Sie sind auf Seite 1von 187

1

2
ANTHONY BUCKERIDGE
Bennett et Mortimer
BENNET et MORTIMER sont en passe de
devenir, dans la littrature des jeunes, un tandem
aussi fameux que on !ui"#otte et $an"#o
%an&a'
%our sa dou(i)me anniversaire, Bennett
re&oit une imprimerie en miniature et un appareil
p#oto * +ref, de quoi pu+lier un journal de "lasse
, supersonique -
.aire une friture dans un +a" /
dveloppement, se perdre dans la "ampa0ne et
parti"iper / l1expdition de sauveta0e envo2e /
leur propre re"#er"#e, extraire 3par en #aut4 un
paquet introduit 3par en +as4 dans la "#emine du
redouta+le professeur 5il6inson, voil/ les
moindres exploits des jeunes reporters'
On qualifierait leurs aventures d1innarra+les
si, justement, 7nt#on2 Bu"6erid0e ne les narrait
pas si +ien8
9
BENNETT
ET MORTIMER
:
; MEME 7;TE;R
dans la mme collection
BENNETT 7; <O==E>E
;N B7N %O;R BENNETT
?
ANTHONY BUCKERIDGE
BENNETT
ET MORTIMER
TEXTE FRANAIS DE VLADIMIR VOLKOFF
ILLUSTRATIONS DE JEAN RESCHOFSKY
HACHETTE
@
=1AITION ORI>IN7=E E <E ROM7N
7 %7R; EN =7N>;E 7N>=7I$E
<BEC <O==IN$, =ONRE$,
$O;$ =E TITRE *
JENNINGS AND DARBISHIRE
D Librairie Hachette, 1963.
Tous droits de tradu"tion, de reprodu"tion
et d1adaptation rservs pour tous pa2s'
E
T7B=E
I' Bon anniversaire 8 F
II' ;n "adeau indsira+le 21
III' <uisine et p#oto0rap#ie 9?
IG' %restidi0itation :H
G' =a 0a(ette de la troisi)me division @I
GI' ;ne partie de pJ"#e E9
GII' <e qu1il 2 a de "ommun entre un 0Kteau de
$avoie et une 0rammaire latine H?
GIII' Bonte au pla0iaire 8 FE
IL' Mortimer a des ennuis 1IE
L' estination in"onnue 11F
LI' 7 la re"#er"#e des disparus 12?
LII' =es om+res de la nuit 19:
LIII' IntervieM de deux personna0es illustres 1:I
LIG' Bri00s devient 0nreux 1:E
LG' =1invite pa2ante 1?@
LGI' ;ne visite pour M' 5il6inson 1@E
LGII' $p"iale derni)re 1EH
H
CHAPITRE PREMIER
BON ANNIVERSAIRE
<E M7TINN=7, "ontre son #a+itude, Bennett se rveilla tOt' ,
!ue peutNil +ien m1arriverP - se demandaNtNil un instant'
Il se le rappela aussitOt * "1tait son anniversaire' $on premier
mouvement fut d1annon"er la nouvelle / tueNtJte, mais, rflexion
faite, il prfra attendre que ses "amarades de dortoir fussent
rveills eux aussi' ;ne nouvelle aussi importante que le on(i)me
anniversaire de Q' >' T' Bennett ne devait pas Jtre 0aspille devant
un auditoire endormi'
F
Bennett s1assit dans son lit et d"ida de faire une ex"eption
pour son meilleur ami, Mortimer' Mortimer tait un intime * "e
n1tait que justi"e de le rensei0ner tout de suite'
Bennett et Mortimer taient les meilleurs amis du monde
depuis leur entre au "oll)0e de =in+ur2' Ils 2 avaient dj/ pass
une anne enti)re, pendant laquelle leur amiti n1avait fait que
"roRtre' Et pourtant, les deux 0ar&ons ne se ressem+laient 0u)re'
Bennett tait +ouillant, alerte, toujours dans le mouvementS il
avait les 2eux veills et les 0estes +rusques' Mortimer, au
"ontraire, manquait tout / fait d1esprit aventureux et, s1il s1effor&ait
quelquefois de ressem+ler / un #omme d1a"tion, "1tait seulement
pour faire plaisir / Bennett'
%our l1instant, on ne vo2ait pas 0randN"#ose de Mortimer *
une m)"#e d1un +lond filasse, un +out de ne( qui se fron&ait
"omme "elui d1un lapin au "onta"t de la "ouverture, et une paire
de lunettes prilleusement suspendue par une +ran"#e / la tJte du
lit'
, e+out, Mortimer8 RveilleNtoi8 -
Bennett le se"ouait "omme un prunier' Mortimer ouvrit un
Til'
, !u1estN"e qu1il 2 aP =e feuP demandaNtNil d1une voix
ensommeille'
N Mais non, 0ros malin8 Mon anniversaire'
N BeinP !uoiP''' 7#8 +on' 1a""ord' Qe te la sou#aite
+onne et #eureuse''' -
Et Mortimer referma l1Til ave" la ferme d"ision de
reprendre son somme interrompu'
%eine perdue8
, 7llons, rveilleNtoi, Mort28 insistait Bennett' $i on s1#a+ille
en vitesse, on a le temps de des"endre avant l1arrive du fa"teur'
=a "lo"#e va +ientOt sonner'
U Q1ai l1impression que les nuits deviennent plus "ourtes,
rpondit Mortimer, toujours roul dans ses
1I
"ouvertures' Il me sem+le que "1est #ier seulement que je me
suis "ou"#'
U <esse de dire des Kneries' On va faire la "ourse / qui
s1#a+ille le plus vite' -
Et Bennett fon&a sus au lava+o, tout en rJvant / des "ort)0es
de fa"teurs / +i"2"lette arrivant / =in+ur2 ave" des paquets de
forme +i(arre suspendus / leur 0uidon'
eux minutes d1pon0, trente se"ondes de +rosse / dents, et
Bennett tait prJt' Il se retourna au moment oV la "lo"#e sonnait'
7t6ins, Morrison et Bri00s n1taient pas plus tOt rveills qu1ils
"ommen")rent une dis"ussion anime pour ta+lir s1ils avaient eu
du #aren0 ou de la morue / djeuner le vendredi pr"dent'
Bri00s, un 0ar&on d1une dou(aine d1annes, 0rand pour son
K0e, "#evel et le p2jama en dsordre, maintenait que "1tait du
#aren0 et prouvait la vrit de ses assertions en #urlant deux fois
plus fort que les partisans de la morue'
Bennett interrompit les d+ats *
, ites don", vous autres8 Qe parie que vous ne save( mJme
pas quel jour nous sommes, "ommen&aNtNil'
N On le sait, rtorqua Bri00s' <1est vendredi' =a semaine
derni)re, nous avons eu du #aren0 pour djeuner'
- Oui, mais quoi d1autreP
U !uoi d1autreP es flo"ons d1avoine, du pain, de la
marmelade d1oran0e, du '''
N Mais non, aujourd1#ui' !u12 aNtNil de sp"ial,
aujourd1#uiP
N u #addo"6 / djeunerP su00ra Morrison'
N Non' <1est mon anniversaire8 -
Et Bennett administra un dire"t du 0au"#e dans les "Otes
d17t6ins, en si0ne de +onne #umeur'
, <#i" alors 8 Q1esp)re que tu auras un 0Kteau de +elle taille,
dit Morrison'
N $i "1est du massepain, je prends une option sur la
11
part d17t6ins, par"e qu1il n1aime pas &a, d"lara Morrison'
U Ne vous inquite( pas, il 2 en aura pour tout le monde,
dit Bennett' Ma m)re m1envoie un 0Kteau supersonique / ra"tion,
vous m1en dire( des nouvelles' Qe fais un saut jusqu1en +as pour
voir si le fa"teur est arriv' -
Bennett tait sur le point de sortir lorsque la porte s1ouvrit et,
sans "rier 0are, le professeur de servi"e entra'
M' 5il6inson avait la taille #aute, la "arrure lar0e, la
dmar"#e lourde et la voix tonnante' <1tait, dans le fond, un
ex"ellent #omme, mais la patien"e n1tait pas son fort'
, Bennett8 ru0itNil' j/ #a+illP <ommentP %ourquoiP Gous
save( tr)s +ien que vous n1ave( pas le droit de vous lever avant la
"lo"#e'
N Oui, m1sieur' Q1tais un peu press, m1sieur' Q1avais
mes raisons, m1sieur' -
=es raisons n1intressaient pas M' 5il6inson *
, Gous "onnaisse( le r)0lementP Bon' 7lors pas de foot+all
"et apr)sNmidi, et un devoir supplmentaire'
s#a+ille(Nvous et lave(Nvous "omme il faut'
N Bien, m1sieur -, dit Bennett, son anniversaire 0K"#'
%ourquoi fallaitNil que des "#oses pareilles arrivassent des
jours "omme "eluiNl/P =es "amarades dont l1anniversaire tom+ait
pendant les va"an"es ne "onnaissaient pas leur +on#eur'
7 "e moment, Mortimer traversa le dortoir en 0lissant et,
sans prendre le temps de mettre ses "#aussettes, se planta devant
le professeur *
, %ardon, m1sieur8
U !u1estN"e qu1il 2 a, MortimerP pJ"#e(Nvous * j1ai /
faire'
U <1est l1anniversaire de Bennett, m1sieur'
U BeinP -
12
<omme par ma0ie, les sour"ils fron"s de M' 5il6inson
reprirent leur position normale, et le fantOme d1un sourire apparut
au "oin de ses l)vres' Mortimer avait trouv le dfaut de la
"uirasse'
, 7#8 +ien8 $i "1est son anniversaire, on va en"ore lui laisser
une "#an"e' Ne parlons plus de "ela, Bennett' -
Tant de 0nrosit ne pouvait Jtre ra"#ete que par une
svrit redou+le / l10ard de "eux qui ne jouissaient pas de
l1ex"use d1un anniversaire' 7ussi M' 5il6inson se mitNil /
par"ourir le dortoir en ru0issant, tandis que Bennett jetait /
Mortimer un re0ard de re"onnaissan"e en "#u"#otant *
, <ette foisN"i, j1ai +ien "ru que j12 avais droit8 Tu es "#i" de
m1avoir tir de l/'
U <e sera mon "adeau d1anniversaire, rpondit le +ienfaiteur
en souriant modestement' Q1tais ennu2 de n1avoir rien / te
donner, mais, "omme &a, tu peux m1en tenir quitte'

19
U 1a""ord' pJ"#eNtoi de mettre tes "#aussettes et viens
voir si le fa"teur est pass' -
En +as, sur la ta+le du #all, ils trouv)rent le "ourrier du
matin'
, .ormida+le8 s1"ria Bennett' Toute une pile de lettres pour
moi 8 Et trois paquets 8 =e 0ros, "1est le 0Kteau, et le "arr, "1est
tante 7n0)le' -
Mortimer "onsidra le paquet "arr / travers ses lunettes
empoussires *
, Elle a l1air d1avoir une drOle de forme, ta tante 7n0)le 8
N 7ne +Kt 8 Qe veux dire que "1est le "adeau de tante 7n0)le'
Et sur le troisi)me, je re"onnais l1"riture de mon p)re' -
=e troisi)me paquet tait tiquet , .ra0ile -'
, !uel 0enre d1o+jets tiquetteNtNon , .ra0ile -P demanda
Bennett en essa2ant de transper"er le papier +run du re0ard'
U =es t#i)res, les lampes le"triques, les vases en "ristal,
rpondit Mortimer'
Tu drailles8 !u1estN"e que tu veux que je fasse d1un vase en
"ristalP
Tu mettras des fleurs dedans'
N Mais pourquoi mon p)re seraitNil all s1ima0iner que j1avais
+esoin de mettre des fleurs quelque partP
Qe n1ai pas dit "ela' Tu m1as demand "e qui tait fra0ile et
moi, j1ai'''
U Bon, +on, on ne va pas re"ommen"er' Qe "rois que je vais
exploser si je ne devine pas "e que "1est' -
%our viter toute explosion, les deux 0ar&ons d"id)rent
d1entreprendre aussitOt une investi0ation dtaille du "ontenu des
paquets'
=e premier "ontenait, "omme prvu, un 0Kteau ave" une
ins"ription au "#o"olat * , J. C. T. B. Joyeu anni!ersaire. -
1:
=e 0la&a0e en tait si apptissant que les d+alleurs se
sustent)rent a+ondamment tout en s1attaquant au paquet ,
.ra0ile-'
=e papier de soie et les "opeaux jon"#aient le sol lorsque
Bennett parvint enfin U ave" quelle explosion de joie8 N N au "Tur
du paquet *
, ;n appareil p#oto 8 Wa, "1est superNsensassNsonique 8
Q1avais tellement peur que mon p)re ne m1offre autre "#ose8 Nous
pourrons nous en servir pour faire des tas de tru"s'
N Non * nous le "asserions, rpondit sa0ement
Mortimer' Il vaut +eau"oup mieux s1en servir pour faire des
p#otos'
N <1est "e que je voulais dire, +ien sXr8 Qe peux te prendre
de+out et tu peux me prendre assis, et apr)s je peux te prendre
assis et tu peux'''
N Il 2 a en"ore un troisi)me paquet'
U Tu as raison' <ette +onne vieille tante 7n0)le8 -
Bennett arra"#a le papier du paquet de tante 7n0)le et trouva
une +oRte en "arton ave" un "ouver"le illustr, sur lequel taient
reprsents deux 0ar&ons o""ups / imprimer une revue en
"ouleurs sur une ma"#ine t2po0rap#ique du dernier mod)le' ;ne
ins"ription, , =e %etit Imprimeur -, "ompltait l1ima0e'
7 vrai dire, le "ontenu de la +oRte tait plus modeste que la
prsentation ne le laissait supposer' es "ara"t)res en "aout"#ou"
s1ali0naient dans des "adres en +oisS une paire de pin"ettes
permettait de prendre les "ara"t)res et de les reporter sur une
plan"#ette d1impressionS un tampon en"reur "ompltait l1ensem+le'
On ne pouvait rien ima0iner de plus simple'
, Wa, alors, "1est ti"-to" # d"lara Mortimer' Nous pourrons
imprimer notre nom sur toutes nos affaires personnelles' Et puis,
nous pourrons faire des "riteaux * , %riv -, , <#ien m"#ant -,
, Bri00s est un idiot -, et"' -

1?
Bennett avait des projets plus am+itieux *
, Qe vais "ommen"er par m1en servir pour rpondre / mes
lettres d1anniversaire' Wa ira dix fois plus vite par"e que, de toute
fa&on, j1"ris la mJme "#ose / tout le monde'-
Mortimer prleva soi0neusement, du +out des pin"ettes, une
ran0e de lettres et la porta / ses lunettes "ouvertes de poussi)re'
, Qe ne peux pas voir si "e sont des e ou des a, fitNil' Mon
p)re dit que, il 2 a des si)"les''' -
II n1a"#eva pas' Il venait d1appu2er trop fort sur les pin"ettes
et les petits "arrs de "aout"#ou" avaient t "atapults aux quatre
"oins de la pi)"e'
, Tu es adroit "omme un #ippopotame8 0ronda Bennett'
<omment veuxNtu qu1on les retrouve, maintenant, dans tous "es
"opeauxP -
=a fouille "ommen&a, dans les "opeaux et dans les fentes du
parquet, mais la "lo"#e du petit djeuner avait sonn avant qu1un
seul "ara"t)re ait pu Jtre retrouv'
, Et le pire, se lamentait Mortimer, "1est que "1taient tous
des e. Il n12 en a plus un seul dans la +oRte'
U 7pr)s le petit djeuner, on "#er"#era en"ore -, d"ida
Bennett'
Mais, #las8 pendant que les 0ar&ons se restauraient, Martin,
l1#omme de servi"e, ne perdait pas son temps' =orsqu1ils revinrent,
"opeaux, poussi)re et "ara"t)res de "aout"#ou", l1aspirateur avait
tout aval'
, <omment vaisNje faire pour "rire mes lettres de
remer"iements, maintenantP demanda Bennett'
Tu pourrais peutNJtre "om+iner un texte sans un seul e,
proposa Mortimer'
N Essaie un peu, si tu es "apa+le' Mais il 2 a autre "#ose' Qe
viens d1avoir une ide patante' On devrait pu+lier un journal de la
troisi)me division' Qe serais le rda"teur en "#ef et toi le 0ar&on de
"ourses, ou un journaliste' On prendrait les derni)res nouvelles, on
les
1@
imprimerait, et on affi"#erait le tout sur le panneau'
N Wa, dit Mortimer, "1est une ide superNle"tronique pour le
moins 8 -
ans un "lair, il se vit journaliste professionnel, "ourant
d1une enquJte / sensation / l1autre'
, !ui estN"eP demandaient les 0ens sur son passa0e'
- <ommentP rpondaitNon' Gous ne save( pasP <1est
Mortimer, le fameux reporter du journal de la troisi)me division'
;n as 8 On ne parle que de lui dans les milieux sp"ialiss' -
%uis le rJve s1vanouit, et Mortimer, se tournant vers
Bennett*
, 1a""ord, mais "omment feronsNnous pour n1avoir que des
nouvelles sans e / imprimerP
N Ne t1inqui)te pas pour &a' Qe demanderai des e de re"#an0e
/ tante 7n0)le' -
Bennett tait si passionn par son ide qu1il ne put penser /
autre "#ose de toute la matine' 7u +eau milieu
1E
de la "lasse d1al0)+re que faisait M' 5il6inson, une nouvelle
ide se fit jour dans le "erveau du rda"teur en "#ef * il serait aussi
p#oto0rap#e de presse 8 <omment n12 avaitNil pas pens plus tOtP
Tous les journaux illustrent leurs textes ave" des p#otos, et
Bennett avait un appareil tout neuf qui ne demandait qu1/ servir'
Gite, une note / "e sujet sur le "a#ier d1al0)+re * il faudrait
voquer "e pro+l)me / la pro"#aine runion du "omit de
rda"tion'
$omme toute, pour un anniversaire au "oll)0e, "e fut un
anniversaire russi' Bennett eut / djeuner son puddin0 favori et
put en reprendre deux fois S Bennett marqua deux +uts pendant le
mat"# de foot+all de l1apr)sNmidiS Bennett eut droit / une
illumination peu ordinaire sur son 0Kteau, "ar Bri00s et 7t6ins
avaient eu l1ide d1emprunter des piles et on(e petites ampoules
pour rempla"er les +ou0ies traditionnelles'
7pr)s le 0oXter, Bennett s1installa dans la salle "ommune
pour rpondre / ses lettres d1anniversaire' %atiemment, il "omposa
son texte' =1a+sen"e de e posait un 0rave pro+l)me que Bennett
rsolut en mettant des 7* / la pla"e, "e qui donnait / sa "ir"ulaire
un petit air de messa0e "#iffr' =es premi)res tentatives
d1impression se sold)rent par des "#e"s, "ar les "ara"t)res
s1o+stinaient / se mettre / l1envers ou sens dessus dessous' Mais le
t2po0rap#e persvra et, lorsque Mortimer vint voir les rsultats,
ils taient "on"luants *
, Wa mar"#e ti"-to", Mort28 annon&a Bennett' Il ne me reste
plus qu1/'''
N 7ttends, j1ai quelque "#ose / te dire, "ommen&a Mortimer'
U %lus tard' Re0ardeNmoi &a' !u1en disNtuP -
Bennett fourra une feuille de papier sous le ne( de Mortimer
et ne remarqua pas, tant il tait o""up de son propre su"")s, que
les mains de son ami, son visa0e

1H
et tout "e qu1on vo2ait de son "orps rappelaient tran0ement
l1tat de propret d1un +oueur / la fin d1une journe de travail'
, Bien sXr, dit Bennett, il faudra attendre d1avoir des e avant
de "ommen"er le journal' Mais, pour un d+ut, "e n1est pas si mal
que &a, #einP -
Mortimer, remettant ses expli"ations / plus tard, "ommen&a /
lire *
Chr ....
J "ns $ue !ous all% bin. &s cadau m'ont bin (ait
"laisir. )a"a m'a o((rt un a""aril"hoto t &ortimr m'a rndu
un *rand sr!ic...
, On "omprend tr)s +ien "e que tu veux dire, dit Mortimer
en s1interrompant' %ourtant si tu me laissais parler'''
U <e sont les qui te tra"assentP Tu as tort' %our tante
7n0)le, j1ai mis un postNs"riptum' Bien sXr, "1tait diffi"ile de
demander quelque "#ose que je ne pouvais pas nommer, mais je
pense qu1elle "omprendra' -
=e postNs"riptum pour tante 7n0)le tait li+ell en "es termes
*
+'il !ous "la,t, n!oy%-moi d'autrs -ttrs d'im"rimri $ui
!innnt ntr - d t - (.
72ant a"#ev sa le"ture, Mortimer plon0ea sa main dans sa
po"#e et en retira une petite poi0ne de "ara"t)res en "aout"#ou"'
, Tiens, ditNil en les posant sur le pupitre' <e sont les e que
j1ai perdus "e matin' Q1ai vid le sa" / poussi)re de l1aspirateur, et
ils taient dedans' Tu n1as plus qu1/ refaire toutes tes lettres'
N Wa, tu peux toujours "ourir8 rpliqua fermement Bennett'
Maintenant, il faut qu1on s1o""upe du journal, qu1on trouve des
nouvelles, qu1on prenne des p#otos, et tout &a' Il ne s1a0it plus
d1ali0ner des "ara"t)res et de se tourner les pou"es' <ela paraRt
simple / premi)re vue,
1F
mais mon exprien"e de la question me permet de te dire que
nous allons peutNJtre mJme avoir / faire fa"e / quelques
diffi"ults''' -
Qamais Bennett n1avait rien dit d1aussi vrai' Il n1empJ"#e que,
s1il avait eu la moindre ide du 0enre de diffi"ults qu1il allait
ren"ontrer, ses "#eveux, immdiatement, se seraient dresss sur sa
tJte8'''
2I
CHAPITRE II
UN CADEAU IND!SIRABLE
%EN7NT le deuxi)me trimestre, le lundi soir, l1tude tait
rempla"e par une #eure d1, a"tivits diverses -, l1#eure prfre
des 0ar&ons'
Bri00s et Morrison emplo2aient "ette #eureNl/ / raliser un
pa2sa0e afri"ain dans un 0rand "ouver"le de +oRte * des mor"eaux
de "#ar+on fi0uraient des monta0nes, et des lp#ants en mati)re
plastique se promenaient dans une +rousse faite de +rindilles et de
"opeaux' =1ensem+le ressem+lait de fa&on frappante / la jun0le, /
"ela pr)s qu1il 2 avait une "a+ine tlp#onique et trois ours +lan"s
dans un "oin'
7t6ins "onstruisait un Mi0Mam en miniature ave" des
21
+outs de laine et de flanelle' BromMi"# l1aRn se donnait
+eau"oup de mal pour +Ktir une "a+ane / lapins' Il est vrai que
BromMi"# n1avait pas de lapin et ne Y"omptait pas en avoir, mais
un +on "lapier lui donnerait presque autant de satisfa"tion'
Bennett et Mortimer s1install)rent, arms d1un "arnet et d1un
"ra2on, entre T#ompson qui faisait un pantin et Binns junior qui
faisait''' +eau"oup de +ruit'
, 1a+ord, "ommen&a Bennett, il nous faut un titre pour
notre journal' Qe propose Le &essa*er de la Troisi.me /i!ision.
U Trop "ourt, o+je"ta Mortimer' Il faudrait quelque "#ose
"omme Le )etit troisi.me /i!isionnaire hebdomadaire et
conser!ateur.
U Nous n1avons pas asse( de "ara"t)res pour les
0aspiller sur le titre, rpliqua Bennett' !uant / Jtre
"onservateur, tu vas voir que je ne le suis pas du tout' %ar
exemple, j1aurais tous les droits d1Jtre rda"teur en "#ef, par"e que
l1imprimerie est / moi, mais au lieu de la "onserver je veux +ien
mettre mon le"tion aux voix' -
=es 2eux de Mortimer +rill)rent derri)re ses lunettes' !uel
+on#eur, s1il pouvait Jtre rda"teur en "#ef, lui, Mortimer 8
, Tu es "#i", re"onnutNil' $eulement, nous ne pouvons pas
voter pour nousNmJmes * papa dit toujours que l1on ne doit jamais
"#anter ses propres louan0es'
U E# +ien, je "#anterai les tiennes pendant que tu "#anteras
les miennes' Tiens, voil/ un +out de papier pour "rire ton vote
dessus' -
7u"un des "andidats ne pouvant runir la majorit a+solue
puisque "#a"un des deux ne +nfi"iait que d1une seule voix, "elle
de l1autre, la question fut rsolue / pile ou fa"e' Bennett fut
nomm rda"teur en "#ef et Mortimer premier adjoint' Il restait
en"ore des pla"es li+res qui furent rparties sans tarder'
22
, Toi, Mort2, dit le rda"teur en "#ef, tu seras aussi
"orrespondant sp"ial et "#ar0 de la ru+rique du jardina0e' Et
moi, je serai reporter sportif et p#oto0rap#e de presse'
U On ne pourrait pas "#an0erP Q1aimerais +ien avoir la
ru+rique des sports' -
=e rda"teur en "#ef "onsidra son personnel d1un air
s"andalis *
, Tu n12 penses pas, Mort28 Tu sais parfaitement que tu joues
au foot+all "omme un #ippopotame / roulettes' %ersonne ne
s1intresserait / tes lu"u+rations' -
=e "orrespondant sp"ial soupira profondment' Il ne
"onnaissait que trop le +ienNfond de l1a""usation *
, Qe pourrais, proposaNtNil, "rire sous un nom de plume, et
personne ne saurait que "1est moi' Qe me ferais appeler 7rt#ur
roit au +ut ou Ernest de la =i0ne de Tou"#e, ou un nom dans "e
0enreNl/'''
U Tu ne peux pas prendre un nom de plume, expliqua le
rda"teur en "#ef, puisque nous n1allons pas nous servir de
plumes' 7 la ri0ueur, tu pourrais prendre un nom d1imprimerie'
<1est tout "e que je peux faire pour toi' -
=es d+ats se poursuivirent sur le mJme ton, mais / la
lon0ue des d"isions furent prises' =a 0a%ette de la Troisi.me
/i!ision paraRtrait / la fin de la semaine pro"#aine' =e numro i
"omporterait un exemplaire unique qui serait affi"# sur le
panneau de la salle "ommune'
=a nouvelle s1tant rpandue, des "olla+orateurs o""asionnels
vinrent offrir leur "on"ours' Binns junior #urlait plus fort que les
autres et parvint / se faire entendre *
, ites don", les 0ars, si vous ave( +esoin d1informations
vraiment sensationnelles, vous save( mon adresse' Qe vous si0nale
qu1il 2 a eu une disparition ni0matique'
U !ui a disparuP M' 5il6insonP demanda Mortimer'


29
U Mal#eureusement non' On a vol mon soulier 0au"#e
de foot+all dans mon "asier' Wa ne m1tonnerait pas que "e soit un
"oup de la Maffia, par"e que voil/ "omment ils auraient pu
pro"der * le 0an0ster laisse sa voiture dans la "our pendant que
nous sommes tous en "lasse et'''
U Tu es tom+ sur l1o""iput, BinnsP !ui aurait pu voler un
seul soulierP
U ;n voleur unijam+iste, tiens8
U 7lors "omment feraitNil pour jouer au foot+allP - Binns
junior n12 avait pas pens' ans l1ensem+le, les nouvelles ne
manquaient pas au "omit de rda"tion, mais elles taient toutes
an"iennes' <e qu1il fallait, "1taient des nouvelles nouvelles'
, Et puis, Mort2, dit Bennett, il nous faut des p#otos' e
+elles p#otos d1a"tion, rien de tel pour mettre un peu de vie dans
un texte'
U Tu as raison8 On va "ommen"er demain, s1il 2 a du soleil'
Tu me prendras et puis je te prendrai'''
U Mais non, 0ros malin' 7 qui veuxNtu que &a fasse plaisir
de voir ta +o+ine sur tous les murs du "oll)0eP <e qu1il nous faut,
"1est le +ut d"isif de la "oupe de foot+all ou des avions / ra"tion
en piqu, tu "omprendsP Nous pourrions aller au port et
p#oto0rap#ier un 0rand "uirass, ou'''
U Tu dmna0es8 s1indi0na Mortimer' $i un 0rand "uirass
entrait dans un petit port "omme =in+ur2, il resterait "oin" dans
le 0oulet8
U E# +ien, "e serait tant mieux' 7u moins, on aurait une
p#oto ori0inale8 Moi, je propose qu1on demande la perm1 d1aller au
port diman"#e pro"#ain * ainsi, nous aurons le temps de
dvelopper les "li"#s pour le premier numro' -
En attendant le diman"#e, les reporters a""umul)rent les
informations diverses * Bennett, sp"ialiste des "rimes

2:
et dlits, fit une liste des l)ves punis par M' 5il6inson, ave"
mention sp"iale pour les r"idivistesS Mortimer fut tmoin de
l1exploit de BromMi"# l1aRn qui 0arda la tJte sous l1eau dans sa
"uvette pendant trenteN#uit se"ondes'
=e diman"#e tarda +eau"oup / arriver, "ette semaineNl/, et "e
fut un diman"#e de pluie' Mais, "omme il 2 eut des "lair"ies
apr)s le djeuner, les deux 0ar&ons, arms de l1appareil de Bennett
et de la permission, de M' <arter, le professeur prin"ipal, ne
perdirent pas de temps / 0a0ner le port'
, $i nous trouvons un sujet de p#oto pour la premi)re
pa0e'''-, "ommen&a Bennett'
Tout / "oup, il s1interrompit et sauta de joie *
, $ensationnel, Mort28 Qe vois un +ateau dans le port'
U ;n "uirassP - demanda Mortimer, mfiant'
2?
Il Ota ses lunettes em+ues et les essu2a sur la man"#e de son
imperma+le'
, Non' ;n +ateau de pJ"#e, rpondit Bennett' 7llons le
re0arder de plus pr)s' -
=in+ur2, / vrai dire, n1tait pas un port * une jete de +ois
rejoi0nait une pla0e de 0alets et formait un refu0e pour les
+ateaux de pJ"#e et de plaisan"e, par 0ros temps'
<e jourNl/, il n12 avait qu1un seul navire * un petit "#alutier,
ave" le nom de son port d1atta"#e ins"rit sur la poupe en lettres
jaunes'
, Wa, alors8 <1est un fran&ais8 s1"ria Bennett, stupfait' $on
port d1atta"#e, "1est Boulo0ne' <1est "rit sur le derri)re' -
Mortimer parut "#oqu *
, Go2ons, Bennett, tu sais fort +ien que les +ateaux n1ont pas
de derri)re' Ils ont une poupe'
U En tout "as, "1est un fran&ais'
U Et je me demande mJme "e qu1il fait l/' - Mortimer
n1avait pas tort de s1tonner' =a +ainte-&arie ne s1tait rfu0ie l/
qu1/ "ause du mauvais temps et elle reprendrait la mer / la
premi)re a""almie' Mais pour l1instant, les "inq mem+res de
l1quipa0e, assis sur le pont, passaient le temps / rparer des
filets et / plu"#er des pommes de terre'
Bennett prit deux "li"#s du navire * le premier, les doi0ts
o+turant l1o+je"tifS le deuxi)me, les doi0ts n1o+turant pas l1o+je"tif'
, %eutNJtre, ditNil ensuite, qu1ils nous laisseraient monter /
+ordP
U On pourrait le leur demander' Ils a""epteraient mJme,
peutNJtre, de poser' Tu vois d1i"i la sensation, au "oll)0e, quand
tout le monde pourra voir la marine de pJ"#e fran&aise
p#oto0rap#ie , / la une8 -'
U Qe "rains +ien qu1/ l1appareil aussi, &a ne lui fasse
2@
une drOle de sensation, remarqua Bennett' Qe n1ai jamais vu
des tJtes si "atubulaires#
U !u1estN"e que "1est que des tJtes "atubulaires1
demanda Mortimer'
U E# +ien, "e sont des tJtes qui ne sont pas en forme de
tu+es, pasNtu+ulaires, tu "omprendsP -
=a valeur p#ilolo0ique de l1expli"ation mise / part, Bennett
n1avait pas tout / fait tort' =es "inq marins, vJtus de +leus de
"#auffe noirs de 0raisse, "oiffs de "asquettes informes, "#ausss
de vieilles +ottes rapi"es, auraient eu du mal / remporter le prix
de +eaut / un dfil de mannequins' <1taient de rudes #ommes
ave" un rude visa0e et U "omme les "ir"onstan"es le montr)rent
U un "Tur d1or'
, En tout "as, "e n1est pas la peine de rester l/ / les re0arder,
remarqua Mortimer' %apa dit toujours qu1il faut +attre le fer tant
qu1il est "#aud' -
Bennett, en "onsquen"e, leva la voix *
, %ardon, monsieur8 -
%as de rponse' <inq paires de mains "ontinuaient / s1affairer
parmi les filets et les plu"#ures' Bennett "ria plus fort *
, O#8 la marine8 Gous m1entende(P -
=es "inq paires de mains s1arrJt)rent de travaillerS "inq
"asquettes 0raisseuses d"rivirent un quart de tour sur +K+ord, et
"inq mentons mal rass point)rent vers la jete'
, %ardon, messieurs, reprit Bennett' Mon ami et moi, nous
nous demandions si &a vous ennuierait +eau"oup que nous
montions / +ord pour prendre une p#oto de vous * on la mettrait
dans notre journal' -
es re0ards tonns et in"ompr#ensifs furent toute la
rponse que re&ut Bennett, qui s1tait pourtant mis en frais de
politesse' Il d"ida de "omplter sa demande par une expli"ation *
2E
2H
" O#$ %& m&rine 'o() m*enten+e, - .
2F
, <1estN/Ndire qu1on trouvait que vous formie( un ta+leau
patant, l/, ave" vos filets et tout votre attirail'
U 2u'est-ce $ue !ous dites1 demanda 3en fran&ais,
videmment4 le plus petit des "inq marins, un +run / sour"ils
touffus et le menton "omme du papier meri'
U !u1estN"e qu1il a ditP "#u"#ota Mortimer'
U Qe n1en sais rien, rpondit Bennett' Wa doit si0nifier
quelque "#ose "omme , +ien sXr, tr)s volontiers -' 7rrive,
Mort2'-
;ne "#elle de fer reliait le +ateau / la jete' $uivi de
Mortimer, Bennett l1es"alada a0ilement et les deux 0ar&ons se
trouv)rent sur le pont de la +ainte-&arie, em+ar"ation plus
pittoresque que somptueuse, en"om+re de rouleaux de "orda0e et
a+ondamment parfume au poisson'
=es pJ"#eurs sourirent et firent des si0nes de tJte ami"aux,
mais ne pronon")rent pas un seul mot, pour la raison +ien simple
qu1ils parlaient aussi peu an0lais que les 0ar&ons parlaient
fran&ais'
Bennett se "rut o+li0 de prendre l1initiative * , Bonjour,
messieurs' <1est vraiment 0entil de votre part de nous inviter /
+ord' -
=es visa0es des marins rest)rent sans expression' , %as
d1espoir, dit Mortimer' Ils ne "omprennent pas l1an0lais'
U $i je parle plus fort, ils "omprendront peutNJtre -, dit
Bennett'
Et, "ette foisN"i, il "ria de toutes ses for"es * , EstN"e que je
peux vous prendre en p#otoP - 7pr)s un instant de silen"e, les
pJ"#eurs "ommen")rent / parler tous ensem+le en a0itant leurs
mains "ouvertes d1#uile et en #aussant leurs paules' Bennett et
Mortimer "outaient "ette avalan"#e de mots in"ompr#ensi+les
en se re0ardant' Tout / "oup, l1avalan"#e s1arrJta'
, 2u'est-ce $ue !ous dites 1 - #asarda Bennett en fran&ais'
9I
Il pensait qu1il ne "ourait au"un risque en disant "ette p#rase
puisque les pJ"#eurs euxNmJmes l1avaient emplo2e
pr"demment'
=e petit +run lui posa la main sur l1paule * , 3ous ne
com"renons "as, mon bonhomme. 4n est 5ran6ais, nous autres.
4n ne "arle "as en*liche.
U Tu vas Jtre o+li0 de leur parler fran&ais, traduisit
Mortimer' Ils disent qu1ils ne "omprennent pas l1an0lais'
U 7lors, d"ida Bennett, "1est / toi de te dvouer' Tu tais
"inqui)me en fran&ais, le trimestre dernier' Et moi, le
deuxi)me par l1autre +out'
U Oui, mais "ela ne si0nifie pas que'''
U 7llons, Mort2, tu ne vas pas te d0onflerP Qe te nomme
"orrespondant sp"ial / %aris, tiens' -
Mortimer fut ravi de la nomination, mais effra2 par la
responsa+ilit'
, Tu n1as qu1/ leur demander si nous pouvons les prendre en
p#oto, pr"isa Bennett'
U Impossi+le' Il faudrait emplo2er des ver+es irr0uliers *
tu sais +ien qu1ils sont / la fin du livre, et que''' =aisseNmoi
rfl"#ir' -
=e "orrespondant sp"ial / %aris rvisa mentalement la
"onju0aison du ver+e !ouloir et essa2a vainement de se rappeler
le mot "cheur. 7pr)s s1Jtre "lair"i la voix, il "ommen&a en "es
termes *
, Bonne d78r, med9me et m:si8. 38 !olons l:
"8assonniers...;
7ussitOt, les marins "omprirent ou "rurent avoir "ompris *
, <h# =ous !oule% du "oisson1 >n moment# - s1"ri)rentNils
en "#Tur, et ils se pr"ipit)rent tous ensem+le dans la "ale du
+ateau'
Bennett les "onsidra ave" surprise *
, OV "ourentNilsP -
=1interpr)te +aissa les 2eux *

