brasileiro chegou ao posto de oficial na 1. Guerra Mundial: o piloto Luciano Antonio Pital de Mello Vieira,
tenente da diviso Salmson da Legio Estrangeira. Voluntrio registrado em 30 de maio de 1917, ele teve vida breve no conflito.
Faleceu em 31 de janeiro de 1918, na queda de seu avio, aos 21 anos de idade. Em seu dossi, 5ye162.330, esto suas notas de
servio, tambm elogiosas, alm de registros de sade e do atestado de bito.
Segundo dados do exrcito francs, a maior parte do elenco
"franco-brasileiro" retornou ao pas de seus antepassados
para lutar pela nao e por seus valores. So nomes como o
do cabo Georges Maximilien Carpentier, nascido no
Rio de Janeiro e morto em Marne em outubro de 1915, ou o
do sargento Joseph Grard Crouzet , carioca morto em
Verdun em julho de 1916. "Eles no tinham obrigao de se
alistar, mas alguns fizeram a escolha", explica o comandante
Michel Bourlet, doutor em Histria, pesquisador das escolas
militares de Saint-Cyr Cotquidan, especialista na
participao latino-americana no conflito.
De acordo com Bourlet, h ainda dois outros perfis: "Um
primeiro dos brasileiros que viajaram do Brasil para se alistar
e outro de brasileiros que viviam na Frana, trabalhavam,
estudavam e decidiram se engajar para combater na Grande
Guerra". provvel que nessa ltima categoria estivesse o
carioca Luiz Frana Oliveira, soldado de 2. classe recrutado
em Nice em 1915 e desaparecido na Batalha de Somme, em 4
de julho de 1916. Ou ainda Candido Ferreira Bastos, tambm
soldado de 2. classe, alistado em Bayonne e desaparecido em
O encouraado So Paulo. Crdito: DPHDM.
SARAJEVO HORROR TRINCHEIRAS TECNOLOGIA GS MRTIRES A CULPA BRASIL NO 'ESTADO'
POLTICA ECONOMIA INTERNACIONAL ESPORTES SO PAULO
1914 1915 1916 1917 1918
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Neuville-Saint-Vaast, no extremo norte do pas.
O que as bases de dados da Frana no parecem revelar com fartura so os indcios da passagem da misso preparatria
brasileira, que teve as participaes do tenente Jos Pessoa Cavalcanti de Albuquerque e do major Tertuliano Potyguara, este
ltimo ferido na batalha do Canal Saint-Quentin, prximo ao Chemin des Dames. Potyguara foi membro do estado-maior
vinculado ao 6. Grupo do Batalho de Caadores Alpinos antes de passar ao grupo de oficiais do Brasil enviado para o front em
Saint-Quentin, em 2 de outubro de 1918, onde acabou ferido e atendido no Hospital Franco-Brasileiro.
Sobre o tema, o Estado localizou no Estabelecimento de Comunicao e de Produo Audiovisual da Defesa (Ecpad), da
Frana,fotografias que mostram os militares da misso em vilarejos e cidades destrudas, em postos de observao e em rotas
logsticas em Douchy, Fluquires e Etreillers, na regio de Aisne, muito atingida pelo front.
A mesma instituio guarda ainda fotografias e filmes histricos do Hospital Franco-Brasileiro em Paris, registradas em julho de
1918 cinco meses antes do fim do conflito. A instituio se situava na Rue de la Pompe, na capital francesa. As imagens
mostram a equipe mdica, liderada por um certo "doutor Rio Branco", ao lado de assistentes e pacientes feridos. H ainda fotos
de salas de operaes, enfermarias, radiografias e quartos especiais reservados aos oficiais. Alm de auxiliar no atendimento aos
feridos em combates, a equipe brasileira socorreu vtimas da epidemia de gripe espanhola que tambm dizimava a Europa, em
paralelo guerra.
Pelo menos outras duas misses mdicas brasileiras sob o comando de Nabuco Gouveia, mas subordinadas ao general Ach,
estiveram no pas, em agosto e setembro de 1918. Alm de mdicos, enfermeiros e farmacuticos, administradores e soldados
participaram da expedio, que teria fim em fevereiro de 1919, quatro meses antes da assinatura do Tratado de Versalhes.
Para o historiador Olivier Compagnon, pesquisador do Instituto de Altos Estudos da Amrica Latina da Universidade Sorbonne
Nouvelle, de Paris, a passagem de latino-americanos pelo conflito na Europa vai muito alm dos atos de herosmo de seus
soldados ou das misses oficiais. Ela tambm teria sido determinante para o rompimento de parte dos laos de admirao e
exemplaridade que a Europa exercia sobre o Brasil e outros pases da regio.
Em seu livro Adieu l'Europe (Adeus Europa, na traduo literal), recm-lanado na Frana, Compagnon afirma que o
desastre humano e humanitrio representado pela 1. Guerra Mundial levou a Amrica Latina a uma "nova emancipao". O
novo mundo viu a Europa, at ento um farol de cultura e modernidade, afundar na barbrie" , disse o historiador em entrevista
ao jornal Libration, delimitando o perodo como o incio da ascenso cultural dos Estados Unidos sobre os pases latinos. "As
narrativas e as imagens de trincheiras mostraram uma Europa mergulhada na guerra total. Ela no poderia mais ser
considerada o corao do mundo civilizado."
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Jos Maria Mayrink
NAS PGINAS DO 'ESTADO', UMA VISO
GLOBAL
Os boletins semanais de Julio Mesquita sobre a guerra iam muito alm dos telegramas recebidos pelo jornalista. Eles
interpretavam o avano do conflito e a poltica dos governos envolvidos.
Dois dias aps a invaso da Blgica pelo exrcito da Alemanha, o jornalista Julio Mesquita publicou,
em 6 de agosto de 1914, o primeiro da srie de artigos que escreveria nos quatro anos seguintes sobre a
1. Guerra Mundial. Com base nos telegramas sucintos e contraditrios recebidos na semana anterior, o jornalista analisava,
sempre s segundas-feiras, o desdobramento do conflito em seu jornal, O Estado de S. Paulo, dando aos leitores uma viso
global, clara e personificada da at ento maior catstrofe da humanidade.
A primeira impresso de Julio Mesquita foi de que a luta seria breve. Tanto assim que, trs meses depois, ele j se assustava com
sua prolongada durao. Iniciado pelo Imprio Austro-Hngaro, que declarou guerra Srvia em 28 de julho, um ms aps o
assassinato do arquiduque Francisco Ferdinando e de sua mulher, a duquesa de Hohenberg, por um estudante bsnio em
Sarajevo, o conflito s terminaria em novembro de 1918. Mobilizou 65 milhes de homens, dos quais 9 milhes foram mortos e
21 milhes ficaram mutilados.
Julio Mesquita sabia das limitaes da informao. Para suprir a
deficincia dos despachos do telgrafo, de contedo parcial e censurado,
recorreu a outras fontes, como relatos de jornais europeus,
correspondncias de amigos e, mais adiante, testemunhos de
combatentes, muitos deles filhos de imigrantes que se alistaram para
lutar nas trincheiras. O Estado manifestava simpatia pelos aliados
franceses, ingleses e italianos , mas isso no significava antipatia pelas
potncias da Europa central lideradas por Alemanha e ustria. Como o
jornal foi acusado de ser partidrio, Julio Mesquita deixou clara sua
posio:
O Estado no nega as suas simpatias pelos
aliados, mas j disse, e repete, que a essas
simpatias no corresponde nenhuma antipatia pelos
sditos do kaiser, cujas excelentes qualidades de raa e de educao intelectual, comercial e industrial
no tem cessado de enaltecer.O Estado simpatiza com os aliados, no porque antipatize com os alemes,
mas porque diverge visceralmente da poltica autoritria e militarista que desviou a Alemanha da sua
luminosa misso e produziu esta guerra odiosa. Contra esta poltica, sim, temos toda a m vontade, onde
quer que ela se implante ou firme, na Alemanha ou em outro qualquer pas, inclusive o nosso.
As batalhas ainda estavam comeando quando Julio Mesquita previu, em 21 de setembro de 1914, a dimenso da catstrofe que
evolua para a Guerra Mundial. Escreveu:
Sete dias e sete noites de luta encarniada, sete dias e sete noites de sangue, sete dias e sete noites
de morte, sete dias e sete noites de extermnio entre milhes de homens das naes mais
civilizadas do mundo! Que incomparvel tema para os Homeros e para os Shakespeares do futuro, se o
futuro, no caminho em que vamos, tiver foras para os produzir! Quem vencer?
Resposta imprevisvel, admitia o jornalista, embora ele apostasse na derrota da Alemanha e seus aliados. Sua maior
preocupao, desde aqueles primeiros meses, era a extenso da tragdia. Comparou com as guerras do passado o quadro do
O jornalista Julio Mesquita. Crdito: Acervo Estado.
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Jornal enfrenta a censura pela primeira vez
A guerra
trouxe ao Pas
o estado de
stio e ao
Estado, uma
mordaa que
durou de 24
de nov embro
de 1 91 7 a 28
de fev ereiro
de 1 91 8. A direo do jornal resistiu ao da censura policial, controlada
pelo gov ernador de So Paulo, Altino Arantes, deixando em branco o espao
de artigos inteiros ou trechos amputados pelo gabinete de polcia. Ao todo, a
ao autoritria golpeou 22 v ezes o jornal. Os cortes mais extensos
ocorreram na edio v espertina, o chamado Estadinho. Ao todo, a faca dos
censores atingiu oito de suas edies. No Estado, os trechos afetados foram
menores, mas a ao mutilou 1 4 de suas edies no perodo. A escalada
autoritria comeou em 1 7 de nov embro, quando o presidente Venceslau
Brs decretou estado de stio no Distrito Federal (ento no Rio), em So Paulo
e nos trs Estados da Regio Sul do Pas. Em 23 de nov embro, o jornal
publicou uma nota escrita mo pelo presidente para o jornal. Nele, Brs
pedia aos brasileiros que se unissem para enfrentar os perigos da guerra
contra a Alemanha, aumentando a produo agrcola contra a fome, e que
ficasse alerta contra espionagem inimiga que multiforme.
Logo no dia seguinte, um sbado, a edio do Estadinho, foi alv o da tesoura
dos censores. Na coluna Tpicos, um trecho inteiro foi publicado em branco.
Era o primeiro sinal de resistncia. O segundo ataque da censura contra o
jornal aconteceu no dia 1 . de dezembro, quando os policiais responsv eis
pelo setor cortaram dois trechos do artigo O Estado de Stio, assinado pelo
jornalista Mrio Pinto Serv a, no Estadinho. Mais uma v ez, a direo do
jornal decidiu publicar os espaos em branco. O artigo cobrav a que a
ativ idade dos agentes da polcia contra a imprensa fosse controlada.
preciso que o gov erno federal declare quais as garantias constitucionais que
ficam suspensas e quais permanecem v igentes.
Serv a, que trabalharia no jornal at o fim da dcada de 1 950, tornou-se a
conflito no sculo 20. Com novas tecnologias, luta nas trincheiras se somavam as recentes invenes, como submarinos, avies
e zepelins. Julio Mesquita citou um trecho do Padre Antnio Vieira, atual depois de trs sculos, para descrever o horror da
guerra:
a guerra aquele monstro... a guerra aquela tempestade terrestre que os campos, as casas, as
vilas, os castelos, as cidades e talvez em um momento sorve os reinos e monarquias inteiras. a
guerra aquela calamidade composta de todas as calamidades... O pai no tem seguro o filho, o rico no
tem segura a fazenda, o pobre no tem seguro o seu suor, o nobre no tem segura a honra, o eclesistico
no tem segura a cela e at Deus nos templos e nos sacrrios no est seguro...
Os boletins semanais de Julio Mesquita foram publicados em 2002 pelo seu bisneto Ruy Mesquita Filho no livro A Guerra, obra
em quatro volumes lanados pelo jornal O Estado de S. Paulo e pela Editora Terceiro Nome. Cada volume rene os artigos
correspondentes a um ano de guerra, de 1914 a 1918. Participaram da edio Mary Lou Paris, Fernando Portela, Jos Alfredo
Vidigal Pontes e Napoleo Saboia. O jornalista Gilles Lapouge escreveu a introduo. A consultoria militar foi de Fortunato
Pastore.
Serva, que trabalharia no jornal at o fim da dcada de 1950,
tornou-se a maior vtima da ao dos censores. O alvo de seus
artigos era o estado de stio e a forma como este, em vez de
contribuir para trazer apoio ao governo, estava alienando
parte da nao, com sua srie de medidas desnecessrias,
violentas e inconstitucionais. No dia 4 dezembro, os leitores
ficaram sem o trecho final de seu artigo sobre a
inconstitucionalidade do estado de stio. Stio Ditatorial. A
censura se agravou no dia 13 de dezembro, quando metade do
artigo A Censura Imprensa foi vetado. O espao em branco
na pgina 3 do Estadinhomostrou o significado da ao
policial. O jornal manteve sua luta. A reao policial veio em 2
de janeiro de 1918, quando o artigo Stio Ditatorial foi
proibido na ntegra. O censor Alarico Silveira justificou sua
deciso: O artigo no podia sair em consequncia do estado
de stio. O jornal publicou ento apenas o ttulo e um enorme
espao em branco em sua pgina 3. E Serva decidiu pedir
habeas corpus para publicar seus artigos. A censura
continuou durante o ms de janeiro, quando a Justia paulista se negou a derrubar a censura. O jornal recorreu ao Supremo
Tribunal Federal em 19 de janeiro.
