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PSICOTERAPIA DE LAS TOXICOMANAS

En todo enfermo toxicmano hay que distinguir los sntomas producidos directamente por el txico de los
originados por el cmulo de factores que le condujeron a intoxicarse. Estos son, evidentemente, mucho
ms importantes y difciles de corregir que aqullos. Es sabido, en efecto, que los denominados sntomas
de abstinencia no son tan debidos a un fenmeno de acumulacin de anticuerpos como originados por la
protesta del sujeto ante la supresin del txico y la deshabituacin de su organismo al ceremonial de su
ingestin. Lo prueba el hecho de que tales sntomas se producen cuando se vara la va de administracin,
se altera el preparado usado o, incluso, se afirma al sujeto que ya ha comenzado la desintoxicacin, aun
cuando en realidad se le siga administrando la propia substancia. Sera absurdo creer, no obstante, que el
tratamiento de una toxicomana ha de consistir puramente en la supresin forzada de los medios de
procurarse el txico y en la ulterior labor policaca, una vez lograda la deshabituacin, para evitar la
recada. Un toxicmano es siempre algo ms; es o un psicpata constitucional, o un fracasado, o un
desengaado o un insatisfecho de la vida, por defectos circunstanciales, educativos o mesolgicos. De
aqu que la primera labor a desarrollar ante l sea la de llegar a la mejor comprensin posible de su
individualidad, de sus conflictos y de sus actitudes prospectivas, tanto conscientes como sub o
inconscientes. Para esto resulta indispensable la posesin de una historia clnica completa, de un anlisis
caracterolgico y, eventualmente, de una exploracin psicoanaltica (sin que sta haya e llegar a ser
totalmente sistemtica, pues ello entraara una prdida de tiempo excesiva e innecesaria). Cualquiera que
sea el tipo de la intoxicacin, su grado y duracin, es necesario disponer el aislamiento del paciente en un
Sanatorio y ello tanto ms cuanto ms prominente sea su posicin social y ms apremiantes sus
obligaciones aparentes (pues en ambos factores habr de apoyarse el sujeto para encontrar pretexto y
medio de obstaculizar la tarea del psicoterapeuta en su primera fase de lucha contra la voluntad de
invariacin). Para emprender la tarea de desintoxicacin -y sin entrar en detalles tcnicos que no
corresponden a nuestro objetivo actual- hay que tener presente que son tres los momentos cruciales de la
misma, en los que el toxicmano va a desarrollar su sintomatologa ms impresionante:
a) aquel en que se cree que ha empezado a reducirse u dosis habitual;
b) aquel en que se cree privado totalmente del txico;
c) aquel en que se ve libre del control sanatorial.
Por ello toda tarea de ces intoxicacin deber realizarse de modo que el toxicmano se desoriente
respecto el curso de la cura y no exista correspondencia entre sus inferencias y el real estado de la misma.
Para conseguirlo no hay ms remedio que ocultarle la verdad y proceder a las reducciones importantes de
la dosis aun antes de que l espere tal proceder. De esta suerte se abreviar enormemente el periodo de
lucha y cuando la fenomenologa de la abstinencia se presente ya se habr casi efectuado la
desintoxicacin. Como es natural se seguirn las normas indicadas en los manuales de psiquiatra para
atajar la raz somtica de los sntomas, pero adems es sumamente til aplicar la sugestin, incluso
hipntica, para vencer al ms rebelde de ellos que es el insomnio (siempre existente, aun cuando se
reserve la mxima dosis para la noche). A veces resulta til desorientar al sujeto en el tiempo, iluminando
la habitacin con luz elctrica y adelantando o retrasando los relojes; con ello se favorece su
deshabituacin a la periodicidad de sus manifestaciones de protesta por la falta del txico. En todo caso
un buen psicoterapeuta no caer en el error cometido por muchos mdicos generales que consideran un
triunfo haber desintoxicado a un enfermo cuando lo han intoxicado con otras substancias: precisa ser
sumamente parco en el uso de los sedantes e hipnticos y recurrir, en cambio, a los medios fsicos
(hidroterapia en todas sus formas, gimnasia respiratoria, masaje, etc.) asociados a la conversacin
tranquilizadora para luchar contra tales alteraciones. De ningn modo se deber dar al enfermo
indicaciones precisas de la marcha de la desintoxicacin, pero en general debe afirmrsele que sta se
verifica ms despacio de lo que lo es en realidad en los primeros das y ms deprisa en los ltimos (es
decir, que conviene que el sujeto crea que toma ms cantidad de txico al iniciar su cura y en cambio
conviene que se sienta ya desintoxicado antes de lo que esperaba, pues con ello se salva la reaccin
llamada del sevrage o destete, es decir, la protesta que formular con su lenguaje visceral al verse
privado de su vicio).No hay nada que desoriente, en efecto, ms a un toxicmano que el hecho de que el
mdico acoja con una benvola sonrisa sus temores de no poder resistir la fase final de la desintoxicacin
y le diga :amigo mo, puede usted tranquilizarse pues ya la ha resistido: hace 48 horas que no toma usted
nada (y desde ese momento, en efecto, no se le dar ms txico).