91
" Ah ! vous voulez du poisson ? .
92
, Q1ai dX me tromper' Qe ne trouvais pas le mot fran&ais pour
pJ"#eur' Q1ai dit , "8assonnier -, et ils ont peutNJtre "ompris que
nous voulions du poisson' -
Bennett jeta un re0ard de repro"#e / son "orrespondant
sp"ial / %aris *
, <inqui)me en fran&ais le trimestre dernier et mJme pas
"apa+le de dire deux p#rases8 -
Mortimer soupira'
, Ne te dsole pas trop, reprit Bennett' Q1ai une p#oto
supersonique pour la premi)re pa0e' Qe l1ai prise sans qu1ils me
voient pendant que tu tais en train de mendier u poisson' -
<1tait asse( pour remonter le moral de Mortimer *
, 7lors, on rentre' 7 for"e de parler les lan0ues tran0)res, je
finirais par avoir une dpression8 -
Ils avaient / peine atteint l1"#elle quand des "ris rauques, en
provenan"e de l1"outille, les arrJt)rent * les "inq mem+res de
l1quipa0e re0a0naient le pont en portant des "adeaux * #aren0s,
maquereaux et merlans 8 Tout sourires, les pJ"#eurs s1avan&aient,
+ras tendus, en offrant leurs prsents "ailleux'
Bennett re"ula d1un pas *
, B8 dites don", j1esp)re que "e n1est pas pour nous, tout
&aP-
Mais le sourire en"oura0eant des donateurs, tr)s fiers d1avoir
"ompris leurs interlo"uteurs tran0ers, montrait que Bennett avait
devin juste'
, Gous Jtes +ien 0entils' &eurs, beauc8..., mais nous ne
pouvons vraiment pas'''
U C'est "our !otre maman, !ous com"rene%1 - insista le
petit +run'
Mortimer traduisit'
, isNlui que nous n1avons pas de maman, au "oll)0e,
ordonna Bennett'
U Impossi+le * en"ore un ver+e irr0ulier, rpondit

99
Mortimer' %renons le poisson et filons, "1est "e qu1il 2 a de
mieux / faire
U !ue veuxNtu qu1on en fasseP
U =/ n1est pas la question' <1est un "adeau' Ils vont se
vexer / mort si nous refusons' -
II fallut +ien se rsoudre / suivre le "onseil de Mortimer'
Bennett prit un poisson entre deux doi0tsS les pJ"#eurs lui en
fourr)rent toute une +rasse, et les deux 0ar&ons furent o+li0s
d1a""epter ave" des sourires de 0ratitude quelque peu "ontraints'
=1"#elle tait si raide que Bennett espra un instant qu1ils
pourraient se d+arrasser de leurs visqueux souvenirs sous le
prtexte de la diffi"ult du transport' Mais le marin aux sour"ils
touffus d"ouvrit un vieux journal sous un tas de filets et
s1empressa de faire un paquet'
;n "#Tur d1adieux s2mpat#iques a""ompa0na les 0ar&ons
sur l1"#elle et sur la jete' !uoi d1tonnantP =1quipa0e de la
+ainte-&arie tait "ompos de +raves 0ens, toujours ravis
d1o+li0er leur pro"#ain'
9:
CHAPITRE III
CUISINE ET /HOTOGRA/HIE
Z$ !;E les 0ar&ons eurent quitt le voisina0e de la +ainte-
&arie, Bennett se mit en devoir de "ritiquer la 0nrosit de
l1quipa0e et / faire d1amers repro"#es / son "orrespondant sp"ial
parisien' , Esp)"e de tJte de diplodo"us mortimrique, "1est ta
faute 8 Nous ne pouvons tout de mJme pas rapporter "e paquet au
"oll)0e'
U %ourquoi pasP <e n1est pas dfendu'
N $i, sXrement' Et puis, mJme si le r)0lement n1avait rien
prvu, ils feront un r)0lement sp"ial' Tu verras' 7rti"le FIIII:E*
, Tout l)ve pntrant dans une

BENNETT ET MORTIMER
9?
, "lasse porteur de dou(e poissons "rus sera mis en retenue
aussi lon0temps que &a fera plaisir / M' 5il6inson' -
=e mieux, pensait Bennett, serait de se d+arrasser du paquet
avant d1arriver au "oll)0e' Mais "e n1tait pas si fa"ile8 =e pa2sa0e
tait dnud et, pour "ompliquer les "#oses, une vieille dame
a""ompa0ne d1un foxNterrier mar"#ait / quelques m)tres derri)re
les 0ar&ons'
, $i nous jetons les poissons maintenant, la vieille dame va
sXrement se plaindre / la $o"it prote"tri"e des animaux, d"lara
Bennett' =e mieux serait en"ore de rapporter le tout au "oll)0e et
de "a"#er les poissons dans mon pla"ard / provisions'
U 1a""ord' Et nous pourrons les porter / notre maman,
"omme le pJ"#eur nous l1a dit de le faire, / la fin du trimestre'
U Mortimer, tu te prends peutNJtre pour un interpr)te
le"tronique, mais tu n1as pas plus de "ervelle que nos poissons
euxNmJmes 8 Tu penses un peu de quoi ils auront l1air dans #uit
semaines d1i"iP
U 7lors, dit Mortimer, pourquoi les rapporter au "oll)0eP
U %our les man0er, +ien sXr'
U <rusP Go2ons, Bennett, moi, je ne suis pas une otarie 8 -
Tout en mar"#ant, Bennett expliqua son plan * le lendemain
matin, Mortimer et lui se l)veraient tOt pour dvelopper leurs
"li"#s dans la "#am+re noire, "omme le dire"teur en"oura0eait
les propritaires d1appareils / le faire' %uis, tranquillement
enferms, les p#oto0rap#es se feraient une jolie petite friture sur le
r"#aud / 0a(' =es +a"s de dveloppement serviraient de poJles /
frire et, quant / la 0raisse, on en trouverait +ien quelque part'
=es 2eux de Mortimer +rill)rent d1admiration' !uel
strata0)me simple et 0nial8 =orsqu1ils seraient dans la
9@
"#am+re noire, personne, pas mJme un professeur, n1aurait
l1ide de for"er l1entre, de peur d1a+Rmer le film'
, $ensationnel, Bennett8 7r"#iultrasuper 8 =os a!e% l: bon
id:e# Tu vois, je parle dj/ mieux fran&ais, par"e que j1ai +avard
"inq minutes ave" des indi0)nes'
N <es pJ"#eurs n1taient pas des indi0)nes, "1taient des
.ran&ais, "orri0ea Bennett' =es indi0)nes ne parlent pas fran&ais'
Ils disent des "#oses "omme ?allah-?allah ou m'bon*o-m'bon*o.
U Tu parles d17fri"ains' Nos indi0)nes / nous taient des
indi0)nes de .ran"e * don", ils parlaient fran&ais' Tout le monde
est un indi0)ne de quelque part' MJme nous'
U Moi, non' Qe ne parle pas fran&ais'
U Mais tu n1as pas / parler fran&ais' Tu "omprends',' - =a
question fut d+attue pendant tout le "#emin du
retour jusqu1au moment oV, le portail du "oll)0e tant en vue,
Bennett passa / des pro""upations plus 0raves' Il fallait
maintenant dplo2er toute la pruden"e possi+le pour que
l1opration poissons eXt des "#an"es d1a+outir'
Bennett envo2a Mortimer en avantN0arde pour voir si la voie
tait li+re S luiNmJme, il d"ida de refaire le paquet proprement et
"ommen&a d1enlever les journaux, #umides et "ollants,
pr"isment / l1instant oV Mortimer revenait au pas de "ourse, la
"onsternation peinte sur son visa0e'
, Goil/ M' <arter8 #aletaNtNil' Il des"end l1avenue8 -
En toute #Kte, Bennett refit le paquet' Il voulXt le "a"#er sous
son imperma+le, mais il ne l1avait pas plus1 tOt soulev de terre
que le papierNjournal tremp se d"#ira, et que les poissons
0liss)rent en tas sur la route'
;n instant, Bennett "ontempla le rsultat ave" stupfa"tion'
%uis il se pen"#a pour ramasser les poissons et se mit / les fourrer
dans les po"#es de son imperma+le'
, <e que tu fais n1est pas tr)s apptissant, remarqua
Mortimer'

9E
U Tu proposes autre "#oseP $i M' <arter les voit, mon ide
de 0nie est fi"#ue' 7llons, aideNmoi, au lieu de rester l/ "omme si
tu faisais la queue tout seul8 -
e mauvais 0r, Mortimer vint au se"ours de son ami et, en
quelques se"ondes, les po"#es des 0ar&ons furent pleines / "later'
;n seul poisson restait' Il n12 avait plus de pla"e pour le mettre'
7 "e moment, on entendit les pas de M' <arter "risser sur le
0ravier de l1avenue' Bennett adopta une solution dsespre' Il
arra"#a sa "asquette, 2 dposa le dernier petit maquereau et
repla&a son "ouvreN"#ef sur sa tJte ave" une #Kte f+rile'
=e rsultat n1tait pas sans rappeler une fi0ure de "arnaval
"oiffe d1un "#apeau de "otillon' <1tait toujours mieux que rien,
"ar le professeur appro"#ait'
M' <arter tait un #omme "alme et s2mpat#ique, dont l1K0e
se situait / miN"#emin de la jeunesse et de la maturit' Tous les
0ar&ons l1aimaient et s1adressaient / lui en "as d1ennui' 7 leur point
de vue, il n1avait qu1un seul dfaut * si adroit que l1on fXt /
dissimuler une espi)0lerie, M' <arter la d"ouvrait toujours8
, Bonsoir, monsieur -, dit poliment Mortimer en Otant sa
"asquette'
Bennett aurait +ien voulu en faire autant, mais il dut se
"ontenter d1effleurer la visi)re'
, Bonsoir' Gous Jtes dj/ rentrsP Gotre expdition aNtNelle
t fru"tueuseP demanda M' <arter'
U Oui, m1sieur' Tr)s, m1sieur' Nous sommes alls au port
-, rpondit Bennett en esprant que sa voix ne tra#issait pas son
anxit et en se demandant pourquoi le professeur le re0ardait si
fixement'
%eutNJtre, si Bennett "ommen&ait / +avarder d1un ton tr)s
naturel, M' <arter ne remarqueraitNil rien d1anormalP
, Q1ai pris un "li"# patant d1un +ateau, m1sieur,

9H
Bennett adopta une solution dsespre.
9F
et un autre d1un 0roupe d1indi0)nes' <1estN/Ndire que "1est
Mortimer qui dit que "1taient des indi0)nes, mais ils taient
presque +lan"s, m1sieur' -
$i seulement M' <arter "essait de re0arder "ette mal#eureuse
"asquette per"#e sur l1o""iput de Bennett8 Mortimer vint / la
res"ousse *
, <e n1taient pas de vrais indi0)nes, m1sieur' <1taient des
tran0ers, mais "omme je "onnaissais asse( +ien leur diale"te, j1ai
pu +avarder ave" eux' -
evant tant d1outre"uidan"e, Bennett n12 tint pas *
, Mortimer est en train de se vanter, m1sieur' On ne
"omprenait rien du tout / "e qu1il leur disait, m1sieur'
N <1est Bennett qui ne "omprenait pas, par"e que le fran&ais
et lui, &a fait deux, m1sieur8 protesta Mortimer'
N Et les .ran&ais, eux, "omprenaientNilsP demanda M' <arter'
N E# +ien''' oui et non, m1sieur, expliqua Mortimer' Ils
disaient tr)s vite des tas de "#oses qui ne sont pas dans la
0rammaire' ans le fond, je "rois qu1ils ne parlent pas tr)s +ien
fran&ais, m1sieur' -
7lors M' <arter soupira profondment et dit *
, =e plus ur0ent, "1est que vous allie( tous les deux vider vos
po"#es quelque part' On prtend que le poisson est ex"ellent pour
le "erveau, Bennett, mais l1usa0e interne est prfra+le / l1usa0e
externe' -
<omment M' <arter avaitNil devinP [ avaitNil des queues
qui dpassaient parN"i, parNl/P
, Qe vous demande pardon, m1sieur, s1ex"usa Bennett' <1tait
un "adeau, vous "omprene(' Nous aurions prfr refuser, mais
nous ne savions pas asse( de fran&ais pour refuser poliment'
N Qe vois' E# +ien, il faudrait vous en d+arrasser le plus vite
possi+le, pendre vos imperma+les dans un "ourant d1air et vous,
Bennett, vous laver la tJte'
U Bien, m1sieur' -
:I
=e moral / (ro, les mem+res de l1expdition remont)rent
l1avenue' =orsqu1ils eurent atteint la "our du "oll)0e, Bennett avait
dj/ russi / voir le +on "Ot de la situation * apr)s tout, ils avaient
toujours leurs p#otos et M' <arter ne les avait pas punis'
Mortimer, lui, persvrait dans la mauvaise #umeur' Il s1tait
fait une telle joie, / l1avan"e, de leur friture du lendemain 8
, On n1a vraiment pas de "#an"e8 se lamentaitNil' <#aque fois
qu1on a une ide fumante, &a finit toujours par flam+er8
U Qe ne vois pas de quoi tu te plains, o+je"ta Bennett' Nous
avons nos p#otos / dvelopper et puis, enfin, M' <arter ne
nous a pas interdit de les man0er'
U =es p#otosP
U Non, tJte de pio"#e' A"oute "e que je te ra"onte'
U Mais M' <arter a dit'''
U Il a dit que nous devions nous d+arrasser des poissons'
Et la meilleure fa&on de nous en d+arrasser, "1est ave" du poivre
et du sel, si tu vois "e que je veux dire' Il nous a ordonn de vider
nos po"#es * nous mettrons don" le poisson dans mon pla"ard /
provisions' $Xrement, M' <arter ne tient pas sp"ialement / "e
que nous mettions du +on poisson plein de vitamines / la
pou+elle8 -
Bennett et Mortimer pass)rent le reste de l1apr)sNmidi /
prparer les festivits du lendemain'
1a+ord, il fallut o+tenir la permission de travailler dans la
"#am+re noire' M' Bind, qui ensei0nait dans les petites "lasses et
qui tait passionn de p#oto luiNmJme, donna tr)s volontiers
l1autorisation' Ensuite, il fallut se pro"urer de la 0raisse' Bennett
dni"#a +ien un fla"on d1#uile pour +attes de "ri"6et qui datait de
l1t pr"dent, mais, rflexion faite, les 0ar&ons prfr)rent
man0er leur pain se" / 0oXter et dissimuler leur part de +eurre
dans une enveloppe' Tout allait don" / sou#ait' Rien ne pouvait
"lo"#er dans un plan aussi judi"ieusement prpar'
Il tait pr)s de sept #eures quand Bennett, le lendemain
:1
matin, sauta du lit et rveilla Mortimer en le se"ouant
ner0iquement'
Il 2 avait un risque / prendre, +ien sXr, en se levant avant la
"lo"#e, mais il faut savoir prendre les risques lorsque l1enjeu est
important'
u moins, "1tait l1avis de Bennett' Mortimer, lui, apr)s avoir
"onstat "om+ien le temps tait froid et som+re et le lit "#aud et
"onforta+le, su00ra autre "#ose *
, On ne pourrait pas remettre &a / un autre jourP =a semaine
pro"#aine, par exemple'
U $i tu t1ima0ines par #asard que le poisson tiendrait le
"oup8''' -
7ve" Bennett, il tait inutile de dis"uter' Mortimer, en"ore
tout ensommeill, sortit du lit et tKtonna autour de lui, / la
re"#er"#e de ses "#aussettes'
:2
)s que les 0ar&ons furent #a+ills, ils sortirent du dortoir,
a""ompa0ns par le 0rin"ement des pantoufles de "uir de Bennett'
;ne visite au pla"ard aux provisions, et ils 0a0n)rent, aussi vite et
aussi silen"ieusement que possi+le, la "#am+re noire, en
emportant leur "ar0aison de poisson qu1ils avaient enveloppe
dans du papier pais, tout neuf'
Mortimer poussa un soupir de soula0ement en verrouillant la
porte *
, Beureusement, on n1a ren"ontr personne dans le "ouloir'
On "ommen"e par quoiP =es p#otos ou la "uisineP
U =es p#otos sont dj/ dveloppes, rpondit Bennett, / la
0rande surprise de son ami' Qe suis venu i"i #ier soir, juste avant
l1extin"tion des feux, si +ien que nous avons tout le temps qu1il
nous faut pour prparer notre djeuner'
N .umant8 =es p#otos sont russiesP
U %as trop mal' <elles du port sont trans"endantes, mais
avant, j1avais ou+li de tourner la +o+ine, si +ien que Bri00s a l1air
de jouer au foot+all ave" la tJte de M' le dire"teur' 7 "ela pr)s,
"1est parfait' -
Mais "e n1tait pas le moment d1examiner les p#otos * des
la+eurs plus ur0ents r"lamaient les soins des 0ar&ons'
Bennett "#oisit un +a" de dveloppement en "ellulo\d et le
rin&a sous le ro+inet, de peur que leur festin de =u"ullus ne sentRt
le la+oratoire' %uis l1apprenti "uisinier retira le +eurre de sa po"#e
et quatre #aren0s, de taille mo2enne, du paquet'
Mortimer le re0ardait faire, fas"in' Maintenant que tout
allait +ien, Mortimer "ommen&ait / s1amuser, =e moindre de ses
plaisirs n1tait pas de penser que dans quelques #eures il pourrait
se vanter devant ses "amarades d1avoir fait un vrai petit djeuner /
la fran&aise, puisque "1tait du poisson fran&ais'
:9
, >niale, ton ide de friture8 d"laraNtNil' $i nous n1avions
pas pu man0er le poisson, nous aurions t dans de +eaux draps' -
Bennett, tr)s affair, rpliqua *
, Qe ne vois pas le rapport qu1il peut 2 avoir entre un
djeuner et n1importe quels draps, qu1ils soient +eaux ou non'
NU Mais si, rpondit Mortimer' %apa dit toujours que qui
dort, dRne' Et je pense qu1on pourrait aussi +ien mettre , djeune
-' %ar"e que, tu "omprends'''
U Mortimer, si tu veux te rendre utile, "esse de me +assiner
ave" les draps de monsieur ton p)re et va plutOt fermer la fenJtre'
N1importe qui pourrait deviner que nous ne dveloppons rien du
tout' -
=es "arreaux de la fenJtre taient enduits de peinture noire'
Mortimer s1empressa d1o+ir et la petite "#am+re devint +ientOt
o+s"ure' Bennett trouva / tKtons la +oRte d1allumettes qui servait /
allumer la +ou0ie de la lanterne rou0e utilise pour les travaux de
p#oto0rap#ie' =e +eurre a2ant dj/ t dpos dans le +a" /
dvelopper, il ne restait plus qu1/ allumer le +rXleur / 0a( et / tenir
le plat auNdessus de la flamme jusqu1/ "e que le +eurre fondRt'
Bennett alluma, appro"#a le +a", et alors'''
7lors il 2 eut une 0rande flam+e et des lan0ues de feu
+ondirent jusqu1au plafond'
, Cut8 dit Bennett en laissant tom+er le +a" qui +rXlait'
U !uoi don"P !u12 aNtNilP s1"ria Mortimer' Ben, fais don"
attention, ou tu vas mettre le feu / la maison8 -
Remarque inutile * l1in"endie tait patent'
.+rilement, Bennett "#er"#a un extin"teur de fortune' Il
n1avait sous la main que le paquet de poisson qu1il laissa tom+er
sur les flammes qui montaient du plan"#er' Il 2 eut un "#o" mou,
un tour+illon de fume, et le feu s1tei0nit'

::
, On l1a "#app +elle8 dit Bennett, essu2ant sur son front
des 0outtes de sueur ima0inaires'
U !u1estN"e qui s1est passP
U =e +a" tait en "ellulo\d' Q1aurais dX en prendre un
maill'
U Bien sXr que tu aurais dX 8 s1indi0na Mortimer' Tu es un
individu dan0ereux, Ben' Tout le monde sait que le "ellulo\d, &a
+rXle "omme de l1amadou'
U u "alme' <1est fini' - Mais "e n1tait pas fini du tout'
;n +rouillard de fume a"re se rpandait dans la pi)"e'
Bennett toussaS modrment d1a+ord, puis / plein r0ime' BientOt
la fume attei0nit Mortimer qui se tenait plus pr)s de la fenJtre, et
la "#am+re noire retentit de ses quintes de toux'
, Ouvre la fenJtre, vite 8 - #aleta Bennett' Mortimer trouva
la poi0ne, ouvrit et passa sa tJte / l1extrieur, dans %air frais du
matin'
, Wa va mieux, annon&aNtNil' Rien de tel qu1un +on +ol d1air
frais quand on vient d1en manquer' -
Il Ota ses lunettes et essu2a ses 2eux larmo2ants' %uis ilN
remit les lunettes et re0arda * "e qu1il vit fut si terri+le qu1il se
rejeta en arri)re en toute #Kte et referma la fenJtre violemment'
, !u1estN"e qui se passeP demanda la voix de Bennett, du
fond de l1om+re'
U <1est M' 5il6inson' Il est dans la "our' Il m1a vu sortir la
tJte'
U %as de veine 8
U Et "e qui est pire, "1est qu1il m1a vu la rentrer' Il a dX se
demander'''
N <#ut8 -
=es deux 0ar&ons, touffant leur toux, "out)rent, immo+iles'
Ils n1attendirent pas lon0temps' es pas "riss)rent
:?
De) %&n0(e) +e 1e( 2on+irent 3()4(*&( 5%&1on+6
:@
sur le 0ravier de la "our, et la vitre trem+la sous les "oups
dis"rets de M' 5il6inson *
, Ouvre(Nmoi tout de suite "ette fenJtre 8 - ordonna le
professeur du ton d1un #omme d"id / lu"ider un m2st)re par
les voies les plus expditives'
Mais il ne pouvait rien voir / travers la "ou"#e de peinture,
et les o""upants de la "#am+re noire avaient t +rusquement
atteints de surdit'
M' 5il6inson "o0na de nouveau' %as de rponse' 7 quoi "es
stupides 0arnements jouaientNils don"P 7vaientNils quitt la pi)"e
en l1entendant appro"#erP Il le saurait +ientOt'
=es pas "riss)rent de nouveau et s1loi0n)rent du "Ot de la
porte d1entre'
, Il fait le tour8 se lamenta Mortimer' Il sait que nous n1tions
pas en train de dvelopper, / "ause de la fenJtre ouverte'
!u1allonsNnous devenirP
N Nous allons "ommen"er par rouvrir la fenJtre, puisqu1il est
parti, et essa2er de "#asser en"ore un peu de fume, d"ida
Bennett' ans deux se"ondes, 5il6ie va essa2er d1enfon"er la
porte, et il faudra +ien le laisser entrer' pJ"#eNtoi * nous n1avons
pas le temps de lam+iner' -
<omme un seul #omme, ils "ommen")rent / ran0er,
frntiquement' Mortimer rouvrit la fenJtre, Ota sa veste et l1a0ita
pour "#asser la fume' Bennett ramassa les restes "ar+oniss du
+a" / dveloppement et les jeta dans l1vier' =e rouleau de
pelli"ule et la +outeille de rvlateur furent pla"s +ien en
viden"e sur la ta+le et en quelques instants la "#am+re noire eut
presque repris son aspe"t normal'
$eul lment imprvu * derri)re la porte avait t dpos un
paquet de taille mo2enne "ontenant des #aren0s, des maquereaux
et des merlans'
:E
CHAPITRE IV
/RESTIDIGITATION
=' %' 5I=]IN$ON, professeur, tait un #omme ner0ique et
dire"t' $ans prendre la peine de dissimuler sa manTuvre de
d+ordement, d1un pas qui +ranlait le "ouloir, il 0a0na la porte
de la "#am+re noire et en se"oua la poi0ne / la d"ro"#er' ,
Ouvre( 8 Ouvre( immdiatement 8 - M' 5il6inson tait dou
d1une voix qui aurait "ouvert les ru0issements d1un (oo entier en
li+ert' Inutile don" d1ar0uer de pro""upation ou de surdit'
!ue faireP Mortimer, de+out sur une jam+e, re0ardait d1un air
"onstern le paquet 0isant derri)re la porte'
, On n1aurait pas dX faire &a8 murmuraNtNil' Il le

:H
verra d)s qu1il sera entr8 %apa dit toujours''' O#8 Ben,
qu1estN"e que tu faisP -
Bennett avait +ondi sur le paquet et, les +ras retourns dans
une posture in"ommode, il s1effor&ait de l1introduire sous sa veste'
<1tait leur unique "#an"e de salut' ;ne fois pourvu de "ette +osse
artifi"ielle, Bennett mit ses mains derri)re son dos d1un air d0a0
et attendit'
, <om+ien de fois faudraNtNil vous rpter d1ouvrir "ette
porteP - ru0issait M' 5il6inson, et les panneaux frmissaient
"omme si un petit +ulldo(er avait entrepris de d+la2er le passa0e'
Mortimer s1empressa de tirer le verrou, et la porte s1ouvrit'
, !u1estN"e qui se passe dans "ette pi)"eP - #urla M'
5il6inson'
$on ne( lui fournit une rponse d)s qu1il eut "ommen" /
respirer l1atmosp#)re de la pi)"e'
,Qe''' il''' Brrloum +rrloumpff8 !uelque "#ose a +rXl'
U Oui, monsieur' ;n +a" / dvelopper a pris feu par
a""ident, mais maintenant "1est arran0, monsieur, rpondit
Bennett'
U <1est "e que nous allons voir' -
M' 5il6inson flaira l1air "omme un "#ien de "#asse' Il d"ida
de faire une enquJte approfondie' Il examina les restes "ar+oniss
dans l1vier, fit tom+er le rouleau de pelli"ule, renversa la
+outeille de rvlateur' %endant qu1il se dpla&ait, Bennett tournait
sur pla"e de fa&on / ne jamais lui montrer le dos'
Enfin, le professeur d"lara *
, $1il est n"essaire, pour faire de la p#oto, de mettre le feu /
la maison et de polluer l1air des 6ilom)tres / la ronde, "e n1est pas
tout / fait le 0enre de passeNtemps inoffensif que je "ro2ais' 7ve(N
vous l1autorisation d1Jtre i"iP