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'Estado' era lido nos campos de batalha
O jornal O Estado de S. Paulo tinha uma sucursal em Roma quando a
guerra estourou em 1 91 4. Seu diretor, Ancona Lpez, era uma fonte direta
de informaes para Julio Mesquita sobre o conflito, ao mesmo tempo em que
cuidav a da parte comercial coletando anncios de clientes na Itlia.
Uma difuso em O Estado de S. Paulo a melhor garantia para a eficcia
da publicidade das Casas Italianas, escrev eu ao p de um comunicado sobre
a mudana de endereo, da Via Sistina 42 para a Praa Veneza 88. No
cabealho, apresentou o Estado como jornal dirio de grande formato,
edies de 1 6 - 24 - 32 pginas , detentor do Prmio da Exposio
Internacional de Turim em 1 91 1 .
Com um escritrio em Roma, o Estado conseguiu chegar aos combatentes
aliados. Fotografias env iadas da frente de batalha mostram soldados lendo os
jornais na trincheira. Eram principalmente talo-brasileiros, filhos de
imigrantes italianos de So Paulo que foram conv ocados para a guerra.
Em outra fotografia, fornecida pelo colecionador particular Jorge Calixto
Santos Filho e reproduzida na edio de 1 9 de nov embro de 2002, aparece o
Cabo Siron com um exemplar do Estado nas mos, numa trincheira de
Argonne, perto de Verdun, fronteira com Alemanha. Siron era francs e
continuou v iv endo na Frana depois que sua me se separou do marido e
mudou para o Brasil. / J.M.M
Um ms depois, metade da pgina 3 da edio vespertina foi publicada em branco. Era o espao reservado para mais um artigo
censurado. A edio do Estado de 23 de fevereiro trouxe a palavra censura escrita no meio de uma coluna em branco do
noticirio poltico. Altino Arantes, do Partido Republicano Paulista (PRP), estava no meio de seu mandato ele seria substitudo,
em 1920, por Washington Lus, que seria o ltimo presidente da Repblica Velha. Em 28 de fevereiro, a censura ao jornal foi
suspensa. No dia seguinte, Serva publicou o artigo vetado: A Censura Paulista. Ao povo brasileiro s resta uma ltima defesa
legal recorrer ao Poder Judicirio Federal, que tem competncia para desconhecer os efeitos de quaisquer atos do Executivo ou
Legislativo infringentes dos textos constitucionais. Nos dias seguintes, o jornal publicou os trechos e os artigos suprimidos pela
censura. Chegava ao fim a primeira mordaa imposta ao jornal.
Ruy Mesquita Filho entusiasmou-se com o trabalho do bisav
ao ler A Guerra, que amigos de Julio Mesquita publicaram em
1920, revelia dele. Julio Mesquita no gostou e mandou
interromper o projeto, que previa o lanamento de mais dois
ou trs volumes. Julio Mesquita no assinava os boletins, que
apareciam sempre ao p dos telegramas enviados pelas
agncias de notcias e pelos servios de informao dos pases
em guerra. O jornal divulgava tudo, cabendo a seu
proprietrio e diretor, com suas crnicas, ajudar os leitores
do jornal a pr um pouco de ordem nas suas reflexes e
corrigir as demasias, ora otimistas, ora pessimistas, das suas
primeiras impresses, como observaram os editores do
primeiro volume.
Os boletins foram escritos s carreiras, quase sem
interrupo, apesar das constantes viagens de Julio Mesquita
a Campinas e sua fazenda em Louveira. Quando estava fora
de So Paulo, o trem levava o malote com os telegramas pela
manh e voltava nas tardes de domingo com os artigos ou crnicas para a edio de segunda-feira. Saam tambm nas pginas
do Estadinho, vespertino que circulou de 1915 a 1921. O Estadinho tinha espao para abrir mais fotos da guerra que outros
jornais, disse Ruy Mesquita Filho.
Deixou-se de publicar os comentrios que habitualmente saem nesta seo, por se achar enfermo o seu autor, Dr. Julio
Mesquita, avisou o jornal, referindo-se ao perodo de 25 de fevereiro a 1. de abril de 1918. Na semana seguinte, em 8 abril, o
jornalista retomou os artigos, com uma advertncia inicial aos leitores: Talvez ainda no nos seja possvel recomear, com a
habitual pontualidade, a publicao semanal destes boletins, escreveu ele, acrescentando que as ltimas notcias, por sua
importncia excepcional, pedem alguns comentrios, que no adiamos.
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Trechos dos artifos de Julio Mesquita
Ferem-se aqui e ali, todos os dias,
cinco, dez, vinte combates
encarniados. A verdade, porm, que se est
travando, naquele trecho da Europa, h
algumas semanas, uma s intrmina batalha,
cuja linha monstruosa se estende desde a
Rssia at a Frana, com curvas mais ou
menos suaves, ou mais ou menos violentas,
pela ustria, pela Srvia, pela Prssia e pela
Blgica. A Alemanha (para que falar da
ustria?), no seu formidvel mpeto inicial,
avanou. Mas hoje, onde no recua, tambm
no avana, o que ser fatalmente a sua runa,
se algum acontecimento imprevisto no vier
ampar-la na queda iminente. E nesta queda
muito provvel, nada haver que possa causar
espanto ou simples surpresa, porque natural
que homens no sejam capazes de realizar o
que sobre-humano.
28 de setembro de 1914
Qual dos dois adversrios alcanar
primeiro o seu objetivo? No sabemos
e muito provvel que ningum o saiba. Por
enquanto, o que se nos afigura mais acertado
aguardar os acontecimentos com a pequena
dose de pacincia e de calma que compatvel
com a situao to cheia de sombrias
apreenses, no s para eles, os que l ao
longe matam e morrem, como para ns, os
que, por este vasto mundo de Deus, assistimos
'A Guerra' Traz os Boletins de todo o confronto
O trabalho de pesquisa fotogrfica para o liv ro A
Guerra fez Mary Lou Paris, da Editora Terceiro Nome,
trabalhar por meses em sua casa procurando uma
linguagem que contasse a histria dos boletins de
guerra escritos por Julio Mesquita. A obra A Guerra
ficaria pronta em 2002 e se transformaria em um
grande sucesso editorial. Em quatro v olumes, ela
reuniu os boletins semanais publicados durante a
conflagrao de 1 91 4-1 91 8 no Estado. Foi preciso
encontrar uma narrativ a v isual para essa obra,
contou Mary Lou.
Esse trabalhou rev elou imagens inslitas, como as dos
pombos-correio usados pelos militares. Outra
preocupao da edio foi mostrar a guerra como um
conflito mundial, fugindo da v iso eurocntrica que
muitos na poca tinham do conflito. Para Mary Lou, o
contato com os textos de Julio Mesquita trouxe uma
grande surpresa: a capacidade de anlise do
jornalista.
Ele tinha uma sensibilidade surpreendente. Recebia
publicaes de v rios pases e, por isso, reunia
informaes das mais v ariadas naes em guerra,
disse Mary Lou. Com isso, Julio Mesquita tinha sua
Tambm no houve comentrios nas segundas-feiras de 24 de julho a 4 de setembro de 1916. Ao retomar os boletins no dia 11 de
setembro, Julio Mesquita justificou sua ausncia: Interrompeu-se h algumas semanas a publicao destes comentrios, mas os
nossos leitores pouco perderam com a interrupo. Alm de a agncia de notcias Havas (atual France Presse) ter melhorado a
qualidade de seus despachos, conforme observou o jornalista, os acontecimentos destes ltimos dois meses, sem dvida
importantssimos, so dos que por si mesmos se comentam, to depressa se forma, no esprito de quem deles toma
conhecimento, uma ideia exata de sua significao.
Os boletins de Julio Mesquita iam muito alm dos telegramas, pois, baseados neles e em informaes paralelas, interpretavam o
avano da guerra, analisavam a poltica dos governos envolvidos e arriscavam prognsticos do que deveria acontecer, a curto e a
longo prazos. O Estado diferenciava-se dos jornais europeus pela capacidade de dar uma viso global do conflito mundial,
enquanto os jornalistas europeus se voltavam, cada um, para seus prprios pases. Gilles Lapouge, correspondente em Paris, cujo
pai lutou nas trincheiras, reconheceu e admirou essa qualidade, o olhar distante do jornal, ao ler em 2002 o primeiro volume
de A Guerra, publicado pelos amigos de Julio Mesquita em 1920.
O diretor do Estado no errou em nenhuma previso. No
h esforo humano capaz de impedir que desta vez se corrijam
as fronteiras dos diversos pases da Europa, de acordo com o
princpio das nacionalidades, pelo qual outrora a Frana
tanto se bateu, que parecia abandonada para sempre depois
das vitrias alems de 1870/71, alertou Julio de Mesquita em
17 de janeiro de 1915, cinco meses aps o comeo da guerra.
Ele acreditava na vitria dos aliados, mas temia, ou previa,
que o inimigo no se entregaria definitivamente. A
Alemanha, se sucumbir, sucumbe numa longa exploso de
incrvel vitalidade, que faz estremecer o universo em seus
alicerces, escreveu, prevendo em seguida que a Alemanha
cai para ressurgir. A reao dos militares alemes ao
Tratado de Versalhes, que restabeleceu a paz em julho de
1919, oito ms aps a assinatura do armistcio para encerrar
os combates, favoreceu a ascenso do nazismo de Adolf Hitler
e levou 2. Guerra Mundial (1939-1945).
Em seu ltimo boletim, publicado em 14 de outubro de 1918,
Julio Mesquita adiantou-se mais uma vez na previso do que
estava para acontecer, enquanto os pases em guerra ainda
buscavam caminhos para a paz. Seu comentrio de
despedida:
Esta seo do nosso jornal j no tem
razo de ser. Comentavam-se aqui,
semanalmente, os fatos da guerra. Ora, a guerra, a
bem dizer, acabou. Armistcio no paz e nem ao
armistcio ainda chegamos. mais provvel,
porm, que as naes aliadas dos Estados Unidos
o no neguem, e que os generais, que comandam
exrcitos em luta, o no embaracem. Alm disso,
em tais condies a Alemanha o pediu, que no h
receio de que, por sua iniciativa, o fogo devastador se reacenda. O indomvel orgulho alemo quer que o
mundo acredite que o imprio deve a sua derrota desero da Bulgria, da ustria e da Turquia. No
exato. O colosso ajoelha-se porque no pode conservar-se de p...
Na avaliao de Fortunato Pastore, consultor militar que analisou o conflito no livro A Guerra, em 2002, os editoriais que Julio
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Mesquita escreveu durante a 1. Guerra Mundial revelam-se uma verdadeira aula de poltica internacional e de estratgia militar
no incio do sculo 20.
Julio Mesquita e 1914
Gilles Lapouge
A guerra explodiu em 3 de agosto de 1914. As batalhas, a carnificina, estavam longe. Mas Julio Mesquita fez questo de que
os brasileiros acompanhassem de perto a tragdia. A informao era rara, muitas vezes censurada ou mentirosa. Pouco
importava. Julio Mesquita era jornalista e semanalmente publicava em O Estado de So Paulo um longo relato da
guerra. Esses artigos foram reunidos em 2000 pela editora Terceiro Nome e O Estado de So Paulo. Li os quatro
enormes volumes. Magnficos.
As histrias da Grande Guerra, h cem anos, so inmeras. Os grandes sbios e poetas edificaram um monumento para
contar o horror de 1914-1918. Julio Mesquita, em seu Brasil longquo, desprovido das fontes de informao, no podia
concorrer com testemunhas europeias do drama, como Barbusse ou Genevoix, Ernst Junger ou Erich Maria Remarque.
Entretanto, seus artigos so to belos quanto os daqueles autores do drama. s vezes mais profundos. E mais modernos.
Qual era sua receita? O distanciamento e o uso sutil que fez dele. Seus artigos ilustram uma frase do filsofo francs Jean-
Jacques Rousseau: Quando queremos estudar os homens, preciso olhar de perto. Mas para estudar o homem preciso
aprender a observar de longe.
Ns, franceses, ou os alemes, estvamos prximos do massacre. Ns s conhecamos batalhas como as do Marne, do
Chemin des Dames, do Somme, de Verdun. A guerra era um duelo entre duas naes vizinhas, Frana e Alemanha. Essa
guerra era nossa, de franceses e alemes. Era o nosso tesouro, nossa memria comum, nosso inferno e nossa abominvel
glria compartilhada. Os artigos de Julio Mesquita fazem explodir essa imagem entorpecida. Certamente ele concentrou
sua ateno em Verdun ou em Somme, mas trouxe para a frente do palco todos os atores invisveis que, nos jornais
franceses ou alemes, ficavam na sombra dos bastidores. Com Julio Mesquita no so Berlim e Paris que combatem
ferozmente: o mundo inteiro que dana e morre na fogueira. Pensamos na grande pintura clssica. Em torno do tema
principal, no fundo do quadro, vemos personagens secundrios que se agitam, camponeses, um cachorro, uma carroa, que
entram no quadro e mudam seu sentido. Assim trabalhava Julio Mesquita. Enquanto o mundo tinha os olhos fixos no
Marne ou no Somme, ele fazia sair noite as tropas russas que l na Prssia Oriental derrotaram os soldados do alemo
Hindenburg. Mais alm, introduz no seu quadro os soldados britnicos cavando trincheiras nos Dardanelos, no Imprio
Otomano. Nos relatos franceses da poca, a guerra um assunto provincial. Nas narrativas de Julio Mesquita, ela
global. A guerra de 1914 foi uma guerra proftica. Anunciava, como um pregador do Antigo Testamento, os contornos do
mundo no futuro, primeiramente a 2. Guerra Mundial, que incendiou o planeta inteiro e foi a rplica distorcida daquela
de 1914, em seguida o mundo de 2014, arrebatado pela globalizao.