Otra precaucin elemental que precisa observar en las curas de desintoxicacin es la de no consentir el
alta del enfermo una vez que est ya libre de su txico y afirma hallarse bien. Por el contrario ,es entonces
cuando precisa llevar a fondo la exploracin psicolgica, explicarle los verdaderos motivos de su cada en
el vicio y proceder a reforzar su voluntad de no volver a l; para ello, se le proporcionar la ocasin de
tomarlo, colocndole en su mesilla de noche todo lo necesario y confiando en su palabra. Asimismo, se
le comunicar en este momento que su estado anterior era mucho ms conocido del pblico de lo que l
imaginaba y por lo tanto ahora le conviene poder demostrar que ya se ha curado, lo cual solamente puede
hacerse mediante un certificado peridico que le ser suministrado por el psicoterapeuta. Pero para
expedirlo se requerir que cada mes pase 24 horas de control absoluto en el Sanatorio .Solamente as se
hallar en todo momento en condiciones de responder altivamente ante toda malvola insinuacin o
sospecha y evitar que su esfuerzo no sea apreciado debidamente...Simultneamente se le pondr un plan
de vida que est de acuerdo con los requerimientos de su individualidad y de su ambiente. Ser necesario
introducir en dicho plan, adems de la clusula del control peridico, algo que sustituya a lo que el
enfermo quera sustituir con el txico y bajo este aspecto precisa diferenciarlos casos segn cual fuese
ste. En efecto, el alcoholismo se observa preferentemente en sujetos con tendencia al acobardamiento,
que sufren -como dice Schlder- de neurosis social: desean ardientemente ser admirados y queridos y
no tienen fuerzas para conquistar ese aprecio, por lo que se dan a la bebida buscando en ella la obtencin
del coraje o la alegra necesarios para triunfar en su empresa. Tales sujetos se hinchan bajo los efectos
del alcohol y se sienten como un estropajo cuando no beben; sera absurdo no atender a esta necesidad
biolgica, casi siempre ligada a signos constitucionales y por ello, adems, de la psicoterapia conveniente
habr que prescribir a estos sujetos una medicacin estimulante o euforiante (tal como por ejemplo, la
benzedrina en alguna de sus formas especificas). Si, en cambio, el alcoholismo ha sobrevenido tras un
fracaso sexual habr que curar la neurosis determinante del mismo.
En cambio el cocainismo parece hallarse principalmente ligado a la falta de satisfaccin de impulsos
homosexuales (que, de otra parte, acostumbran a desvelarse francamente bajo su efecto) y en tal caso el
plan de vida propuesto habr de evitar la posibilidad una derivacin que hiciese el remedio peor que la
enfermedad; para ello habr que proceder a la virilizacin del cocainmano y a la feminizacin de la
cocainmana ofrecindoles el adecuado ajuste de su desviada libido.
La eleccin de un buen hobby -distraccin o goce auxiliar e inofensivo- es sumamente provechosa. Si
este hobby puede a la vez resultar til para la formacin cultural o social del toxicmano, tanto mejor.
Y no se olvide que se trata siempre de sujetos predispuestos a adentrarse con facilidad en sus hbitos,
pues tienen particular facilidad para el entusiasmo pasional y propenden a la denominada iteracin
(repeticin casi litrgica) de sus actos.