:F
N E# +ien, m1sieur, #ier soir, M' Bind a dit que je pouvais
dvelopper mon film, mais je ne pense pas qu1il sa"#e que nous
sommes i"i en "e moment pr"is, rpondit Bennett'
N on", vous 2 Jtes sans autorisation'
N <ela dpend de la fa&on dont on le prend, m1sieur'
N E# +ien, faites attention que je ne le prenne d1une fa&on qui
n1aura peutNJtre pas l1#eur de vous plaire' <ela fait la deuxi)me
fois que vous Jtes de+out avant la "lo"#e' Monte( / mon +ureau et
attende(Nmoi'
N Bien, m1sieur' -
Bennett sortit / re"ulons, "omme faisaient les "ourtisans de
jadis pour quitter une salle oV se trouvait le roi' $es mains derri)re
son dos lui donnaient un air d1indiffren"e qui ne "orrespondait
0u)re / l1tat de ses sentiments, mais il ne pouvait se tenir
autrement de peur de laisser tom+er son paquet'
Mortimer fit de son mieux pour "ouvrir la retraite de son ami
et, dans le "ouloir, il "#u"#ota *
, Et maintenant, qu1allonsNnous faireP Nous ne pouvons pas
transporter le tout dans le +ureau de 5il6ie8 -
II re0rettait am)rement d1avoir pris part / "ette aventure' e
+out en +out, tout avait "lo"#' Et si, en outre, le poisson tait
d"ouvert apr)s les instru"tions donnes la veille par M' <arter,
sous quel jour sinistre apparaRtraient leurs mfaits matutinaux8
, II faudrait jeter "es salets de poissons quelque part8 -
rpondit Bennett en montant l1es"alier'
Il n12 avait, #las8 mo2en de s1arrJter nulle part puisque M'
5il6inson tait sur leurs talons' ;n instant, Bennett pensa /
0lisser le paquet dans un panier / lin0e, sur le palier, mais Mme
$mit# apparut / la se"onde mJme oV il se prparait / soulever le
"ouver"le, si +ien que "ette tentative dut Jtre a+andonne'
7 "#aque m)tre, l1espoir de trouver une "a"#ette
?I
diminuait' Enfin, les 0ar&ons attei0nirent la porte de M'
5il6inson'
, II doit tout de mJme 2 avoir un endroit8 0missait
Mortimer en jetant des re0ards dsesprs autour de lui' ans une
minute, il va Jtre l/' Il est en train de dis"uter ave" Mme $mit#' -
Bennett ne perdit pas de temps'
, Ouvre la porte, vite 8 - ordonnaNtNil'
Mortimer "ommen&a par ouvrir de 0rands 2eux *
, Tu dois Jtre "ompl)tement d+oussol 8 On ne peut pas
"a"#er &a "#e( lui8
N OV, alorsP e toute fa&on, "1est provisoire' On r"uprera
le paquet apr)s' -
=a mort dans l1Kme, Mortimer ouvrit la porte du +ureau du
professeur, et les 0ar&ons se 0liss)rent / l1intrieur' %as de "#an"e8
;ne ta+le, trois "#aises, une armoire ferme / "lef et une
+i+liot#)que / porte vitre * tels taient tous les meu+les de M'
5il6inson' On n1aurait pu 2 "a"#er une "revette S en"ore moins un
paquet de poissons 8
<ependant, des pas lourds retentissaient dans l1es"alier'
, .ile sur le palier et retiensNle, "ommanda Bennett'
U Il est trop 0ros et trop fort'
N Mais non, tJte de mule8 En +avardant'
U $ur quel sujetP
N N1importe, pourvu que tu aies l1air naturel'
N )s que j1essaie d1avoir l1air naturel, o+je"ta
Mortimer, je ne sais plus quoi dire, et il pourrait lui sem+ler drOle
que je me mette tout / "oup / parler du temps qu1il fait'''
U %as de dis"ussion, Mort2' .ais "e que je te dis 8 - Bon
0r mal 0r, Mortimer dut quitter son ami et
"ourir / la ren"ontre du professeur qui venait d1arriver en
#aut de l1es"alier et dont l1expression indiquait qu1il
?1
n1appr"ierait nullement qu1on lui parlKt du temps
qu1il faisait'
, !ue faisie(Nvous dans mon +ureau, MortimerP
U Eu#''' j1en sortais, m1sieur'
Qe le vois +ien' Qe vous avais pourtant dit de m1attendre' $i,
Bennett et vous, vous mette( dj/ le "ap#arna^m dans une
"#am+re noire, je me demande "e que vous ferie( dans un +ureau
si on vous 2 laissait' Gous le ferie( exploser, je suppose8 -
En deux enjam+es, M' 5il6inson avait fran"#i la porte et
tait entr' Mortimer le suivitS il se sentait au +ord de la s2n"ope'
ans quelques se"ondes maintenant'''
Mortimer "li0na derri)re ses lunettes et "arquilla les 2eux
de stupfa"tion'
Bennett se tenait de+out devant la "#emine' $es mains
pendaient li+rementS il n12 avait pas de +osse sous sa veste'
Mortimer re0arda autour de luiS les meu+les taient en pla"e'
Toute la pi)"e tait exa"tement telle qu1il l1avait laisse dix
se"ondes plus tOt'
Mais oV don" alors U Mortimer se tortura en vain le
"erveau pour trouver le mot de l1ni0me N N oV don" Bennett avaitN
il "a"# son paquetP
=e tapis dissimulaitNil une trappe dro+eP =a +i+liot#)que
possdaitNelle un dou+le fond ou un panneau / 0lissi)reP %eutNJtre
taitN"e de la pure prestidi0itation ave" #2pnose "olle"tive et
utilisation de miroirsP %eutNJtre mJme'''
, !ue vous arriveNtNil en"ore, MortimerP Gous ave( perdu
quelque "#oseP -
=a voix de M' 5il6inson arra"#a le 0ar&on / ses
sp"ulations et le ramena +rusquement / la ralit'
, Eu#''' non, m1sieur' Ou plutOt oui, m1sieur, mais &a n1a pas
d1importan"e'
U 7lors "esse( de re0arder les meu+les "omme un idiot de
villa0e et "oute(Nmoi' Il est vident que vous Jtes
?2
tous les deux in"apa+les de dvelopper vos p#otos, sans
"ompter que vous ave( tent de le faire sans autorisation et avant
la "lo"#e' -
M' 5il6inson avait des raisons parti"uli)res d1Jtre ennu2'
Tous les matins, avant le petit djeuner, il faisait une 0rande
promenade au pas a""lr, +alan&ant les +ras et respirant l1air
frais / pleins poumons' 7ujourd1#ui, il avait dX interrompre "et
exer"i"e salutaire et se faire / moiti intoxiquer par les manations
ftides de "e qu1il prenait pour des produits "#imiques'
, Qe "ommen"e / avoir asse( de vos espi)0leries stupides8
"ontinuaNtNil' Gous aure( "#a"un une #eure de retenue samedi
apr)sNmidi et un (ro de "onduite' Et je vous avertis que si je vous
prends en"ore / faire de la''' de la'''
U e la p#oto, m1sieurP proposa o+li0eamment
Bennett'
U Mais non, petit sot' e la dso+issan"e8 E# +ien''' vous
verre( 8
?9
U Oui, m1sieur' -
;ne fois dans le "ouloir, Bennett poussa un soupir de
soula0ement'
, E# +ien, &a aurait pu Jtre pire s1il avait su "e que nous
faisions en ralit dans la "#am+re noire, par"e que'''
U OV l1asNtu misP interrompit Mortimer'
U Mise, "orri0ea Bennett' <#am+re noire, "1est du fminin'
Et puis, "omment veuxNtu que je mette la "#am+re noire
quelque partP
U Qe ne te parle pas de la "#am+re noire, esp)"e d1Kne +Kt 8
Qe te parle du paquet de poissons'
U 7#8 le paquet de poissonsP E# +ien, j1ai eu une petite
ide, quand tu es parti' Tu "omprends, il fallait que j1a0isse vite'
U !u1estN"e que tu as faitP
Q1ai fourr toute la "amelote dans la #otte de la "#emine de
5il6ie'
U >omment asNtu pu faire une "#ose pareilleP
U !u1estN"e que j1aurais dX faire, selon toiP Tu avais peutN
Jtre une meilleure ideP
U Mais nous ne pouvons pas laisser le poisson l/Ndedans8
M' 5il6inson serait o+li0 de porter un inspe"teur / 0a( et de faire
venir un masque sanitaire 8
U !uoiP !u1estN"e que tu ra"ontesP
U Qe veux dire qu1il serait o+li0 de porter un masque / 0a(
et de faire venir un inspe"teur sanitaire'
U Ne te mets pas dans "et tatNl/, Mort2' Qe trouverai +ien
quelque "#ose' !uant / notre petit djeuner / la fran&aise, il ne
faut plus 2 "ompter' -
7 titre de "ompensation, la "lo"#e du +rea6fast / l1an0laise
sonna / "e moment' Bennett et Mortimer rejoi0nirent leurs
"amarades qui 0a0naient le rfe"toire'
, OV tie(Nvous don" fourrsP demanda Bri00s, parNdessus la
ta+le du petit djeuner' 7t6ins et moi, on vous a "#er"#s dans
tout le dortoir' -

?:
Bennett fournit aussitOt les expli"ations demandes * , M'
Bind m1avait permis de dvelopper mes p#otos dans la "#am+re
noire #ier soir, et "omme un +a" de dveloppement qui nous
servait de poJle / frire a pris feu, 5il6ie nous est tom+ dessus et
a fait du ouin-ouin / n1en plus finir'
N %ourquoi voulie(Nvous mettre vos p#otos / frireP demanda
Bri00s'
N %as les p#otos, 0ros malin' =es poissons'
N !uels poissonsP
N <eux qui sont dans la "#emine de M' 5il6inson' - II
fallut quelque temps / Bri00s pour mettre en ordre
"es diverses informations' =orsqu1il eut enfin "ompris *
, Bref, il n12 a pas de quoi vous inquiter, "on"lutNil'
Il s1a0it seulement de faire un saut jusqu1au +ureau de
M' 5il6inson quand il ne sera pas l/ et de reprendre le
paquet' Qe te parie que je saurais le faire sans Jtre "oin"'
Tu peux toujours parler, dit Bennett' Mais je
voudrais te voir / l1Tuvre' -
En ralit, il savait +ien que "1tait la seule solution, et il
avait se"r)tement d"id d1en faire l1essai, mais il ne tenait
nullement / "e que Bri00s ou qui que "e fXt d1autre diminuKt son
mrite en minimisant la diffi"ult'
Mortimer djeuna sans 0rand apptit "e matinNl/' =es
#ari"ots du "oll)0e rempla&aient de fa&on peu satisfaisante la
friture projete, et l1ide du paquet dans la "#emine n1tait pas
faite pour "almer les esprits du 0ar&on' Bennett avait "ommis des
impruden"es * "1tait / lui, >' E' Q' Mortimer, de sauver la
situation' Il irait frapper #ardiment / la porte de M' 5il6inson' $1il
n12 avait pas de rponse, la voie serait li+re' $1il 2 avait une
rponse''' e# +ien, on verrait' e toute fa&on, il fallait liquider
"ette affaire puisqu1on tait un lundi et que "e soirNl/ on
"ommen"erait l1impression de la 0a%ette de la Troisi.me /i!ision.
??
M' 5il6inson tait en train de fumer une +onne pipe apr)s
son petit djeuner lorsqu1il entendit frapper / sa porte'
, Entre(8 - "riaNtNil'
Il fut surpris d1entendre des pas pr"ipits s1loi0ner / toute
vitesse'
M' 5il6inson +ondit, ouvrit la porte et aper&ut une petite
sil#ouette / "#eveux filasse qui disparaissait / l1autre +out du
"ouloir'
, Mortimer8 -
=a sil#ouette s1arrJta dans une 0lissade et se pen"#a pour
rattraper un "#ausson qui voulait aller plus vite que son
propritaire'
, M1sieurP
N !u1estN"e que vous faitesP
N Qe remets mon "#ausson, m1sieur'
Qe le vois +ien, petit ni0aud' <e n1est pas une raison pour
venir "o0ner / ma porte et prendre la poudre d1es"ampette apr)s'
Gous voulie( me voirP
N Non, m1sieur' %as sp"ialement, m1sieur' Mer"i'
N 7lors, que voule(NvousP -
Mortimer #sita' $on dsir rel avait t de trouver la pi)"e
vide, mais une telle rponse risquait de faire mauvais effet' 1un
autre "Ot, affli0 d1une "ons"ien"e s"rupuleuse, il ne pouvait se
for"er / mentir tout de 0o' $Xrement, il avait +esoin de quelque
"#ose que M' 5il6inson pourrait lui donner' Enfin, il trouva *
, E# +ien, m1sieur, si j1avais un tim+re, je pourrais "rire /
ma 0randNm)re'
Gous ne pouvie( pas me le demander simplement, "omme un
Jtre normal et "ivilisP -
M' 5il6inson, suivi de Mortimer, rentra dans son +ureau et
prit la "#emise dans laquelle il 0ardait les tim+res pour le "ourrier
des l)ves'
Mortimer, de+out sur le pas de la porte, jetait des re0ards / la
dro+e dans la dire"tion de la "#emine'

?@
Tout paraissait en pla"eS "ependant''' "e relent dans l1airP
N1taitNil que pure ima0inationP Mortimer renifla, mais n1arriva /
au"une "on"lusion' Il aspira plusieurs 0randes +ouffes d1air et
s1aper&ut que M' 5il6inson le re0ardait d1un Til soup&onneux'
, %ourquoi renifle(Nvous "omme &aP Gous joue( les "#iens
de "#asse, maintenantP -
=es poumons de Mortimer taient si pleins d1air qu1il ne
pouvait pas rpondre' Il prfra 0arder son souffle en esprant que
M' 5il6inson s1o""uperait d1autre "#ose' Gain espoir8 <inq
se"ondes s1"oul)rent' =e professeur paraissait de plus en plus
perplexe, et le visa0e de Mortimer devenait de plus en plus rou0e'
Enfin, ave" un +ruit qui n1tait pas sans rappeler l1"latement d1un
pneu de +i"2"lette, Mortimer renon&a / "ette lutte in0ale'
, Q1essa2ais simplement de retenir ma respiration, monsieur-,
expliquaNtNil'


?E
"laration quelque peu superflue'
, E# +ien, alle( la retenir ailleurs, dit M' 5il6inson' Mon
+ureau n1est pas un "irque pour que vous venie( vous 2 adonner /
"es "loMneries ridi"ules' Tene( * voil/ votre tim+re, et alle( jouer
les freins / air "omprim quelque part oV je ne vous entendrai pas'
N Oui, m1sieur' -
<e jourNl/, Mortimer vint rendre de frquentes visites / M'
5il6inson mais, "#aque fois, le professeur tait "#e( lui et il fallut
inventer des prtextes' %endant la r"ration, Mortimer a"#eta un
deuxi)me tim+re' 7vant le djeuner, il solli"ita un "lair"issement
sur un pro+l)me d1al0)+re' 7pr)s le djeuner, il demanda l1#eure'
7 "inq #eures de l1apr)sNmidi, M' 5il6inson "ommen&ait /
donner des si0nes de fati0ue * il avait vendu / Mortimer quatre
tim+res, lui avait prJt une 0omme, avait dfait un nTud presque
inextri"a+le dans les la"ets de ses souliers de foot+all, avait
admir une p#oto reprsentant le ju0e Mortimer et madame sur la
pla0e de Bournemout#' %our s1assurer "inq minutes de paix, M'
5il6inson d"ida de faire une promenade *
, $i "e 0ar&on / pro+l)mes vient en"ore frapper / ma porte,
e# +ien, il n1aura pas de "#an"e8 - marmonna le professeur en
des"endant l1avenue d1un pas all)0re'
Et en vrit, Mortimer n1eut pas de "#an"e, "ar, ne trouvant
plus de prtextes, il ne se #asarda pas / faire une nouvelle visite
au +ureau' Il alla voir Bennett / la pla"e'
Bennett tait dans la salle "ommune oV il rassem+lait des
informations pour le premier numro de la 0a%ette.
@ OV taisNtu pass, MortimerP demandaNtNil' 7 toutes les
r"rations, tu n1as "ess de t1vaporer quand j1avais +esoin de toi
pour dis"uter des p#otos du journal'
N Q1tais en train de remplir une mission ultra se"r)te' Qe
r"uprais le poisson, expliqua Mortimer'
N $ensationnel8 !u1estN"e que tu en as faitP

?H
N E# +ien, / vrai dire, je ne l1ai pas en"ore tout / fait
r"upr' Mais je n1ai "ess de filer 5il6ie et "e que je peux te
dire, "1est que je ne sais vraiment pas "omment nous entrerons
dans la pla"e' Il ne sort pas plus de son +ureau qu1un es"ar0ot de
sa "oquille'
N $i nous n1enlevons pas "e paquet, d1i"i un ou deux jours,
5il6ie n1aura plus la moindre envie de faire l1es"ar0ot, je
te le 0arantis' Il "ommen"era / se demander "e qui ne va pas dans
la ventilation'
N $i seulement nous avions t plus prudents8 0mit
Mortimer' E"oute, restons "almes et anal2sons la situation' %apa
dit toujours qu1Bora"e donne d1ex"ellents "onseils sur l1attitude /
"onserver dans l1adversit'
N Bora"e, remarqua Bennett, ferait mieux de donner
d1ex"ellents "onseils sur la fa&on d1extraire des tru"s qui se
trouvent "oin"s dans les "#emines' Et toi, tu ferais mieux de
0arder pour toi les amor"hismes de monsieur ton p)re' Nous
avons dj/ suffisamment d1ennuis "omme &a8 -
?F
CHAPITRE V
LA GA7ETTE DE LA TROISI8ME DIVISION
<OMME il n1aurait servi de rien de rendre visite au +ureau de
M' 5il6inson "e soirNl/, Bennett rsolut d1adopter le plan suivant *
=e mer"redi apr)sNmidi, il 2 aurait une san"e de plein air'
M' 5il6inson ar+itrerait le mat"# de foot+all' 7ussitOt apr)s le
"oup de sifflet final, Bennett piquerait un temps de 0alop jusqu1au
"oll)0e et r"uprerait le paquet, "ependant que Mortimer
retiendrait l1ar+itre sur le terrain en lui posant des questions
insolu+les sur les r)0les du jeu'
=e strata0)me tait parfaitement "om+in et, la temprature
tant fraR"#e, il n12 avait pas 0rand in"onvnient /
@I
laisser le poisson dans une "#emine +ien are deux jours
de plus'
=es deux rda"teurs s1install)rent don" dans la salle
"ommune, arms de leur "arnet, de leur jeu de "ara"t)res et des
p#oto0rap#ies de la +ainte-&arie.
=es autres "li"#s n1taient pas aussi russis' <omme Bennett
avait ou+li d1em+o+iner le film apr)s "#aque pose, un Mortimer
posant pr)s d1une tondeuse / 0a(on tait survol par un BromMi"#
l1aRn fantomatique qui planait dans %air au se"ond planS un
0ardien de +ut ner0ique paraissait d"id / empJ"#er la tJte de
M' 5il6inson de passer par la fenJtre de la +i+liot#)que'
Non sans re0rets, les rda"teurs mirent les "li"#s
inutilisa+les au panier et "ommen")rent / "ompose* le texte'
1a+ord, ils prirent 0rand plaisir / insrer les petits "ara"t)res de
"aout"#ou" dans les fentes du +lo" d1impression, et les li0nes
in0ales qu1ils o+tenaient leur parurent tout / fait lisi+les'
Mais, le premier para0rap#e n1tant toujours pas termin au
+out de trois quarts d1#eure, les rda"teurs de la 0a%ette
s1aper&urent que leur ent#ousiasme leur avait d0uis un
in"onvnient srieux * si le , %etit Imprimeur- imprimait fort +ien
de +r)ves "ir"ulaires de remer"iements, un vrai journal dpassait
nettement ses possi+ilits' Il fallait plus d1une minute pour
assem+ler "ertains mots, et de temps en temps, il fallait s1arrJter et
"#er"#er dsesprment un "ara"t)re qui s1tait 0ar dans
l1alp#a+et
, Nous n1aurons jamais fini, / "e trainNl/8 -se plai0nit le
rda"teur en "#ef'
Il avait "ommen" / perdre patien"e / partir du moment oV
sonN assistant avait laiss tom+er un point d1interro0ation dans
l1en"rier'
, Il 2 a en"ore dou(e pa0es / "omposer et nous "ommen&ons
/ peine la premi)re' Il nous faudra environ,,-
Bennett fit un "al"ul mental rapide et reprit *

@1
, Environ quatreNvin0tNsei(e semaines, et nos nouvelles
auront eu le temps de moisir avant d1Jtre pu+lies' -
=e rda"teur adjoint, qui, / quatre pattes, "#er"#ait des lettres
0ares dans les fentes du plan"#er, se releva *
, Tu "omprends +ien, Ben, que je n1ai rien de parti"ulier
"ontre ta tante 7n0)le, mais, enfin, si elle avait pens / t1offrir une
ma"#ine / "rire au lieu d1un , %etit Imprimeur -, nous n1en
serions pas oV nous en sommes'
N Bonne ide8 s1"ria Bennett' Nous pouvons imprimer les
0ros titres et taper le reste'
N >ros malin8 Nous n1avons pas de ma"#ine'
N M' <arter en a une, lui, et il adore qu1on fasse des journaux
et des tru"s "omme "ela'
Tu "rois qu1il nous prJterait sa ma"#ineP
N $Xrement pas' Mais il nous proposera peutNJtre de taper
nos textes luiNmJme' -
M' <arter tait en train de "orri0er des "opies dans son
+ureau lorsque des "oups poliment frapps / sa porte lui
si0nal)rent qu1il allait re"evoir une visite' 1apr)s la fa&on dont on
avait frapp, il devina qu1on venait lui demander une faveur, "ar "e
n1tait ni le 0rattement timide d1un l)ve qui vient se prsenter
pour re"evoir une punition, ni le mart)lement pr"ipit d1un
messa0er important'
, E# +ien, Bennett, que puisNje faire pour vousP demanda le
professeur lorsque les deux 0ar&ons furent entrs'
N Goil/, m1sieur * Mortimer et moi, on a pens que vous
a""epterie( peutNJtre de nous faire une petite faveur' -
M' <arter fit la 0rima"e * il tenait / "e que les l)ves
respe"tassent la 0rammaire'
, Non, Bennett, "orri0eaNtNil' Mortimer et moi, nous avons
pens que vous a""epterie( peutNJtre de nous faire une petite
faveur' -
Bennett parut surpris *

@2
, Graiment, m1sieurP Tr)s volontiers' Mortimer ne m1en avait
pas parl'
N Qe veux dire, Bennett, que la forme "orre"te est * ,
Mortimer et moi, nous a!ons - et non pas * , Mortimer , et moi,
on a ;.
- 7#8 je "omprends, m1sieur' Goil/ de quoi il s1a0it'
Mortimer et moi, on est en train''' eu#''' nous sommes en train de
"omposer un journal et nous voudrions emprunter votre ma"#ine /
"rire pour taper le texte' -
M' <arter #o"#a la tJte'
, Impossi+le, Bennett' <e n1est pas un jouet'
N <1est +ien "e que nous pensions que vous dirie(, monsieur'
Ex"use(Nnous de vous avoir dran0' -
Bennett n1avait pas l1air de vouloir se retirer' Il restait l/, dans
une attitude qui exprimait l1attente et l1espoir'
M
v
<arter devina de quoi il s1a0issait'
, Evidemment, ditNil, il est possi+le que j1a""epte de vous
taper votre journal moiNmJme' Montre(Nmoi d1a+ord si les textes
en valent la peine' -
II par"ourut les arti"les' e temps en temps, il levait les 2eux
au "iel devant les normits du st2le ou fron&ait le sour"il devant
un mot ind"#iffra+le' Ba#8 "1taient l/, apr)s tout, des dfauts
rpara+les' .inalement, M' <arter posa les "arnets sur la ta+le et
d"lara *
, Tr)s +ien' Qe vais vous les taper' <1est tout "e qu1il 2 a P
N Il 2 en a en"ore un peu, rpondit Bennett, mais nous
pouvons l1imprimer' Nous pensions / mettre un "on"ours ou deux
pour remplir de la pla"e, seulement, nous n1avons pas d1ides' -
M' <arter "onsidra de nouveau les #iro0l2p#es des "arnets'
, Gous pourrie( or0aniser un "on"ours d1"riture, su00raNtN
il' Tout "e qui peut servir / amliorer l1"riture dans "e "oll)0e est
/ en"oura0er'
@9
U Bonne ide, m1sieur8 approuva Mortimer' Goil/ un
"on"ours de trouv' Il ne reste plus que le se"ond' -
e nouveau, M' <arter "#er"#a l1inspiration dans les arti"les
qui lui avaient t soumis'
, <e qu1il faut / "ette revue, d"laraNtNil, "1est un niveau
littraire plus lev' Qe pense que vous pourrie( proposer / vos
le"teurs d1"rire un po)me ori0inal ou quelque "#ose dans "e
0enre'
U Wa, alors, s1"ria Bennett, "1est une ide fumante8 Et on
offrirait des prix, de vrais prix de valeur "omme par exemple''' par
exemple des 0Kteaux de $avoie'
Mais nous n1avons pas de 0Kteaux de $avoie, fit o+server le
rda"teur adjoint'
N Qe sais +ien, mais si nous en avions8 Wa ferait des prix
"onvena+lesP N1importe quel le"teur qui aurait un peu de ju0eote
essaierait tout de suite d1"rire un petit +out de posie s1il esprait
0a0ner un 0Kteau de $avoie' Et, qui plus est U les 2eux de
Bennett +rillaient d1ent#ousiasme / mesure que l1ide 0ermait dans
son esprit U, je suis sXr que tante 7n0)le m1enverrait deux
0Kteaux si je lui disais que "1est pour en"oura0er les lettres et les
arts8 Elle parle toujours de "ulture 0nrale et de tout &a8 -
=e premier numro de la 0a%ette de la Troisi.me /i!ision
apparut sur le ta+leau d1affi"#a0e le lendemain matin et "ra une
sensation dans le "oll)0e tout entier' eN"i, deNl/, de +r)ves
nouvelles avaient t t2po0rap#ies / l1en"re violette par le , %etit
Imprimeur -, mais la plus 0rande partie du journal avait t
da"t2lo0rap#ie et "orre"tement ort#o0rap#ie 0rK"e aux +ons
offi"es de M' <arter'
7t6ins fut mu de voir "iter la "#enille qu1il avait trouve un
an plus tOt dans un plat de "#oux et resta des minutes /
"ontempler son nom imprim en "apitales' Binns junior fut
se"r)tement d&u de "onstater que l1ni0me
A
@:
du soulier disparu n1avait pas t retenue' Il tait vrai qu1il
avait dj/ retrouv son soulier, mais il aurait a""ept de le "a"#er
de nouveau pour que l1#istoire parXt plus vraisem+la+le'
7 l1#eure de la r"ration tout le monde avait entendu parler
de la 0a%ette, sauf BromMi"# l1aRn, qui aimait la solitude et que
Bennett trouva au sousNsol, en train de fa+riquer un appareil de
"onditionnement d1air pour son "lapier perfe"tionn'
, is don", Bromo, tu as vu mon journalP demanda Bennett'
N Non, rpondit +ri)vement BromMi"#' Toi, tu perds
toujours tes affaires et tu veux qu1on les "#er"#e pour toi'
N Mais non, esp)"e de diplodo"us8 Qe ne l1ai pas perdu' Qe te
demande si tu l1as vu sur le mur' -
BromMi"# l1aRn parut intress'

@?
, <omment aNtNil fait pour 0rimper dessusP - demandaNtNil'
%atiemment, Bennett donna des expli"ations et BromMi"#
d"ida d1aller voir la 0a(ette luiNmJme'
!uand ils arriv)rent dans la salle "ommune, ils eurent du mal
/ se fra2er un passa0e / travers la foule de le"teurs assoiffs
d1apprendre des nouvelles qu1ils "onnaissaient depuis lon0temps'
<ependant, la p#oto0rap#ie de l1quipa0e de la +ainte-&arie tait
indite et, "omme Bennett avait ou+li de "omposer une l0ende,
il 2 eut une 0rande dis"ussion pour savoir s1il s1a0issait de +andits
"#inois ou de mineurs faisant la queue devant les +ainsNdou"#es'
=es deux "on"ours ex"it)rent l1intrJt 0nral'
, ;n 0Kteau de $avoie, &a se laisse man0er 8 remarqua
BromMi"# l1aRn'
N Et "omment 8 Q1ai drOlement envie d1essa2er de leur faire
un po)me maison, ren"#rit 7t6ins' Toi, Bri00s, tu devrais essa2er
l1autre "on"ours * tu as une "riture du tonnerre 8
N O# 8 je ne sais pas, rpondit Bri00s, d1un ton modeste' Qe
n1ai pas en"ore d"id si je me lan"e dans "eluiN"i ou dans l1autre'-
En jouant des "oudes, il parvint / atteindre le ta+leau pour
d"#iffrer le r)0lement du "on"ours, que Mortirner avait
#Ktivement ajout au "ra2on sur la 0a(ette dj/ da"t2lo0rap#ie *
, Tous les manus"r2pts doivent Jtre dpos avant vendredi
en uite' Ne pas "rire sur un "Ot du pappi''' -
Bri00s #urla *
, E#, dis don", Mortirner, arrive un peu par i"i8 Ton
r)0lement est l1Tuvre d1un ind:l:bile mental 8 $i on ne peut pas
"rire sur un "Ot du papier, sur quoi veuxNtu qu1on "riveP -
=e rda"teur adjoint, #autain, repartit *
, Tu peux "rire sur l1autre, nonP
@@
U Mais "omment veuxNtu que je sa"#e lequel est l1autreP
U 7u"une importan"e' $implement, "1est plus fa"ile pour le
"omit de rda"tion d1examiner des manus"rits qui ne sont "rits
que d1un seul "Ot / la fois' %lus exa"tement'''
Tu veux dire qu1il ne faut pas "rire sur plus de deux "Ots en
toutP demanda 7t6ins'
U Oui, enfin''' non8 $i tu rfl"#issais un peu, tu
"omprendrais' Goil/8 -
Bri00s revint au r)0lement *
, ''' poser un po#)me indi ou anviron vin0t li0nes de
votre plus +elle "riture au Bureau du Rda"teur <#ar0 du
<on"ourt au sousNsol et ne pas ou+li de marquer , <on"ourt -
dans le "oin en #aut / 0au"#e' -
, <omment veuxNtu que j 1 attei0ne le "oin en #aut / 0au"#e
au sousNsolP demanda 7t6ins' Il me faut un es"a+eau' TJte de
+X"#e, tu ne "omprendras don" jamais rien / rienP - s1indi0na
Mortirner'
Il se saisit la tJte / deux mains dans son exaspration, "e qui
mit ses lunettes de +iais sur son ne(, si +ien que ses deux 2eux
eurent l1air d1un "ara"t)re reprsentant le si0ne _' Mortirner avait
pass du temps sur "e r)0lement et s1tait mJme donn la peine
d1ajouter * , =1ind"ision des rda"teurs est dfinitive' 7u"une
"onstatation ne sera admise' - !uoi d1tonnant, si l1impertinen"e
de ses le"teurs l1irritaitP
, 7llons, viens, Bri00s, dit 7t6ins' Mort2 va se mettre en
+oule si on "ontinue' Essa2ons plutOt de lui "om+iner quelque
"#ose dans le 0enre potique' -
=e lendemain matin, Bennett passa / l1a"tion' =e poisson de
M' 5il6inson et les 0Kteaux de $avoie de tante 7n0)le le
pro""upaient 0alement' j/, les plumes 0rin&aient sur des
feuilles de papier +lan" et les po)tes

@E
se 0rattaient le "rKne en "#er"#ant des rimes * il tait temps
de se mettre / l1Tuvre'
%our le poisson, Bennett pouvait "ompter sur l1aide de
Mortimer' %our les 0Kteaux, une lettre expli"ative, oV l1on
demandait deu *9teau de +a!oie a!ec de la con(iture dedans,
d'au moins !in*t-cin$ centim.tres de diam.tre, en souli0nant deux
fois, / l1en"re rou0e, ladite requJte, ne manquerait pas d1ex"iter la
0nrosit de la tante et viendrait peutNJtre mJme / +out de sa
prover+iale distra"tion'
=1apr)sNmidi, tout en enfilant ses vJtements de foot+all,
Bennett donna ses derni)res instru"tions / Mortimer, au sujet du
"oup de main projet sur le +ureau de M' 5il6inson'
, Moi, je serai les "ommandos et toi, les troupes de soutien
"#ar0es de me "ouvrir' =1#eure B, "1est juste apr)s le foot+all'
N On ferait peutNJtre mieux de s2n"#roniser nos
montresP su00r)rent les troupes de soutien'
N Inutile, puisque nous ne les aurons pas pendant le mat"#'
Non, "1est tr)s simple' Tu fais parler M' 5il6inson jusqu1/ "e que
tu me voies revenir et te faire si0ne "omme &a' -
$i +ien minut que fXt le plan, tout ne se droula pas aussi
#eureusement que les 0ar&ons l1espraient'
Il faisait mauvais, "et apr)sNmidiNl/ et, lorsque la fin du
mat"# arriva, M' 5il6inson donna le "oup de sifflet final non sans
satisfa"tion' 7ussitOt, Mortimer qui avait t 0ardien de +ut
s1appro"#a de lui'
, %ardon, m1sieur, estN"e que vous pourrie( m1expliquer
quelque "#ose, s1il vous plaRt, m1sieurP
U !uoi don"P pJ"#e(Nvous' Qe n1ai pas envie de me faire
tremper jusqu1aux os'
U E# +ien, m1sieur, en supposant que je sois demiN"entre et
que je passe le +allon / Morrison qui serait