Global a guerra descrita por Julio Mesquita e tambm global a ateno que ele prestou ao que ocorria longe das
batalhas: as fbricas que produziam os obuses, os quartis onde os generais geriam a morte, nas estaes de telgrafo que
colocavam em comunicao todos os compartimentos da guerra, nos ministrios onde eram tramadas alianas, rupturas,
traies. Nos hospitais onde eram cortados braos e pernas, nos portos aonde chegavam as provises para os milhes de
soldados. O milagre que essa ampliao prodigiosa da distncia focal, nos relatos de Julio Mesquita, reproduzida
numa narrao clara, fcil de ler, ordenada. Precisamos abordar tambm o estilo. Erudito, s vezes repleto de referncias
literatura antiga. A frase gil, elegante, sensvel, abrasadora ou indignada, mas sempre sem as grandiloquncias
degradantes que desfiguram a maioria das narrativas sobre a Grande Guerra.
Para comear, ele estava numa posio de desvantagem, acompanhando o drama a partir de um observatrio a dez mil
quilmetros do local. Julio Mesquita fez da dificuldade uma fora, da fraqueza uma superioridade. Seu texto magnfico.
E nos faz ver, sentir, sofrer, tocar nessa guerra do outro lado do mundo. No bombstico. E em cem anos no adquiriu
nem uma ruga sequer. Foi escrito esta manh. um clssico.
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1914
Fronteiras da Europa em 1914
O PRIMEIRO TIRO
Marcelo Godoy
Na noite de 28 para 29 de
julho de 1914, as guas do
Danbio foram sacudidas em
Belgrado por estilhaos de
granadas de artilharia. Eram
austro-hngaras e haviam
sido lanadas horas depois de
Viena declarar guerra ao
pequeno reino srvio. Os
generais que planejaram a
ao pensavam ter comeado
o que seria a terceira guerra
balcnica. De fato, o chefe do
estado-maior austraco,
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Conrad von Htzendorf,
confiante no apoio alemo,
acreditava poder acertar as
contas com a Srvia em trs
meses, confinando o conflito
ao Sudeste europeu, assim
como acontecera nas duas
disputas anteriores que
haviam envolvido, em 1912 e
em 1913, a Bulgria, a
Romnia, o Imprio
Otomano, a Grcia,
Montenegro e a mesma
Srvia.
Mas a presena de um dos
grande poderes europeus
nesse cenrio e o sistema de
alianas que ligava as
potncias do continente
mudariam tudo dessa vez. A
Rssia decretou a mobilizao
geral de seu exrcito no dia 30
para proteger a Srvia, sua
aliada. Em 1. de agosto, a
Alemanha, que apoiava os
austracos, declarou guerra Rssia. A Frana, aliada dos russos, decidiu reunir seus soldados no mesmo dia. No dia 3, a
Alemanha declarou guerra Frana e deu um ultimato Blgica: dar livre passagem aos alemes. O governo belga negou o
pedido - o rei Alberto I decidiu resistir. O pas acabou invadido no dia 4. A violao de sua neutralidade fez a Gr-Bretanha
declarar guerra Alemanha.
Os austracos que lanaram as bombas em Belgrado naquela noite de vero terminariam o ano de 1914 com 957 mil baixas em
suas foras, entre mortos, desaparecidos e prisioneiros. Foram repelidos pelos russos na Galcia (atual Polnia) e, depois de
tomar Belgrado em 2 de dezembro, expulsos da cidade pelos srvios no dia 13. Seus exrcitos deixaram para trs um rastro de 4
mil civis assassinados na Srvia - os soldados seguiram as ordens de generais que consideravam, "em um pas habitado por uma
populao inspirada por um dio fantico, toda bondade de corao fora de questo". O conflito balcnico que imaginavam
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Raymond Poincar e a Unio Sagrada
Republicano moderado, ele nasceu em Bar-le-Duc, de onde sairia durante a guerra a Via Sacra, estrada que ligava a
Frana a Verdun e sua frente de batalha. Foi eleito presidente da Frana em 1913, depois de desrespeitar um pacto
entre os partidos republicanos. Nas semanas que antecederam a deflagrao, Poincar viajou Rssia, onde
incentivou a intransigncia de seu aliado, garantindo o apoio francs em caso de guerra com as potncias centrais.
Foi acusado de querer a guerra para retomar da Alemanha a Alscia e a Lorena, perdidas na guerra franco-
prussiana de 1870. Em sua biografia sobre o poltico, John Keiger mostra que os papis privados de Poincar
demonstram que o francs no era um defensor da guerra e era menos antialemo do que se supunha. Sua
mensagem ao parlamento francs deu o tom de como o mundo poltico de seu pas reagiu guerra: "A Frana ser heroicamente defendida
por seus filhos; nada deter, diante do inimigo, a Unio Sagrada qual hoje esto fraternalmente unidos na mesma indignao contra o
agressor e na mesma f patritica". / M.G.
Alberto I, rei da Blgica
O rei que rejeitou o ultimato
alemo para permitir que o
vizinho atacasse a Frana por
meio de seu territrio subiu ao
trono em 23 de dezembro de 1909.
A resposta do kaiser Guilherme II
ocorreu em 4 de agosto, quando
suas tropas violaram a neutralidade belga. O rei dos belgas
comear se transformara rapidamente em europeu e, pouco tempo depois, envolveria o planeta: a 1. Guerra Mundial.
ARTILHARIA PESADA
O capito alemo Harry Kessler tinha 46 anos no comeo da guerra. Em suas memrias, ele conta que estava perto de Lige, na
Blgica, em 12 de agosto de 1914 quando encontrou um grupo de artilheiros austracos recm-chegados de Trieste. O porto no
Adritico pertencia ento ao Imprio Austro-Hngaro. Os recm-chegados cruzaram a ustria e a Alemanha para trazer em
segredo quatro canhes Skoda que disparavam projteis gigantes de calibre 305 mm. No eram as nicas peas de artilharia
pesada a chegar naquele dia. Havia outras quatro peas de calibre 420 mm fabricadas pela indstria alem Krupp. Eram os
gigantes Bertha.
Todo esse poderio de fogo tinha um objetivo: pr de joelhos os fortes
de Lige, que desde o dia 5 se recusavam a se render aos alemes. No
dia 15, estava tudo acabado. O peso das bombas dos canhes venceu
a resistncia belga. O general Grard Leman foi achado inconsciente
entre as runas e aprisionado. Sobre a cena que se seguiu, o
historiador ingls John Keegan escreveu: Da maca, na qual seus
captores o colocaram, ele disse ao general alemo Otto von Emmich:
Peo-lhe que d seu testemunho de que voc me encontrou
inconsciente.
A invaso da Blgica comeara em 4 de agosto. Ao mesmo tempo, o
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assumiu o comando de seu pequeno exrcito e resistiu ao
invasor durante quatro anos instalado atrs do Rio Yser,
na regio de Flandres, a nica de seu pas que os alemes
no conseguiram ocupar durante a guerra. Sua famlia
tinha ligaes com a nobreza alem - ele mesmo
ostentava os ttulos de duque de Saxe e prncipe de Saxe-
Cobourg-Gotha e sua me era a princesa Marie de
Hohenzollern-Sigmaringen-, o que aumentou ainda mais
a surpresa na Europa causada por sua resistncia ao
invasor. O Exrcito belga lutou ainda na frica (Togo e
Nambia), mas se manteve fora das grandes ofensivas
aliadas at pouco antes do fim da guerra. / M.G.
A frente Galcia
Agosto a setembro de 1914
exrcito francs atacava na Alscia e na Lorena. Com seus casacos
azuis e calas vermelhas, os homens marcharam em direo s
posies alems em colunas cerradas com bandeiras e fanfarras.
Parecia uma cena napolenica. A guerra, no entanto, mudara.
Milhares foram ceifados pelas metralhadoras e pela artilharia
inimiga. Em um nico dia 22 de agosto , os franceses sofreram 22
mil baixas, mais do que qualquer outra nao em um nico dia
durante a guerra.
A ofensiva francesa foi um fracasso. Enquanto isso, os alemes
aterrorizavam a Blgica. Nas primeiras semanas da guerra, 5. 146
civis belgas e franceses foram mortos em 129 represlias contra a
populao civil ditadas pela paranoia alem contra a ao de franco-
atiradores. Em Louvain, o invasor ateou fogo biblioteca da
universidade, queimando 300 mil volumes, executou habitantes e
deportou 1,5 mil deles para a Alemanha. Massacres e pilhagens ocorreram em dezenas de cidades, como em Dinant, onde 647
civis foram fuzilados diante de mulheres e crianas. Vencida a resistncia belga, os alemes caminharam para Paris. Queriam
envolver o exrcito francs e acabar com a guerra em menos de 40 dias. Marchavam triunfante. Nada parecia det-los. / M.G.
A GUERRA NO LESTE
Em janeiro de 1914, o czar
Nicolau II se encontrou com
Thophile Delcass, o
embaixador francs em So
Petersburgo. Conversaram
sobre um possvel conflito na
Europa: No vamos deix-los
pisar em nossos ps e, dessa
vez, no ser como na guerra
no Oriente: a nao nos
apoiar, disse o czar. Nicolau
II pensava no perigo de uma
nova revoluo, como a que
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ocorrera na Rssia em
1905, depois da derrota do
pas na Guerra Russo-
Japonesa.
Os exrcitos de Nicolau II se
dividiram em agosto de 1914.
Dois deles se dirigiram
Alemanha, invadindo a regio
da Prssia Oriental. Em
Gumbinnen, no dia 20, eles
bateram os alemes, que se
retiraram em meio a colunas
de refugiados. O governo de
Berlim pensava que o czar
precisaria de 40 dias para
mobilizar seus homens.
Surpresos com a rapidez
russa, decidiu trazer da
Frana dois corpos de
exrcito, enfraquecendo as
foras que invadiam aquele
pas. Sem Gumbinnen,
jamais teria havido a vitria
do Marne, escreveu o
historiador francs Marc
Ferro. A derrota no Marne
impediu a vitria alem em
1914.
Na Prssia, Gumbinnen
provocou a mudana do
comando alemo no Oriente. Os generais Paul von Hindenburg e Erich Ludendorff assumiram a situao e manobraram suas
foras de tal forma que conseguiram cercar o 2. Exrcito russo em Tannenberg. Foi a maior vitria alem da guerra. Seguiu-se
depois o impasse, com os exrcitos imveis entrincheirados um diante do outro durante o inverno.
Mais ao sul, na regio da Galcia (atual Polnia), austracos e russos mobilizaram milhes de homens desde a fronteira da
Romnia at a Alemanha. A sorte da guerra na regio mudaria rapidamente, mas o ano terminaria com um desastres austracos.
Eles perderam a fortaleza de Lemberg e 150 mil de seus homens estavam cercados em outra fortaleza, a de Przemyls (no sul da
atual Polnia). O comeo da guerra significou para os russos a perda de 1 milho de soldados e de outro 1,26 milho para os
austro-hngaros. A incapacidade blica do exrcito de Viena fez os alemes terem certeza de que estavam acorrentados a um
cadver: a monarquia austraca dos Habsburgos. / M.G.
ENQUANTO ISSO NO BRASIL...
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A invaso da Frana
1914
O comeo da guerra de 1914 viu a posse na Presidncia do Brasil do mineiro Venceslau Brs. Ele havia ocupado a Vice-
Presidncia durante o governo de Hermes da Fonseca (1910 a 1914) e derrotara o republicano-liberal Ruy Barbosa. O Pas vivia
no sul a Guerra do Contestado, uma rebelio de caboclos contra os governos estadual e federal em torno da posse de terras em
Santa Catarina, que s acabaria em 1916. Em So Paulo, as famlias da elite cafeeira eram grandes, como a do futuro presidente
Washington Lus, fotografada pela revista Careta.
O futebol era j o esporte mais popular do Pas o Flamengo se sagrara campeo carioca pela primeira vez em 1914. J os
paulistas tiveram dois campees naquele ano o Corinthians e o So Bento , pois duas ligas distintas organizaram
campeonatos no Estado. A publicidade anunciava novas facilidades da vida moderna: "A senhora est satisfeita com seu
marido?" Assim, com essa pergunta, comeava o texto do anncio da Socit Anonyme du Gaz do Rio de Janeiro para convencer
que o bom marido era aquele que comprava um fogo a gs para sua mulher. O anncio ocupava uma pgina da revista Careta
e estava pouco antes da reportagem sobre as faanhas dos aviadores da Escola Brasileira de Aviao, em Deodoro.
Naquele ano, as "pessoas de bem" da ento capital federal frequentavam o elegante salo do Copacabana Club durante o
carnaval. Em 28 de junho, quando o jovem Gavrilo Princip matou o arquiduque Francisco Ferdinando em Sarajevo, o crime que
prendia a ateno do mundo era outro: o assassinato de Gaston Calmette, diretor do jornal francs Le Figaro. O jornalista foi
baleado por Henriette Caillaux, segunda mulher do ministro das finanas francs, Joseph Caillaux. O motivo do crime foi o fato
de Calmette ter publicado cartas privadas do ministro.
O Estado publicava no dia 1. de agosto a manchete: A guerra austro-srvia. No dia seguinte, adotaria como manchete a
palavra que marcou sua primeira pgina pelos prximos quatro anos: A Conflagrao. A guerra definitivamente entrava no
cotidiano dos brasileiros. / M.G.
BATALHA DO MARNE
O jovem Yves Congar tinha
dez anos e vivia em sua Sedan,
na Frana, perto da fronteira
da Alemanha, quando
escreveu em 29 de julho de
1914: Eu consigo pensar
sobre a guerra. Gostaria de ser
soldado e lutar. Congar se
tornaria um dos mais
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influentes telogos da Igreja
no sculo 20. Dominicano, foi
consultor do Conclio
Vaticano 2. e se tornaria
cardeal em 1994, um ano
antes de sua morte.
Depois da Blgica, os alemes
invadiram a Frana. Sedan foi
uma das cidades ocupadas e
saqueadas pelo invasor o pai
de Congar foi tomado como
refm pelos alemes como
preveno resistncia da
populao. Os exrcitos
alemes se dirigiam regio
de Paris, um setor defendido
apenas pelos 100 mil homens
da Fora Expedicionria
Britnica e pelo 5. Exrcito
francs. Contra eles,
marchavam trs exrcitos
alemes.
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Os aliados foram batidos em Moons, Le Cateau, Maubege e retiravam-se em direo a Paris. Os alemes atingiram a regio do
Rio Marne. No sabiam que o marechal francs Joseph Joffre ordenara a disposio de uma nova tropa, o 6. Exrcito, para
defender a capital francesa. Soldados foram transferidos de trem da fronteira com a Alemanha a tempo de salvar a Frana. O
contra-ataque comeou no dia 5. Sobre essa situao, escreveu o general francs Ferdinand Foch: Minha direita est ruindo,
minha esquerda est recuando. Excelente. Ataco com meu centro.
s 9h02 de 9 de setembro, o 2. exrcito alemo recebeu uma das mais dramticas ordens da guerra: retirar. Uma brecha entre
ele e o 1. exrcito alemo se havia aberto e colocava em risco toda a frente. O mais impressionante da deciso foi ela ter sido
tomada por delegao. De fato, foi o tenente-coronel Richard Hentsch quem a determinou como enviado do chefe de estado-
maior alemo, general Helmuth von Moltke, para avaliar a situao. Para o historiador ingls Max Hastings, a derrota alem no
Marne foi a virada, o momento decisivo da 1. Guerra Mundial. / M.G.
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A QUEDA DE PRZEMYLS
O grande cerco de Przemyls comeou em 17 de setembro de 1914. A cidade-fortaleza mantida pelo Imprio Austro-Hngaro na
Galcia (atual Polnia) contava com uma guarnio de cerca de 150 mil homens. Era a chave das defesas do imprio dos
Habsburgos diante dos Montes Crpatos e acabou envolvida pela mar russa que tomou a regio depois que o exrcito de Viena
foi derrotado perto de Tarnopol, obrigando os alemes a correr em ajuda de seus aliados.
No fim de 1914, o avano alemo em direo a Varsvia havia obrigado os russos a levantar o cerco cidade. Era 9 de outubro. E
foi por pouco tempo. Com o fracasso da ao alem, os austracos tambm tiveram de se retirar em 26 de outubro, deixando
mais uma vez a cidade-fortaleza sitiada. Ali perto, no Rio Vstula, o filsofo Ludwig Wittgenstein acompanhou o drama da
retirada.
Wittgenstein deixara Cambridge e se alistara no exrcito austro-hngaro. Foi designado para um barco-patrulha. A guerra o
decepcionou rapidamente. A comear pelos colegas da tripulao. O filsofo descobriu que compartilhar uma grande causa (a
guerra) no enobrece a humanidade. Os russos esto em nosso encalo, escreveu no dirio. Trinta horas sem dormir,
anotou. Ele e seus colegas se retiraram para Cracvia.
Przemyls passou todo o inverno cercada. Trinta mil civis compartilhariam o destino dos militares. No comeo de 1915, a falta de
comida levou ao abate de 13 mil cavalos do exrcito na poca, o transporte militar era largamente dependente da fora animal.
Em 23 de janeiro, os austracos lanaram uma ofensiva para tentar libertar a cidade. Ela fracassou assim como a tentativa
seguinte, em 27 de fevereiro. Em 22 de maro, a guarnio austraca se rendeu. Cento e dezenove mil soldados tornaram-se
prisioneiros russos.
Os russos ficariam ali poucos meses. Em maio, os alemes e austracos comearam uma grande ofensiva. Em julho, Przemyls foi
reconquistada. Em agosto, os russos se retiravam de Varsvia e do restante da Polnia.
A frente oriental
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Pedro I, rei da Srvia (1844-1921)
Quando o bombardeio austro-hngaro atingiu Belgrado em 28 de julho, fazia um ms que Pedro I havia passado o
governo de seu pas ao filho, o futuro Alexandre I, que se tornou regente em razo da sade debilitada do pai. Pedro
havia sado vencedor em duas guerras balcnicas - a primeira contra o Imprio Otomano e a segunda contra a
Bulgria. Colocado no poder pelos ultra-nacionalistas, pretendia criar a Grande Srvia, enfrentando a ustria-
Hungria. A Srvia se tornara uma monarquia constitucional. Em 1914, um nacionalista srvio - com o auxlio de
oficiais do servio de informaes do pas - matou em Sarajevo o arqueduque austro-hngaro Francisco Ferdinando.
O episdio levou o vizinho poderoso a declarar guerra ao reino de Pedro I, que resistiu durante o primeiro ano at
que em 1915 foi invadido por foras austro-hngaras, blgaras e alems. O exrcito srvio e Pedro se retiraram pelas montanhas em direo
a Corfu, onde foram resgatados. Em dezembro de 1918, Pedro se tornou o primeiro monarca da recm-criada Iugoslvia, que englobava a
antiga Srvia e trs reas do antigo Imprio Austro-Hngaro: a Eslovnia, a Crocia e a Bsnia-Herzegovina. Morreu em 1921. / M.G.
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A frente ocidental
O CAMINHO PARA LOOS
O escritor e poeta ingls
Robert Graves contou em suas
memrias (Goodbye to At
All; leia a resenha do
jornal ingls The
Guardian) como sobreviveu
nas trincheiras da frente
ocidental desde que se alistara
em 1914. Eu me mantive de
p e vivo bebendo cerca de
uma garrafa de usque por
dia. Graves foi um dos
soldados que participaram da
grande ofensiva aliada no
Artois, na Frana, entre
setembro e outubro de 1915.
O velho exrcito imperial
ingls de antes da guerra
havia sido consumido no fim
de 1914 na 1. Batalha de
Ypres, no sul da Blgica.
Reconstitudo com os
voluntrios que chegaram aos
quartis cantando Its a
Long Way to Tipperary,
msica-smbolo dos homens
de uniforme cqui, o exrcito
ingls teve de cavar
trincheiras a exemplo dos
outros combatentes da frente
ocidental para sobreviver. Do
outro lado do arame farpado
da terra de ningum (espao
entre as trincheiras inimigas),
os alemes cavaram mais
fundo.
No comeo do ano, uma primeira ofensiva inglesa fracassara em Neuve-Chapelle. Em maio, os ingleses atacaram novamente. O
alvo era a Crista de Aubers, no Artois. Ao mesmo tempo, os franceses tentaram conquistar outra rea elevada na mesma regio, a
de Vimy. Os ataques s acrescentaram mais algumas dezenas de milhares de nomes s listas dos mortos nos campos de
honra publicadas pela imprensa inglesa.
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Chegava o dia 25 de setembro. Os ingleses usaram seus engenheiros para colocar minas embaixo da linha de trincheiras alems.
Iam explodi-las no momento em que o avano de seus soldados comeasse. Durante quatro dias, a artilharia martelara as
defesas alems. Por fim, abriu centenas de cilindros com o gs cloro, mas o vento contrrio fez com que o veneno fosse parar nas
linhas inglesas.
Quando deixaram as trincheiras no dia 25, os ingleses pensavam que haveria pouca resistncia. Avanaram de peito aberto em
direo aos alemes, que saram de seus abrigos profundos cavados nas trincheiras e assumiram os postos em suas
metralhadoras a tempo de provocar um massacre. Dos 15 mil britnicos que se lanaram ao ataque, 8 mil foram mortos ou
feridos no primeiro dia. A batalha durou at 14 de outubro. Custou 60 mil baixas aos ingleses e 30 mil aos alemes.
JIHAD
O prdio em estilo barroco, ao lado do Bsforo, abrigava a
embaixada alem em Constantinopla. Seu titular era o baro
Conrad von Wangenhein, um amigo do kaiser Guilherme II,
com excelentes relaes com o governo dos jovens turcos, o
grupo poltico que se rebelara contra o sulto Abdul Hamid II
em 1908 ele acabou exilado e substitudo pelo irmo,
Maom V, em 1909. Em agosto de 1914, o alemo recebeu em
seu gabinete o embaixador americano, Henry Morgenthau, e
fez uma revelao: o Imprio Otomano entraria na guerra do
lado da Alemanha, mas o que importava mesmo era o
mundo muulmano. Mais do que ganhar um aliado, os
alemes contavam em transformar a conflagrao em uma
jihad, uma guerra santa que sublevasse o Isl contra os
russos, ingleses e franceses.
As previses do embaixador comearam a se cumprir em 29
de outubro de 1914. Navios turcos bombardearam quatro
portos russos no Mar Negro. Em 2 de novembro, a Rssia
declarou guerra Turquia e foi seguida no dia 5 pela Gr-
Bretanha e pela Frana. No dia 14, o xeque Ul-Islam, em
nome do sulto Maom V, decretou a jihad. Havia 270
milhes de muulmanos no mundo em 1914, dos quais 140 milhes viviam sob o mando franco-russo-britnico. Contra esses
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A frente italiana
pases, o sulto esperava lanar o fogo do inferno.
Mas os jovens turcos tinham outros planos. Mobilizaram suas melhores tropas para invadir o Cucaso, na Rssia, em vez de
lan-las em direo ndia a joia da coroa britnica ou o Canal de Suez, no Egito, ento protetorado britnico. Sem botas e
casacos de inverno, o exrcito turco enfrentou - 31C e congelou na Batalha de Sarikamish. O desastre levou perda de 75 mil
homens.
A derrota provocou pnico. Os armnios cristos que viviam na regio foram transformados em bode expiatrio. O governo
turco decidiu deport-los, provocando a maior crise humanitria da guerra. impossvel calcular quantos armnios morreram.
As estimativas vo de 1,3 milho a 2,1 milhes. O chamado pela guerra santa fracassou. Nenhum movimento de resistncia
muulmano nasceu do decreto de jihad turco.
Por fim, em 25 de abril, franceses, ingleses, australianos e neozelandeses desembarcaram na Pennsula de Gallipoli, no Estreito
dos Dardanelos. Ficaram l at 1916 e o ataque concebido por Winston Churchill, ento primeiro lorde do almirantado ingls
para levar derrota da Turquia transformou-se em mais um dos desastres militares da guerra. Cento e dez mil turcos e aliados
morreram na campanha. Outros 200 mil ficaram feridos.
FRATELLI D'ITALIA
Quem d mais? Essa a
pergunta que pode definir a
poltica em relao guerra
do primeiro-ministro italiano
Antonio Salandra. Ele mesmo
a chamava em 1915 de sacro
egosmo, ao indagar qual dos
dois lados da guerra poderia
assegurar mais ganhos
territoriais Itlia em troca
de seu apoio. A entrada da
Itlia na guerra est
intimamente ligada ao
chamado irredentismo,
movimento que buscava unir
debaixo do governo de Roma
todas as regies habitadas por
italianos. Como a maioria
delas estava sob domnio
austro-hngaro, no era
difcil prever qual lado
receberia seu apoio. E assim
foi: a Itlia, que antes da
guerra era aliada da
Alemanha e do Imprio
Habsburgo, as chamadas
potncias centrais, declarou
guerra ustria-Hungria em
23 de maio.
Milhares de italianos e filhos
de italianos ao redor do mundo se mobilizaram para lutar pelo pas. De So Paulo partiu em 1915 o jovem Amerigo Rottelini.
Nascido em 1894, ele era filho do jornalista Vitaliano Rottellini, dono do jornal Fanfulla, editado em italiano na cidade. Amerigo
se tornou tenente do exrcito real italiano e morreu em 24 de agosto de 1917, quando conduzia um assalto com seus soldados.
Em So Paulo, o comendador Ermelino Matarazzo fundou o Comitatto Pro Patria, para reunir doaes em dinheiro, alimentos e
roupas para os soldados italianos e seus familiares esforo que lhe valeu o reconhecimento do governo italiano.
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Gs
Os alemes inventaram a guerra qumica. Em 1914, o gs
foi usado em Neuve Chapelle, em outubro de 1914. A
quantidade era pouca e passou despercebida pelos ingleses.
Quatro quintos da fronteira italiana com os austracos eram constitudos de montanhas de at 3 mil metros de altitude cobertas
de gelo e neve no inverno. Exploses ali podiam facilmente provocar avalanches. E os italianos atacaram nos Alpes da regio do
Trentino e no Vale do Rio Isonzo, perto do Mar Adritico. S nas quatro batalhas do Isonzo, em 1915, 54 mil italianos morreram
e pouco terreno foi conquistado. Um novo impasse com os exrcitos imobilizados em trincheiras surgia na Europa.
O MUNDO EM GUERRA
s 9h15 de 25 de setembro, o bombardeio das linhas alems cessou.