@H
M. il!inson donna le "oup de si##let #inal.
@F
ailier droit et qu1il n12 ait personne devant lui et qu1il manque
le +allon et que Binns qui serait ailier 0au"#e adverse fasse une
passe de tJte / MartinNQones mais qu1elle soit inter"epte par
7t6ins qui serait ave" moi et qu1il fasse une passe / BromMi"#
l1aRn qui serait arri)re droit et que T#ompson qui serait dans
l1autre "amp arrive parNderri)re tout seul, estN"e qu1il serait #ors
jeu, monsieurP -
M' 5il6inson fron&a le sour"il *
, !uiP
U N1importe qui, monsieur' T#ompson, par exemple' $i, par
exemple BroMn ou %atterson taient alls se mettre dans la surfa"e
de rparation de l1autre "amp, estN"e qu1ils seraient #ors jeu,
m1sieurP -
M' 5il6inson rsolut de ne pas se "ompromettre *
, <ela dpend de "elui qui a tou"# le +allon le dernier''' Et
puis, de toute fa&on, "1est trop "ompliqu, "e que vous me
ra"onte( l/' Gene( dans mon +ureau ave" moi, je vous prJterai la
r)0le du jeu et vous re0ardere( vousNmJme' -
Et il tourna les talons'
Mortimer "ourut apr)s lui' Qamais Bennett n1aurait le temps
d1ex"uter tout son pro0ramme 8
, 7ttende(, m1sieur8 Ne parte( pas, m1sieur8 EstN"e que vous
trouve( que j1ai +ien jou "et apr)sNmidi, m1sieurP
U .ran"#ement, non'
Qe vais aller me mettre dans les +uts, monsieur' Gous voule(
+ien tirer quelques +alles, m1sieurP
U En "#aussures de villeP <ertainement pas' Et il fait trop
froid' Qe remonte dans mon +ureau pour allumer du feu' M' le
ire"teur vient me voir / quatre #eures et il n1aime pas''' -
M' 5il6inson s1interrompit pour re0arder de plus pr)s "e
0ar&on qui "ourait autour de lui pour essa2er de lui +arrer le
passa0e, et qui n1avait pas son visa0e de tous les jours' !ue lui
manquaitNil don"P
EI
, Mortirner, oV sont vos lunettesP N Mes lunettesP -
Mortirner porta la main / ses 2eux'
, Q1ai dX les perdre sur le terrain, m1sieur' Qe les avais au
"ommen"ement du mat"#' -
<es 0ar&ons seraient toujours aussi n0li0ents 8 M' 5il6inson,
furi+ond, rassem+la tous les joueurs qui n1taient pas en"ore alls
se "#an0er et, pendant "inq minutes, ils "#er"#)rent les lunettes de
Mortirner' <e fut Morrison qui les trouva, suspendues par une
+ran"#e au filet des +uts'
, Mer"i +ien, Morrison' Tu es "#i"8 dit Mortirner' Qe
"ommen&ais / m1inquiter' -
Il se rappelait, maintenant * il les avait enleves pendant la
se"onde miNtemps' $ans rsultat * le +allon passait aussi
fa"ilement, que le 0ardien de +ut portKt des lunettes ou non'
!uoi qu1il en fXt, Bennett avait sXrement eu le temps de se
d+arrasser du poisson pendant la fouille du terrain, et M'
5il6inson pouvait monter dans son +ureau et allumer tous les
feux qu1il voudrait, sans risque' '
Blas8 Bennett avait eu des msaventures8
Il avait atteint le +ureau de M' 5il6inson sans en"om+res'
<omme on ne vo2ait personne dans le "ouloir, Bennett avait
ouvert la porte et tait entr' ;n feu de +ois avait t prpar dans
la "#emine mais non allum' !uelle "#an"e8
En deux enjam+es, Bennett attei0nit la "#emineS il enfon&a
le +ras dans la #otte, tKtonna''' et ne trouva rien'
;n instant, "e fut la panique' M' 5il6inson avait d"ouvert,
sinon le pot aux ross, du moins le paquet de poissons' Mais non,
impossi+le * on en aurait entendu parler 8
Bennett tKtonna de nouveau, fourra sa tJte sous la #otte et ne
vit rien' %eutNJtre avaitNil pouss le paquet
E1
plus #aut qu1il ne "ro2aitP %eutNJtre 2 avaitNil un re+ordP %eutN
Jtre'''
7 "e moment, le san0 de Bennett se 0la&a dans ses veines' es
pas appro"#aient dans le "ouloir' es pas lourds, des pas d1adulte'
7llaientNils dpasser la porte ou entrer dans le +ureauP
=1attente ne fut pas lon0ue' Trois se"ondes plus tard, la porte
s1ouvrit et M' 5' B' %em+ertonNOa6es, dire"teur du "oll)0e de
=in+ur2, apparut'
E2
CHAPITRE VI
UNE /ARTIE DE /9CHE
7u <OMB=E de l1em+arras, Bennett resta sans mot dire,
pendant que le dire"teur "onsidrait les mains noires, les "#eveux
pleins de suie du jeune 0ar&on'
, %eutNon vous demander / quoi vous passie( le temps,
BennettP -
Impossi+le de deviner, d1apr)s le ton du dire"teur, s1il tait
simplement surpris ou en "ol)re'
, Qe''' j1tais en train de mettre ma tJte dans la "#emine,
m1sieur'
U <1tait pr"isment mon impression, mais j1avoue que le
+ut de "ette o""upation m1"#appe totalement'
E9
U E# +ien''' "1tait pour voir si je pouvais re0arder jusqu1en
#aut, m1sieur' -
M' %em+ertonNOa6es, surnomm , le >rand <#ef $ioux -,
ensei0nait des 0ar&ons de on(e ans depuis trois d"ennies et un
lustre' Il ne s1tonnait don" plus de leurs fantaisies et ne trouva
nullement tran0e que Bennett eXt prouv le +esoin de vrifier
de !isu la noir"eur interne des "#emines'
, Qe suppose, Bennett, dit le dire"teur satisfait, que M'
5il6inson vous avait envo2 i"i pour que vous l1attendie(' Mais
vous n1aurie( pas dX monter sans "#an0er de "#aussures' Gous
porte( en"ore vos souliers de foot+all' 7lle( les "#an0er
immdiatement'
N Bien, m1sieur' -
Bennett quitta la pi)"e et "onstata que M' %em+ertonNOa6es
ne se prparait pas / le suivre' on", il tait venu voir M'
5il6inson et l1attendrait dans son +ureau' !ue faire P
Bennett des"endit au vestiaire et mditait en"ore lorsque
Mortimer vint lui donner une 0rande tape dans le dos *
, 7lors, tout est arran0P demanda Mortimer, jo2eusement'
Moi, je me suis d+rouill pour 0arder 5il6ie de#ors, mais tu n1es
pas venu me faire si0ne qu1il pouvait rentrer' Tu as drOlement +ien
fait d1enlever "e paquet maintenant, par"e que 5il6ie va allumer
son feu'
N !uoiP -
Bennett avait fait volteNfa"e "omme une 0irouette'
, Oui' Il fait des frais par"e que le >rand <#ef $ioux va
venir le voir' -
=e re0ard de Bennett demeurait vitreuxS un doute #orri+le
naquit dans l1esprit de Mortimer*
, Tu''' tu ne veux pas dire que tu as +ou(ill le travail P -
Bennett in"lina la tJte
E:
, =e >rand <#ef est entr pendant que j1tais en train, et je
me suis fait attraper par"e que j1essa2ais de pntrer dans la
"#emine sans avoir enlev mes souliers de foot+all'
%as de veine8 Mais pourquoi ne les avaisNtu pas enlevs
avantP
N Wa ne m1aurait pas aid / mieux voir, 0ros malin8 Qe n1ai
pas les orteils p#osp#ores"ents'
N <atastrop#e, Bennett8 <ompte seulement' )rimo, nous
n1avons pas jet le poisson quand M' <arter nous avait dit de le
faire' +ecundo, nous avons ouvert une +outique de friture dans la
"#am+re noire' Tertio, M' 5il6inson va Jtre asp#2xi d)s qu1il
aura allum du feu' Et $uarto, e# +ien, $uarto, papa dit toujours
qu1un mal#eur ne vient ja''' -
Mais Bennett n1"outait pas' $u+itement, il se frappa le front
et s1"ria *
, Q12 suis, Mort2' On va aller / la pJ"#e8
N $Xrement pas, rpondit Mortimer ave" d"ision' Nous
avons asse( / faire ave" le poisson que nous avons dj/ sur les
+ras'
U Qustement' $i on ne peut pas l1avoir par en +as, on l1aura
par en #aut' Tout "e qu1il nous faut, "1est un "ro"#et et une lon0ue
fi"elle' -
=a "#emine de la "#am+re de M' 5il6inson donnait sur un
toit en terrasse, interdit aux l)ves mais fa"ile / atteindre par la
fenJtre d1un 0renier' $i le paquet n1tait pas trop solidement
"oin", il devait Jtre possi+le de l1extraire par l1orifi"e suprieur de
la "#emine'
, Et s1il ne vient pasP o+je"ta Mortimer lorsque Bennett eut
expos son plan'
N <1est notre derni)re "#an"e, rpliqua Bennett' Qe vais me
d+rouiller pour trouver un "ro"#etS toi, dni"#eNmoi un +out de
fi"elle' -
!uelques minutes plus tard, arms d1un vieux portemanteau
qui servirait d1#ame&on, d1une fi"elle rallon0e

E?
M6 /em2erton : O&;e) 'en&it +*&5er<e'oir %& <#o)e
E@
d1un la"et de "#aussure qui servirait de li0ne, et d1une
poi0ne de porte pour lester le tout, les 0ar&ons 0a0n)rent sur la
pointe des pieds le 0renier, fran"#irent la fenJtre, et se trouv)rent
sur le toit en terrasse, prJts / l1a"tion'
%our la deuxi)me fois en vin0t minutes, l1#eure B avait
sonn 8
M' 5il6inson, assis sur une "#aise dure et in"onforta+le
devant sa "#emine oV il n1avait pas eu le temps d1allumer de feu,
esprait que M' %em+ertonNOa6es allait +ientOt se d"ider / partir
et / rendre disponi+le le seul fauteuil du +ureau'
, Nous devons parti"uli)rement impr0ner "es jeunes esprits,
dis"ourait le dire"teur, de la porte pratique des pro+l)mes
d1al0)+re et +ien leur faire sentir que les et les 2 ne sont que des
s2m+oles reprsentant''' -
M' 5il6inson n1"outait plus' Il venait d1aper"evoir dans la
"#emine une "#ose +ien plus a+surde, +ien plus in"on0rue qu1un
pro+l)me d1al0)+re8 <e ne pouvait Jtre qu1une illusion d1optique'
Et "ependant'''
, <ar, si nous ne parvenons pas / stimuler l1intrJt des
l)ves''' -, poursuivait le dire"teur'
Mais il s1interrompit lorsqu1il "onstata que l1intrJt de son
interlo"uteur avait, lui aussi, +esoin d1Jtre stimul'
, E# +ien, 5il6insonP Etant donn l1importan"e de la
question, il me sem+le que vous pourrie( me prJter un peu plus
d1at''' ieux du "iel8 -
M' %em+ertonNOa6es venait d1aper"evoir la "#ose, lui aussi,
et les deux #ommes "ontempl)rent ensem+le, du mJme re0ard
fixe, "e portemanteau lest d1une poi0ne de porte qui se +alan&ait
dou"ement de "Ot et d1autre dans la "#emine, / la fa&on d1un
pendule'
%endant quelques instants, ils re0ard)rent en silen"e, leurs
2eux "ourant de la droite vers la 0au"#e et inversement,
EE
"omme "eux des spe"tateurs pendant un mat"# de tennis'
%uis M' 5il6inson "lata *
, Qe''' je''' Brrloum +rrloumpff8
N !u1estN"e que "1est don" que "elaP demanda le dire"teur'
N <1est un portemanteau lest d1une'''
N Mais oui, mais oui, je le vois +ien, 5il6inson' Mais quelle
est l1utilit de "et en0in dans votre "#emineP Gous en serve(Nvous
"omme d1une "rmaill)reP
7+solument pas' Qe n1ai pas +esoin de "rmaill)re' Qe
voudrais +ien savoir "e que je ferais d1une "rmaill)re8
Tr)s +ien, tr)s +ien' En "e "as, il 2 a quelqu1un sur la terrasse'
Gous devrie( monter voir qui "1est'
Q12 "ours8 - rpondit M' 5il6inson' Il quitta la pi)"e de
l1allure dont un joueur de ru0+2 s1"#appe d1une mJle ave" le
+allon' =a porte "laqua derri)re lui ave" une telle for"e qu1un
ta+leau a""ro"# au mur s1a+attit sur le sol et qu1un "ourant d1air
0la" tour+illonna autour des "#evilles du dire"teur'
$ur le toit, les "#oses allaient mal' =es diffi"ults avaient
"ommen" d)s l1arrive du "ommando %J"#e / la li0ne'
%our "ommen"er, toute une forJt de "#emines o""upait la
terrasse, et il tait impossi+le de deviner laquelle appartenait en
propre / M' 5il6inson'
, On ne peut pas les essa2er toutes, dit Bennett' On va Jtre
o+li0 de faire am stram *ram et de "ompter sur notre +onne
toile' -
Mortimer proposa mieux *
, M' 5il6inson doit avoir allum son feu, / l1#eure qu1il est'
on", sa "#emine est une de "elles d1oV il sort de la fume' -
Bennett repartit ave" impatien"e *
EH
, Mortimer, tu as autant de "ervelle qu1une linotte, $1il a
allum son feu, la fume est en train de refouler dan son +ureau'
=e mieux serait de prendre toutes "elles qui n1ont pas de fume,
une / une, et d1"outer si on entend tousser et "ra"#er en +as' -
<e qui fut fait, mais sans rsultat' Enfin, Bennet "#oisit une
"#emine au #asard et 2 jeta sa li0ne'
, <1est "elleN"i, / moins que "e ne soit la suivante, d"idaNtN
il' %ar"e que les fenJtres de 5il6ie donnent su la "our, par
"onsquent''' Mort2 8 Wa mord 8 Il 2 a quelque "#ose au +out de la
li0ne'
N <#i", alors8 Et du premier "oup8 Tu arrives / #isserP
N $ais pas' Qe vais essa2er' -
Bennett manTuvra son "ro"#et dans tous les sens et +ientOt,
ses efforts furent r"ompenss' Il tira tout dou"e ment et sentit que
l1#ame&on remontait en ramenant la prise'
EF
, Qe l1ai8 <1est formida+le8 - annon&aNtNil, les 2eux +rillants
de triomp#e'
Mortimer ex"uta une danse jo2euse autour de la "#emine
pour fJter la vi"toire' <e "oup d1essai tait rellement un "oup de
maRtre 8
Non, "e n1en tait pas un' =1#ame&on mer0ea +ien / la
surfa"e, mais il ne ramenait qu1un nid d1tourneau a+andonn'
, !uelle mal"#an"e8 s1"ria Bennett' ;n nid d1oiseau8
Remarque que j1aurais dX deviner, par"e que je n1aurais jamais pu
enfon"er le paquet si #aut dans la "#emine' -
;n nouvel essai fut tent' <ette foisN"i, la "orde se droula
sans que la moindre rsistan"e fXt ren"ontre'
, On s1est tromp de "#emine, 0rommela Bennett, d&u'
Re0arde, le "ro"#et se +alan"e de "Ot et d1autre "omme il veut'
N <omment veuxNtu que je re0ardeP demanda Mortimer' <1est
tout noir et je ne vois rien du tout' -
Mais si Mortimer ne vo2ait pas, M' 5il6inson, lui, vo2ait'
<ar "1tait pr"isment / "e moment qu1il avait aper&u le
portemanteau et qu1il avait perdu le fil du dis"ours de M'
%em+ertonNOa6es'
Ni Bennett ni Mortimer n1avaient la moindre ide de l1intrJt
ave" lequel leurs re"#er"#es taient suivies par en +as et, apr)s
quelques essais infru"tueux, Bennett ramena la li0ne et passa / la
"#emine suivante'
, Qe pense que nous venons de pJ"#er / la li0ne dans le salon
de Mme $mit#, "ommentaNtNil' $i elle avait vu "e ma"#in
des"endre dans sa "#emine, elle aurait peutNJtre trouv &a un peu
drOle 8 -
7vant de poursuivre ses investi0ations, Bennett rsolut de
jeter un "oup d1Til dans la "#emine suivante * si elle tait vide, il
"ro2ait pouvoir d"eler un peu de lumi)re au +out du "onduit' En
"onsquen"e, il appu2a son visa0e "ontre le trou et "arquilla les
2eux'

HI
, !u1estN"e que tu faisP demanda Mortimer, ave" impatien"e'
N Qe re0arde l1o+s"urit pour trouver la lumi)re -, rpondit
Bennett'
Mortimer n1entendit pas "ette rponseS mais les parois de la
"#emine la rver+r)rent, la multipli)rent, et la rper"ut)rent,
0rossie "omme par un #autNparleur, dans la "#am+re de Mme
$mit#, oV a+outissait la "#emine en question8
Mme $mit# tait justement "#e( elle, o""upe / se verser
une tasse de t#, lorsque "ette voix spul"rale rsonna / ses
oreilles' %ar +on#eur, Mme $mit# avait les nerfs solides'
<ependant "ette voix tran0e la fit sauter en l1airS la t#i)re qu1elle
tenait dans ses mains se transforma en lan"e d1in"endie et arrosa
a+ondamment une plante 0rasse qui se trouvait / porte'
=orsque Mme $mit# eut repris ses esprits, elle se demanda
lon0uement "e que si0nifiait "e messa0e surnaturel qui venait de
lui parvenir * , Qe re0arde l1o+s"urit pour trouver la lumi)re' -
!uelle prop#tie, quelle formule ma0ique taitN"e l/P
Bennett, sans se douter de l1impression qu1il venait de
produire, releva la tJte'
, Qe ne vois rien du tout, annon&aNtNil'
N Moi, je vois, rpondit Mortimer' Qe vois M' 5il6inson qui
passe par la fenJtre et qui va +ientOt passer / l1attaque' -
=es "raintes de Mortimer se justifi)rent'
M' 5il6inson fran"#it la terrasse / l1allure d1un avion /
ra"tion atterrissant sur une piste militaire *
, Qe''' je''' Brrloumm +rrlloumpff8 !u1estN"e que''' qu1estN"e
que vous vene( faire sur "e toitP Gous n1ave( au"un droit d1Jtre sur
"e toit' Gous Jtes de petits somnam+ules8 e petits funam+ules8
Gous save( fort +ien que "e toit est interdit aux l)ves'
N Oui, m1sieur'
H1
U Qe me demande quelquefois si vous ne souffre( pas d1une
alination mentale pat#olo0ique, tonnait M' 5il6inson' Q1ai dj/
ren"ontr pas mal de toqus, mais Jtre idiot au point de s1amuser /
+alan"er des o+jets "ontondants au +out d1une fi"elle / l1intrieur
d1un "onduit de fume, "ela dpasse les limites de stupidit
tolra+les8 -
Il s1arrJta pour reprendre #aleine'
, On vous demande pardon, m1sieur, s1ex"usa Bennett' Mais
on n1tait pas sXr que "1tait votre "#emine' On esprait
seulement'
U %etit fli+ustier8 !uelle importan"e 2 aNtNil que la
"#emine soit / moi ou / quelqu1un d1autreP <e n1est pas une
raison pour 2 dposer des o+jets #tro"lites8 Gous prene(Nvous
par #asard pour le p)re No`lP -
M' 5il6inson, dont la voix s1raillait par moments,
0esti"ulait "omme un "#ef d1or"#estre'
, Goil/, m1sieur, je vais vous expliquer, rpondit Bennett'
Nous voulions nous assurer que votre "#emine n1tait pas
+ou"#e, pour le "as oV vous voudrie( allumer du feu'
N Et pourquoi voule(Nvous que ma "#emine se
+ou"#e toute seuleP
U <e sont des "#oses qui arrivent, m1sieur' Et la preuve
"1est que nous avons trouv "e"i dans la vOtre' -
Bennett ramassa le nid d1tourneau et l1ex#i+a au professeur
qui le "onsidra ave" une vive antipat#ie' ;ne "#emine +ou"#e
n1a jamais fait plaisir / personne' %eutNJtre "es polissons avaientN
ils eu rellement d1ex"ellentes intentionsP M' 5il6inson se 0ratta
l1oreille, fit , #um8 #um8 - et sentit son indi0nation d"roRtre de
quelques de0rs' <ependant, le r)0lement du "oll)0e'''
, es"ende( vous d+ar+ouiller, ordonna le professeur'
Ensuite, je vous donnerai un travail supplmentaire
H2
qui vous empJ"#era de retom+er dans vos mfaits de toute la
journe' -
=es 0ar&ons redes"endirent de fort m"#ante #umeur'
, Qe ne "omprends vraiment pas "e qui s1est pass, dit
Bennett, en transfrant la suie "olle / sa fi0ure sur la serviette de
toilette et le pourtour du lava+o' $i le "ro"#et est des"endu
jusqu1en +as, pourquoi n1aNtNil pas t arrJt par le paquet de
poissonP
U <1est un des 0rands m2st)res de l1#umanit, rpondit
Mortimer' <omme les men#irs ou les sou"oupes volantes' -
7 "e moment, Bri00s entra dans les lava+os'
, epuis le temps que je vous "#er"#e, vous autres 8 s1"riaN
tNil' Qe viens de vous rendre un si0nal servi"e
Tu es "#i", dit Mortimer' !uel servi"eP N E# +ien, Mme
$mit# n1a pas voulu que je joue au foot+all par"e que je suis
enr#um, alors je me suis dit
H9
que je ferais aussi +ien de faire un saut jusque "#e( 5il6ie
pour r"uprer votre poisson' N BeinP -
Bennett fit volteNfa"e +rusquement *
, Tu prtends que "1est toi qui as retir le poisson de la
"#emineP
%uisque je te le dis' Et d1ailleurs, &a n1a pas t plus diffi"ile
que &a8 Qe t1avais +ien dit / djeuner, l1autre jour, que j1tais
"apa+le de le faire'-
Ils trouv)rent le paquet dans le pla"ard / provisions de
Bri00s'
, Qe vais enterrer "es poissons aussitOt apr)s le dRner, d"lara
Bennett' Et je ne veux plus entendre parler de poisson toute ma
vie 8 -
7 "e moment, la "lo"#e du dRner sonna'
, %our &a, dit Bri00s ave" un lar0e sourire, tu vas Jtre dfris
tout de suite' Tu sais "e qu1on a pour dRner, aujourd1#uiP es
sardines8 -
H:
CHAPITRE VII
CE =U>IL Y A DE COMMUN ENTRE UN
GATEAU DE SAVOIE ET UNE GRAMMAIRE
LATINE
7GE< deux pla"ards / provisions installs
perpendi"ulairement dans un "oin du sousNsol, les rda"teurs de la
0a%ette de la Troisi.me /i!ision avaient "onstruit leur +ureau
dire"torial' =es murs en taient "ouverts de pan"artes
imprimes qui d"laraient notamment * ENTRAE INTERITE, %RIGA,
A.EN$E 1ENTRER et ENTREC $7N$ .R7%%ER'
=e vendredi, tous les envois relatifs au "on"ours taient
parvenus / la rda"tion, / l1ex"eption des 0Kteaux de $avoie, "e
qui tait 0rave, "ar le rda"teur en "#ef avait

H?
pu+liquement annon" qu1il distri+uerait les prix le
lendemain avant le 0oXter'
Nanmoins, il fallait dpouiller le "ourrier' Bennett retira un
paquet d1enveloppes de la po"#e de sa veste et les tendit / son
assistant'
, Tu vas trier les po)mes des "#antillons de "alli0rap#ie, et
moi, je vais dsi0ner les vainqueurs' On "ommen"era par
disqualifier tous "eux qui n1ont pas "rit , <on"ours - en #aut et /
0au"#e' -
Mortimer inspe"ta les enveloppes les unes apr)s les autres'
, <on"ours,''' "on"ours,''' "on"ours' Ils ont tous marqu ,
"on"ours - sauf un'
N 7u panier8 ordonna le rda"teur en "#ef' $i les "andidats
"ommen"ent / n0li0er les r)0lements les plus simples, ils
deviendront +ientOt aussi distraits que ma tante 7n0)le qui a
ou+li nos 0Kteaux 8
Tiens, "1est justement / elle que l1enveloppe est adresse 8
remarqua Mortimer' Et "1est ton "riture 8
N !uoiP
N Re0arde toiNmJme * &ademoiselle <n*.le BirBinsha?. Et,
pour une fois, "1est lisi+le8 -
Mortimer d"a"#eta l1enveloppe et par"ourut la lettre' ;n
passa0e souli0n / l1en"re rou0e attira son re0ard * deu *9teau
de +a!oie a!ec de la con(iture dedans, d'au moins !in*t-cin$
centim.tres de diam.tre...
<e fut ave" un re0ard de repro"#e que l1adjoint rendit la
lettre / son "#ef *
, Esp)"e d1oran0 d0oXtant / tJte de linotte pr#istorique 8
pronon&aNtNil' Tu as ou+li de la poster 8 -
Bennett parut "onstern' =es po)tes et les "alli0rap#es
s1taient donn du mal' $i les prix qu1ils auraient 0a0ns ne leur
taient pas d"erns, que deviendrait la rputation de la 0a%ette
de la Troisi.me /i!ision1
@ %eutNJtre qu1on trouve des +is"uits de $avoie /

H@
un#am+ur2P #asarda Mortimer' On pourrait demander la
permission d1aller en "#er"#er'
N Et on les paierait ave" quoiP Q1ai dpens tous mes sous en
pelli"ules' <om+ien te resteNtNilP
N ;n s#illin0 et quatre pen"e' 7sse( pour l1auto+us mais pas
pour les 0Kteaux8 -
Bennett #aussa les paules *
, <ommen&ons par dpouiller les envois' 7ve" un peu de
"#an"e, ils seront si mauvais que personne ne mritera de prix' Wa
nous arran0erait drOlement8 -
Atran0e remarque / faire, pour un rda"teur en "#ef qui
esprait d"ouvrir des talents "a"#s8
Il 2 avait en tout six enveloppes marques , <on"ours-' e
nom+reux "on"urrents avaient a+andonn la "omptition, faute
d1ides ou de temps' =es rda"teurs se fli"it)rent de "es
dfe"tions * en l1a+sen"e de prix, une demiNdou(aine d1envois,
"1tait en"ore six de trop8
Mortimer ouvrit les enveloppes' Il fut surpris de voir que les
six envois taient tous des po)mes' %ersonne, apparemment,
n1avait t sduit par le "on"ours d1"riture'
, Goil/ une "#ose ex"ellente, dit Bennett' Wa fait toujours un
0Kteau de moins / donner' =isNmoi "es po)mes / voix #aute'
%endant "e tempsNl/, moi, je ferai des pri)res pour qu1ils soient
mauvais' -
Mortimer prit le premier manus"rit *
, Goi"i le "#efNd1Tuvre de Binns junior, annon&aNtNil'
Qe suis pirate par"e que
Qe suis tr)s m:lancoli$ueu#
Tr)s quoiP demanda le rda"teur en "#ef'
N &:l9ncoli$ueu. En ralit, &a doit vouloir dire ,
mlan"olique -, mais on est o+li0 de pronon"er mlancoli$ueu
pour que &a rime ave" par"e que' Qe "ontinue *
HE
=1quipa0e est tr)s mal#eureux
%ar"e qu1il a le ventre "reux'
Q1ai jet toutes ses lentilles
%ar les "outilles'
, %as la peine d1insister' <1est vraiment lamenta+le 8
N Cro8 a"quies&a Bennett' En voil/ un d1limin8 -
Mortimer #o"#a tristement la tJte *
, Moi, tu vois, si j1avais "rit "e po)me, j1aurais au moins mis
le mJme nom+re de s2lla+es dans toutes les li0nes' On pourrait
peutNJtre "orri0er le dernier vers' $i je mettais / la pla"e'''
N Esp)"e de 0rand +Jta radioa"tif8 %ourquoi veuxNtu le
"orri0erP %lus mauvais ils seront, moins nous aurons d1ennuis ave"
les prix'
N sol, j1ou+liais' - Mortimer prit le deuxi)me envoi *
, =e foot+all, par T' 7' Morrison'
Il faut avoir un +allon
%our jouer au foot+all "omme de 0rands 0ar&ons'
;n jour, nous menions par six / trois,
Et tout "ela, "1tait dX / moi'
=e mat"# aurait pu Jtre rat,
Mais moi, je "ourais "omme un drat'
=e rda"teur adjoint s1interrompit pour ri"aner *
, En voil/ en"ore un qui n1est pas po)te8
%arfait, dit le rda"teur en "#ef' $i les suivants ne valent pas
plus "#er, il 2 a de l1espoir' -
=es "ouplets de BromMi"# l1aRn sur la fa&on de "onstruire
un "lapier ne d&urent nullement les espran"es de Bennett' =a
des"ription d1une visite au Coo, si0ne 7t6ins, tait tout
simplement ex"ra+le, et quant / l1inspiration de T#ompson, elle
lui avait fait dfaut au +out du troisi)me vers'
, %lus qu1un8 dit Bennett, lorsque le "inqui)me envoi
HH
eut rejoint ses prd"esseurs dans la "or+eille' Q1esp)re qu1il
est en"ore pire' -
Mortimer jeta un "oup d1Til / l1"riture du sixi)me
manus"rit*
, <eluiN"i est de Bri00s' E"oute'
atre ou +ien n1Jtre pas, voil/ le 0rand pro+l)me8
EstNil plus 0nreux, dans un effort suprJme,
1endurer tous les "oups d1un destin in#umain
Ou de lui rsister les armes / la mainP
Trpas, sommeil, repos'
!ue notre "Tur s1endorme,
II ne souffrira plus, dans sa "leste forme,
=es outra0es sans fin qu1il sentit dans la "#airS
$on sommeil "om+lera nos sou#aits les plus "#ers'''
Bennett fut tr)s impressionn *
, is don", "e n1est pas mal du tout, "ela8 <1est de qui*
e Bri00s'

HF
Impossi+le8
U $i, "1est son "riture' Qe la re"onnaRtrais entre mille' %as
une ta"#e, pas une rature sur toute la pa0e' Mais "e n1est pas fini'
A"oute la suite *
Mourir, dormir' ormir, rJver' B quoi8 =1on rJveP
<e penser seul retient le poi0nard que je l)ve'
!uels "au"#emars affreux, quels son0es in"onnus,
Bantent le noir pa2s d1oV nul n1est revenuP
$i, d1un "oup de st2let, nous pouvions interdire,
7ux puissants d1opprimer, aux m"#ants de maudire,
7lors, "1est +ien "ertain, nous n1#siterions pas
7 fuir notre destin dans le sein du trpas'
=a peur de l1in"onnu retient nos "Turs qui doutent
Et, "ertains de souffrir sur l1une et l1autre route,
Entre des maux "onnus et des maux i0nors,
=es premiers sont par nous lK"#ement prfrs'
Il 2 eut une pause' %uis, de mauvais 0r, Bennett re"onnut *
, E# +ien, en tout "as, "1est nettement mieux que les autres'
Bien sXr, un +on#omme "omme $#a6espeare aurait dit que "1tait
de la petite +i)re, mais pour un 0ar&on de dou(e ans, je trouve que
"1est #onora+le'
Qustement "e que j1tais en train de me dire, remarqua
Mortimer' On va Jtre o+li0 de lui donner son prix, sinon il va 2
avoir du ouin-ouin#
- En tout "as, "omme on n1a pas de 0Kteau de $avoie, il
faudra qu1on trouve autre "#ose' -
Ils "#er"#)rent "ons"ien"ieusement' Blas8 d)s que l1un des
deux faisait une su00estion, l1autre opposait son veto' Mortimer
avait propos l1appareil p#oto de BennettS Bennett, le "anif de
Mortimer, mais les propritaires respe"tifs a2ant ra0i
violemment, au"une solution ne put Jtre adopte avant la "lo"#e
du dortoir'
FI
7 l1#eure du "ou"#er, les rda"teurs de la 0a%ette furent
entours par les "on"urrents qui voulaient savoir oV en tait le
"on"ours'
, Gous ave( dj/ "orri0 les po)mesP demanda Binns junior
d1une voix ai0u`'
N Oui' Il n12 en avait qu1un seul de pota+le, rpondit Bennett'
N =e mienP
N Non' =e tien a pris la dire"tion de la "or+eille / papiers'
- Wa doit Jtre le mien, annon&a Morrison'
N =e tien ne valait pas plus "#er, dit Bennett' Normalement,
je ne devrais pas vous dire qui est le 0a0nant, par"e que "1est
en"ore se"ret, mais entre nous, Bri00s a fait un tru" formida+le'
N <e +rave vieux Bri00s 8 s1"ria Morrison sans au"une
jalousie d1auteur' B8 Bri00s, tu as le premier prix du "on"ours de
la 0a%ette 8 -
Bri00s, qui tait en train de se d+ar+ouiller, mer0ea du
lava+o'
, <#i" alors8 s1"riaNtNil en "la+oussant de savon tout le
dortoir' !uand estN"e que je peux retirer mon 0Kteau P -
=e rda"teur en "#ef fit la sourde oreille' =a question fut
aussitOt rpte'
, E# +ien, tu vois, dit Bennett, pour l1instant, je "rois qu1il 2 a
eu un petit malentendu et que'''
N !uoiP Mais "1est de l1es"roquerie8 Bennett, j1exi0e mon
prix' Tu l1avais promis8 -
=e dortoir entier se joi0nit / Bri00s' , Tu ne peux pas te
dfiler "omme "ela, Bennett' Tu te ferais in"ulper pour a+us de
"onfian"e, pr"isa 7t6ins'
N $i je ne tou"#e pas mon prix, il 2 aura des 2eux +eurre noir
par di(aines 8 - mena&a le mal#eureux 0a0nant, "ependant que des
flots d1eau savonneuse lui d0oulinaient du "ou sur le p2jama'

F1
, 1a""ord8 Bien sXr8 Ne te mets pas dans "es tatsNl/' Tu
l1auras, ton prix'
;n 0Kteau de $avoie ave" de la "onfiture dedansP
N Non, quelque "#ose de mieux, rpondit Bennett' ix fois
mieux' Tout doit rester se"ret jusqu1/ la distri+ution de demain,
mais je te 0arantis que "ela te fera plaisir' -
7ffirmations in"ontrOla+les8 =a rputation de la 0a%ette de
la Troisi.me /i!ision tait enjeu et il fallait parer au plus press'
Rassur, Bri00s revint / sa toilette, et les autres 0ar&ons /
leurs o""upations respe"tives' =orsqu1ils se furent loi0ns *
, Qe suis +ien "ontent que tu aies trouv quelque "#ose,
souffla Mortimer / Bennett' !u1estN"e que "1estP Qe n1en sais rien
en"ore' %ourtant, tu viens de dire''' O#8 mal#eur8 -
Bennett avait parl d1un ton si "onvain"ant que Mortimer
avait "ru qu1une ide lui tait rellement venue' Or il n1en tait
rien, et les rda"teurs devraient affronter non seulement le
ds#onneur, mais en"ore les reprsailles "orporelles voques par
Bri00s'
, On pourrait peutNJtre vendre quelque "#ose pour a"#eter
un prixP su00ra Mortimer / voix +asse'
U Gendre mon appareil p#oto ou mon imprimerie P Non,
mer"i'
N <e n1est pas "e que je veux dire' Qe pensais / un vieux
ma"#in quel"onque qui n1aurait de la valeur qu1/ "ause de son K0e'
Tu n1as pas ide du prix des antiquits' %apa "onnaRt un monsieur
qui a un +ouquin qui a t "rit par un +on#omme du temps de
Qules <sar et il dit qu1il vaut pr)s de "ent livres'
N !ui dit &aP Qules <sarP
N Mais non8 %apa' Tu "omprends "1est une dition "rince"s.