Dois milhes de obuses haviam sido lanados pela artilharia francesa
em trs dias. Foi quando os homens do 23. Regimento de Infantaria
Colonial se lanaram ao ataque. No fim do dia, mil deles estavam
mortos, mas a posio alem em Massiges, na Champagne, no norte
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Em janeiro de 1915, nova ao alem. Dessa vez, na frente
oriental. Em Bolimov, testaram um gs lacrimejante
contra os russos, mas a maior parte congelou. Foi s em
abril de 1915 que seu exrcito esperou o vento soprar em
direo aos franceses e liberou gs cloro de seis mil
cilindros abertos em suas trincheiras. Quase seis mil
soldados morreram. Durante a guerra, ingleses, franceses
e alemes usaram 130 toneladas de gases venenosos.
Depois do cloro, outros agentes, como gs mostarda e o
fosgnio, foram utilizados. A arma que se tornou um dos
smbolos da guerra seria banida delas por meio de tratado
internacional em 1925. / M.G.
da Frana, estava conquistada. Os regimentos coloniais eram
constitudos principalmente por soldados da metrpole enviados s
colnias. Eles foram mobilizados para a guerra assim como as
unidades de tirailleurs (atiradores), formadas pelos povos das
colnias.
Quase um milho de marroquinos, zuavos, spahis, senegaleses,
marroquinos vietnamitas e malgaxes foram enviados para a luta na
Europa. Os ingleses mobilizaram 1,3 milho de tropas do Canad, da
Austrlia, da Nova Zelndia e da frica do Sul, que lutaram na
Europa. Outro 1 milho de africanos e hindus entraram no exrcito
ingls. Eles combateram os otomanos na Mesopotmia, no Sinai, na
Palestina e enfrentaram os alemes na China e na Tanznia, nos
Camares e na Nambia, as trs principais colnias alems na frica.
No Oriente Mdio, a revolta rabe com a ajuda do oficial ingls
T.E. Lawrence, o Lawrence da Arbia interpretado por
Peter OToole no filme dirigido por David Lean e a
promessa inglesa de terra e liberdade para rabes e judeus
comeariam a desenhar a crise que toma conta da regio at hoje. Os
ingleses contaram com os japoneses na ao contra as colnias
alems na China e no Pacfico. Em 7 de novembro, os 5 mil alemes
da guarnio de Tsingtao se renderam aos 60 mil japoneses e 2 mil britnicos que os cercaram. A tomada de Tsingtao marcou o
incio do expansionismo japons na China,poltica que levaria o pas a atacar Pearl Harbor em 1941. Os japoneses completariam
sua ao na Grande Guerra tomando para si as Ilhas Marina, Carolinas, Marshall e Gilbert.
Em 7 de junho de 1915, o jornalista Julio Mesquita escreveu no Estado:
No se contentou o imprio do Mikado com o rico prato de gordas e saborosas concesses e
magnficos privilgios que a Alemanha lhe preparou, a Inglaterra lhe ofereceu, e ele aceitou por
conta de maior quantia. O Japo quer mais e tenta reduzir a pobre China, hoje mais desamparada que
nunca, a uma quase completa vassalagem, resolvendo assim, quase sem esforo, (...) o amplo e
complicado problema da dilatao do seu domnio e da sua supremacia no Extremo Oriente.
Na frica, os alemes foram derrotados na Nambia e em Camares em campanhas nas quais os dois lados mobilizaram grandes
contingentes de tropas nativas. Do outro lado da frica, o general alemo Paul von Lettow-Vorbeck lutou contra ingleses, sul-
africanos, portugueses, moambicanos, congoleses e hindus. No comeo, tinha 3 mil askaris (soldados negros) e 200 oficiais
alemes. Depois, aumentou seu exrcito para 20 mil homens seus inimigos eram 300 mil. Lettow-Vorbeck se rendeu em 25 de
novembro de 1918, depois de o armistcio ter sido assinado na Europa.
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1916
A Batalha de Verdun

O ANO DE VERDUN
Quem no viu esses campos de
morte jamais ter a menor
ideia deles. Em Verdun, os
mortos no contavam. Nem se
enterravam. Da lama
inescapvel sede infinda, o
ambiente tornava improvvel
que a vida de um soldado
durasse mais de 15 dias na
frente de batalha.
Quando a gente chega, os
obuses chovem em toda parte
e a cada passo. Apesar de
tudo, necessrio avanar. A
gente deve se contorcer para
no passar sobre um morto
coberto no fundo da
trincheira. Mais longe, vrios
feridos recebem curativos,
outros so levados em macas
para retaguarda. Uns gritam,
outros gemem. V-se os que
no tm mais pernas; outros
esto sem a cabea e
permanecem vrias semanas
no cho, escreveu em uma
carta um soldado da 65. Diviso de Infantaria francesa, em julho de 1916. A luta ali s terminaria em dezembro.
Para a Frana, 1916 o ano de Verdun, o ano da batalha que o estado-maior alemo planejou para sangr-la at o fim. O plano
era atacar a histrica fortaleza e forar o inimigo a contra-atacar at esgotar suas foras. O assalto alemo comeou em 21 de
fevereiro. Um conjunto de 1,2 mil canhes disparou em uma frente de 20 quilmetros de extenso. O avano inicial alemo foi
avassalador. O Forte de Douaumont, o corao do sistema defensivo de Verdun, caiu s 3h30 do dia 25.
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A cidade s no caiu por causa da determinao francesa. O general Philippe Ptain assumiu o comando. A estrada que ligava
Verdun a Bar-le-Duc se transformou na Via Sacra. O trfego ali no parava, dia e noite. O que parecia ser a vspera da vitria
alem se transformou em mais uma batalha de atrito, um moedor de carne e de materiais. E assim foi at que os franceses
contra-atacaram. No dia 21 de outubro, os marroquinos e a infantaria colonial retomaram Douaumont. Na noite de 2 para 3 de
novembro, foi a vez da reconquista do Forte de Vaux. Em 15 de dezembro, a ltima ofensiva francesa assegurou mais cinco
fortificaes e fez 11,3 mil prisioneiros. As baixas alems chegaram a 337 mil dos quais 143 mil mortos , enquanto as
francesas atingiram 377,2 mil 162,4 mil mortos.
O MASSACRE DO SOMME
Um general que participara de sesses espritas na qual conversara com o esprito de Napoleo e pensava poder se comunicar
com Deus era o homem que os ingleses encontraram para comandar seu exrcito em 1916. Assim era Douglas Haig, conta o
historiador ingls John Keegan. No dia 1. de julho de 1916, ele lanou seus homens no vale do Rio Somme contra as defesas
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COTA 146
Planos Desolao inferno de moscas Fuso de verde
branco e vermelho
Salvas de 50 bombas nas trincheiras tal qual
de quatro nos debatemos para expulsar a po-
eira do tapete
Crateras gticas como as catedrais
Rumor de moscas violentas
Cartas lacradas em uma caixa de charutos de Oran
A entrega d'gua vem com suas vasilhas
Na trilha, os feridos vo sozinhos
Ramificaes de Decauville
L se joga esconde-esconde
Se faz a cabra-cega
Que sonhos
Madeleine o que no do amor no tem remdio
Tuas fotos no meu peito
E as moscas metlicas so pequenos astros talvez
A cavaleiro a cavaleiro a cavaleiro a cavaleiro
planos que em todas crateras vegetam os homens
planos que s trilhas vo como os traos sobre
a ponta dos dedos nas pedras monumentais de Gravinis
Madeleine teu nome uma rosa incerta
rosa dos ventos ou da roseira
Os vaqueiros vo s fontes a 7 km daqui
Perthes Hurlus Beausjour nomes plidos e tua Cidade sobre
Tourbe
Cemitrios de soldados cruzes onde chora o quepe
Sombra de carne putrefata as rvores assim raras
so mortos pregados na cruz
COTE 146
Plaines Dsolation enfer des mouches Fuses le vert
le blanc le rouge
Salves de 50 bombes dans les tranches comme quand
quatre on fait claquer pour en faire sortir la pous-
sire un grand tapis
Trous semblables des cathdrales gothiques
Rumeur des mouches violentes
Lettres enfermes dans une bote de cigares venue d'Oran
La corve d'eau revient avec ses fts
Et les blesss reviennent seuls par l'innombrable boyau
aride
Embranchement du Decauville
L-bas on joue cache-cache
Nous jouons colin-maillard
Beaux rves
Madeleine ce qui n'est pas l'amour est autant de perdu
Vos fotos sur mon coeur
Et les mouches mtalliques petits astres d'abord
A cheval cheval cheval cheval
O plaine partout des trous o vgtent des hommes
O planie o vont les boyaux comme les traces sur le
bout des doigts aux monumentales pierres de Gravinis
Madeleine votre nom comme une rose incertaine
rose des vents ou du rosier
Les conducteurs s'en vont l'abreuvoir 7 km d'ici
Perthes Hurlus Beausjous noms ples et toi Ville sur
Tourbe
Cimitires de soldats croix o le kpi pleure
L'ombre est de chairs putrfies les arbres si rares sont
GUILLAUME APOLLINAIRE
O poeta Guilhaume Apollinaire foi um dos escritores que combateram na 1. Guerra Mundial. Engajou-se na artilharia e foi ferido
gravemente em combate. Calligrammes, sua principal obra, tem como subttulo "poemas da paz e da guerra" (Apollinaire, Oeuvres
potiques, Gallimard, Bibliothque de la Pliade). As imagens da guerra e de suas misrias esto presentes em diversos poemas de
Apollinaire, como neste, Cota 146, o terceiro dos Pomes Madeleine.
alems alguns dos abrigos inimigos tinham mais de dez metros de profundidade e eram impenetrveis para qualquer projtil
de artilharia britnica.
Pior do que as defesas alems foi a inpcia do comando. Em alguns setores, nem mesmo o arame farpado que separava os
ingleses dos alemes foi destrudo e isso significava a morte para qualquer soldado que tentasse atacar o oponente. Dos 100 mil
ingleses que subiram o topo de suas trincheiras para avanar contra o inimigo, 19.240 morreram e outros 38.230 ficaram feridos
ou desaparecidos no primeiro dia da ofensiva.
Os ingleses insistiram nos ataques nos meses seguintes. E lanaram mo de uma grande inovao na histria das guerras. Em
Flers, no dia 15 de setembro, eles levaram 32 Mark I para a frente de batalha. Eram monstrengos que se deslocavam lentamente
e carregavam dois canhes de 57 mm e quatro metralhadoras. Eles surpreenderam os alemes, mas ainda levaria algum tempo
at que esse invento se tornasse decisivo nos campos de batalha.
Depois disso, a chuva se encarregou de deixar o terreno do Somme intransitvel. At que em 18 de novembro as operaes na
regio foram suspensas. Um balano de perdas difcil de se fazer. Hew Strachan, outro notvel historiador ingls da 1. Guerra,
calcula em 650 mil as baixas alems incluindo a feridos leves e 614 mil dos aliados, das quais 420 mil foram britnicas.
Tudo isso para a conquista de poucos quilmetros de terra e pelo sonho de abrir uma brecha na linha inimiga e, assim, pr um
fim guerra. / M.G.
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Ouvi chorar o obus que passa em tua testa
1 . Cota a designao militar de uma elev ao em um terreno.
Os artilheiros, como era o caso de Apollinaire, usav am
referncias na paisagem para calibrar o tiro de seus canhes
2. A caixa pode ser de charutos, mas tambm craniana, ou seja
de cabea. As cartas estariam lacradas na cabea. Nesse sentido,
Oran, na Arglia, seria uma referncia s tropas colonias v indas
da frica para combater na Frana.
3. Cidades do Vale do Rio Marne, onde se trav aram combates na
1 . Guerra. O Tourbe um rio da regio do Marne. Apollinaire
foi ferido na cabea durante os combates.
Traduo: Marcelo Godoy
des morts restes debout
Ous pleurer l'obus qui passe sur sa tte.
A Ofensiva
Brussilov
1. de junho a 29 de setembro
O GENERAL E O MONGE
Gregory Rasputin era um monge que acreditava que podia
resolver problemas das mulheres com casamentos
conturbados mantendo com elas relaes sexuais. Suas
crenas e escndalos pareciam pr em risco a segurana do
prprio estado russo ainda mais quando sua influncia sobre
a czarina Alexandra o permitia fazer e desfazer ministros. A
mulher de Nicolau II acreditava que Deus enviara o monge,
pois s ele parecia cessar os sofrimentos do herdeiro do
trono, seu filho Alexei, que era hemoflico.
Rasputin era contra a guerra e tentou faz-la parar ou
limitar seus efeitos, mesmo durante as batalhas vitoriosas. O
mstico se tornara um estorvo para nobres e militares, entre
eles Aleksei Brussilov, o mais competente entre os generais
russos da 1. Guerra. Em 4 de julho de 1916, apoiado por
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Francisco Jos, o imperador da ustria-
Hungria
Em 1917, o imprio dos
Habsburgos era uma entidade
doente. Um espectro o rondava
desde que Francisco Jos I subiu
ao trono aos 18 anos: a revoluo.
Era 1848. As revoltas na Bomia,
em Viena e na Hungria levaram
abdicao de Fernando 1 em
favor de seu sobrinho. O homem
que se formara sombra do conde de Metternich e do
general Joseph Radetzky (homenageado pelo compositor
Johann Strauss com a marcha que leva seu nome)
esmagou as rebelies, mas teve depois de ceder. Primeiro,
por meio do acordo com os hngaros, criando o dualismo
da monarquia. Depois, assistiu ao longo declnio militar do
imprio, derrotado nas guerras de reunificao da Itlia
(por franceses e piemonteses, na Batalha de Solferino, em
1959) e da Alemanha (pela Prssia, na Batalha de
Sadowa, em 1866). Teve de aceitar o voto universal no
imprio em 1907, ao mesmo tempo em que anexava a
Bsnia-Herzegovina. Quando a guerra comeou, sua
autoridade estava esgarada. A morte do sobrinho e
herdeiro, Francisco Ferdinando, em um atentado
cometido por nacionalistas srvios em Sarajevo, foi usada
pelos falces de sua corte para levar o imprio guerra em
28 de julho contra a Srvia, deciso que arrastou a Europa
e depois o mundo para a conflagrao. Morreu em 1916.
Com o fim da guerra e a derrota no conflito, o imprio se
desfez. / M.G.
quase 2 mil canhes, ele lanou a ofensiva que levaria seu
nome na regio da Galcia (atual Polnia). Tinha 200 mil
homens para lutar contra 150 mil austro-hngaros. Em
pouco tempo, Brussilov abriu um brecha nas defesas
inimigas e fez mais de 100 mil prisioneiros. Alemes e
austracos tiveram de trazer tropas da Frana e da Itlia
para det-lo, mas suas vitrias continuaram em agosto e
setembro. Os combates haviam provocado quase 2 milhes
de baixas nos dois lados quando o monge aconselhou a
czarina a pedir a Nicolau II que acabasse com a ofensiva, o
que foi feito.
A deciso fez de Brussilov um conspirador. Ele se juntou ao
grupo de civis e militares que pretendiam prender a czarina,
depor o czar e entregar o poder ao seu primo, o gro-duque
Nicolau Nicolaievitch. Depois da Revoluo de Fevereiro,
que deporia a monarquia em 1917, Brussilov comandou os
exrcitos russos at agosto, quando foi substitudo aps o
fracasso da ofensiva lanada pelo governo provisrio de
Alexander Kerensky. No fim de sua vida, Brussilov viveria
aposentado em Moscou e apoiaria o esforo de guerra
sovitico em 1920 no conflito com os poloneses. Morreu em
1924. / M.G.
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BLOQUEIO
Winston Churchill dizia que havia um nico homem na Inglaterra que podia perder a guerra em uma nica tarde. Esse homem
era John Jellicoe. Desde 1588, nenhum almirante britnico havia tido sob seu comando toda a esquadra do pas. E, se ela fosse
derrotada pela frota de alto-mar alem, o reino ficaria indefeso. Para o escritor Max Hastings, Churchill exagerava. Mesmo que
Jellicoe sofresse pesadas baixas, faltaria aos alemes meios de impor um bloqueio ao Reino Unido, nica forma de esmagar a
Gr-Bretanha.
A guerra no mar comeara em agosto. No Pacfico, o almirante alemo Maximilian von Spee levou seu esquadro da China ao
Chile, onde afundou na Batalha de Coronel, em 1. de novembro, os cruzadores britnicos mandados para intercept-lo. Foi a
pior derrota inglesa nos mares durante a guerra. Para enfrentar Spee, os britnicos mandaram dois cruzadores de batalha e
cinco cruzadores leves. O encontro ocorreu em dezembro diante de Port Stanley, nas Ilhas Malvinas. Trs navios alemes foram
afundados pelos ingleses e 2,2 mil marinheiros morreram. Pouco antes, os alemes haviam perdido seu cruzador Emden nas
Ilhas Coco.
Depois disso, s em duas oportunidades durante o conflito a guerra no mar envolveria os encouraados das grandes frotas. A
primeira foi em Dogger Bank, quando os alemes perderam a maior oportunidade estratgica durante a guerra de enfrentar com
todas as suas foras uma parte reduzida da esquadra inglesa. A segunda vez foi em Jutlndia, a grande batalha naval da guerra.
Jutlndia foi um desses momentos em que o dito de Churchill poderia ter se transformado em verdade. As duas grandes
esquadras se enfrentaram no Mar do Norte entre os dias 31 de maio e 1. de junho. Vinte e cinco navios foram a pique, matando
8,5 mil marinheiros. Depois disso, a frota alem no mais deixou seus portos.
A guerra no mar continuaria at 1918. Mas a Alemanha apostaria unicamente em seus submarinos para dobrar a Gr-Bretanha e
acabar com o bloqueio ingls, que a partir de 1917 comeou a sufocar a economia alem. O uso indiscriminado da guerra
submarina atingiria navios de pases neutros, como os Estados Unidos e o Brasil, que declararia guerra Alemanha em outubro
de 1917. Tudo isso por nada, pois, no fim, os submarinos se mostrariam incapazes de atingir decisivamente a Inglaterra e os seus
aliados. / M.G.
A GUERRA NO CU
O capito americano Eddie Rickenbacker decolou em seu avio para abater bales inimigos. Amanhecia e no havia previso de
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que avies inimigos estivessem no ar at que um caa alemo apareceu diante do avio Spad do capito. Eles sobrevoavam a
regio entre o Rio Meuse e a Floresta da Argonne. O caa alemo comeou a atirar e Rickenbacker respondeu. Ambos foram
atingidos. O inimigo caiu entre as trincheiras americana e alem, tornando-se um dos 26 aparelhos abatidos pelo piloto
americano na guerra.
Com o motor avariado, o capito pousou em um campo em Verdun. Foi quando os mecnicos examinaram a aeronave. Havia 27
perfuraes em seu avio. Uma delas entrara pelo lado direito do para-brisa. Quando era criana em Omaha, no Nebraska, no
Meio-Oeste americano, o capito Rickenbacker sofreu um pequeno acidente. Uma cinza quente caiu em seu olho direito,
deixando um ponto negro em sua pupila. O problema no impediu que ele se tornasse uma dos principais ases da aviao na 1.
Guerra Mundial. Mas Rickenbacker sempre teve medo de que o pequeno ponto negro o impedisse de ver a aproximao de um
avio inimigo. Por isso, ele mirava com o olho esquerdo, o que o fazia se inclinar para esse lado no cockpit de seu avio. Foi o que
o salvou naquele dia. A bala passou a uma polegada de sua cabea.
Poucos dos maiores ases da guerra sobreviveram ao conflito. O alemo Manfred Richthofen, o Baro Vermelho, morreu em 21 de
abril de 1918 depois de derrubar 80 inimigos. O major ingls Edward Mannock morreu no dia 16 de julho de 1918 aps abater 73
inimigos. O italiano Francesco Barraca fora abatido dias antes, em 19 de junho, depois de colecionar 34 vitrias contra os
inimigos. Em 11 de setembro de 1917, foi a vez de o capito francs Georges Guynemer ser morto. Ele havia vencido 53 combates e
sobrevivido a sete pousos de emergncia aps ser atingido por inimigos.
A 1. Guerra Mundial viu o avio se transformar em uma arma letal. Alm dos combates entre pilotos, eles tambm foram usados
para metralhar e bombardear tropas e cidades. Era o comeo de uma era que tornaria o domnio dos cus uma das condies
para a vitria na guerra moderna. / M.G.
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1917
REVOLUO
Marcelo Godoy
Um exilado russo que vivia na Sua escreveu em setembro de 1914: A transformao da atual guerra imperialista em guerra
civil a nica palavra de ordem proletria justa. Nos anos que se seguiram, o grupo clandestino que ele Vladimir Ilitch Lenin
comandava se tornaria a mais poderosa fora poltica de seu pas. Sob a promessa de paz, po e terra para o povo, os
bolcheviques acabaram com o conflito com a Alemanha. Retiraram o imprio do czar da conflagrao mundial, mas o pas
mergulharia at 1921 em uma guerra civil to mortfera quanto a primeira.
No comeo de 1917, dois anos e meio de guerra, com suas doenas, mortes, destruio e fome, haviam colocado a Rssia
novamente beira da revoluo, como em 1905, quando o pas perdera o conflito para o Japo. Em janeiro, um agente secreto
da polcia do czar escreveu: Crianas esto emaciando. A revoluo se isso ocorrer ser espontnea, semelhante a um motim
contra a fome. Em 22 de janeiro, sua previso se cumpriu. Cento e cinquenta mil trabalhadores marcharam por Petrogrado e
dezenas de milhares fizeram o mesmo em outros cidades russas. Alguns carregavam cartazes: Abaixo a guerra e Abaixo a
autocracia. Em 8 de maro (calendrio ocidental), mulheres da indstria txtil entraram em greve. Em dois dias, 200 mil
trabalhadores estavam parados.
Nas ruas, o embaixador francs, Maurice Palologue, os ouvia cantar a Marselhesa. Fora da cidade, o czar ordenou que a
guarnio de Petrogrado restabelecesse a ordem. Mas, no dia 11, os soldados comearam a se amotinar. Na tarde seguinte, mais
de 20 mil deles estavam nas ruas. Impedido de voltar a Petrogrado, o czar parou no quartel do general Nicolai Ruszkiy. Ele e o
chefe do estado-maior, general Mikhail Alekseyev, aconselharam-no a abdicar. Entre a lealdade ao soberano ou nao,
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A frente ocidental
Janeiro a maio de 1917
disseram, o exrcito escolheria a segunda. E assim foi. Nicolau II renunciou em favor de seu irmo mais novo, Miguel, que por
sua vez renunciou um dia depois e convocou a eleio de uma Assembleia Constituinte. Um governo provisrio sob o comando do
prncipe Georg Lvov assumiu o poder. Acabavam assim trs sculos de domnio dos Romanov.
UM PLANO INFALVEL
Os aliados tinham tudo
planejado. Os ingleses
atacariam da direo norte,
no Artois, para o oeste
enquanto os franceses
avanariam do sul, no Chemin
des Dames, em direo ao
norte. O movimento criaria
duas grandes pinas para
cercar os alemes na regio do
Rio Somme, que formava uma
salincia na frente de
combate. Mas, dias antes de
os ataques comearem, o
inimigo se retirou da rea que
deveria ser envolvida pelo
avano aliado, deixando a ala
esquerda da ofensiva francesa
na regio do Rio Aisne sem
oposio.
A concluso lgica era adiar
toda a operao, escreveu o
historiador ingls Hew
Strachan. Mas os aliados
decidiram o contrrio. E um
dos motivos para isso foi
salvar a Rssia. No
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esqueam que o exrcito
francs est fazendo
preparativos para uma grande
ofensiva, e o exrcito russo
tem o dever de honrar a sua
parte nisso, escreveu o
embaixador francs em
Petrogrado, Maurice
Palologue, ao governo
provisrio daquele pas em 13
de maro.
A retirada alem diminura a
frente de combate que seu
exrcito devia cuidar. Durante
meses, seus homens haviam
escavado uma grande
fortificao, conhecida como
Linha Hindenburg, e ali se
abrigaram espera dos
aliados. Mesmo assim, os
ingleses atacaram na regio
de Arras em uma frente de 24
quilmetros onde o inimigo
ainda se mantinha firme. Eles
reuniram 2,7 milhes de
projteis de artilharia com
espoletas rpidas, que
explodiam quando a bomba
tocava no solo, aumentando
seu impacto e cortando
facilmente o arame farpado.
Durante todo o inverno,
tropas canadenses foram
treinadas para se acostumar
com o terreno que deveriam
conquistar. Os soldados
avanaram logo atrs do fogo
da artilharia, que fazia uma
barragem logo adiante. Por volta das 13 horas de 9 de abril, eles haviam avanado 3,5 quilmetros e capturado as colinas
conhecidas como Vimy Ridge. Os alemes trouxeram reforos. Em pouco tempo, barraram o avano aliado. Mais um plano para
resolver o impasse da guerra de trincheiras comeava a atolar. / M.G.
OS MOTINS DO EXRCITO FRANCS
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A abdicao do czar na Rssia coincidiu com uma srie de crises governamentais na Frana. O comandante do Exrcito, Joseph
Joffre, havia sido afastado depois de ser considerado culpado pelo fracasso da estratgia em 1916. Seu sucessor como
comandante-em-chefe, o general Robert Nivelle, tinha certeza de ter a frmula para romper as linhas alems e ganhar a guerra.
Isso significava mais ofensiva.
Para azar dos soldados franceses, seu general escolheu atacar o Chemin des Dames, a regio que abrigava as mais fortes defesas
alems em toda a frente ocidental. Trs exrcitos se lanaram em direo catstrofe em 16 de abril. As bombas da artilharia
francesa caram em trincheiras alems vazias de sua posio mais alta, os inimigos puderam antever toda a preparao de
Nivelle e se retirar.
O massacre foi quase completo. Quando o fogo dos canhes cessou, a infantaria francesa foi surpreendida pelas metralhadoras
alems colocadas em pontos estratgicos. Em uma semana, os hospitais que esperavam 10 mil feridos estavam lidando com 96
mil. Uma diviso senegalesa, cujos soldados j sofriam com o congelamento, perdeu 60% de seu efetivo. Os soldados comearam
a desobedecer. Cerca de 40 mil deles, concentrados entre as cidades de Soissons e Reims, recusaram-se a voltar para a linha de
frente.
Era uma espcie de greve contra o comando incompetente e as pssimas condies de vida nas trincheiras. Eles queriam tambm
mais licenas para visitar suas famlias. Os soldados ainda estavam dispostos a defender a Frana, mas dentro de suas condies.
Diante do desastre militar e da crise no exrcito, o governo resolveu nomear o general Phillipe Ptain chefe do estado-maior em
29 de abril. Era o comeo da queda de Nivelle.