F2
;ne dition prin"esseP
U )rince"s. Wa veut dire une premi)re dition tr)s rare'
Et puis apr)sP %ourquoi me ra"ontesNtu tout &a P Qe n1ai pas
d1ditions prin"esses "rites / l1poque de Qules <sar, moi' $auf
mon livre de latin, +ien sXr' On 2 parle tout le temps de lui'
N Il ne s1a0it pas de +ouquins de latin' Il s1a0it de livres de
"olle"tionneurs qui ont plus de "ent ans d1K0e' =es livres, je veux
direS pas les "olle"tionneurs'
Qe parie que mon +ouquin de latin n1a pas loin de "et K0eNl/,
rpliqua Bennett' Toutes les pa0es sont "ornes' Et je "rois +ien
qu1il est marqu , premi)re dition -' =e mien et "elui de Bri00s
sont les plus vieux du "oll)0e' Tous les autres l)ves en ont de
plus neufs'
Tu ne prtends tout de mJme pas que ton livre de latin est
une pi)"e de "olle"tionP - Bennett "ommen&ait / se fK"#er *

F9
, Esp)"e de 0rand lpidopt)re / plumes, "1est toi qui viens
de me dire que si8 !uand je pensais que je n1avais pas d1ditions
prin"esse, tu m1affirmais qu1elles "oXtaient des millions'
Maintenant que je m1aper&ois que j1en ai une, tu d"lares qu1elles
ne valent rien du tout' "ideNtoi, mon vieux' <1est l1un ou l1autre,
pas les deux / la fois' -
7 vrai dire, Mortimer aurait t ravi d1apprendre que le livre
de latin de son ami / lui valait autant d1ar0ent que l1antique
volume de l1ami de son p)re' =a 0rammaire latine de >rims#aM,
il le savait, tait diffi"ile / trouverS "ertains l)ves n1en
possdaient pasS et si "elle de Bennett tait rellement une
premi)re dition'''
, Ga la "#er"#er, Ben' Nous l1examinerons attentivement et
nous arriverons peutNJtre / une "on"lusion' -
<1tait presque l1#eure de l1extin"tion des feux, mais l1enjeu
valait +ien que l1on prRt des risques' $ans +ruit, Bennett quitta le
dortoir et des"endit dans la "lasse'
En #Kte, il fouilla dans son pupitre et finit par en extraire la
0rammaire latine d17rnold >rims#aM, a0r0 de l1;niversit
d1Ox+rid0e U premi)re dition U M<M=II'
=e sour"il fron", Bennett essa2a de rassem+ler ses
souvenirs relativement au s2st)me numral des Romains'
M<M=II''' "ela devait si0nifier''' Eu#N#um8''' Mais vo2ons *
1H?2'
$errant le pr"ieux volume "ontre son "Tur, Bennett referma
son pupitre et reprit en "ourant le "#emin du dortoir' 1a+ord, il
faudrait s1assurer du prix rel de l1ouvra0e' Mortimer avait parl
de "ent livres' Il pouvait se tromper un peu' En admettant que le
volume valXt deux "ents fois moins, soit dix s#illin0s, il resterait
en"ore de quoi a"#eter un 0Kteau pour Bri00s et se pro"urer une
dition plus moderne qui ne valait que quatre s#illin0s six pen"e'
<e dernier point tait le plus important' <ar, +ien que le livre
appartRnt en propre / Bennett, ses "#eveux se dressaient sur sa tJte
rien qu1/ la pense de "e

F:
que dirait le dire"teur si un l)ve osait se prsenter en "lasse
sans sa 0rammaire latine de >rims#aM' $i jamais le dire"teur'''
Bennett se fi0ea sur pla"e'
En #aut de l1es"alier se tenait M' %em+ertonNOa6es luiN
mJme, qui "onsidrait le jeune dlinquant d1un Til noir'
, Gene( i"i, Bennett 8 - ordonna M' %em+ertonNOa6es'
Il tait trop tard pour "a"#er le livre' Bennett sentit que
l1interro0atoire allait "ommen"er'
, atesNvous au "ourant, Bennett, du fait que l1extin"tion des
feux remonte / pr)s de "inq minutesP -
Bennett +ourdonna en rponse un , m1m1sieur - qui pouvait
si0nifier , oui, monsieur - ou , non, monsieur - indiffremment'
, En "e "as, je ne "omprends pas, Bennett, pourquoi vous
n1Jtes pas en"ore au lit'
Q1tais des"endu dans la "lasse, m1sieur, pour prendre
un livre' -
En aper"evant le volume que Bennett tenait / la main, le
dire"teur "#an0ea d1expression *
, =a 0rammaire latine de >rims#aM 8 E# +ien, Bennett, je
dois avouer que le "#oix de vos le"tures vesprales me surprend'
<ela si0nifieNtNil que vous a2e( l1intention de prendre enfin "ette
dis"ipline au srieuxP Il serait temps 8 -
Bennett sourit modestement *
, Qe ne sais pas, m1sieur' Qe voulais seulement jeter un "oup
d1Til avant l1extin"tion, ou demain matin avant de me lever,
m1sieur' -
=e dire"teur #o"#a la tJte en si0ne d1appro+ation' Il avait
sousNestime la +onne volont de "e 0ar&on'
, Qe vous fli"ite, Bennett' Il est trop tard "e soir, mais
demain, vous ne pourrie( mieux "ommen"er votre journe qu1en
"onsa"rant dix minutes / la rvision de >rims#aM' <1est un livre
inestima+le8

F?
N Mer"i, m1sieur' Gous "ro2e( vraiment qu1il est rare,
m1sieurP -
Bennett n1allait pas manquer pareille o""asion de re"ueillir
l1opinion d1un expert'
, Introuva+le8 Q1en ai "ommand plusieurs exemplaires
depuis des mois et je ne les ai toujours pas re&us, rpondit le
dire"teur' M' >rims#aM tait du reste un #omme passionnant' Il a
t mon maRtre / l1;niversit' -
Bennett, stupfait, "arquilla les 2eux *
, Gous''' vous l1ave( vu, de vos 2eux, m1sieurP
N 7 maintes reprises' -
Bennett n1en "ro2ait pas ses oreilles *
, <1est marqu sur le +ouquin que M' >rims#aM l1a "rit en
1H?2, m1sieur -, fitNil o+server poliment'
M' %em+ertonNOa6es jeta un re0ard / la pa0e de titre *
, Non, Bennett, M, <, M, =, deux I, "ela ne fait pas 1H?2'
Gous devrie( "ommen"er votre rvision par les adje"tifs
numraux' Bonne nuit' -
Et le dire"teur s1loi0na en se fli"itant de "e que ses efforts
pour intresser ses l)ves / la 0rammaire latine eussent t si
+rillamment r"ompenss'
Bennett re0a0na le dortoir en "ourant' ans le 1noir,
Mortimer attendait anxieusement son retour'
, Tu as le +ouquinP "#u"#otaNtNil'
N Oui' Et tu avais raison' =e >rand <#ef $ioux dit qu1il est
inestima+le' -
Mortimer s1empara du livre et, la tJte sous les "ouvertures,
alluma sa lampe le"trique' e l1extrieur, on eXt dit que les
"ouvertures taient p#osp#ores"entes' 7pr)s avoir examin la
pa0e de titre pendant quelques minutes, le rda"teur adjoint de la
0a%ette de la Troisi.me /i!ision, sp"ialis dans la +i+liop#ilie,
estima que la 0rammaire latine de >rims#aM, mJme si elle ne
valait pas "ent livres, pourrait en"ore Jtre vendue ave", un 0ros
profit'
F@
CHAPITRE VIII
HONTE AU /LAGIAIRE
=E =ENEM7IN M7TIN, au petit djeuner, Bri00s revint / la
"#ar0e * , is don", Bennett8 Tu ferais mieux de ne pas ou+lier
mon prix, par"e que sinon''' - II plissa les 2eux et d"apita son
Tuf / la "oque d1un air mena&ant'
, !u1estN"e que &a va Jtre, son prixP - demanda 7t6ins'
Bennett opta pour la fran"#ise *
, Qe ne peux pas vous le dire par"e que je ne l1ai pas en"ore'
Mais "e n1est pas la peine de vous inquiter' Qe vais vendre mon
livre de latin et a"#eter quelque "#ose ave" l1ar0ent que j1en
retirerai'

FE
Tu vas vendre ton livre de latinP - ;ne dou(aine de
+ou"#es ouvertes pour a+sor+er une "uillere d1Tuf / la "oque
le demeur)rent pour exprimer une stupfa"tion indes"ripti+le'
, Oui, il se trouve que "1est une dition prin"esse aut#entique
de la plus #aute valeur'
Mais "omment vasNtu faire en "lasseP
N %ersonne n1en saura rien par"e que j1a"#)terai une dition
plus r"ente' -
<e samediNl/, il n12 avait pas de mat"# de foot+all, si +ien
que les l)ves qui le dsiraient pouvaient demander l1autorisation
de se rendre au villa0e de =in+ur2, pour 2 a"#eter des friandises'
7ussitOt apr)s le djeuner, Bennett et Mortimer donn)rent
leur nom / M' <arter et quitt)rent le "oll)0e' Ils n1taient pas
en"ore au +out de l1avenue lorsqu1ils entendirent des pas pr"ipits
derri)re eux' Bri00s les rattrapa' Il tenait / la main un exemplaire
de la 0rammaire latine de >rims#aM'
, 7ttende(Nmoi, vous autres8 #aletaNtNil en les rejoi0nant'
<1est +ien vrai que vous alle( / un#am+ur2P
N <#utP %as la peine de radiodiffuser la nouvelle, rpondit
Bennett' $i M' <arter d"ouvre que nous sommes alls plus loin
que =in+ur2NGilla0e, il va 2 avoir du ouin-ouin / n1en plus finir8 -
Bri00s +aissa la voix *
, <1est au sujet de "es +ouquins de latin' =e mien est une
premi)re dition aussi' <ela vous ennuierait de le vendre en mJme
temps que le vOtreP
N 7 ta pla"e, je le 0arderais, "onseilla Mortimer' Ben ne
sa"rifie le sien qu1/ "ause de la disette de 0Kteaux de $avoie'
U $i, si' Qe vous en prie8
N 1a""ord, dit Bennett' onne ton +ouquin'
N <#ouette, alors8 Gous Jtes vraiment "#i"8 dit Bri00s' Mais
n1ou+lie( pas de m1en a"#eter une dition / meilleur mar"#' $i je
FH
n1avais pas mon >rims#aM lundi, le >rand <#ef en aurait
une "rise d'ao"lestie# -
=e vo2a0e de un#am+ur2 fut sans #istoire' Mortimer pa2a
l1auto+us et nota le prix dans son a0enda pour r"lamer le
rem+oursement de ses frais en "as de su"")s' Gin0t minutes plus
tard, les deux 0ar&ons dam+ulaient parmi la foule affaire du
samedi apr)sNmidi et "#er"#aient dsesprment une +outique de
+ouquiniste'
, II n12 a que des quin"ailliers et des mar"#ands de 0rain,
dans la r0ion, "onstata Mortimer'
N Il faut pourtant +ien qu1il 2 ait des li+raires, rpliqua
Bennett' 7 moins que les indi0)nes ne soient trop o""ups /
vendre et / a"#eter de la quin"aillerie et du 0rain pour avoir le
temps de lireP
N emandonsNleur'
U !uoiP $1ils lisent des livresP
N Mais non, 0ros malin' emandonsNleur s1ils
"onnaissent des +ouquinistes'
Il vaut mieux pas' N1ou+lie pas que nous sommes en mission
ultraNse"r)te' Et d1a+ord, tu devrais "ommen"er par enlever ta
"asquette aux "ouleurs du "oll)0e 8 Tu veux te faire remarquer, ou
quoiP
sol -, dit Mortimer en Otant la "asquette rvlatri"e'
Ils tourn)rent en"ore lon0temps, trouv)rent des 0ara0es, des
pi"eries, des "afs' Ils taient sur le point de dsesprer lorsque,
tout / "oup *
, Re0arde, Mort28 s1"ria Bennett' Quste "e qu1il nous faut' -
=1ins"ription Thomas Barlo?, libraire, tra"e en lettres
dores / une poque re"ule, surmontait une vitrine poussireuse
oV s1entassaient des livres en piles "#aotiques' =a vitre tait si sale
qu1on ne pouvait d"#iffrer les titres'

FF
$ur le trottoir, un petit tala0e +ranlant supportait
d1autres volumes'
, <e li+raire est +ien imprudent remarqua Mortimer' Il laisse
la moiti de ses +ouquins de#ors, quand il 2 a peutNJtre parmi eux
des ditions rares "omme "elle de l1ami de papa' -
Bennett prit un volume des Tuvres "ompl)tes de
$#a6espeare et souffla dessus pour Oter la poussi)re'
, <eluiNl/ doit Jtre asse( "#er, remarquaNtNil' Il est tellement
0ros8 7ttends, il 2 a le prix / l1intrieur'
N <ent livresP demanda Mortimer, plein d1espoir' Non' Neuf
pen"e' Mais "1est peutNJtre une deuxi)me dition' On entreP -
=a +outique tait petite et som+re' 7 premi)re vue, les
0ar&ons "rurent qu1elle tait vide' <ar T#omas BarloM, li+raire,
ressem+lait / s12 tromper / tout "e qui se trouvait dans sa li+rairie'
On eXt dit un "amoufla0e parfaitement russi' e+out derri)re son
"omptoir, il paraissait aussi fan que les lettres d1or de son
ensei0neS ses vJtements taient aussi poussireux et "#iffonns
que les livres de ses ta0)res, et les lunettes / travers lesquelles il
dvisa0eait ses "lients n1taient 0u)re plus propres que les vitres
de son ma0asin'
, E# +ienP - demandaNtNil, d1une voix ai0u` et "riarde'
Bennett lui tendit les deux exemplaires de la 0rammaire
latine de >rims#aM et lui demanda d1un ton anxieux *
, <om+ien &a vaut, &a, monsieurP -
M' BarloM souleva ses lunettes pour mieux voir'
, Bum8 =a 0rammaire latine de >rims#aMP ;n tr)s +on
livre, qui vaut son pesant d1or''' -
Il feuilleta les deux ouvra0es et ne parut remarquer ni les
ta"#es d1en"re ni les pa0es d"#ires'
, Et en ex"ellent tat tous les deux' =a reliure est inta"te,
"onstataNtNil'
1II
- $ans +la0ue 8 s1"ria Bennett' Tu entends &a, Mort2 P <ette
foisN"i, je "rois qu1on a trouv le filon' -
Et, se tournant de nouveau vers le "omptoir * , 7lors ils
vaudraient "om+ien, m1sieurP - M' BarloM fit une moue
mditative et leva les 2eux au plafond *
, E# +ien''' disons "inq s#illin0s pi)"e, voule(NvousP
N <1est toutP -
Bennett ne pouvait "a"#er sa d"eption' e "inq s#illin0s /
"ent livres, il 2 avait quatreNvin0tNdixNneuf livres et quin(e
s#illin0s de mar0e8 7ve" "inq s#illin0s, "1tait tout juste si les
0ar&ons pourraient ra"#eter des exemplaires neufs, et il ne
resterait plus rien pour la r"ompense promise / Bri00s'
, Et vous faites une +onne affaire, poursuivait M' BarloM'
Gous ne les trouvere( nulle part / meilleur prix'
N Mais nous ne les "#er"#ons pas, fit o+server Bennett' Qe ne
veux pas les a"#eter S je veux les vendre'

1I1
Go2ons, vo2ons8 s1"ria M' BarloM' Gous voule( dire que
vous n1ave( pas "#oisi "es volumes parmi "eux qui se trouvent sur
mon tala0eP
Qamais de la vie 8 Nous les avons apports ave" nous' Ils sont
/ nous'
<omment voule(Nvous que je sa"#e si vous dites la vritP
repartit violemment le li+raire' Qe m12 suis dj/ laiss prendre' =es
0ens viennent, je leur donne un +on prix de leur sale +ouquin et il
se trouve que "1est un des miens qu1ils ont pris / l1tala0e8 =a
derni)re fois, je suis all "#er"#er un a0ent de poli"e'
N Mais je vous jure que nous disons la vrit, monsieur 8 -
insista Bennett, d1un ton qui emportait la "onvi"tion'
=a situation tait dj/ asse( dli"ate telle quelle, il ne
s1a0issait pas de se faire arrJter pour vol en plus8
, Bon, +on, 0rommela le li+raire en reposant les deux
volumes' e toute fa&on, je n1ai pas 0randN"#ose / faire de "es
deux +ouquins' Ils ont trop servi' Il leur manque des pa0es' Ils
sont tout ta"#s'
Mais vous vene( de dire qu1ils taient en ex"ellent tat8
o+je"ta Mortimer'
N Bum8 #um8 Oui,bnais "1tait avant de savoir que vous
voulie( les vendre' A"oute( * je vais vous les prendre / trois pen"e
pi)"e'
U Trois pen"eP s1"ria Bennett, / qui la moutarde montait au
ne(' <1est de l1es"roquerie8 Il 2 a "inq minutes ils valaient "inq
s#illin0s "#a"un8 -
M' BarloM +aissa ses lunettes'
, B oui8 fiston, "1est "e qu1on appelle les affaires' Mais
attende( un moment' !uelqu1un m1a demand la 0rammaire de
>rims#aM il 2 a quelques jours / peine' $i j1ai un a"#eteur, je
pourrais peutNJtre''' -
II se mit / fouiller dans ses livres de "ommande, qui se
trouvaient sous le "omptoir' Tout / "oup, sa tJte rapparut, toute
souriante'

1I2
" $e vais vous les prendre % trois pen"e pi&"e.'
1I9
, <1est +ien "e que je pensais, ditNil' =e dire"teur du <oll)0e
de =in+ur2 m1a demand de lui envo2er tous les exemplaires que
je pourrais trouver' -
Il saisit les deux volumes et posa en "#an0e trois pi)"es de
six pen"e sur le "omptoir'
, Neuf pen"e pi)"e' Trois fois le prix rel' Gous pouve( me
remer"ier8 -
Bennett et Mortimer re0ard)rent M' BarloM ave"
"onsternation' =e verti0e les prenait / l1ide que M' %em+ertonN
Oa6es pourrait pa2er "inq s#illin0s un livre qu1il ima0inait
soi0neusement ran0 dans le pupitre de Bennett' En de telles
"ir"onstan"es, ils n1auraient pas a""ept "ent livres si on les leur
avait offertes'
, Qe''' je ne veux plus les vendre' Qe les reprends -, +al+utia
Bennett'
Mais M' BarloM ne paraissait plus avoir envie de s1en
sparer*
, Gous ne trouvere( pas mieux' Nulle part' Qe me fais du tort
/ moiNmJme, voil/ "e que je fais' Mettons un s#illin0 neuf pen"e
pour les deux et n1en parlons plus'
U Non, mer"i +ien' Ils ne sont plus / vendre'
N %lus / vendreP Gous vene( de me dire qu1ils l1taient'
Q1ai "#an0 d1avis' -
e fort mauvaise 0rK"e, le li+raire rendit les livres et
rempo"#a son ar0ent *
, Q1ai l1impression que vous ferie( +ien d1aller "onsulter un
ps2"#iatre, vous deux' !u1estN"e que "1est que "es fa&ons de venir
me faire perdre mon temps quand vous ne save( mJme pas si vous
voule( vendre des livres ou en a"#eterP "ampe( d1i"i et
emporte( vos sales +ouquins' -
=es deux "omp)res ne demand)rent pas leur reste8
, On l1a "#app +elle, dit Mortimer d)s qu1ils se
retrouv)rent dans la rue' Tu te reprsentes le >rand <#ef a"#etant
"es +ouquins et trouvant ton nom / l1intrieurP -
1I:
7 "ette seule pense, Mortimer "#an"ela et dut s1appu2er /
l1tala0e de M' BarloM pour ne pas tom+er' Blas8 <e fut l1tala0e
qui s1effondra'
, Maladroit 8 a+o2a Bennett' Re0arde "e que tu as fait'
U <1est la faute de "ette idiote de ta+le' Qe l1ai / peine
tou"#e et'''
Gite8 pJ"#onsNnous de les ramasser avant que le vieux
fossile ne vienne voir "e qui se passe' Qe l1ai asse( vu pour aujourd
#ui, "eluiNl/ 8 -
%r"ipitamment, ils remirent l1tala0e sur pied et ramass)rent
les livres' M' BarloM, par "#an"e, n1avait rien entendu et resta
paisi+lement au fond de son ma0asin'
, Remets tout +ien en ordre -, "ommanda Bennett en retirant
les Cu!res com"l.tes de $#a6espeare du ruisseau' =e volume tait
ma"ul de +oue et Bennett l1essu2a soi0neusement ave" son
mou"#oir' %uis il feuilleta les pa0es pour s1assurer que toutes les
ta"#es avaient disparu'
, Goil/ 8 Maintenant, &a a l1air d1aller et on peut le''' - II
s1interrompit +rusquement et re0arda ave" stupfa"tion la pa0e
qu1il netto2ait'
, !u12 aNtNil en"ore P demanda Mortimer, tout anxieux'
$i tu savais "e que j1ai trouv8 - es empreintes di0itales
pr#istoriquesP Mais non, tJte de pio"#e8 E"oute un peu' %a0e
19:*
atre ou +ien n1Jtre pas, voil/ le 0rand pro+l)me8
EstNil plus 0nreux, dans un effort suprJme,
1endurer tous les "oups d1un destin in#umain
Ou de lui rsister, les armes / la mainP'''
U Oui, "e n1est pas mal, dit Mortimer' Mais j1ai
l1impression d1avoir dj/ lu &a quelque part'
Qe "rois +ien, que tu l1as lu 8 =e vers suivant "ommen"e par
Tr:"as, sommeil, re"os...
1I?
U Q12 suis8 <1est de Bri00s'
N Non, "1est de $#a6espeare, dans Hamlet. Tu vois "e que
"ela si0nifie, MortimerP Nous avons t vi"times d1un pla0iat
monumental8 Bri00s n1a pas "ompos "e po)me * il l1a vol /
$#a6espeare' Nous en tenons la preuve' !uel sale +on#omme, "e
Bri00s, d1aller piller $#a6espeare "omme &a8 1autant plus qu1il
est sXrement mort et qu1il ne peut mJme pas se dfendre' Tu verras
"e que je vais lui passer, / Bri00s, d)s que nous serons rentrs8 -
Ils remirent le livre en pla"e et firent un temps de 0alop jusqu1/
l1auto+us' Bennett tait au "om+le de l1indi0nation' <ependant, les
rda"teurs de la 0a%ette de la Troisi.me /i!ision 2 0a0naient *
plus de 0Kteau de $avoie / a"#eter, puisque l1unique 0a0nant du
"on"ours n1tait qu1un vil pla0iaire8
1I@
CHAPITRE I(
MORTIMER A DES ENNUIS
%EN7NT !;E Bennett et Mortimer prenaient l1auto+us pour
rentrer au "oll)0e, Bri00s, le "Tur l0er, i0norant du destin qui
l1attendait, traversait 0aiement la "our de =in+ur2 et allait se
prsenter
/ M' <arter *
, %ardon, m1sieur' Qe rentre du villa0e, m1sieur' Gous pouve(
ra2er mon nom sur la liste' -
M' <arter le ra2a et dit *
, $i vous alle( dans la salle "ommune, Bri00s, voule(Nvous
affi"#er "ette note sur le panneauP N Bien sXr, m1sieur' -
Bri00s prit la note et lut * , ixNsept #eures, inspe"tion de
manuels' -
1IE
7ussitOt, il se sentit mal / l1aise' %ourquoi les autorits
s1intressaientNelles si +rusquement aux manuelsP $i Bennett ne
russissait pasP $i Bennett rentrait en retardP $i Bennett avait
vendu les pr"ieuses premi)res ditions et n1avait pas trouv
d1exemplaires / meilleur mar"#P
Il demanda ave" inquitude *
, %ourquoi 2 aNtNil une inspe"tion, m1sieurP
N On manque de 0rammaires latines, rpondit M' <arter, et M'
le dire"teur veut voir "om+ien il 2 en a en tout' -
Bri00s pKlit'
, EstN"e qu1elles sont diffi"iles / trouver, m1sieurP
U ExtrJmement, rpondit M' <arter' =1dition est puise' -
Bri00s redes"endit au re(NdeN"#ausse, fort mu' <1tait un
0ar&on raisonna+le, qui vitait autant que possi+le d1irriter les
autorits' Il re0rettait maintenant, et ave" quelle amertume 8 de
s1Jtre mJl / toute "ette #istoire' %ourquoi taitNil all "onfier son
livre / BennettP $a joie / l1ide de re"evoir un prix tait passe' Il
se moquait +ien du prix8 =a seule "#ose qui l1intressKt tait sa
0rammaire latine'
ans la salle "ommune, il trouva Morrison et 7t6ins qui
relisaient pour la "enti)me fois la 0a%ette de la Troisi.me
/i!ision.
, II serait temps qu1ils sortent un nouveau numro8 r"riminait
Morrison' <eluiNl/ est tout pourri de vieillesse' Qe pense, rpondit
7t6ins, que Bennett attend qu1il 2 ait des nouvelles' -
Bri00s affi"#a la note de M' <arter et expliqua dans quelle
terri+le situation il se trouvait'
, Ne t1inqui)te pas' Tu auras ton autre dition d)s que Bennett
sera rentr, dit Morrison'
Impossi+le8 M' <arter dit que le +ouquin, est puis' Et
Bennett aura sXrement vendu les vieux

1IH
avant de s1aper"evoir que les neufs sont introuva+les'
N 7ussi, "1est ta faute, remarqua 7t6ins' Qe t1ai dit "inq "ents
millions de fois que les tu2aux de Bennett sont toujours "revs'
N 7lors, repartit Bri00s, Bennett n1a qu1/ +ien se tenir' Qe lui
dirai deux mots quand il rentrera' -
Gin0t minutes plus tard, la porte s1ouvrit' Bennett et
Mortimer apparurent sur le seuil' Ils avaient "ouru tout le lon0 de
l1avenue et #aletaient, mais Bennett trouva en"ore asse( de souffle
pour s1"rier *
, 7#8 te voil/, Bri00s, esp)"e de sp"imen8 Qe n1ai en"ore
jamais vu un es"ro" "omme toi' $ale tri"#eur8 Tu es pris la main
dans le sa", et j1ai +ien envie de te tordre le "ou pour t1apprendre /
vivre' -
<es mena"es furent perdues pour Bri00s'
, ieu mer"i, tu es rentr / temps, Ben8 s1"riaNtNil' Tu as ma
0rammaire latineP
N Il ne s1a0it pas de 0rammaire latine' Il s1a0it des Tuvres de
$#a6espeare' Tu les as voles 8 -
=a foule des l)ves qui s1tait rassem+le autour d1eux ne
perdait pas un mot de l1alter"ation' Mortimer se fra2a un "#emin /
"oups de "oude'
, Et voi"i la preuve 8 annon&aNtNil d1un ton dramatique en
fourrant sous le ne( de Bri00s une feuille de papier' Tu vois "ette
feuille, Bri00sP Tu vois "e texte qui "ommen"e par Dtre ou bien
n'tre "as 1 -
Bri00s fit si0ne que oui' Il eXt fallu Jtre srieusement m2ope
pour ne pas le voir / "ette distan"e'
, <1est +ien ton "ritureP Tu la re"onnaisP
N Bien sXr que je la re"onnais' <1est le texte que je vous ai
envo2 pour le "on"ours, rpondit Bri00s'
N E# +ien, "e n1est pas de ta plume, "1est de "elle de
$#a6espeare8 - d"lara +rutalement Bennett'
Bri00s le re0arda ave" stupfa"tion *
Tu n1es pas fou, nonP Tu "rois que je ne suis
1IF
pas "apa+le de re"onnaRtre ma propre "ritureP -
=es spe"tateurs n12 "omprenaient plus rien' Mortirner donna
des expli"ations *
, A"oute(Nmoi' Nous savons +ien que "1est l1"riture de
Bri00s, mais nous avons d"ouvert que "e n1est pas lui qui a fait le
po)me * "1est $#a6espeare' on", Bri00s est un pla0iaire' 7""us,
qu1ave(Nvous / rpondreP -
;n 0rand silen"e se fit' Il n12 avait pas tous les jours un
pla0iat au "oll)0e de =in+ur2' =1assistan"e enti)re tenait les 2eux
fixs sur Bri00s'
, <1est un malentendu8 rpondit l1a""us' Qe n1ai pas envo2
"e papier pour le "on"ours de po)mes8 Qe l1ai envo2 pour le
"on"ours d1"riture' =e r)0lement prvo2ait vin0t li0nes * je les ai
prises dans un +ouquin et je les ai re"opies' Qe n1ai jamais dit que
"1tait moi qui les avais inventes' -
11I
Bennett re"ula d1un pas' <1tait don" l/ l1expli"ation8 Il se
serait 0ifl de +on "Tur pour n12 avoir pas perse'
, O#8 #um''' oui, je vois''' -, murmuraNtNil en vitant le
re0ard de son adjoint'
Et, pour tenter de sauver la fa"e, il ajouta * , Mais "omment
voulaisNtu que nous devinions pour quel "on"ours "1taitP
N <1tait "rit sur l1enveloppe -, rpliqua vi"torieusement
Bri00s'
Grifi"ation faite, on s1aper&ut que l1enveloppe portait
effe"tivement la mention * , <on"ours d1"riture' -
, Ma faute, Ben, dit Mortimer #um+lement' Qe n1avais pas
fait attention'
U Bon, alors, et le prix de Bri00sP demanda Morrison' Tu le
lui avais promis avant le 0oXter, alors il serait temps d12 penser' -
=e prix8 7 la lumi)re des faits nouveaux, Bri00s, dont
l1"riture tait l0ante et lisi+le, mritait visi+lement un prix' !ue
faireP
Bennett soupira profondment et "ommen&a son plaido2er *
, E# +ien, tu vois, "1est "omme &a, Bri00s' Q1avais l1intention
de t1a"#eter un 0Kteau de $avoie ave" l1ar0ent de la 0rammaire
latine, mais''' N 7#8 (ut8 - s1"ria Bri00s'
Il avait ou+li sa 0rammaire latine dans le feu de la
dis"ussion' =1inspe"tion allait "ommen"er dans quelques instants,
et Bennett faisait des dis"ours sur les 0ains ds#onnJtes qu1il avait
raliss en vendant un pr"ieux volume 8
, Tu es un i0no+le personna0e, Bennett8 interrompit Bri00s'
Tu peux 0arder tes 0Kteaux de $avoie tout moisis, je n1en ai pas
+esoin' Tout "e que je veux, "1est mon +ouquin de latin' -
;n ra2on d1espoir illumina l1esprit de Bennett' , Tu 2 tiens
plus qu1/ n1importe quoi d1autreP demandaNtNil'
111
N Oui' <1est la seule "#ose / quoi je tienne' Mais si tu l1as
vendu, / quoi sert de dis"uterP -
Bennett 0rimpa sur une "#aise et fit si0ne aux spe"tateurs de
se 0rouper autour de lui'
, 7rrive(, tous8 "riaNtNil' =a 0a%ette de la Troisi.me /i!ision
va pro"der / la distri+ution de son prix unique pour r"ompenser
l1#eureux 0a0nant de son 0rand "on"ours d1"riture'
Qe ne veux pas de prix' Qe veux mon +ouquin de latin8 -
pleurni"#ait l1#eureux 0a0nant'
Mais ses lamentations furent "ouvertes par le tonnerre
d1applaudissements qui avait salu la d"laration du rda"teur en
"#ef' =orsque les a""lamations eurent "ess, Bennett "ommen&a
son dis"ours *
, Mesdames et messieurs''' Eu#8 non, il n12 a pas de dames'
Messieurs, tout "ourt' Qe suis tr)s fier d1avoir t invit / venir
parmi vous "et apr)sNmidi pour vous dire''' eu#''' que j1tais tr)s
fier de venir parmi vous'
U Bravo, +ravo8 "ria Mortimer'
pJ"#eNtoi * il est +ientOt "inq #eures, dit BrornMi"# l1aRn'
N 1a""ord' Ne vous impatiente( pas' - =1orateur s1"lair"it
la 0or0e'
, 7u lieu d1un 0Kteau de $avoie supersonique ave" de la
"onfiture dedans, "omme nous l1avions annon", le premier prix
sera "onstitu par''' eu#''' par l1o+jet pr"ieux qui "onstitue le prix
et que le 0ars qui a 0a0n a dit qu1il prfrait' -
Bri00s avait "out sans +eau"oup d1intrJt "e dis"ours
em+arrass' Mais, vo2ant Bennett tirer de sa po"#e deux
exemplaires de la 0rammaire latine de >rims#aM et lui en tendre
un, il poussa un "ri de joie *
, <#i"8 Tu ne l1avais don" pas vendueP -
Il 2 eut alors de solennelles poi0nes de main et Bennett
rsolut de terminer la "rmonie / la fa&on des
112
visiteurs distin0us qui #onoraient de leur prsen"e la
distri+ution des prix du "oll)0e et avaient l1#a+itude de "on"lure
par une "itation "lassique'
=e rda"teur en "#ef de la 0a%ette de la Troisi.me /i!ision
reprit don" la parole et d"lara *
, Et pour finir, messieurs, je me permets de vous rappeler les
paroles mmora+les pronon"es par le professeur >rims#aM et
reproduites par lui dans son inestima+le livre * , <mo, amas,
amat, amamus, amatis, amant# -
Mais le 0a0nant du prix ne l1"outait plus' Il "ourait vers la
sortie pour se prsenter le premier / l1inspe"tion des manuels'
%our le deuxi)me numro de la 0a%ette de la Troisi.me
/i!ision, Bennett rsolut de faire un reporta0e sp"ial sur le mat"#
de foot+all de l1quipe des minimes de =in+ur2 "ontre "elle de
l1"ole de Bra"e+rid0e' =e mat"# devait avoir lieu le samedi
suivant, sur le terrain de Bra"e+rid0e' Goil/, au moins, un sujet de
reporta0e passionnant 8
%our "ommen"er, Mortimer fut nomm p#oto0rap#e de
presse en "#ef, "ar Bennett tait sXr de faire partie de l1quipe, et il
est impossi+le djouer demiN"entre et de prendre des p#otos en
mJme temps'
Mortimer fut ravi * d1une part, il avait toujours eu envie d1Jtre
p#oto0rap#e de presse et, de l1autre, il n1avait au"un espoir de
fi0urer dans l1quipe de =in+ur2'
=a suite fut plus dli"ate' =es quipes s"olaires sont rarement
a""ompa0nes de p#oto0rap#es, et il tait fort douteux que le
dire"teur autorisKt Mortimer / se rendre lui aussi / Bra"e+rid0e'
<ependant, "ette diffi"ult fut r0le * Mortimer demanda et o+tint
le poste dju0e de tou"#e, et Bennett passa les quelques jours qui
suivirent / l1instruire dans ses nouveaux devoirs'
Mortimer 2 mit de la +onne volont' BientOt il eut appris /
prendre des p#otos sans introduire son index dans le pa2sa0e et,
tous les soirs, il s1entraRnait / ar+itrer
119
les tou"#es en 0alopant / travers le dortoir et en a0itant sa
veste auNdessus de sa tJte, en 0uise de drapeau' Bri00s et 7t6ins
l1aidaient en pla&ant des "#aussettes roules en +oule sur des
li0nes de tou"#e ima0inaires, de fa&on que Mortimer pXt donner
son avis "lair sur la position du +allon'
M' <arter et M' 5il6inson a""ompa0n)rent tous les deux
l1quipe de =in+ur2 / Bra"e+rid0e' On se rendit en auto+us /
un#am+ur2 et le reste du vo2a0e fut fait en train' Tous les
mem+res de l1quipe taient surex"its * ils s1attendaient / trouver
/ Bra"e+rid0e non seulement de adversaires di0nes d1eux, mais
en"ore un 0oXter qui ne le serait pas moins'N
7 leur arrive / Bra"e+rid0e, peu apr)s deux #eures, les
=in+uriens furent envo2s dans un dortoir pour se "#an0er' =e
ju0e de tou"#e, qui n1avait rien / "#an0er, s1installa dans une
"lasse vide pour attendre ses "amarades,
11:
Mortimer trouva "urieux d1Jtre dans un "oll)0e et de n1en pas
faire partie' %ourtant, la "lasse ressem+lait tout / fait / "elles de
=in+ur2' Il 2 avait la mJme odeur de "raie et d1en"re, les mJmes
pupitres tellement +ourrs que les "ouver"les fermaient malS les
0ommes perdues qui se "a"#aient sous le radiateur et les +oules de
papier qui, lan"es par de mauvais tireurs, jon"#aient le sol autour
de la "or+eilleS tout "ela sem+lait familier' Et pourtant Mortimer
ne se sentait pas vraiment "#e( lui' Il s1assit au dernier ran0 et se
mit / lire le rsum d1#istoire ins"rit sur le ta+leau'
BientOt la porte s1ouvrit et un 0roupe de 0ar&ons entra' Ils
avaient l1K0e de Mortimer, / peu pr)s la mJme tenue que les
"oll0iens de =in+ur2, mais leurs visa0es taient in"onnus'
Ils re0ard)rent Mortimer sans "a"#er leur surprise de trouver
un tran0er dans la "lasse'
, On m1a dit d1attendre i"i, expliqua Mortimer / un 0ar&on
joufflu qui tait venu s1asseoir au mJme pupitre que lui'
N !u1estN"e que tu avais faitP demanda le 0ar&on joufflu, qui
avait de 0randes oreilles toutes ross'
Rien' Qe suis le ju0e de tou"#e et le p#oto0rap#e de presse de
=in+ur2'
N 7#8 +on' 7lors, / ta pla"e, je d0uerpirais d1i"i avant que
Renardeau te prenne dans le "ollimateur'
!ui estN"e, RenardeauP
Tu vas le voir +ientOt, si tu restes i"i' -
;ne trentaine de 0ar&ons avaient o""up les pupitres'
Mortimer sentit soudain qu1il tait de trop' Il d"ida de +attre en
retraite et de se mettre en quJte du terrain de foot+all' Ramassant
don" son appareil p#oto et son drapeau, il se leva pour sortir'
, 7ssis 8 - tonna une voix mtallique'
Mortimer leva les 2eux et vit qu1un monsieur / moiti
"#auve, le "rKne plat et pointu "omme une #a"#ette et les

11?
Morti)er s*entra+nait, % ar-itrer les tou"hes.
11@
sour"ils +atailleurs, s1tait install / la "#aire professorale'
Tout faisait supposer que "1tait l/ le terri+le Renardeau' Il
avait le re0ard fix sur un livre pos sur son +ureau, et "e n1tait
que du "oin de l1Til qu1il avait aper&u le mouvement de Mortimer'
, %ardon, monsieur''' - "ommen&a le =in+urien, mais il n1alla
pas plus loin, "ar le professeur, sans le re0arder, poussa un
nouveau ru0issement *
, $ilen"e8 En"ore un mot, et vous aure( tous deux #eures de
retenue "e soir8
U Mais, m1sieur'''
U Tr)s +ien' Toute la "lasse reviendra i"i apr)s le 0oXter' -
Mortimer se rassit' =1atmosp#)re 0nrale lui devenait
#ostile' Il fallait user de ta"t pour s1expliquer' Il leva le doi0t'
, Baisse( "ette main8 - #urla M' Renardeau sans re0arder /
qui elle appartenait'
e#ors, sur le terrain d foot+all, un "oup de sifflet retentit'
=1an0oisse serra le "Tur de Mortimer' =e mat"# avait "ommen"
et personne ne venait le "#er"#er' =ui qui vitait si soi0neusement
les retenues dans son propre "oll)0e, il s12 tait laiss prendre dans
un autre' En voil/ une fa&on de traiter des invits8
, u "alme, l/N+as, au dernier ran08 0lapit Renardeau' Tous,
+ras "roiss' Qe vais''' -
=es sour"ils +atailleurs se fron")rent et un Til d1a"ier se riva
sur le mal#eureux =in+urien' M' Renardeau venait de s1aper"evoir
d1une erreur'
, Il me sem+le, ditNil en +aissant le ton, que nous avons
"aptur dans nos rets un sp"imen in#a+ituel' Qe ne "rois pas avoir
jamais vu "ette p#2sionomieNl/ dans la r0ion' Qe le dplore' Mais
ditesNmoi don", mon jeune ami, / quoi nous devons l1#onneur de
"ette "#armante visiteP
11E
N Qe suis entr par erreur, dit Mortimer' N %as de "#an"e, pas
de "#an"e8 "#antonna M' Renardeau' 7 Bra"e+rid0e, tout le
monde vous aurait dit qu1il est plus fa"ile d1entrer dans les "lasses
de retenue que j1or0anise que d1en sortir' Gous Jtes sXr que vous ne
prfrerie( pas rester pour nous tenir "ompa0nieP
U Tout / fait sXr, m1sieur' Qe vous remer"ie'
omma0e, domma0e' Enfin8 Qe ne me permettrai pas
d1insister puisque vous ave( l1air press' Mais n1#site( pas / venir
nous voir "#aque fois que vous passere( par i"i' Nous vous
0arderons une petite "olle toute "#aude, sp"ialement pour vous' -
Mortimer ne demanda pas son reste et ne s1arrJta de "ourir
que lorsqu1il eut atteint le terrain de foot+all'
, Tout va mal, aujourd1#ui 8 - +ou0onnaitNil en "ourant'
Mais la journe ne devait pas se passer sans que tout allKt
plus mal en"ore8
11H
CHAPITRE (
DESTINATION INCONNUE
$i MORTIMER s1tait "#app quelques se"ondes plus tOt, il
aurait pu prendre une p#oto du +ut qui d"ida du sort de la journe
et que marqua Morrison en d+ut de partie'
Blas8 Il n12 eut plus de +ut marqu "e jourNl/, et, quant /
prendre des p#otos d1autres moments intressants du jeu, "ela se
rvla impossi+le' !uand le +allon tait pr)s de Mortimer,
Mortimer tait a""apar par son rOle de ju0e de tou"#eS quand le
+allon tait loin, les joueurs s1loi0naient aussi, et il n12 avait plus
mo2en de les p#oto0rap#ier'
Bennett ne d"ouvrit la "aren"e de son p#oto0rap#e

11F
que dans le Ma0on de "#emin de fer qui les ramenait /
=in+ur2'
, Wa, "1tait du foot, Mort28 s1"riaNtNil' Tu as dX faire un
"li"# sensationnel ave" le +ut d"isifP -
=e p#oto0rap#e s1ex"usa et expliqua que la seule p#oto qu1il
avait prise tait "elle de BromMi"# l1aRn en train de su"er un
"itron pendant la miNtemps'
, <ompliments8 ironisa Bennett' On peut dire que tu es dou,
toi' Tu aurais aussi +ien fait de rester au "oll)0e' -
Mortimer s1empressa de "#an0er de "onversation *
, Tu ne trouves pas que le 0oXter tait formida+leP Qe me
suis enfourn trois portions de pKt en "roXte'
U Gous vous Jtes quoiP''' demanda M' <arter d1un ton de
repro"#e'
N %ardon, m1sieur' Qe voulais dire que je me suis servi trois
fois' -
;n murmure de protestation enva#it le Ma0on' , Wa, "e n1est
pas juste 8 Qe n1ai eu qu1une seule portion, moi, se plai0nit
am)rement Bri00s'
N Moi aussi, 0ro0na Morrison' On m1a dit qu1il n12 en avait
plus' Rien d1tonnant, puisque Mortimer avait tout man0'
N Moi, dit 7t6ins, je trouve que les ju0es de tou"#e ne
devraient pas avoir de 0oXter du tout' N1importe qui est "apa+le
de 0aloper sur la li0ne de tou"#e "omme un #omard dans des
+ottes / ressort et de se"ouer un drapeau / tour de +ras 8
N Bravo8 Bravo8 - applaudirent "eux des quipiers qui
s1taient servis moins de trois fois'
=e train ralentissait' M' <arter soupira'
, %rene( vos valises' Ne laisse( rien dans le filet,
"ommandaNtNil' Nous arrivons' Bennett, vous ave( vos 0antsP
Oui, m1sieur' Q1en ai un dans ma po"#e et l1autre doit Jtre
quelque part par i"i'

12I
U Bri00s, vous ave( vos souliers de foot+allP
N ans ma valise, m1sieur' -
=e train s1arrJta' M' <arter des"endit le premier sur le quai,
suivi de M' 5il6inson et de l1quipe'
Il n12 avait pas de temps / perdre, "ar l1auto+us allait quitter
un#am+ur2 dans deux minutes, et M' <arter partit en tJte pour
demander au "#auffeur d1attendre quelques instants, "ependant
que M' 5il6inson demeurait ave" les 0ar&ons pour les a"tiver
d1une voix qui "ouvrait aisment "elle de la lo"omotive'
Tout / "oup, Bennett laissa tom+er sa valise et se mit /
fouiller les po"#es de son imperma+le'
, !u1estN"e qu1il 2 aP demanda Mortimer'
N <1est mon 0ant' Q1ai dX l1ou+lier dans le Ma0on' <ourons le
"#er"#er' Nous rattraperons les autres apr)s' -
Bennett et Mortimer firent don" demiNtour, tandis que leurs
"amarades sortaient de la 0are sans se retourner'
=es "#er"#eurs de 0ant mirent quelque temps / retrouver leur
"ompartiment' Ils finirent par le re"onnaRtre 0rK"e / un papier de
+on+on qui s1tait "oll / la fenJtre' .ilets, si)0es, "endrier, ils
fouill)rent tout mais ne trouv)rent qu1un journal, un sa"#et de
"oquilles de noix et un 0o+elet vide' %as de 0ant'
7 "e moment, un porteur "laqua la porti)re derri)re eux, la
ma"#ine, qui a#anait, ronfla, et le quai s1loi0na rapidement'
, II s1en va8 #urla Mortimer' !u1allonsNnous faireP -
Ils essa2)rent d1ouvrir la porti)re, de "rier au se"ours, rien
n12 fit' =e train roulait / +onne allure'
, Qe vais tirer la sonnette d1alarme8 "ria Bennett'
N <ertainement, si tu as quatre livres, dixNneuf s#illin0s et
on(e pen"e pour pa2er l1amende' Moi, je "omplterai ave" un
penn2 pour que &a fasse juste "inq livres' -
Mortimer avait raison' Et pourtant, il fallait faire quelque
"#ose' M' 5il6inson n1aimait dj/ pas qu1on manquKt l1auto+us par
inadvertan"e' !ue diraitNil si par inadvertan"e on prenait le trainP
, E# +ien, dit Bennett, s1effor&ant de reprendre "oura0e, nous
allons rester i"i jusquc/ la pro"#aine station' e l/, nous
121
rentrerons / pied en faisant des pri)res pour que personne ne se
soit aper&u de notre a+sen"e'
- Mais "omment saisNtu si le train va s1arrJter / la pro"#aine
stationP <1est peutNJtre un dire"t Edim+our0 ou un express <Ote
d17(ur'
N =e plus ennu2eux, dit Bennett, "1est que M' <arter a tous
nos +illets * je ne sais pas si les "ontrOleurs nous laisseront sortir
de la 0are d1Edim+our0 ou de "elle de la <Ote d17(ur'
Tu as raison' Qe n1avais pas pens / &a' %apa dit toujours
que'''
N =aisse ton p)re tranquille et "esse de t1a0iter' Tu me donnes
le verti0e' -
Mortimer se renfon&a dans son "oin et re0arda le pa2sa0e qui
se droulait sous ses 2eux' Intrieurement, il fit une liste des
poursuites que les deux 0ar&ons en"ouraient * a4 poursuites de la
part de la <ompa0nie des "#emins de fer pour avoir vo2a0 sans
+illetS bE poursuites de la part de M' 5il6inson pour avoir disparu
sans autorisation S cE poursuites de la part de la poli"e pour
va0a+onda0e'''
Tout / "oup, Mortimer s1interrompit *
, is don", Bennett' =e voil/, ton autre 0ant' Tu l1as sur la
main'
N Mais non' <1est "elui que je n1ai pas perdu'
N Impossi+le' Tu en avais un dans ta po"#e'
Bennett tKta sa po"#e et en retira un 0ant'
, Tu as raison, Mort2' Qe "#er"#ais un 0ant que j1avais sur la
main' !uelle veine que tu l1aies remarqu8 - Mortimer se mit en
"ol)re *

122
Ils #ran"hirent la "l.ture sans di##i"ult.,
129
, On peut dire que tu es malin8 Tu te d+rouilles pour nous
faire tremper dans les pires "atastrop#es qu1il 2 ait depuis la
"onquJte des >aules et tu as le front de venir me parler de la veine
que tu as8 -
7 "e moment le train ralentit et les deux 0ar&ons se
pr"ipit)rent vers la vitre' ;n quai apparut, puis une plaque qui
indiquait le nom de la 0are * $ifle0ifle Roof'
%as de doute, le train s1arrJtait'
, E# +ien, fit Bennett, on dirait que "e n1est pas Edim+our0'-
<1tait une toute petite 0are' ;n vieil emplo2 sortit d1une
maisonnette qui servait de salle d1attente et de +ureau et "ria *
, $fljflranonououf8 $fljflrououououfff8 -
=es deux 0ar&ons furent seuls / des"endre' Ils se "a"#)rent
aussitOt derri)re des +idons de lait puis, lorsque l1emplo2 se fut
loi0n, ils 0a0n)rent / quatre pattes la "lOture qui entourait la
0are'
Bennett "ommen&ait / s1amuser de l1aventure' Mortimer, lui,
tait plus mal#eureux que jamais * non seulement l1appareil p#oto
qu1il portait en +andouli)re lui sem+lait peser une tonne, mais sa
"ons"ien"e lui repro"#ait am)rement d1avoir vo2a0 sans +illet'
,)s que j1aurai six pen"es je les enverrai en tim+res / la
<ompa0nie des "#emins de fer -, d"ida l1#onnJte Mort2'
Ils fran"#irent la "lOture sans diffi"ult et se retrouv)rent en
rase "ampa0ne' 7utour d1eux, des dunes, un petit +ois, un "#emin
"ommunal' %as une maison'
, <omme "1est toi qui nous a mis dans "ette situation, dit
Mortimer, il serait peutNJtre +on que tu avises / nous en sortir'
U Rien de plus fa"ile, rpondit Bennett' ire"tion * droit
devant nous' En avant, mar"#e8 !uelques di(aines de 6ilom)tres,
et nous sommes sXrs de retrouver la route de =in+ur28 -
12:
CHAPITRE (I
A LA RECHERCHE DES DIS/ARUS
=OR$!;1I=$ furent installs dans l1auto+us, M' <arter
demanda / M' 5il6inson * , Qe suppose que vous ave( "ompt vos
0ar&ons au dpartP
N Non, avoua M' 5il6inson' Mais ne vous inquite( pas' Ils
2 sont tous' Qe vais les re"ompter maintenant, si "ela peut vous
faire plaisir' -
=es "asquettes 0renat n1taient pas diffi"iles / re"onnaRtre et
M' 5il6inson eut vite fait de les reprer toutes'
, <urieux, remarquaNtNil' Il doit 2 en avoir un que je n1ai pas
"ompt' Qe n1en trouve que dix'
N 7lors, "1est qu1il vous en manque deux, dit M' <arter' Gous
12?
ou+lie( le ju0e de tou"#e' <1tait Mortimer'
OV sont Bennett et MortimerP -
M' 5il6inson re"ompta en"ore une fois *
, =eve( la main, les a+sents, pour que je "ompte les prsents'
<1estN/Ndire, le "ontraire8
U GO;$ Jtes sXrs qu1ils ne sont l/, mcsieur P demanda
T#ompson'
U Bien sXr que je suis sXr8 $1ils avaient t l/, ils
n1auraient pas pu lever la main' Qe veux dire que s1ils n1avaient pas
t l/, ils auraient''' Taise(Nvous' Gous dites des sottises' -
M' 5il6inson "ommen&ait / perdre pied' Et, "omme "1tait
un #omme d1a"tion, s1tant assur qu1il lui manquait deux 0ar&ons,
il s1en prit au "#auffeur *
, ites don", "#auffeur, arrJte(8 Gous vous Jtes tromp de
"#emin' <1estN/Ndire que "1est moi qui''' Enfin, +ref, je veux
des"endre' -
=a plus vive animation s1tait maintenant empare de toute
l1quipe *
, M1tonne pas de Bennett, qu1il ait en"ore fait des siennes8
"riait l1un'
U Ils taient peutNJtre si presss qu1ils ont "ouru en avantP -
supposait l1autre'
M' <arter remit de l1ordre dans les esprits et dans l1auto+us' Il
persuada son "oll)0ue de se rasseoir et de tlp#oner / la 0are d)s
qu1il serait arriv au "oll)0e'
, %eutNJtre "es 0ar&ons avaientNils ou+li quelque "#ose dans
le train, su00raNtNil, et pendant qu1ils taient remonts, le train a
pu partir'
U Et le pro"#ain arrJt, "1est quoiP Edim+our0P railla
M' 5il6inson'
U Non, non' <1est une petite station * $ifle0ifle Roof'
U $1ils ont fait une "#ose pareille, ru0it M' 5il6inson, je
m1en vais vous les sifle0ifler, moi, quand nous les aurons
retrouvs 8 -
12@
)s le retour, les deux professeurs se rendirent dans le
+ureau de M' <arter qui tlp#ona / la 0are de un#am+ur2'
%ersonne n12 avait vu les deux "oll0iens'
M' <arter avait l1air sou"ieux lorsqu1il reposa le r"epteur'
, Qe vais prvenir le dire"teur tout de suite, ditNil' En
attendant, tlp#one( don" / la station suivante et demande(Nleur
l/N+as s1ils n1ont pas vu nos 0ar&ons' -
)s que M' <arter fut sorti, M' 5il6inson +ondit sur le
tlp#one' Mais "omment s1appelait don" la station suivanteP
>iflesifle RoofP Ou Riflesifle >rootP <ela devait Jtre
Rouflejoufle $eat, mais M' 5il6inson n1en tait pas tout / fait sXr'
, Ou +ien "1est $ifleroufle, ou +ien "1est Rouflesifle, un nom
"omme &a, - marmonna M' 5il6inson en appelant les
rensei0nements' , 7llO, les rensei0nementsP Goule(Nvous me
passer une station qui s1appelle Ronflesifle $topP demandaNtNil'''
!uoiP''' Gous ne "onnaisse( pas de station de "e nomNl/P 7lors
donne(Nmoi don" $teeplesouffle >op''' !uoiP''' Non plusP''' 7lors
essa2e( don"'''
N Qe "rois que je vois "e que vous voule( dire, rpondit la
standardiste'
N 7lors, rpondit M' 5il6inson, vous en save( plus que
moi'-
Et lorsqu1elle lui eut donn $ifle0ifle Roof, il ru0it dans son
appareil *
, 7llO, "1est $iplesouple >oofP %asse(Nmoi le "#ef de 0are 8-
En l1a+sen"e de "e di0nitaire, un simple emplo2 donna le
rensei0nement voulu * deux 0ar&ons "oiffs de "asquettes de
"oll0iens 0renat avaient t aper&us, peu apr)s le passa0e du
dernier train, sur la route qui menait de $ifle0ifle Roof dans les
+ois'
=e dire"teur fut mis au "ourant des nouvelles informations
que M' 5il6inson venait de re"ueillir et il d"ida

12E
d1envo2er un 0roupe de sauveta0e / la ren"ontre des 0ar&ons
qui ne pouvaient manquer de se perdre dais la lande entre
$ifle0ifle Roof et =in+ur2'
=a plupart des l)ves prenaient / "e moment leur 0oXter,
mais l1quipe de foot+all tait disponi+le et n1avait pas en"ore eu
le temps de se mettre en tenue d1intrieur' 7ussi, "inq minutes plus
tard, les dix quipiers se tenaient dans la "our "ependant que M'
<arter leur donnait ses instru"tions'
, Nous resterons en liaison au sifflet, dit M' <arter' Trois
"oups lon0s, "ela voudra dire que vous deve( aussitOt vous
rassem+ler autour de M' 5il6inson ou de moi' 7ve(Nvous tous des
lampes le"triquesP
Qe leur ai dit d1en prendre, fit M' 5il6inson' Et vous pouve(
m1en "roire, on en aura +esoin, par"e eue''' 7#8 mais dites don",
<arter, je n1ai pas pens / en prendre une pour moi' -

12H
M' <arter soupira profondment' , %ersonne n1a une
lampe de po"#e / prJter / M' 5il6insonP demandaNtNil'
U $i, moi, dit Morrison' En voil/ une, m1sieur' %rene(Nla'
N Mer"i +ien, fit M' 5il6inson' Gous Jtes sXr que vous n1en
aure( pas +esoin vousNmJmeP
N O# non8 m1sieur' Elle ne me sert / rien * il n12 a pas de pile
dedans'
N Mais je''' Brrloumm +rr6mmmppff8 %etit funam+ule, que
voule(Nvous que j1en fasse, alorsP
N 7llons, en route, 5il6inson8 - interrompit M' <arter'
Il re"ompta son 0roupe * dix l)ves, deux professeurs, et
donna le si0nal du dpart'
Bennett et Mortimer, "ependant, apr)s avoir err dans la
"ampa0ne le temps de faire une demiNdou(aine de 6ilom)tres,
"ommen&aient / se lasser des +eauts pittoresques du $ussex que,
d1ailleurs, ils ne pouvaient pas voir, "ar il faisait maintenant nuit'
=orsque Bennett d"ida de prendre un ra""our"i, la situation
ne fit qu1empirer et, apr)s avoir suivi un sentier qui es"aladait une
"olline, ils se trouv)rent tout / "oup en pleine lande'
, Nous avons +ien fait "ent 6ilom)tres, 0ei0nait Mortimer et
j1ai une telle faim que je man0erais en"ore une "ar0aison de pKt
en "roXte'
U $i seulement nous tions sXrs d1aller dans la +onne
dire"tion8 0rommelait Bennett' Mais peutNJtre tournonsNnous en
rond "omme dans le +rouillard'
Ou dans le dsert'
N Non' ans le dsert, on voit tout le temps des mira0es et
moi, je ne peux mJme pas voir ma main' -
Mortimer s1affala dans l1#er+e pour se reposer *
, Ne te fati0ue pas les 2eux' Tu n1arriveras qu1/'''
12F
U <ent mille allumettes au froma0e8 s1"ria tout / "oup
Bennett' Q1ai reperdu mon 0ant'
U <1est faux' Tu ne peux pas l1avoir reperdu puisque tu ne
l1avais pas perdu la premi)re fois' -
<ette foisN"i, pourtant, Bennett tait +ien sXr d1avoir laiss
tom+er son 0ant quelques minutes plus tOt, en le faisant
tour+illonner autour de son doi0t "omme une #li"e d1avion'
Mortimer se releva don" et a""ompa0na son ami qui
retournait sur ses pas' Mortimer avait froid et faimS il se sentait
tr)s mal#eureux S mais peu lui importait maintenant de mar"#er
dans une dire"tion ou dans l1autre, puisque de toute fa&on ils
taient 0ars'
Blas8 "#aque fois que les 0ar&ons se pen"#aient pour
examiner un o+jet som+re qu1ils aper"evaient au +ord du sentier, il
s1a0issait d1une touffe d1#er+e ou d1une taupini)re'
, Qe n1en peux plus8 soupirait Mortimer' TaisNtoi' E"oute 8 -
%as de doute * trois "oups de sifflet venaient de retentir dans
la nuit'
, <#i" alors8 s1"ria Bennett' <1est le sifflet d1ar+itre de M'
<arter' -
Mortimer demeura s"eptique *
, Tu n1es pas un peu dran0, nonP =e sifflet de M' <arter8
Et puis quoi en"oreP Qe pense que tu entends des voix'
N Mais non, pas des voix * un sifflet' -
=es voix ne tard)rent pas / se faire entendre elles aussi, et les
0ar&ons purent +ientOt re"onnaRtre le fausset de Bri00s et la +asseN
taille d17t6ins' es lampes le"triques apparurent en #aut d1un
talus et "lair)rent Morrison et MartinNQones, qui 0ravissaient la
pente' %lus loin, retentissait la voix de stentor de M' 5il6inson'
, is don", toute l1quipe est l/8 remarqua Bennett'
19I
/es la)pes le"tri0ues "lair&rent Morrison Martin1 $ones, 0ui 2ravissaient la pente
191
$


192
Ils ont l1air de "#er"#er quelque "#ose' Qe me demande +ien
"e que &a peut Jtre' -
<#ose "urieuse, il ne vint / l1esprit ni de Bennett ni de
Mortimer que leurs "amarades les "#er"#aient, eux' Ils
suppos)rent que l1quipe avait manqu l1auto+us / un#am+ur2 et
qu1elle re0a0nait pdestrement le "oll)0e'
, $auvs8 "ria Mortimer' <ourons les rejoindre' -
Mais Bennett n1tait pas de "et avis' %eutNJtre, raisonnaitNil,
dans l1a0itation qui avait suivi le moment oV l1on avait manqu
l1auto+us, n1avaitNon pas remarqu l1a+sen"e des deux disparusP Il
suffisait pour "ela que les professeurs n1eussent pas pens /
re"ompter leur monde' $i les deux 0ar&ons reparaissaient en
poussant des "ris de joie, M' 5il6inson aurait peutNJtre l1ide de
leur demander d1oV ils venaient' N1taitNil pas prfra+le d1viter
de tels dsa0rmentsP
, Et alors, demanda Mortimer, qu1estN"e qu1on faitP - E#
+ien, on les rejoint sans +ruit, dans l1o+s"urit, sans rien dire'
!uand ils auront retrouv le "#emin, nous rentrons au "oll)0e
ave" tout le monde, sans que personne puisse se douter que nous
avons manqu la moiti du temps' Ga devant' Qe te rejoins dans
une minute' -
Mortimer des"endit le premier, en prenant +ien soin d1viter
les lampes qui fouillaient le terrain' =orsque son ami eut disparu
dans l1om+re, Bennett le suivit / pas de loup'
199
CHAPITRE (II
LES OMBRES DE LA NUIT
7MIN%ENTE, M' 5il6inson s1arrJta pour rallier ses troupes * ,
Reste( 0roups8 Ne vous 0aille( pas' Et si par #asard vous
entende( un''' Bri00s, taise(Nvous pendant que je parle'
N Qe me taisais, m1sieur8
N E# +ien, taise(Nvous en silen"e' $i vous entende( un'''
!u1estN"e que "1est que "e 0ar&on qui se prom)ne tout seulP
N <e doit Jtre 7t6ins, m1sieur -, dit Morrison' En ralit,
"1tait Mortimer qui se joi0nait aux autres' , Non, "e n1est pas
7t6ins' 7t6ins, "1est moi8 - lan&a une voix'
19:
M' 5il6inson plissa les 2eux pour essa2er de mieux voir,
mal0r l1o+s"urit'
, Qe ne vois rien du tout, d"laraNtNil' Qe ne peux mJme pas
distin0uer les a+sents des prsents' Ne +ou0e( plus, je vais vous
"ompter' -
II fit le tour des 0ar&ons en les numrotant un / un' =orsqu1il
fut arriv au dernier, sa voix s1tran0la de stupfa"tion'
, ''' Buit, neuf, dix, on%e# - "omptaNtNil'
On(e8 Et ils taient partis / dix8
7 "e moment, M' <arter appro"#a' Il tait all fouiller une
0ran0e avoisinante' Bennett, qui le suivait dis"r)tement, se 0lissa
parmi ses "amarades sans avoir t remarqu'
, Qe n12 "omprends plus rien, <arter8 s1"ria M' 5il6inson'
Q1essaie de re"ompter "es 0ar&ons et ils ne "essent de +ou0er'
N <om+ien vous en manqueNtNil maintenantP
N Il m1en manque toujours deux, mais j1en ai un en trop, si
vous vo2e( "e que je veux dire' 7ttention, je re"ommen"e' ;n,
deux, trois, quatre, "inq''' Qe ne sais plus si j1ai "ompt "eluiNl/'
<1est vous, BromMi"#P
U Qe ne sais pas, m1sieur' Qe ne peux pas voir'
Tu n1as pas +esoin de voir8 s1indi0na Bri00s' Tu sais +ien qui
tu es, nonP
N Oui, mais je ne vois pas si j1ai t "ompt' F,
M' 5il6inson "ontinua / "ompter d1une voix de plus en plus
tran0le *
, $ix, sept, #uit, neuf, dix, on%e, dou%e# # # -
$Xrement, l1un des 0ar&ons avait +ou0 deux fois ou deux
0ar&ons avaient +ou0 en mJme temps' M' 5il6inson renon&a /
ses "al"uls et le 0roupe repartit d1un +on pas'
7u #aut de la "olline, on s1arrJta pour faire le point et les
deux professeurs "#an0)rent leurs impressions *

19?
, =e sentier s1arrJte l/, "onstata M' 5il6inson' Qe me
demande "e qu1il 2 a plus loin'
U Qe "rois qu1on doit retom+er sur $ifle0ifle Roof, m1sieur,
si0nala Bennett'
U Ne m1interrompe( pas pendant que je "ause ave" M'
<arter' Qe "ommen"e / en avoir asse( de votre >ifleNroufle et je'''-
M' 5il6inson s1interrompit' =a voix qui sortait de l1om+re lui
avait paru +ien famili)re' Ne seraitN"e pas'''P Impossi+le 8
, !ui vient de parlerP ru0itNil'
U Moi, m1sieur8 - rpondirent / la fois sept 0ar&ons qui
+avardaient / "e momentNl/'
7u mJme instant un "ri retentit / quelques m)tres plus loin *
, Ooo#, m1sieur8 Gene( voir, m1sieur8 Q1ai trouv quelque
"#ose'
U !ui JtesNvousP
U Morrison, m1sieur' Qe viens de trouver un 0ant' -
7ussitOt, toutes les tor"#es s1allum)rent' Morrison tait
a0enouill par terre et il tenait / la main un 0ant' , Q' >' T'
Bennett8 lutNil sur l1tiquette' Q1ai trouv le 0ant de Bennett8
U !uelle "#an"e8 - "ria le propritaire du 0ant, mais sa
voix fut "ouverte par "elles de ses "amarades qui s1interro0eaient
sur la si0nifi"ation de la trouvaille'
=1indi"e prouvait de toute fa&on qu1on tait sur la +onne voie,
et M' 5il6inson ne perdit pas de temps avant de donner ses
instru"tions'
, Nous allons tous appeler ensem+le, aussi fort que nous
pourrons, "ommandaN1Nil' 7llonsN2 * un, deux, trois8 N BENU
NNEEETTT8 -
;ne immense "lameur retentit dans la "ampa0ne, pouvanta
les +Jtes sauva0es dans leur repaire et inquita
les "#iens de ferme qui se mirent / a+o2er +ru2amment'
=1"#o, renvo2 par les "ollines, reprit *
, BenNnneeettt8 -
19@
Et Bennett de rpondre *
, Gous ave( +esoin de moi, m1sieurP -
II se tenait juste derri)re M' 5il6inson qui pivota sur pla"e
"omme une tourelle de "uirass *
, !uoiP''' quoiP''' je''' je''' Brrloumm +rrlloumpff8 !ui vient
de parler maintenantP
U Moi, m1sieur' Bennett' Q1ai "ru que vous m1appelie(,
m1sieur'
U <ommentP Gous tie( l/P
U Mais oui, m1sieur' Qe me demandais mJme pourquoi vous
"riie( si fort' -
M' 5il6inson en perdit le souffle et les 0ar&ons entour)rent
Bennett ave" des "ris de surprise *
, is don", Bennett, "e n1est pas rellement toiP
U Bien sXr que "1est rellement moi' Wa fait un +out de
temps que je suis l/, ave" Mort2'
U %ourquoi ne l1asNtu pas dit plus tOtP
U %ersonne ne m1a demand'
N 7 mon avis, d"lara MartinNQones, qui se sentait ls, tu n1as
pas le droit d1Jtre l/' Tu es port disparu' -
M' <arter parvint / d0a0er Bennett et Mortimer de 11 foule
qui les entourait et "outa le r"it de leurs msaventures
, E# +ien, je suis "ontent que nous vous a2ons retrouv
"on"lutNil' Nous n1avons pas "ess de "#er"#er'
U Moi non plus, m1sieur, rpondit Bennett'
U Et que "#er"#ie(NvousP
U Mon 0ant, m1sieur' Mme $mit# m1aurait fait une s")ne si
Morrison ne l1avait pas retrouv8 -
Il tait tard lorsque l1expdition rentra / =in+ur2 et "ependant
Bennett et Mortimer furent "onvoqus dans le +ureau du dire"teur'

19E
M' %em+ertonNOa6es tait un #omme juste et il savait
parfaitement que l1quipe des deux 0ar&ons tait due / plus
d1tourderie que de dso+issan"e' <ependant, "omme il fallait
+ien les punir, il termina ses vin0t minutes 'de +lKmes divers par
une senten"e dra"onienne * jusqu1/ la fin du trimestre, ni Bennett
ni Mortimer ne pourraient plus a""ompa0ner les quipes du
"oll)0e qui iraient jouer / l1extrieur'
Bennett et Mortimer re0a0n)rent leur dortoir d1#umeur fort
mlan"olique'
, Toi, dit Bennett, tu t1en moques, par"e que tu n1es pas dans
l1quipe' Mais moi, &a me fera au moins quatre mat"#es de rats'
Et tu sais que, dans "ertains "oll)0es, ils vous servent des 0oXters
supersoniques 8
U Tu auras plus de temps pour la 0a(ette, repartit Mortimer'
Il faut que nous nous o""upions du numro suivant'
U 7 propos, dit Bennett, j1ai une ide' Qe pourrais "rire
dans la 0a(ette les +io0rap#ies de +ons#ommes "onnus "omme
Qules <sar, Olivier <romMell et tous "es vieux "roulants' !u1estN
"e que tu en disP
U Wa ne me paraRt pas lumineux'
U %eutNJtre, mais "e n1est pas tout' <omme 5il6ie a l1Til
sur nous, j1ai pens que &a pourrait l1amadouer un peu'
U %ourquoi veuxNtu que l1#istoire de Qules <romMell lui
remonte le moralP
U Mais non, tJte de pio"#e8 ans notre ru+rique, que nous
intitulerions , Gies des #ommes illustres -, nous mettrions la vie
de 5il6ie et "elle d1autres professeurs'
U 7lors tu ferais mieux d1intituler ta ru+rique , Gies des
#ommes terri+les - et de mettre 5il6ie entre Ma"+et# et Nron'
U %as 0entil8 protesta Bennett' Maintenant, il va falloir
essa2er d1Jtre aima+les ave" 5il6ie' 7pr)s tout, il s1est donn du
mal pour nous retrouver' -
19H
M. Pe)-erton13a!es tait un ho))e 4uste.