No comeo de maio, soldados que se dirigiam a Chateau Thierry contavam a Internacional e gritavam abaixo a guerra e
longa vida revoluo. Em 8 de maio, Ptain substituiu Nivelle como comandante-em-chefe do Exrcito. No dia seguinte, a
ofensiva no Chemin des Dames foi suspensa - a Frana registrava 187 mil mortos ou feridos.
Os motins foram reprimidos com vigor moderado: dos 629 soldados condenados morte entre maio e outubro, s 43 foram
executados. Ptain aumentou as licenas e atendeu a outras reivindicaes dos soldados. O mais importante, porm, que a
partir dali o exrcito francs adotou a defesa como sua estratgia de guerra./ M.G.
A MORTE NOS FLANDRES
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'Tempestades de Ao'
O escritor alemo Ernest Jnger lutou na Primeira
Guerra durante quatro anos. Foi ferido diversas vezes e fez
de suas notas durante a guerra seu mais famoso livro:
Tempestades de Ao (Stahlgewittern). Eis um trecho sobre
Passchendaele:
Defrontamo-nos em todo lugar
com traos da morte. Parecia
que no podamos encontrar alma viva
nesse deserto. Aqui, atrs de uma cerca
arruinada, um grupo jaz os cadveres
ainda recobertos pela terra que chovera
sobre eles aps o estouro do obus. Ali,
dois mensageiros esto estendidos na
borda de uma cratera de onde ainda
sobe a fumaa de gs da exploso. Em
outro lugar, numerosos corpos
dispersos em um pequeno espao: um
destacamento de intendentes tombados
em meio chuva de fogo, ou uma seo
desgarrada de reforos que ali
encontrou a sua morte. Fizemos nossa
entrada; abraamos com um olhar os
segredos desses cantos mortais e
voltamos a desaparecer na fumaa.
Traduo da edio francesa (Orages dAcier): Marcelo
Durante um ano, engenheiros ingleses cavaram a 25 metros de
profundidade galerias em direo Crista de Messines, na Blgica.
Vinte e quatro tneis foram abertos. Debaixo dos profundos abrigos
das trincheiras do inimigo, os britnicos depositaram 500 mil quilos
de explosivos. Com a exausto de franceses e russos, Londres foi
obrigada a fazer sua ofensiva sozinha. A escolha da marinha e do
exrcito foi atacar nos Flandres, no sul da Blgica, a fim de avanar
at as cidades costeiras de Ostend e Zeebrugge, acabando com as
bases que os alemes criaram para seus submarinos naquele pas.
Eram 3h10 de 7 de junho quando 19 detonaes das gigantescas
minas criaram rosas com ptalas carmim ou enormes cogumelos de
fogo e terra, que subiram para o cu, escreveu o historiador John
Terraine em The Road to Passchendaele. Dez mil soldados alemes
foram soterrados pelas exploses que, de to fortes, chegaram a ser
ouvidas no sul da Inglaterra. O bombardeio que se seguiu foi terrvel.
Dois mil canhes causaram outras 15 mil baixas no inimigo. Por volta
da meia-noite, toda a regio leste da crista estava nas mos dos
britnicos. Era o comeo da campanha de Passchendaele, a pequena
cidade belga que se transformaria em sinnimo de perdas inteis e
da futilidade da guerra.
Para o general William Robertson, chefe do estado-maior imperial,
os ingleses estavam voltando aos seus velhos princpios. Em vez de
planejar romper a frente inimiga, nosso objetivo dobrar o exrcito
inimigo, o que significa lhe infringir perdas mais pesadas do que as
que sofreremos. Com a crista em suas mos, britnicos, canadenses
e australianos avanaram em direo ao Planalto Gheluvelt. Mas, no
fim de agosto, pouco avano havia sido feito. Mesmo assim, a
ofensiva seguiu adiante.
A chuva era contnua. A lama era tanta que s se conseguia caminhar
por cima de passarelas de madeira. Mulas afundavam at afogar em
buracos abertos por exploses que estavam cheios de lama e gua.
Era impossvel para a equipe de um canho atirar com rapidez e
preciso cada vez que os tiros eram feitos, a bateria afundava no
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Godoy
George V e o nome de
sua famlia
A guerra j estava no fim de seu
terceiro ano quando George V
tomou uma deciso: mudou o
nome da famlia real inglesa de
Saxe-Coburg-Gotha para
Windsor. O nome anterior era por
demais germnico em uma poca em que os britnicos se
preparavam para mais uma controversa ofensiva no
continente em Passchendaele, na Blgica , preparada
pelo general Douglas Haig. George V, rei da Gr-Bretanha
e da Irlanda e imperador das ndias, era um monarca
popular, o que no impediu em 1916 o levante
nacionalista da Pscoa de incendiar uma das partes do
imprio: a Irlanda. O fuzilamento de vrios lderes
solo.
Em novembro, quando a ofensiva foi suspensa, os ingleses contavam
275 mil baixas 70 mil delas eram mortos. Ao todo, os aliados perderam cerca de 500 mil homens. Mais do que os 380 mil de
seus inimigos. O plano de Robertson fracassara. / M.G.
OS YANKEES E OS DLARES ESTO
CHEGANDO
Em 28 de novembro de 1916, o Federal Reserve americano publicou uma advertncia contra a compra de ttulos de tesouros
estrangeiros. A Gr-Bretanha gastava ento US$ 250 milhes por ms nos Estados Unidos metade para si e a outra para seus
aliados. Entre outubro de 1916 e abril de 1917, Frana e Inglaterra gastaram US$ 1,5 bilho nos EUA seis quintos desse total
saram das venda de ttulos pblicos em Nova York. O investidor mdio americano estava totalmente dependente da vitria dos
aliados da Entente aliana militar que reunia Gr-Bretanha, Frana e Rssia. Uma semana depois da advertncia do Fed, US$
1 bilho haviam evaporado no mercado de aes.
Alheia a isso, a elite militar alem no queria mais saber dos
argumentos do chanceler Bethmman Hollweg. Exigia que a guerra
submarina fosse feita sem restries. Queria torpedear qualquer
navio que se dirigisse Gr-Bretanha, fosse de pas neutro ou no.
Afundar tudo o que se aproximasse das ilhas inimigas era a nica
sada possvel contra o bloqueio naval que os ingleses impunham
economia de Berlim. Os comandantes da marinha e do exrcito
colocaram o kaiser Guilherme II contra parede. Obtiveram o sinal
verde em 8 de janeiro de 1917 e, em 1. fevereiro, o pas soltou as
rdeas dos submarinos.
Dois dias depois, os Estados Unidos decidiram romper relaes
diplomticas com a Alemanha. No dia 17 de fevereiro, o embaixador
americano na Gr-Bretanha foi informado pelo governo de Londres
sobre uma das maiores descobertas feitas durante a guerra pela
espionagem britnica. Os ingleses haviam decifrado os cdigos
alemes e conseguiam interceptar suas comunicaes. Em reao
26/7/2014 100 Anos | Primeira Guerra Mundial
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rebeldes no deteve o plano de Eamon de Valera de obter a
independncia do pas na dcada seguinte. Foi em seu
reinado que a ndia comeou a dar os primeiros passos
rumo independncia. Morreu em 1936, antes que a crise
colonial aps a 2. Guerra Mundial abrisse caminho para
o fim dos grandes imprios coloniais. / M.G.
1918
deciso americana, o chanceler alemo, Arthur Zimmermann, teve
outra de suas grandes ideias.
Ele se lembrou da rivalidade entre mexicanos e americanos - em
1916, os Estados Unidos mandaram uma expedio ao Mxico para
lutar contra os rebeldes liderados por Pancho Villa. Decidiu, por
meio do embaixador alemo em Washington, incentiv-los a invadir
o Texas e entrar na guerra ao lado da Alemanha.
Um dia antes, o tesouro ingls tinha em sua conta um rombo de US$ 358 milhes nos EUA e gastava US$ 75 milhes por
semana. O telegrama de Zimmermann foi publicado pelo presidente americano Woodrow Wilson. Em 2 de abril, ele discursou
para a nao. Os Estados Unidos entravam na guerra. A economia dos aliados e muitos especuladores americanos foram salvos
da bancarrota. / M.G.
ADEUS S ARMAS
Marcelo Godoy
26/7/2014 100 Anos | Primeira Guerra Mundial
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A 11. Batalha do Rio Isonzo em agosto causou 166 mil baixas para os italianos. Desde que a guerra comeara, seu comandante,
o general Luigi Cadorna, planejava atingir o Porto de Trieste, no Adritico. Sob domnio austro-hngaro, a maioria da populao
tinha origem italiana. Dois anos depois, os homens de Cadorna haviam avanado apenas um tero do caminho s em 10 de
agosto de 1916, eles haviam capturado a cidade de Gorizia.
Ao mesmo tempo em que avanavam palmo a palmo, o nmero de deseres crescia passara de 2.137 em abril de 1917 para
5.471 em agosto. Duas brigadas se amotinaram. At o implacvel Cadorna 750 soldados italianos foram fuzilados durante a
guerra, o maior nmero entre todos os exrcitos em conflito reconhecia que seus homens precisavam de repouso.
Faltou combinar com os alemes e os austracos. No dia 24 de outubro, depois de um breve bombardeio, eles avanaram na
regio do Alto Isonzo. "Quanto mais longe penetrvamos em terreno hostil, menos preparadas estavam as guarnies para a
nossa chegada e mais fcil era a luta", escreveu o ento tenente Erwin Rommel, que mais tarde seria o mais famoso marechal
alemo da 2. Guerra Mundial. Em pouco tempo, seguiu-se uma enorme debandada italiana. Ernest Hemingway a retratou no
livro Adeus s Armas.
Soldados atiraram em oficiais que tentavam impedi-los de fugir ou se render. Em semanas, o exrcito italiano perdeu quase 700
mil homens, dos quais 40 mil foram mortos e 280 mil capturados pelo inimigo. As deseres atingiram 350 mil. Greves
gigantescas estouraram em Milo e em Turim. Uma demonstrao antiguerra na primeira cidade foi reprimida bala, deixando
41 mortos e 200 feridos. Foi preciso reforo ingls e francs para impedir a derrota total. Cadorna foi destitudo e substitudo por
Armando Diaz. Mais folgas, melhores raes, tratamento menos severo e, principalmente, o fim das ofensivas pacificaram o
exrcito que aguentou em junho de 1918 a ofensiva austraca no Rio Piave.
Aps o fracasso inimigo, os italianos decidiram que era chegada a hora de atacar novamente. Em 24 de outubro, iniciaram a
ofensiva do Monte Grappa ao Adritico. No dia 27, eles atravessaram o Piave e os soldados austracos se recusaram a contra-
atacar. No dia seguinte, a Checoslovquia se declarou independente do Imprio Habsburgo. No dia 29, os croatas e srvios
decidiram se separar de Viena e foram seguidos no dia 31 pelos hngaros. O exrcito imperial, que perdera mais de 500 mil
homens, deixara de existir. No dia 3, os italianos desembarcaram em Triste e no mesmo dia um armistcio foi assinado. A guerra
chegava ao fim nessa parte da Europa. / M.G.
A Ofensiva Caporetto
26 de outubro a 12 de novembro de 1917
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O FLAGELO
Os primeiros doentes surgiram no cruzador Bahia. Eram 70 na manh de 6 de setembro. A ltima epidemia castatrfica da
histria, a gripe espanhola, encontrou a frota brasileira em Dacar, no Senegal. "Os doentes caam ardendo de febre, cobertos de
suor emplastrado com moinho de carvo, sem ter nem sequer quem os auxiliasse a tomar banho e mudar de roupa, pois os
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O sobrevivente
O ltimo remanescente da Diviso Naval de Operaes de Guerra (DNOG), formada pela
Marinha do Brasil para combater na 1. Guerra Mundial, ainda navega. O Laurindo Pitta,
rebocador construdo na Inglaterra em 1910, foi usado em tarefas de apoio. Desde 1990, faz
passeios pela Baa de Guanabara. Com 104 anos, o Laurindo Pitta, um barco com 514
toneladas de deslocamento e 39 metros de comprimento, ganhou h anos motores mais
modernos, a leo diesel. Recebeu equipamentos de salvatagem (botes salva-vidas) e de
combate a incndio, alm de radar. O resto conservado (ou foi reconstrudo) como na
poca da guerra.
Na dcada de 90, o Laurindo Pitta estava morto. Foi decidido transform-lo em navio-museu, relata o diretor de Patrimnio Histrico e
Documentao da Marinha, vice-almirante reformado Armando de Senna Bittencourt.
Alm do Laurindo Pitta, a DNOG foi formada pelos cruzadores Bahia e Rio Grande do Sul, pelos contratorpedeiros Piau, Rio Grande do
Norte, Paraba e Santa Catarina e pelo navio auxiliar Belmonte. Iniciou viagem em 7 de maio de 1918. Em 25 de novembro, foi atacada e
reagiu com cargas de profundidade e tiros de canho. A Inglaterra atribuiu aos brasileiros o afundamento de um submarino alemo. Teria
sido o nico feito pela frota do Brasil no conflito. / WILSON TOSTA
A frente ocidental
21 de maro a 4 de junho de 1918
poucos vlidos que lhes poderiam assistir nisso diminuam de
hora em hora, de minuto em minuto. Essa situao era ainda
agravada pela falta de toldo diante do sol da Dacar", escreveu
o capito-tenente Orlando Marcondes Machado.
A Diviso Naval em Operaes de Guerra (DNOG) era a maior
contribuio do Brasil ao esforo de guerra dos aliados. O
Pas entrara no conflito mundial em 3 de novembro de 1917,
depois de romper em 11 de abril relaes diplomticas com a
Alemanha. O motivo foi o torpedeamento do navio brasileiro
Paran, na costa francesa, efetuado por um submarino
alemo. Trs tripulantes da embarcao, que levava 94 mil
sacas de caf, morreram. O caf era ento o maior produto de
exportao do Pas.
O governo brasileiro decidiu enviar dois cruzadores, quatro
contratorpedeiros, um rebocador e um tender de sua
esquadra para patrulhar a costa africana entre Dacar, no
Senegal, e o Estreito de Gibraltar, no Mediterrneo. Depois
do Bahia, a gripe se espalhou pelos demais navios. A doena
chegou ao cruzador Rio Grande do Sul no dia 7 e, na manh
seguinte, j havia derrubado 160 marinheiros. Entre 10 e 20 de setembro, 95% da tripulao estava doente.
A gripe matou 20 milhes de pessoas ao redor do mundo tanto quanto a guerra em quatro anos. Dos 2 mil marinheiros
brasileiros, 156 morreram. No Brasil, a doena matou o presidente eleito, Rodrigues Alves. Para a publicao inglesa The Sphere,
"Influenza ou La Gripe podia se tornar entre os ingleses mais mortal do que uma ocupao inimiga ou mais implacvel e
destrutiva do que os hunos". A frota brasileira, que fora paralisada pela doena, s conseguiu chegar Europa em 10 de
novembro, um dia antes do armistcio que ps fim guerra. /M.G.
A LTIMA OFENSIVA
O jovem tenente Ernst Jnger
saltou na primeira trincheira.
Virando-se de costas depois de
invadi-la, ele se deparou com
um oficial ingls, que trazia a
tnica desabotoada, de onde
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pendia a gravata por meio da
qual ele o agarrou e o jogou
em um parapeito de sacos de
areia. Atrs dele, a cabea
grisalha de um major surgiu e
gritou: "Abata esse cachorro".
Tenente das Sturmtruppen, as
tropas de assalto alems,
Jnger conta em seu livro
Tempestades de Ao o que se
seguiu. "Algum pensaria
estar em meio a um
naufrgio", escreveu. Os
ingleses fugiam por todo lado.
"Eu apertava como em um
sonho o gatilho de meu
revlver, mas fazia tempo que
eu no tinha mais balas no
tambor. Um homem ao meu
lado jogava granadas entre os
fugitivos."
Os alemes voltaram a atacar
na frente ocidental em 21 de
maro de 1918. Desde 1916,
no faziam isso. A sada da
guerra da Rssia e da
Romnia permitiu a Berlim
transferir tropas para a
Frana e lanar um grande
ataque antes que a presena
do exrcito americano na
Europa mudasse
definitivamente a balana de
foras da guerra. Era,
portanto, a ltima chance de
vitria de Berlim.
Naquela manh, Jnger conta
que o combate foi liquidado
em um minuto. "Os ingleses
saltaram fora de suas
trincheiras e batalhes
inteiros fugiram pelos
campos." Transformaram-se
em alvo fcil para o inimigo e
em pouco tempo os campos se
coalharam de corpos. Os soldados alemes haviam avanado aps cinco horas de bombardeio, muito pouco para os padres da
guerra. A neblina permitiu que as Sturmtruppen se aproximassem das metralhadoras inglesas sem ser notadas. Das 38.512
baixas inglesas no primeiro dia da ofensiva alem, 21 mil eram de soldados feitos prisioneiros. Os ataques alemes produziram
um avano que no se via desde 1914 foram 64 quilmetros em direo ao Rio Somme.
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A frente ocidental
18 de julho a 3 de outubro de 1918
O primeiro ataque, batizado como Michael, terminou em 5 de abril. Quatro dias depois, o general Erich Ludendorff lanou o
segundo, chamado Georgette. Dessa vez, o alvo era a rea dos Flandres, na Blgica. Apenas 19 quilmetros foram conquistados.
O prximo ataque alemo foi a Operao Blcher, lanada em 21 de maio no Chemin des Dames. Os alemes chegaram a ficar a
90 quilmetros de Paris, que bombardearam com sua artilharia. Mas foram detidos por americanos e senegaleses em Chateau
Thierry. Juntos os dois lados perderam aproximadamente 800 mil homens. Pressionado pela fome e pela debacle de seus
aliados, a Alemanha de Guilherme II no aguentaria muito tempo mais. / M.G.
A ERA DA REVOLUO MUNDIAL
Aps a queda dos Romanov,
uma questo atormentava os
aliados: por quanto tempo a
Rssia permaneceria na
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guerra. Seu exrcito se
desfazia com milhares de
deseres. A pregao
revolucionria seduzira parte
da tropa com a perspectiva da
paz imediata. Foi ento que o
desastroso ministro do
exterior alemo, Artur
Zimmermann, resolveu ter
mais uma ideia. Ele
convenceu o kaiser Guilherme
II a permitir que Lenin
deixasse a Sua, onde estava
exilado, e atravessasse a
Alemanha em um trem
lacrado em direo Rssia.
Sua aposta era que a ajuda ao
revolucionrio marxista
contribuiria para a retirada
dos russos da guerra.
A Revoluo de Fevereiro
colocara no poder uma srie
de governos provisrios
liderados primeiro pelos
moderados do partido Kadete
e, depois, pelo trabalhista
Alexander Kerensky. At que
em 7 de novembro (25 de
outubro pelo calendrio
russo) chegou a vez dos
bolcheviques. Sob a liderana
de Leon Trotsky, organizador
do Comit Militar
Revolucionrio de Petrogrado,
e orientados por Lenin, os
bolcheviques se sublevaram.
Tomaram a Fortaleza de
Pedro e Paulo e o Palcio de Inverno, derrubando o ltimo governo Kerenky.
A aposta de Zimmermann parecia correta. Em pouco tempo, os bolcheviques retiraram a Rssia da guerra por meio do Tratado
de Brest-Litovsky. A chegada ao poder dos marxistas em Moscou se voltaria, no entanto, como um bumerangue contra as
potncias centrais. Berlim seria convulsionada no fim da guerra por uma revoluo que derrubaria o kaiser e inauguraria a
Repblica de Weimar, sob o comando do social-democrata Friedrich Ebert. A ustria-Hungria seria dilacerada por movimentos
nacionalistas e Viena assistiria a uma revolta comunista, logo sufocada. Em 21 de maro de 1919, o poder na Hungria cairia nas
mos dos comunistas liderados por Bela Kun. Durante 133 dias, uma Repblica Sovitica comandou o pas at que tropas
romenas o invadiram e depuseram o governo. Estava aberta a era da revoluo mundial.
Em maro de 1918, o ex-exilado russo escreveu: Esta violncia constituir um perodo histrico-universal, toda uma era de
guerras com o carter mais diverso guerras imperialistas, guerras civis dentro de pases, entrelaamento de uma e outras,
guerras nacionais, de libertao das nacionalidades []. Esta poca de gigantescas bancarrotas, de violentas solues blicas
em massa, de crise comeou. Por 74 anos, o regime que Lenin inaugurara com a ajuda do conservador alemo Zimmermann
se manteria na Rssia e difundiria o espectro da revoluo pelo mundo. /M.G.
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A frente ocidental
18 de julho a 3 de outubro de 1918
Europa atual
A GUERRA QUE DUROU 31 ANOS
A vitria aliada comeou no
Bosque de Belleau, no Marne.
Os franceses recuavam diante
do ataque alemo e cruzaram
com os recm-chegados
marines. melhor vocs
recuarem, disse um oficial
francs ao capito Lloyd
Willlians. Recuar? Raios, ns
acabamos de chegar. O
contra-ataque dos fuzileiros
navais americanos entrou
para a histria da corporao.
Era 4 de junho de 1918. Os
americanos comeavam a
chegar em grande nmero
frente de combate na Europa.
Pouco mais de um ms depois,
o general Charles Mangin,
conhecido como Aougueiro,
lanou seu exrcito o 10.
francs adiante em Villers-
Cotterets. O bombardeio
comeou s 4h35. A infantaria
avanou atrs da barragem da
artilharia acompanhada por
centenas de tanques leves
Renault FT17. Armados com
um canho de calibre 37 mm e
com uma metralhadora, os
tanques levavam uma
guarnio de dois homens e
transpunham rampas de at
45 de inclinao e valas de
at 1,8 metro de largura. A
uma velocidade de 7
quilmetros por hora, eles
ajudaram a levar franceses e
americanos de volta at
Soissoons, no Vale do Aisne.
Os aliados comearam a
expulsar o exrcito de Berlim
da Frana. Exaustos, os
alemes viram o total de seus
homens cair de 5,1 milhes
para 4,2 milhes depois da
ofensiva da primavera. Eles
haviam produzido
pouqussimos tanques o
gigante A7V. Dependiam
principalmente dos veculos
ingleses e franceses
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Guilherme II, o ltimo imperador
alemo
Em 31 de maro de 1905, o kaiser desembarcou em
Tnger e declarou seu apoio ao sulto do Marrocos contra
a ao francesa em acordo com a Inglaterra de
expandir as reas sob seu controle no norte da frica. As
capturados. Seus inimigos
reuniram perto de Amiens 530
tanques ingleses e 70
franceses para atacar no dia 8
de agosto ao lado de soldados
canadenses e australianos. O
sucesso foi gigantesco. Em
quatro dias, os alemes
tiveram de recuar at a regio
que ocupavam no comeo do
ano. Foi o dia negro do
exrcito alemo, disse o
general Erich Ludendorff.
Depois disso, uma sucesso de
ofensivas aliadas levou os
alemes a procurar a paz em
outubro. Derrotado, o exrcito
germnico recuou para suas
fronteiras. No dia 26 de
outubro, Ludendorff, que
rejeitava a negociao de paz,
foi forado a renunciar. A
revoluo batia s portas de
Berlim. O kaiser foi obrigado
a renunciar. O armistcio
entre os alemes e os aliados foi assinado em um vago ferrovirio em 11 de novembro, em Compigne, na Frana.
Mais de 600 cemitrios da 1. Guerra existem hoje na Frana, que os
tornou sepulturas perptuas e contratou mais de mil jardineiros para
fazer sua manuteno. Os britnicos perderam quase 1 milho de
soldados na guerra. Os franceses tiveram 1,7 milho de mortos, os
austro-hngaros 1,5 milho de militares, os alemes 2 milhes, os
russos 1,7 milho, os italianos 460 mil e tambm se contam aos
milhares as mortes de turcos, de americanos e de outras naes
envolvidas na conflagrao.
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duas potncias coloniais queriam
pr fim rivalidade entre elas e
decidiram dividir as reas de
influncia de cada uma na frica,
o que deixou a Frana livre para
expandir seu imprio do Oeste da
Arglia para o Marrocos. O rei da
Prssia e imperador da Alemanha
tinha poucos interesses no
Magreb. O homem que chegara ao trono em 15 de junho
de 1888 apoiava o caminho novo da poltica internacional
alem, definida pelo chanceler Bernard von Blow: a
Weltpolitik (poltica mundial), que representava um triplo
desafio hegemonia britnica com seus planos de
expanso comercial, martima e colonial. Sua deciso de
dar apoio incondicional ustria-Hungria contra a Srvia
considerada uma das causas diretas da guerra. Reagiu
mobilizao do exrcito russo declarando guerra Rssia
e invadiu a Blgica, violando a neutralidade do pas para
atacar a Frana aliada russa , o que fez a Inglaterra
entrar no conflito. Deixou a conduo da guerra aos seus
generais, e a derrota deles o fez abdicar. Era 9 de
novembro, e a Alemanha mergulhara em uma agitao
social que parecia lev-la revoluo. Dois dias depois, o
armistcio entre os beligerantes ps fim guerra. Deposto,
Guilherme IIviveria recluso no seu exlio na Holanda.
Dali, viu Hitler chegar ao poder e iniciar a guerra em
1939. Morreu em 1941, uma semana antes de a Alemanha
invadir a Unio Sovitica. / M.G.
E de quem foi a culpa por essa catstrofe? Se quisermos apontar o
dedo desde o sculo 21, ns podemos acusar esses que levaram a
Europa em direo guerra de duas coisas. Primeiro, pela falta de
imaginao em no perceber o quo destrutivo um conflito assim
poderia ser e segundo por falta de coragem para resistir queles que
diziam no haver outra opo se no a guerra. Sempre h o que
escolher, escreveu a historiadora canadense Margaret Macmillan em
The war that ended peace - The road to 1914 (h uma edio
portuguesa: A guerra que acabou com a paz).
A guerra iniciara aquilo que o historiador ingls Eric Hobsbawn
chamou de era do massacre, aberta por um conflito travado em
torno de metas ilimitadas. Ela ia abrir, na opinio dele, uma nica
era de conflito que s terminaria em 1945, na 2. Guerra.
Retrospectivamente, os 31 anos desde o assassinato do arquiduque
austraco em Sarajevo at a rendio incondicional do Japo devem
parecer uma era de devastao comparvel Guerra dos 30 Anos no
sculo 17 na histria alem, escreveu Hobsbawn.
A 1. Guerra no resolveria nada, no acabaria com as guerras ou
garantiria a autodeterminao dos povos. Mas, ao acabar com
imprios, semear revoluo e guerras e reordenar os Blcs e o
Oriente Mdio, ela lanaria as sementes de conflitos que sacodem o
mundo at hoje. Em resumo, escreveu Strachan, ela no mudou
apenas a Europa, mas o mundo no sculo 20; ela certamente no foi
uma guerra sem significado ou objetivos. /M.G