19F
CHAPITRE (III
INTERVIE? DE DEUX /ERSONNAGES ILLUSTRES
BA=7$8 il n1tait pas si fa"ile que "ela de se montrer aima+le
ave" M' 5il6inson 8 Bennett essa2a +ien de lui rparer son st2lo,
mais "e fut apr)s l1avoir fait tom+er par terre' Mortimer alla +ien
lui montrer une marine qu1il venait de peindre / l1aquarelle, mais il
se trouva que "1tait l1#eure de la sieste8
, On dirait qu1il est a*erli$ue aux +ons traitements 8 -
d"lara Bennett, une semaine apr)s le d+ut de la "ampa0ne de
+ont, en attendant un "ours d1al0)+re'
, Wa ira peutNJtre mieux quand il aura vu sa +io0rap#ie dans
la revue, dit Mortimer' 7 propos, elles avan"ent, tes +io0rap#iesP


1:I
N %as les miennes, 0ros malin' <elle de Qules <sar, elle est
faite' $ur Olivier <romMell, je n1ai pas 0randN"#ose / dire, alors je
vais en faire une de M' <arter pour remplir la pla"e' <elle de M'
5il6inson est la plus dure * je ne sais mJme pas son K0e ni "e que
veulent dire ses initiales' -
7 "e moment, des pas lourds +ranl)rent le plan"#er, le
+attant de la porte s1ouvrit, arra"#ant / moiti les "#arni)res, et M'
5il6inson entra'
, Bonjour, m1sieur8 fit, "olle"tivement, la troisi)me, division'
N Bonjour' Qe vais vous expliquer un nouveau pro+l)me'
7lors essa2e( de suivre' -
Ils essa2)rent' Mais le pro+l)me de l1#omme qui mar"#ait
#eures / 6ilom)tres / l1#eure les laissa rJveurs'
Bennett, en parti"ulier, n1avait jamais vu de +ornes
6ilomtriques ave" des ni d1#orlo0e ave" des 2' Il "rut +on de le
si0naler / M' 5il6inson'
1autres 0ar&ons pos)rent des questions qui parurent tout
aussi oiseuses au professeur' %erdant patien"e, il "rivit au ta+leau
l1non" d1un pro+l)me sem+la+le et le leur donna / faire
immdiatement' <1tait en"ore une #istoire de promenade ave"
des et des y.
, II faut le faire sur "a#ier, m1sieurP demanda MartinNQones'
U Bien sXr' Gous n1ave( pas +esoin de le +roder sur lca+atN
jour' -
Morrison leva le doi0t *
, M1sieur, "e pro+l)me est impossi+le' Gous ave( ou+li de
nous dire quelle distan"e il 2 avait d1une +orne 6ilomtrique /
l1autre' -
M' 5il6inson aspira +eau"oup d1air et s1effor&a de rpondre
"almement *
, 7 quoi serviraitNil, Morrison, de pla"er des +ornes
6ilomtriques s1il n12 avait pas r0uli)rement un 6ilom)tre entre
deux +ornesP -
M' 5il6inson des"endit de l1estrade et alla faire un tour au
dernier ran0 de la "lasse'
1:1
, E# +ien, BromMi"#, vous ave( trouv le temps qu1il fallait
pour faire un 6ilom)treP
U Oui, m1sieur' Trois jours, m1sieur'
Trois jours pour faire un 6ilom)treP Gous Jtes "ompl)tement
stupide, mon 0ar&on8
N Mais non, m1sieur' =1non" ne dit pas si "1tait un #omme
qui mar"#ait' Q1ai suppos que "1tait un es"ar0ot, m1sieur'''
N ;n es"''' Brrloum +rrloumpff8 Et vous, Mortimer, vous
ave( suppos que "1tait un milleNpattesP
Non, m1sieur' Q1ai suppos un vrai #omme, m1sieur' Et la
solution, "1est qu1il est arriv / destination / G #eures et demie,
m1sieur'
Tr)s +ien, dit M' 5il6inson, puisque personne n1a trouv la
solution, vous reviendre( i"i samedi, / quatre #eures et quart, et
nous referons des exer"i"es' -
=a le&on d1al0)+re a"#eve, M' 5il6inson se rendit dans la
salle des professeurs, oV il trouva une lettre de sa sTur Mar0aret,
infirmi)re / =ondres' M' 5il6inson se #Kta de d"#irer
l1enveloppe * il tait press d1avoir des nouvelles de sa sTur qu1il
aimait +eau"oup' Il lut *
Cher L:o"old,
Le ?eeB-end "rochain., 7e !ais che% des amis H Bri*hton, et
ce sera une ecellente occasion "our "asser te !oir samedi, !ers
l'heure du th:, "uis$ue Linbury est sur mon chemin. Je cro,s $ue
7e "eu "rendre l'autobus "our aller de /unhambury nu coll.*e.
)as la "eine de !enir H ma rencontre. Je trou!ent bien mon
chemin toute seule. Je t'embrasse.
M7R>7RET'
M' 5il6inson replia soi0neusement la lettre et la remit dans
l1enveloppe, "ar un de ses "oll)0ues venait d1entrer'

1:2
7u"un des professeurs, / l1ex"eption du dire"teur et de M'
<arter, / qui il tait impossi+le de rien "a"#er, ne "onnaissait le
prnom de M' 5il6inson, qui tait +ien d"id / ne pas les tirer de
leur i0noran"e' Non que =opold ne soit pas un joli nom pour
"ertaines personnes' Mais M' 5il6inson "onsidrait qu1il n1avait
pas le p#2sique / s1appeler =opold'
=e samedi suivant, M' <arter serait de servi"e, "e qui
tom+ait tr)s +ien * / "inq #eures et quart M' 5il6inson en aurait
fini ave" sa "lasse supplmentaire d1al0)+re et il pourrait prendre
le t# ave" sa sTur et lui montrer le "oll)0e'
M' 5il6inson et M' <arter taient seuls dans la salle des
professeurs lorsque, vers la fin de la r"ration, ils entendirent
frapper / la porte'
=e visiteur tait Bennett et il ne paraissait pas tr)s sXr de
l1a""ueil qui lui serait rserv'
, <1est / propos de la 0a(ette, m1sieur, "ommen&a Bennett en
s1adressant / M' <arter' Qe suis en train d1"rire la vie de
personna0es tr)s fameux, "omme Olivier <romMell, et"', mais
"omme j1ai peur que "e ne soit +ar+ant / la lon0ue, j1ai pens / les
entremJler ave" des personna0es qui ne sont pas fameux du tout,
"omme vous et M' 5il6inson'
Brrloum +rrloumpfff8 - fit le dernier nomm'
Bennett re"tifia aussitOt *
, Enfin, je veux dire moins fameux, m1sieur, mais qui sont
tout de mJme un peu plus pro"#es de nous'
N <ontinue(, dit M' <arter, du ton rsi0n d1un #omme
qui s1attend / des diffi"ults'
N E# +ien, m1sieur, les professeurs ne nous ra"ontent jamais
"e qu1ils faisaient, eux, quand ils taient au "oll)0e, ou s1ils ont eu
des msaventures, quand ils taient moins vieux' Et "1est le 0enre
de "#oses qui nous rendrait servi"e pour la 0a(ette, m1sieur'

1:9
N $i vous voule( des ane"dotes de l1poque oV j1tais
un nourrisson au maillot, je vous prviens que vous n1en aure(
pas, d"lara M' 5il6inson'
En tout "as, m1sieur, nous pourrions peutNJtre dj/ "rire
quelque "#ose d1amusant si nous savions "e que veulent dire vos
initiales' -
M' 5il6inson rou0it jusqu1aux oreilles'
, Mon jeune ami, d"laraNtNil, je m1appelle =' %' 5il6inson'
;n point, "1est tout' Et quant / "e que veut dire =' %', &a ne vous
re0arde pas'
N Bien sXr que non, m1sieur' Ex"use(Nmoi' -
+out d1un "Ot, Bennett se tourna de l1autre' <e n1tait
pas la peine de demander son prnom / M' <arter, qui si0nait ,
Mi"#ael <arter - "#aque fois qu1on lui demandait un +ulletin de
sortie' !uant / son K0e, il ne serait pas tr)s poli de s1en enqurir
dire"tement, mais "ertains indi"es pouvaient se rvler utiles pour
un +io0rap#e'

1::
, EstN"e que vous ave( vu les premi)res autosP EstN"e qu1on
avait dj/ invent la tlvision quand vous Jtes nP - questionna
Bennett'
M' <arter, plus amus qu1ennu2, rpondit *
, M' 5il6inson vient de me dire que la troisi)me division
n1tait pas tr)s forte en mat#matiques' <1est pourquoi je pense
qu1il ne vous sera pas inutile de rsoudre "e petit pro+l)me' Il 2 a
"inq ans, j1avais deux fois l1K0e que vous aure( dans quatre ans, et
dans dix ans je serai "inq fois plus vieux que vous n1tie( il 2 a
deux ans'
U Wa, dit Bennett, "1est en"ore plus dur que le +on#omme
qui fon"e sur les routes / 6ilom)tres / l1#eure8 -
Et lorsque, avant la "lasse suivante, Mortimer lui demanda
des nouvelles de ses intervieMs, il fut o+li0 de rpondre *
, <ompl)tement #ermtiques, les deux profs8 On va Jtre
o+li0 d1"rire que , M' <arter est un #omme dont , l1K0e plus que
mXr "onstitue un pro+l)me pour les , mat#mati"iens -' N Et
5il6ieP
En"ore pire 8 $on pass est m2strieux et il ne veut pas qu1on
en parle' -
Tout en attendant l1arrive de M' %em+ertonNOa6es pour le
"ours de latin, Bennett reprit sa liste de personna0es fameux et
moins fameux *
Q' <sar'
5' $#a6espeare'
M' <arter'
O' <romMell et %' =' 5il6inson'
7' >rims#aM, professeur de latin'
, Qe voudrais +ien savoir, murmuraNtNil, "e que si0nifie =' %'
N =aisse(Npasser, lan"eNpierre, lampe de po"#e, su00ra
Mortimer, qui rvisait sa 0rammaire latine'
1:?
U Ne ra"onte pas d1idioties s2nt#tiques, Mort28 Il ne peut
pas s1appeler =ampe de po"#e'
- !uiP
U 5il6inson, +ien sXr' Qe "rois que je vais Jtre o+li0 de le
supprimer et de 0arder <romMell tout seul' 7u moins, je sais "e
que veut dire O' -
1:@
CHAPITRE (IV
BRIGGS DEVIENT G!N!REUX
=E GENREI M7TIN, Bri00s re&ut de son on"le un +illet de
dix s#illin0s a""ompa0n d1instru"tions dra"oniennes * l1ar0ent
devrait Jtre dpens de fa&on raisonna+le et non 0aspill en
satisfa"tions 0o\stes' !uoi de moins 0o\ste et de plus
raisonna+le, pensa Bri00s, que d1en dpenser au moins une partie
en +ei0nets, qu1il irait d0uster "#e( Mme =umle2, pKtissi)re /
=in+ur2, en "ompa0nie de Bennett et de Mortimer pour qui il se
sentait la plus vive amiti depuis que les diteurs de la 0a%ette de
la Troisi.me /i!ision lui avaient rendu inta"te sa 0rammaire
latineP

1:E
=es invits, d)s qu1ils eurent appris la nouvelle, se"ou)rent la
main de leur +ienfaiteur "omme un +ras de pompe et lui
administr)rent autant de tapes dans le dos qu1/ un tapis "ouvert de
poussi)re'
Et Bennett ajouta *
, Q1ai toujours eu de la s2mpat#ie pour toi, Bri00s' N1estN"e
pas, Mort2P Tu as dX souvent m1entendre dire que Bri00s est
un'''-
Tout / "oup, il s1interrompitS pompa0e et netto2a0e "ess)rent
en mJme temps'
, Mais dis don" 8 Impossi+le d12 aller demain * nous avons
une "lasse supplmentaire ave" 5il6ie / quatre #eures et quart'
N On pourrait, proposa Mortimer, 2 aller la semaine
pro"#aine' -
Mais Bennett rfl"#it qu1une semaine est un laps de temps
suffisant pour que la 0nrosit se fltrisse et pour que dix
s#illin0s trouvent un autre emploi'
, Moi, ditNil fermement, je suis pour qu1on 2 aille demain' $i
on part aussitOt apr)s le mat"#, on aura tout le temps' Et mJme
5il6ie devrait Jtre d1a""ord par"e que nous aurons plus de for"e
pour nous +attre "ontre les et lesj2 si nous avons 0oXt "omme il
faut' -
ix minutes pour l1aller, dix minutes pour le retour * tout
+ien "ompt, il leur resterait vin0t minutes, "e qui est +ien
suffisant pour dpenser quelques s#illin0s de fa&on raisonna+le'
, 1a""ord, on 2 va, a"quies&a Bri00s' Mais il va falloir
qu1on fasse du NjNj 6ilom)tres / l1#eure8 -
=e lendemain, il tait quatre #eures moins Nvin0t
lorsque Bri00s et ses deux invits, le souffle un peu "ourt,
arriv)rent / la +outique de Mme =umle2 qui portait sur son
ensei0ne l1ins"ription suivante * , <#arles =umle2' NBoulan0erieN
pKtisserieNrparation de "2"les' -

1:H
<e n1tait pas un ta+lissement de luxe' Mme =umle2 servait
des 0Kteaux dans sa +outique, pendant que M' =umle2 rparait des
"#am+res / air dans l1appentis du jardin'
=es trois 0ar&ons ne perdirent pas de temps / s1installer'
Bri00s faisait les #onneurs *
, Mette(Nvous / l1aise' .aites "omme "#e( vous' <1est moi
qui paie et je vous permets de "ommander tout "e que vous
voule(8 -
Mme =umle2 sortit de la "uisine et s1avan&a en traRnant les
pieds'
, !u1estN"e que "e seraP demandaNtNelle'
U ;n assortiment de 0Kteaux et de +ei0nets et trois
+outeilles de soda, s1il vous plaRt -, "ommanda Bri00s apr)s avoir
"onfr ave" ses invits'
Mortimer suivit des 2eux Mme =umle2 qui re0a0nait sa
"uisine sans se #Kter *
, Q1esp)re, ditNil, d1un ton inquiet, qu1elle va mettre les 0a('
N Tu veux dire * mettre les 0Kteaux sur le 0a(, "orri0ea
Bennett'
N %as les 0Kteaux, 0ros malin' Qe veux dire qu1il faudrait
qu1elle appuie un peu sur le "#ampi0non'
U Mais nous n1avons pas "ommand de "#ampi0nons 8
protesta Bri00s'
U =e "#ampi0non si0nifie l1a""lrateur, expliqua
Mortimer' Il est dj/ quatre #eures moins le quart' -
Il 2 avait +ien quarante ans que Mme =ulme2 ne se #Ktait pas
et elle n1avait nullement l1intention de "ommen"er "e jourNl/' Elle
finit tout de mJme par apporter trois assiettes, trois +outeilles,
trois verres et un plat de +ei0nets que les 0ar&ons trouv)rent
dli"ieux'
, Wa ne fait pas plus de dix s#illin0sP demanda Mortimer, la
+ou"#e pleine'
U Non8 Wa en fait trois, rpondit Mme =umle2'
1:F
M)e 5u)-e6 apporta un plat de -ei2nets.
1?I
Et vous n1ave( pas +esoin de pa2er tout de suite, mes
a0neaux' Man0e( tranquilles et redemande(Nen en"ore si vous en
voule(' Gous paiere( apr)s' -
%endant trois minutes, on n1entendit plus que la m"anique
des mK"#oires' %uis Bennett dit *
, $upersoniques, "es +ei0nets8 Qe n1ai rien man0 d1aussi +on
depuis''' depuis ma jeunesse'
N Et le soda est sensationnel aussi, remarqua Mortimer' <1est
drOlement 0nreux de ta part, Bri00s, de nous inviter "omme &a'
%apa dit toujours que la 0nrosit''' is don", Bri00s, qu1estN"e
qui t1arriveP Wa ne va pasP Indi0estion, ou quoiP -
Bennett leva les 2eux de son assiette et "onstata ave"
stupfa"tion que "elle de leur #Ote tait en"ore pleine et que le
niveau du soda dans son verre n1avait pas +aiss d1un pou"e'
, <e n1est rien, dit Bri00s' <1est une "#ose dont je me suis
souvenu'
U =aquelleP
U Q1ai "#an0 de veste / midi, par"e que Mme $mit# doit me
re"oudre un +outon sur l1autre'
N Et alorsP
U Et alors les dix s#illin0s sont dans la po"#e de la veste
qui est "#e( Mme $mit#'
U BeinP
U Qe m1ex"use +eau"oup, "on"lut Bri00s' <1est une
distra"tion de ma part'
U <1est +ien notre "#an"e8 0mit Mortimer' Nous avons
dj/ man0 et +u la moiti de "e que Mme =umle2 nous avait
apport' Il va 2 avoir un de "es ouinNouins 8 -
!ue faireP Tout expliquer / Mme =umle2P Impossi+le' Elle
n1aurait pas fait "onfian"e / sa propre 0randNm)re, la +onne dame8
, Tu vas retourner au "oll)0e, Bri00s, d"ida Bennett' Mais
il faut que tu arrives / faire plus de 6ilom)tres /
1?1
l1#eure' Tu vas r"uprer tes dix s#illin0s et tu reviendras au
0alop' %endant "e temps, Mort2 et moi, nous allons rester i"i et
"ontinuer / man0er "omme si rien ne s1tait pass' -
Mortimer re0arda sa montre *
, =1#eure B moins sei(e minutes' On n12 arrivera jamais'
U On 2 arrivera si Bri00s se dpJ"#e' !uin(e minutes pour
"ourir et une pour pa2er' .ile, Bri00s 8 Nous avons dj/ perdu une
demiNminute / dis"utailler' -
Bri00s ne se le fit pas dire deux fois' Il +ondit de#ors et
remonta la 0randNrue / l1allure d1un "oureur ol2mpique' $i
seulement il parvenait / maintenir "ette allureNl/'''
Bennett, qui le re0ardait par la fenJtre, se demanda si les
+ei0nets qui restaient dureraient le temps que Bri00s fRt l1aller et le
retour' $inon, il faudrait en "ommander d1autres ou +ien'''
affronter l1addition8
, 7vant tout, nous devons sauve0arder les apparen"es,
prJ"#ait Mortimer, non sans nervosit' %apa dit toujours que les
apparen"es''' -
7 "e moment, Mme =umle2 apparut'
, Q1avais "ru entendre "laquer la porte d1entre, ditNelle'
U Oui, expliqua Bennett' <1est notre ami qui est sorti' Il
est all prendre l1air, se d0ourdir les jam+es' Il va revenir tout de
suite'
U Gous r0le( maintenant, mes petits a0neaux, ou vous
voule( en"ore des +ei0netsP - demanda Mme =umle2'
ilemme em+arrassant8 Bennett n1#sita pas *
, Oui, je suppose qu1on va en"ore en prendre quelques uns'
Qe veux dire qu1on va Jtre o+li0''' <1estN/Ndire, oui, nous en
voulons en"ore, s1il vous plaRt'
U Et vous ave( +ien raison8 - dit Mme =umle2 en
1?2
se retirant / nouveau dans sa "uisine tandis que Mortimer jetait /
son ami un re0ard d1an0oisse'
, Esp)"e de monument pr#istorique, pourquoi en asNtu
"ommand d1autresP
N Q1tais for"8 Tu as entendu * elle a demand si nous
voulions pa2er' $i nous ne "ontinuons pas / +oire et / man0er
"omme si de rien n1tait, elle va sXrement se douter de quelque
"#ose'
N Qe sais +ien, dit Mortimer, mais je sens que je n1aurai plus
au"un apptit pour la deuxi)me fourne' Qe vais tout le temps
penser / Bri00s' $uppose qu1il se torde la "#evilleP -
Tandis que Bri00s 0alopait le lon0 de l1avenue de =in+ur2,
M' 5il6inson se rendait en troisi)me division * il voulait Jtre
quitte au plus tOt de sa "lasse supplmentaire d1al0)+re'

1?9
Mar0aret n1avait pas "rit l1#eure pr"ise de son arrive, mais
M' 5il6inson l1attendait vers "inq #eures' Il serait don" o+li0 de
quitter la "lasse avant la fin de la le&on * il ne s1a0issait pas de
perdre du temps en "ommen&ant8
=a troisi)me division tait +ien de "et avis * plus tOt on
"ommen"erait, plus tOt on aurait fini'
Tout le monde fut +ientOt en pla"e et M' 5il6inson fit
l1appel' Il ne fut 0u)re "ontent de "onstater qu1il 2 avait trois
a+sents'
, Qustement un jour oV je suis press8 0ro0na M' 5il6inson'
U Ils sont alls au villa0e, m1sieur, annon&a Morrison' Mais
ils ont dit qu1ils seraient rentrs pour quatre #eures et quart'
U Bon' $1ils ne sont pas l/ dans deux minutes, ils n1ont qu1/
+ien se tenir8''' Ouvre( vos manuels / la pa0e 1: et lise( les
exemples' -
M' 5il6inson, apr)s avoir donn "et ordre, sortit de la "lasse
pour re0arder, par la fenJtre du palier, si les a+sents n1taient pas
en train de remonter l1avenue au pas 02mnastique, dans leur #Kte
de se "olleter ave" des pro+l)mes d1al0)+re'
ans l1avenue, il n12 avait personneS mais dans l1es"alier il 2
avait M' <arter qui dut s1arrJter et "outer le r"it des mal#eurs de
son "oll)0ue *
, Gous "omprene(, <arter, ma sTur n1est jamais venue i"i et
elle risque de se perdre dans la maison'
U Goule(Nvous, proposa aima+lement M' <arter, que je
m1o""upe de votre "lasse si votre sTur arrive en avan"e P
U Inutile' Q1aurai fini / "inq #eures, si je "ommen"e /
l1#eure' =1ennui, "1est qu1il me manque trois l)ves et je''' 7#8
tiens, en voil/ un, justement' Il a de la "#an"e,
1?:
, =ous com"rene%, Carter, ma sIur n'est 7amais !enue ici. ;
1??
"eluiNl/' 7llons, dpJ"#e(Nvous un peu, Bri00s8 Goil/ "inq
minutes que je vous attends' -
Bri00s, puis, "#an"ela et se retint / la rampe' $on visa0e
tait "ramoisi S ses "#eveux et son front, +ai0ns de sueurS son "ol
tremp avait perdu sa formeS ses "#aussettes retom+aient en tireN
+ou"#on sur ses "#evillesS ses paules se soulevaient
spasmodiquementS il ne pouvait pas parler'
, Qe suis "ontent de voir que vous vous Jtes dpJ"#,
remarqua M' 5il6inson' Rentre( en "lasse et prene( votre manuel,
j1arrive' -
Bri00s mit un "ertain temps / reprendre son souffle' $on
"Tur ne s1arrJta de +attre la "#amade que quelques minutes plus
tard, lorsque M' 5il6inson fut en train de dam+uler dans la
"lasse en expliquant l1importan"e de et les avanta0es de y. 7lors
Bri00s leva le doi0t et dit*
, %ardon, m1sieur, je ne peux pas rentrer en "lasse
maintenant, m1sieur'
U <omment, , vous ne pouve( pas rentrer -P Gous Jtes
rentr' Et pas une se"onde trop tOt'
N Oui, m1sieur, mais il faut que je redes"ende au villa0e,
m1sieur'
N <ertainement pas'
U Mais si, m1sieur8 Q1ai laiss Bennett et Mortimer l/N+as' Qe
peux aller les "#er"#erP Ils ne peuvent pas rentrer sans moi'
U BeinP Qe''' je''' Brrloumm +rrloumpff8 Gous vous "ro2e(
drOle, peutNJtreP Ils "onnaissent leur "#emin, ils ne sont pas
idiots''' enfin, pas tout / fait'
U Mais, m1sieur'''
U Taise(Nvous, Bri00s' %as un mot de plus' Nous avons
dj/ perdu asse( de temps'
U <1est ur0ent, m1sieur8 Et "1est 0rave8 Gous ne
"omprene( pas'''
1?@
N $ilen"e8 tonna M' 5il6inson' $i vous voule( dis"uter ave"
moi, "ommen"e( par vous taire' Et si les a+sents ne sont pas l/,
que les prsents prennent 0arde8 -
Bri00s, dsarm, se tut' Il avait de la peine pour Bennett et
pour Mortimer, mais il ne pouvait plus rien pour eux'
1?E
CHAPITRE (V
L>INVIT!E /AYANTE
%EN7NT les dix premi)res minutes qui suivirent le dpart de
Bri00s, Bennett et Mortimer "ontinuerait / man0er des +ei0nets'
%endant les "inq suivantes, ils "ommen"erait / s1nerver'
7 quatre #eures et quart, ils se surent "ondamns / avoir des
ennuis ave" M' 5il6inson'
7 quatre #eures vin0tN#uit, ils entendirent Mme =umle2
appro"#er et ils "omprirent qu1ave" elle aussi, ils pouvaient avoir
des ennuis'
, E# +ien, (it Mme =umle2, je n1ai en"ore jamais T; deux
0ar&ons dous d1un apptit "omme le vOtre' Qe "rois

BENNETT ET MORTIMER
1?H
que vous ferie( mieux de vous arrJter, ou +ien vous alle( Jtre
malades' !uator(e 0Kteaux assortis et sept +outeilles de soda, &a
va vous faire neuf s#illin0s six pen"e' Et je me demande +ien oV
vous ave( trouv la pla"e pour lo0er tout "ela8
N Eu#''' je "rains +ien que''' -, "ommen&a Bennett'
7 "e moment, la 0rille du jardin "laqua'
, =e voi"i 8 - s1"ria Mortimer'
Brave vieux Bri00s8 Il ne les avait pas tra#is, apr)s tout'
$ans prendre 0arde / l1expression stupfaite de Mme =umle2,
Bennett poussa un "ri de triomp#e *
, $auvs8 Et il nous reste en"ore six pen"e' -
<e +on vieux Bri00s8 Il devait avoir faim apr)s avoir "ouru
aussi vite' <e ne serait que justi"e de lui laisser man0er les six
pen"es restants'
Bennett se tourna vers Mme =umle2 *
, Nous voudrions en"ore une assiette de +ei0nets pour notre
ami, s1il vous plaRt'
U Qe "ro2ais qu1il tait parti 8
U Oui, mais le voi"i qui revient' -
Mme =umle2 reprit don" le "#emin de sa "uisineS / "e
moment la porte s1ouvrit et les deux 0ar&ons s1"ri)rent en "#Tur *
, is don", Bri00s, tu en as mis un temps pour''' -
Ils n1all)rent pas plus loin'
;ne personne qu1ils n1avaient jamais vue venait d1entrer dans
la +outique'
=a nouvelle venue tait une jolie jeune fille de quelque vin0t
ans, svelte et +londe, ave" des 2eux rieurs et un sourire ami"al'
Elle dposa sa valise et demanda aux 0ar&ons *
, <ela ne vous ennuie pas que je m1assoie / votre ta+leP Q1ai
l1impression qu1il n12 en a pas d1autre'
U BeinP O#8 oui, +ien sXr' En"#ant'''-, +al+utia

1?F
Bennett, en faisant un mouvement pour d+arrasser la pla"e
de Bri00s'
Mortimer, adoss sans for"e / la "#emine, +redouillait *
, <e n1est pas Bri00s8 Mon ieu, "e n1est pas Bri00s8 Nous
"ro2ions que nous tions sauvs, et "e n1est pas Bri00s8
N <esse de pleurni"#er, Mort28 ordonna Bennett' <ette
dame sait tr)s +ien qu1elle n1est pas Bri00s et nous aussi, nous
"ommen&ons / le savoir' -
=a jeune fille, montrant les assiettes et les +outeilles vides,
dit en souriant *
, Q1ai l1impression que vous ne vous laisse( pas a+attre 8
N Eu#''' non, dit Bennett' Gous "omprene( * on n1avait pas
le "#oix' -
=a nouvelle venue re0arda les 0ar&ons ave" un intrJt
redou+l' Elle avait souvent entendu son fr)re parler de l1apptit
des "oll0iens, mais elle avait toujours pens qu1il exa0rait'
=es 0ar&ons, de leur "Ot, re0ardaient la jeune fille ave"
indiffren"e' Ils auraient prfr voir Bri00s et son +illet de dix
s#illin0s' Ils remarqu)rent +ien que la valise portait les initiales
M' 5', mais Mar0aret 5il6inson et son fr)re se ressem+laient si
peu que l1ide ne vint pas aux 0ar&ons de faire un rappro"#ement
entre l1l0ante jeune fille et leur tonitruant professeur'
=orsque la nouvelle fourne de +ei0nets fut arrive et que
Mlle 5il6inson eut "ommand une tasse de t# pour elleNmJme,
elle "ommen&a / s1aper"evoir que les deux 0ar&ons n1taient pas
du tout / leur aise'
, Gous n1ave( pas l1air tr)s en train, remarquaNtNelle'
%ourquoi ne man0e(Nvous pas les 0Kteaux qu1on vient de vous
apporterP
U $i je re0ardais en"ore un +ei0net les 2eux dans les

1@I
2eux, rpondit Bennett, je "rois que j1exploserais'
U itesNmoi "e qui ne va pas' Qe pourrais peutNJtre vous
aiderP -
Bennett #o"#a la tJte'
, <1est tr)s aima+le / vous, ditNil, mais la seule personne qui
pourrait nous aider n1est pas l/' <e sinistre individu nous a invits
/ 0oXter et puis il s1est aper&u qu1il avait ou+li sa 0alette'
U Mais puisque vous ave( les +ei0nets / la pla"e'''
U Bennett veut dire , son ar0ent -, expliqua Mortimer'
%#rase par p#rase, Mar0aret parvint / extirper des 0ar&ons
l1#istoire de leur msaventure'
, Bien sXr, a"#eva Bennett, "e n1est peutNJtre mJme pas la
faute de Bri00s, par"e qu1il a pu se faire em+arquer dans "ette
"lasse supplmentaire, et alors il va falloir que nous "ontinuions /
man0er des +ei0nets jusqu1/ demain matin8 -
Mlle 5il6inson "ompatit'
, Goule(Nvous me laisser r0ler votre additionP proposaNtN
elle'
U Qamais de la vie 8 se r"ria Bennett' Gous Jtes presque
notre invite, puisque vous Jtes assise / notre ta+le'
U <e serait un prJt, dit Mar0aret' Gous me rendrie( l1ar0ent
quand vous aurie( retrouv votre ami'
N En "e "as, d1a""ord, dit Bennett' Gous serie( une invite
pa2ante, quoi' Et nous vous rendrons l1ar0ent d)s que nous aurons
r"upr Bri00s, s1il est en"ore vivant apr)s avoir pass par les
pattes de 5il6ie'
U e quiP demandaNtNelle'
5il6ie, "1estN/Ndire M' 5il6inson8 <1est l1un de nos profs'
!uand il n1est pas "ontent, on dirait un dra0on qui "ra"#e du feu'
Gous ne "roirie( jamais le ouinNouin qu1il est "apa+le de faire 8 Il
faut avoir vu &a' Et "e n1est pas la peine d1essa2er d1Jtre aima+le
ave" lui, il ne vous

1@1
7$e "rois 0ue 4*e8ploserais. .
1@2
"oute pas * il fon"e "omme une division +linde8 - <e
n1tait pas le moment, pensa Mlle 5il6inson, d1avouer sa parent
ave" la , division +linde -' 7ussi "#an0eaNtNelle prudemment de
sujet et, apr)s avoir +u son t#, demanda aux 0ar&ons s1ils
voulaient +ien
qu1elle remontKt au "oll)0e ave" eux'
, Epatant8 <omme &a, nous pourrons vous rendre l1ar0ent
tout de suite' $eulement, &a vous fait faire un dtour'
U %as du tout' Q1allais au "oll)0e de toute fa&on' Qe suis
des"endue de l1auto+us i"i, par erreur' -
Mortimer la re0arda ave" surprise' , Gous sem+le( +ien
jeune pour Jtre la m)re de quelqu1un de "#e( nous, remarquaNtN
il'
U Qe ne suis pas la m)re, rpondit Mar0aret, je suis''' la
sTur de quelqu1un de "#e( vous8-
Elle demanda l1addition et proposa aux 0ar&ons d1emporter
les +ei0nets restants pour Bri00s' Ils a""ept)rent sans
ent#ousiasme * Bri00s avait "onsidra+lement +aiss dans leur
estime'
, ix s#illin0s deux pen"e, tout "ompris, dit Mme =umle2'
Et si "es jeunes 0ens n1attrapent pas la "olique apr)s tout "e qu1ils
ont man0, "1est / n12 rien "omprendre8 -
Ils partirent don" ensem+leS Bennett portait la valise de
Mar0aret et Mortimer les +ei0nets restants' Il tait pr)s de "inq
#eures S la "lasse supplmentaire devait Jtre presque termine'''
!ue dirait M' 5il6insonP
%our les distraire, Mar0aret les questionna sur la vie au
"oll)0e, en prenant +ien soin de "#oisir les "Ots les plus
amusants' =es 0ar&ons lui parl)rent de la 0a%ette et des ennuis
qu1ils avaient ave" le numro 2, "e qui les ramena / M' 5il6inson'
, Qe suis sXr qu1il n1est pas aussi terri+le que vous

1@9
le dites, fit Mar0aret apr)s avoir "out un inventaire
"omplet des forfaits de son fr)re'
N En"ore pire8 rpondit Mortimer' =es autres
professeurs, "e sont des Jtres #umains, au moins' Mais lui8'''
N Enfin, que lui repro"#e(Nvous de pr"isP Goil/, expliqua
Mortimer' Nous voulons +ien admettre qu1il "rie apr)s nous
quand nous faisons quelque "#ose de traversS &a nous arrive' Mais
quand on essaie d1Jtre "orre"t, "1est pareil' =1autre jour, Bennett
voulait "rire la +io0rap#ie de personna0es fameux et de
personna0es moins fameux "omme par exemple M' <arter et M'
5il6inson''
N Oui, interrompit Bennett' Nous savons que les initiales
de 5il6ie, "1est =' %', mais "e qu1elles veulent dire, m2st)re 8 Et il
a refus de rpondre' -
Mar0aret sourit' 7insi don", =opold dissimulait son ro2al
prnom8
, Bien sXr, ajouta Bennett, nous n1avons pas os lui
demander son K0e' <e n1est pas le 0enre de 0ars / qui on peut
poser une question pareille 8 -
Et Bennett "ontinua / exposer les responsa+ilits du
rda"teur en "#ef d1une importante revue'
, >ela doit Jtre un journal extraordinaire, dit Mlle
5il6inson' Il faudra que nous en parlions srieusement, avant que
je ne parte' Qe pourrais peutNJtre vous donner des ides' -
Bennett et Mortimer pens)rent que "e n1tait 0u)re pro+a+le *
"ette demoiselle n1tait jamais, apr)s tout, que , la sTur de
quelqu1un de "#e( eux -' Mais ils taient trop polis pour exprimer
leur opinion'
En arrivant / la 0rille du "oll)0e, leur an0oisse les reprit'
, II vaut mieux qu1on vous dise au revoir tout de suite, dit
Bennett' Qe vais vous envo2er Bri00s ave" l1ar0ent,
1@:
par"e que je ne pense pas qu1on vous revoie avant votre
dpart'
N Mais nous devions parler de la 0a(ette, o+je"ta Mar0aret'
N Impossi+le' Gous "omprene(, nous avons manqu la "lasse
supplmentaire'
U Et "1est 0raveP
N >raveP 0ra!e1 Mais 5il6ie va se mettre dans une de "es
ra0es8''' 1i"i trois minutes vous alle( entendre une explosion
atomique * e# +ien, "e sera lui, quand il nous aura aper&us'
Gous n1ave( pas vu Bennett dans son illustre imitation de
l1explosion atomique de M' 5il6inson, ren"#rit Mortimer' Qe
vous assure que &a en vaut la peine' GasN2' Ben' 7ve" &a, tu
devrais passer / la tlvision'
Tu exa0)res un peu, rpliqua Bennett, modeste' <1est juste
un petit numro que j1ai prpar' -
II 0onfla ses joues, retint sa respiration, attendit d1avoir le
visa0e tout rou0e, se mit / tourner des +ras "omme un moulin /
vent et / ru0ir de toutes ses for"es *
, Qe''' je''' Brrloumm +rrloumpff8 Qe "ommen"e / en avoir
parNdessus la tJte de vos Kneries, petit funam+ule, petit
somnam+ule, petit 0arnement8
N Qamais je n1aurais "ru &a, d"lara 0ravement
Mar0aret'
Et "1est exa"tement 5il6ie, "ontinua Mortimer' Ben a mis
dix mois / mettre son numro au point' 7 propos, qui est le 0ars
que vous vene( voirP On pourrait peutNJtre vous l1envo2er'
N Ne vous inquite( pas, dit Mar0aret' Qe trouverai mon
"#emin'
Tant que vous n1entre( pas par m0arde "#e( M' 5il6inson,
vous ne "rai0ne( rien -, fit Bennett'
7 "e moment, M' <arter vint / leur ren"ontre et, a+ordant la
jeune fille, il se prsenta *

1@?
, Mi"#ael <arter' Bonjour, mademoiselle' Qe pense que vous
deve( Jtre Mlle 5il6insonP -
Mar0aret dit oui en souriant'
, Gotre fr)re est en train de faire une "lasse supplmentaire
et je me suis "#ar0 de vous 0uider en attendant qu1il se li+)re' -
u "oin de l1Til, M' <arter vit l1tran0e attitude de Bennett et
de Mortimer' Ils restaientS l/, +ou"#e +e, les 2eux "arquills'
Bennett avait lK"# la valise de Mlle 5il6inson "omme si la
poi0ne en avait t +rusquement "#auffe / +lan" et Mortimer
"#iffonnait nerveusement le sa" aux +ei0nets'
M' <arter ramassa la valise et montra le "#emin'
, Il 2 a lon0temps que vous n1ave( pas vu votre fr)re, je
"rois, remarquaNtNil en s1loi0nant' Gous ne manquere( pas de
sujets de "onversation' -
Et les deux 0ar&ons, muets d1pouvant, entendirent la jeune
fille rpondre *
, Moi surtout8 Il 2 a mille "#oses que je meurs d1envie de lui
ra"onter8 -
1@@
CHAPITRE (VI
UNE VISITE /OUR M6 ?ILKINSON
%EN7NT quelques se"ondes, les deux 0ar&ons rest)rent
"lous au sol' %uis, d1une voix touffe, Mortimer profra *
, Qe ne peux pas 2 "roire''' Qe m1vanouirais si je n1avais pas
tous "es +ei0nets dans l1estoma" pour nie soutenir' =a sTur de
5il6ie 8 7# 8 nous nous sommes mis dans de jolis draps8
U Elle aurait pu "ommen"er par nous dire qui elle tait8 -
rpondit Bennett, qui repassait dans son esprit maint dra0on
"ra"#ant du feu, mainte division +linde, mainte explosion
atomique'
, Bien sXr, dit Mortimer, mais elle a des "ir"onstan"es

1@E
et:nuantes J si 5il6ie tait mon fr)re, je n1irais pas m1en
vanter, tu sais8 =1ennui, "1est qu1elle va lui ra"onter tout "e que
nous avons dit 8 -
TJte +asse, ils entr)rent au "oll)0e et pendirent leurs
"asquettes au portemanteau' =a "lasse supplmentaire venait de
s1a"#ever, et tous les jeunes mat#mati"iens de la troisi)me
division enva#issaient les "ouloirs'
, Gous deux, vous alle( en prendre pour votre 0rade 8
prop#tisa Morrison qu1ils ren"ontr)rent dans l1es"alier' 5il6ie a
failli exploser quand il a vu que vous n1tie( pas l/' N Ne me parle
pas d1exploser8 Qe viens de man0er sept +ei0nets, rpondit
Mortimer' Tiens, tu peux man0er "eux qui restent' Nous les avions
apports pour Bri00s, seulement, je ne vois pas de raison de faire
de 0entillesses / "e lK"#eur 8 -
=e soir tom+ait mais, par la fenJtre, Bennett aper&ut
justement le , lK"#eur - qui, au 0rand 0alop, traversait la "our et
prenait la dire"tion de l1avenue' 7 tout prix, il fallait l1arrJter'
%rvenant Mortimer, Bennett se lan&a / la poursuite de Bri00s, qui
parut surpris de re"onnaRtre ses exNinvits qui "ouraient apr)s lui
en l1appelant'
, Tiens8 vous Jtes l/P Moi qui filais "#e( la m)re =umle2
pour vous li+rer8 Re0arde(, j1ai mJme mes dix s#illin0s'
Tu es une som+re +rute, un a+omina+le #omme sans nei0e8
rpondit Bennett, sans se dmonter' Nous laisser "omme &a, dans
les +ei0nets jusqu1au "ou 8 pJ"#eNtoi de pa2er, au moins8 Nous
avons t o+li0s d1en man0er pour dix s#illin0s' -
Bri00s protesta'
, Mais je n1avais l1intention d1en dpenser que la moiti8 Et
puis d1a+ord, "omme je n1en ai pas man0 du tout, je ne vois pas
pourquoi je paierais' -
En vain raisonn)rentNils ave" lui' Bri00s d"lara que leurs
dettes prives ne le re0ardaient nullement et

1@H
maintint qu1ils n1auraient jamais dX dpenser ave" tant de
prodi0alit'
=a dis"ussion n1a2ant pas a+outi, Bennett et Mortimer se
d"id)rent / aller se prsenter / M' 5il6inson' <ette seule ide les
faisait trem+ler de peur, non / "ause du "#Ktiment qu1ils
en"ouraient pour avoir manqu la "lasse supplmentaire, mais
par"e qu1ils seraient o+li0s de ren"ontrer / nouveau la perfide
Mar0aret'
Elle avait eu le temps de tout lui ra"onter' %eutNJtre les
for"eraitNelle mJme / rpter en sa prsen"e toutes les
impertinen"es qu1ils avaient d+itesP''' Qamais Bennett ne
parviendrait / refaire son numro d1explosion8
=entement, tr)s lentement, ils mont)rent l1es"alier et firent
une pause sur le palier'
, <1est toi qui vas entrer le premier, dit Mortimer' Qe n1aurais
pas la for"e' %enser qu1elle est l/, derri)re "ette porte, en train de
ra"onter / M' 5il6inson tout "e que nous avons dit de lui 8 -
=es 0ar&ons auraient t surpris s1ils avaient pu voir Mlle
Mar0aret 5il6inson / "e moment' Effe"tivement, elle tait
installe dans le +ureau de M' 5il6inson, mais elle tardait /
"ommen"er son Tuvre de dlation' %our l1instant, elle +uvait le t#
et "roquait les petits 0Kteaux que son fr)re avait prpars en son
#onneur'
, Tu n1aurais pas dX te donner tout "e mal, =opold, lui ditN
elle' Q1ai pris une tasse de t# avant d1arriver' -
M' 5il6inson fit la 0rima"e'
, Tu serais 0entille de ne pas m1appeler =opold i"i'
N %ourquoi "elaP Qe t1ai toujours appel =opold / la
maison'-
M' 5il6inson expliqua que si, au "oll)0e, on apprenait "e
prnomNl/, il n1aurait plus un moment de paix' , 7utant s1appeler
onald ou Mat#urin8
N <omment fautNil que je t1appelle alorsP 5il6ieP
1@F
N E# +ien''' "e serait toujours mieux que =opold' 5il6ie,
"1est le surnom que me donnent les l)ves quand ils "roient que je
n1entends pas' ;ne autre tasseP
N Non, mer"i, =op''' je veux dire 5il6ie' Q1ai dj/ pris du
t# au villa0e ave" deux de tes l)ves' Ils s1appelaient Bennett et
Mortimer' Ils ont t tr)s 0entils'
N BeinP -
M' 5il6inson +ondit sur ses pieds'
, Goil/ don" oV ils taient passs8 Ils auraient dX Jtre en
"lasse / faire de l1al0)+re ave" moi, et ils taient au villa0e entrain
de se 0oinfrer en "ompa0nie de ma propre sTur8 E# +ien, ils vont
passer un mauvais quart d1#eure en rentrant'
N <e n1tait pas leur faute8 Qe t1assure que &a les ennu2ait
normment de rater ton "ours, mais ils n1avaient pas d1ar0ent
pour pa2er''' -
M' 5il6inson refusa de se laisser attendrir et d"lara tout net
/ sa sTur qu1en mati)re de dis"ipline il se "onsidrait "omme le
seul ju0e "omptent' Bennett et Mortimer seraient sv)rement
punis, un point, "1est tout'
7ussi futNil tr)s surpris d1entendre Mar0aret lui demander de
les revoir avant son dpart'
, %our quoi faireP
N Qe leur ai promis de leur donner des ides pour leur
journal' $i j1ai +ien "ompris, ils voulaient "rire ta +io0rap#ie et tu
as refus de les aider'
N <ertainement' Ma +io0rap#ie 8 !uelle ide 8 Qe
"ommen"e / avoir parNdessus la tJte des Kneries de "es petits
funam+ules8
N <1est justement pourquoi j1aimerais les voir' Qe pourrais
leur ra"onter des tas de "#oses passionnantes''' -
II 2 avait, dans le ton de Mar0aret, une imper"epti+le ironie,
et M' 5il6inson la re0arda ave" inquitude'
, Tu te rappelles, poursuivitNelle, le jour oV tu as repris six
fois du puddin0 / No`l et oV papa a dit * , =opold,
1EI
mon 0ar&on, que "e"i soit une le&on pour toi8 Ne
,re"ommen"e jamais /''' -
U 7u nom du <iel8 s1"ria M' 5il6inson, pouvant' Tu ne
vas pas leur ra"onter des #istoires pareillesP -
Elle sourit *
, Et le jour oV tu es tom+ du pommier sur le tas de fumier,
dans tes #a+its du diman"#eP Wa aussi, "1est une jolie ane"dote'''
U Qe''' je''' mais enfin, Mar0aret, tu sais parfaitement +ien
que "e n1tait pas ma faute 8
U Eux non plus' Toi, "1est la +ran"#e qui t1a laiss tom+erS
eux, "1est leur petit "amarade' -
M' 5il6inson n1en "ro2ait pas ses oreilles' Il n12 avait au"un
rapport entre son a""ident et la dso+issan"e de "es 0arnements'
Il fallait / tout prix que Mar0aret se mRt +ien "ela dans la tJte'
Mais Mar0aret refusa de se le mettre dans la tJte'
, <1est exa"tement la mJme "#ose * une de "es stupides

1E1
msaventures qui arrivent aux 0ar&ons' Et si tu n1en es pas
en"ore persuad, tu n1auras qu1/ lire le pro"#ain numro de la
0a%ette de la Troisi.me /i!ision ave" la +io0rap#ie de =opoldN
%rosper 5il6inson en premi)re pa0e' Tu "omprendras peutNJtre' -
M' 5il6inson +attit l1air de ses +ras et se ra""ro"#a / la
+i+liot#)que pour ne pas tom+er *
, Qe''' je''' Brrrrloumm +rrloumpffft8 Mais enfin, Mar0aret,
tu ne peux pas faire &a 8 -
Elle rpondit par un petit si0ne de tJte * elle pouvait le faire
et elle le ferait 8
M' 5il6inson alla respirer un peu d1air pur / la fenJtre' =a
+rise du soir lui rafraR"#it les ides, et sa mmoire le ramena dixN
sept ans en arri)re, en un temps oV sa voix avait t plus ai0u`, ses
"#eveux plus pais, ses 0enoux plus sales que maintenant''' 7 la
rflexion, peutNJtre lui taitNil arriv, / lui aussi, des msaventures
aussi idiotes qu1/ Bennett et qu1/ MortimerP''' 7pr)s tout, si
Mar0aret tait si sXre de leur inno"en"e, pourquoi ne la "roiraitNil
pas sur paroleP 1autant plus qu1il ne tenait nullement / voir
paraRtre des ane"dotes ridi"ules sur l1enfan"e de =opoldN%rosper
5il6inson dans la 0a%ette de la Troisi.me /i!ision#
@ E"oute, Mar0aret, voi"i "e que je propose * je vais leur
faire faire les exer"i"es qu1ils ont manques "et apr)sNmidi, mais
sans les punir pour leur a+sen"e' 1a""ordP
N 1a""ord'
N Et toi, de ton "Ot, tu ne vas pas''' "omment direP ''' tu ne
vas pas leur ra"onter d1idioties / propos de =opold, de pommiers,
de fumiers, et"' P
N <1est entendu, / "ondition que tu te montres parfaitement
"#armant ave" eux quand ils viendront s1expliquer ave" toi'
<#armantP %arfaitement "#armantP Qe''' je''' Brrloum
+rrloumpff8 -
1E2
M' 5il6inson s1effondra sur une "#aise sans "esser de
marmonner , parfaitement "#armant - entre ses dents'
BientOt on entendit un +ruit de pas sur le palier et des
"#u"#otements derri)re la porte' On ne distin0uait pas les mots,
mais le ton tait nettement an0oiss *
, <# "# "# "# "# "# "#P''' M' 5il6inson''' "# "# "# "# "#8''',
"#u"#otait une voix'
N B(( +(( +(( +(( +(( +((P''' %apa dit''' +(( +(( +((8''' -,
rpondait l1autre'
%uis on frappa, et deux 0ar&ons trem+lants se 0liss)rent dans
le +ureau'
, %ardon, m1sieur, on vient se prsenter, m1sieur'
7# 8 oui, +ien sXr' Entre( don", Bennett et
Mortimer8 -
M' 5il6inson les a""ueillait ave" la "ordialit d1un #omme
qui s1est d"id / Jtre , parfaitement "#armant -, dXtNil en mourir8
, Qe pensais +ien que vous viendrie( faire un tour, tOt ou tard'
E# +ien, je''' Gous "onnaisse( ma sTur, je "rois' -
Il sourit, mais au"un des 0ar&ons n1osa re0arder Mlle
5il6inson en fa"e' Ils +redouill)rent de va0ues formules de
politesse et "ontinu)rent / re0arder ave" attention leurs
"#aussures'
, Qe suppose que vous voulie( me parler de "ette''' de "ette
petite runion que j1avais prvue pour "et apr)sNmidi -, poursuivit
M' 5il6inson, en jetant un re0ard de "Ot / sa sTur pour voir si
elle appr"iait sa 0entillesse'
Bennett parvint / marmonner *
, On s1ex"use infiniment, m1sieur, pour notre a+sen"e et pour
tout "e qu1on a ra"ont'''
U 7u"une importan"e, dit M' 5il6inson' <e sont des "#oses
qui arrivent' omma0e, pourtant, que vous a2e( manqu
l1o""asion de profiter d1une le&on supplmentaire d1al0)+re' -
1E9
=es 0ar&ons n1en "ro2aient pas leurs oreilles' !u1taitNil don"
arriv / M' 5il6insonP Ils taient entrs, prJts / affronter le
tonnerre et la foudre, et voil/ qu1il les re"evait "omme deux
vedettes de "inma / leur des"ente d1avion8
, Qe pense que le mieux sera que vous venie( me voir "e soir
avant de vous "ou"#er et que nous fassions un ou deux exer"i"es
ensem+le, voule(NvousP
U Oui, m1sieur' Golontiers, m1sieur' Mer"i +ien, m1sieur' -
Mortimer ne savait "omment remer"ier le professeur, et
Bennett, stupfait, demanda *
, Et''' "1est tout, m1sieurP
N Oui, "1est tout, / moins que vous ne prenie( un petit 0Kteau
avant de partirP -
M' 5il6inson tait un #omme "ons"ien"ieux' Il allait
jusqu1au +out de "e qu1il entreprenait' On voulait qu1il fXt
parfaitement "#armantP E# +ien, il le serait' Il tendit l1assiette de
0Kteaux / Bennett qui re"ula d1un pas *
, O#8 non, m1sieur, je ne pourrais pas, vraiment8 Mer"i tout
de mJme, m1sieur8
N Man0e(8 "ommanda M' 5il6inson' ;n 0ar&on peut
toujours man0er un petit 0Kteau' Qe me rappelle, quand j1avais
votre K0e''' Eu#um8 Qe veux dire * prene( don" un 0Kteau' -
<e fut Mar0aret qui les sauva *
, Qe "rois, monsieur 5il6inson, que vous ne devrie( pas
insister' Ils ont asse( man0 pour aujourd1#ui' -
M' 5il6inson reposa do"ilement l1assiette sur la ta+le et
sursauta lorsqu1il entendit sa sTur s1adresser / Bennett'
, 7 propos, Bennett, disaitNelle, je devais vous donner des
ides pour votre revue, je "roisP
N Eu#''' oui, m1(elle 5il6inson' Mais apr)s "e que j1ai dit, je
"ro2ais''' Qe veux dire * je ne "ro2ais pas'''
N Mais si, mais si8 Qe serais ravie de vous aider'

1E:
Go2ons, que pourraisNje vous dire / propos de mon fr)re, qui
vous intresseraitP -
M' 5il6inson, terrifi, s1"ria *
, is don", Mar0aret, tu avais promis de'''
N Ne m1interromps pas, veuxNtuP Q1essaie de me rappeler'
7#8 oui' Il 2 a quelques annes, mon fr)re''' -
Rou0e d1indi0nation, M' 5il6inson faillit se jeter sur sa sTur'
, Mar0aret''' je''' je''' Brrloum +rrloumpff8 Qe t1interdis''' -
Mais il aurait fallu la +Killonner pour la faire taire' Et, muet
de "ol)re il dut l1"outer *
, Go2ons, ne so2e( pas si modeste, monsieur 5il6inson 8 Qe
suis sXre que "ela ne t1ennuiera pas que je leur ra"onte "e"i * il 2 a
quelques annes, Bennett, quand mon fr)re tait / l1;niversit, il
faisait partie de l1quipe d1aviron de <am+rid0e qui a 0a0n la
0rande "ourse <am+rid0e "ontre Oxford trois annes de suite' - '

1E?
<es paroles eurent une a"tion ma0ique' Bennett et Mortimer
saut)rent au plafond et applaudirent de toutes leurs for"es *
, $upersonique8 Wa, alors8 Apatant8 .li"itations, m1sieur8
N $ensationnel, m1sieur8 ;ne vraie nouvelle /
ra"tion, m1sieur8 Qe peux vous serrer la mainP -
M' 5il6inson mit quelques instants / appr"ier la rvlation,
mais, rflexion faite, il parut plutOt "ontent'
, Mais alors, vous Jtes un "#ampion, m1sieur8 %ourquoi ne
l1avie(Nvous jamais dit, m1sieurP
N E# +ien je''' je n1aime pas me vanter -, dit M' 5il6inson en
se mou"#ant +ien fort pour "a"#er sa "onfusion'
Il se sentait tout #eureux, maintenant, que sa sTur eXt rvl
son titre de 0loire at#ltique, mais, "omme "1tait un #omme
modeste, il ne l1aurai jamais fait luiNmJme'
, En "e "as, vous Jtes drOlement plus fameux que nous ne le
pensions, m1sieur8 dit Mortimer, les 2eux +rillants derri)re ses
lunettes' Gous alle( Jtre le #ros du "oll)0e d)s que la 0a%ette de
la Troisi.me /i!ision sera sortie8
Gous n1alle( pas en"om+rer votre journal de "#oses aussi peu
intressantes, protesta M' 5il6inson, modeste' Mais si, m1sieur8
<1est exa"tement "e dont nous avons +esoin' Et on mettra une
p#oto de vous, m1sieur, dit le rda"teur en "#ef' 7ve" une +elle
l0ende * , =' %' 5il6inson, "#ampion d1aviron' - 7 propos,
m1sieur, qu1estN"e que &a veut dire, =' %'P Il faut quand mJme
qu1on mette vos prnoms en toutes lettres8 -
!uestion mal#eureuse et qui aurait pu rompre l1eup#orie
0nrale, mais Mar0aret, pleine de ta"t, sauva la situation *
, ans les milieux sportifs, Bennett, on parlait toujours de
mon fr)re en l1appelant =' %' 5il6inson tout "ourt, et on risquerait
de ne pas le re"onnaRtre si vous "itie( autre "#ose que ses
initiales'-
$atisfaits, les 0ar&ons prirent "on0, mais un instant apr)s,
Bennett frappa de nouveau *
1E@
, %ardon, m1(elle, j1ai ou+li de vous expliquer, pour les dix
s#illin0s que nous vous devons' Bri00s ne veut pas pa2er, par"e
qu1il dit que nous avons dpass les limite, mais si &a ne vous fait
rien d1attendre, Mortimer et moi, on va vous envo2er six pen"e par
semaine pendant vin0t semaines'
N %as question, rpondit Mlle 5il6inson' Gous ou+lie(
que j1tais une invite pa2ante'
N Mais nous ne pouvons a""epter''' -
7lors Mlle 5il6inson se leva, les 2eux +rillants, la taille
dresse' %our la premi)re fois, Bennett s1aper&ut qu1elle
ressem+lait va0uement / son fr)re, et "ette ressem+lan"e ne fit que
s1a""roRtre lorsque la jeune fille d"lara fermement *
, %eutNJtre i0nore(Nvous, Bennett, que nous autres,
5il6inson, nous savons nous montrer tr)s dsa0ra+le quand nous
en avons envie' $i on ne file pas doux ave" nous, nous nous
mettons / "ra"#er du feu "omme les dra0ons''' ou les divisions
+lindes' <1est pourquoi, vous alle( "esser de me parler de "es dix
s#illin0s ou +ien''' Nelle "#er"#a l1expression juste et "on"lut * N ou
+ien je vais faire une explosion atomique 8
N Oui, m1(elle' Bien, m1(elle -, dit Bennett do"ilement'
Il sortit et referma la porte sans +ruit'
1EE
CHAPITRE (VII
S/!CIALE DERNI8RE
M7RI M7TIN, le numro 2 de la 0a%ette de la Troisi.me
/i!ision fit son apparition sur le panneau d1affi"#a0e, et la
troisi)me division tout enti)re fut aussitOt si o""upe / dis"uter la
nouvelle sensationnelle que "ontenait la , une - que les autres
pa0es pass)rent presque inaper&ues'
<e fut +ien domma0e, "ar il n12 en avait au"une qui ne
"ontRnt un arti"le intressant'
En pa0e 2, on trouvait un "ompte rendu du mat"# de foot+all
"ontre Bra"e+rid0e et la passionnante #istoire de deux mem+res
de l1quipe qui avaient ren"ontr les dix
1EH
autres apr)s une nuit passe / errer dans les dserts de
$ifle0ifle Roof'
7 la pa0e 9, fi0urait un arti"le intitul , <onseils aux joueurs
de foot+all -, "rit par <' E' Q' Mortimer mais que, par pruden"e,
son auteur avait omis de si0ner'
=e 0a0nant du "on"ours de "alli0rap#ie aurait pu trouver son
nom en "apitales, en pa0e :, oV 0alement, les po)tes mal#eureux
taient a+ondamment "omments, mais en petits "ara"t)res'
=es #istoriens auraient pu avoir intrJt / "onsulter la pa0e ?
oV ils auraient trouv une vie d1Olivier <romMell' =es le"teurs
intresss par les pro+l)mes pratiques auraient pu profiter des
ensei0nements prodi0us / la mJme pa0e par Q' <' T' Bennett qui,
dans son arti"le intitul , <uisine et %#oto0rap#ie -, insistait sur
la n"essit de s1adonner / "es deux sports dans des lo"aux
distin"ts'
%ourtant, mal0r la ri"#esse de "es sujets, les 2eux des
le"teurs demeuraient fixs sur la premi)re pa0e oV fi0urait
l1#istoire de trois r0ates #istoriques, au "ours desquelles =' %'
5il6inson avait +rill d1un "lat nonNpareil au sein de l1quipe de
<am+rid0e'
Et lorsque les 0ar&ons se furent +ien impr0ns de "ette
nouvelle, une transformation intrieure s1opra en eux et ils se
rpandirent dans le "oll)0e en annon&ant / tous "eux qu1ils
ren"ontraient que 5il6ie tait un 0ars sensationnel, qu1ils l1avaient
toujours pens au trfonds d1euxNmJmes, mais qu1ils n1avaient
jamais son0 / le pro"lamer plus tOt'
<e matinNl/, M' 5il6inson si0na deux dou(aines
d1auto0rap#es et finit par s1enfermer dans son +ureau et par refuser
sa porte' %endant trois jours il vita soi0neusement le panneau
d1affi"#a0e' Enfin, le soir du quatri)me, lorsque tous les l)ves
furent profondment endormis, il se 0lissa furtivement dans la
salle "ommune' <e fut l/ que M' <arter le trouva'
1EF
, E# +ien, 5il6inson, que pense(Nvous de votre
+io0rap#ieP demandaNtNil d1un ton narquois'
U !uels petits "#enapans8 rpondit M' 5il6inson en
rou0issant +eau"oup' $i seulement ils s1intressaient autant /
l1al0)+re qu1aux "ourses de +ateaux, j1arriverais peutNJtre / leur
faire faire des pro0r)s' Qe vous ai toujours dit que "1taient des
0arnements' Et Bennett et Mortimer en"ore plus que les
autres8 -
Mais on sentait +ien que sa "ol)re tait feinte et que, au
fond du "Tur, il se rjouissait de sa popularit nouvelle 8
1HI
Im5rim$ e( Fr&n<e 5&r Bro+&r+@T&(5in6 Im5rime(r@Re%ie(rA Co(%ommier)@
/&ri) BCDEF : G : C @ EGCF6 D$5Ht %$0&% nI GFJK6 F
e
trime)tre GCLF6

1H1

1H2
Ant#onM B(<;eri+0e
2I juin 1F12
=ondres
Ro2aumeN;ni
")s 2H juin 2II:
=an0ue d1"riture 7n0lais
>enres =ittrature pour la jeunesse
duvres prin"ipales
Bennett

7nt#on2 Mal"olm Bu"6erid0e 31F12 N 2II:4 est un "rivain an0lais pour la jeunesse,
"onnu pour sa srie Bennett 3Qennin0s, en vo4 et Rex Milli0an'
$ommaire


Bio0r&5#ie
Bu"6erid0e est n le 2I juin 1F12 / =ondres mais, / la suite de la mort de son p)re
durant la %remi)re >uerre mondiale, il emmna0e ave" sa m)re / RossNonN52e pour vivre
ave" ses 0randsNparents' 7pr)s la fin de la 0uerre, ils reviennent / =ondres oV le jeune
Bu"6erid0e va dvelopper un 0oXt pour le t#Ktre et l1"riture' ;ne +ourse d1un fonds pour les
orp#elins des emplo2s de +anque permet / sa m)re de l1envo2er au $eaford <olle0e +oardin0
s"#ool dans le $ussex' $on exprien"e d1"olier d1alors sera lar0ement rinvestie dans ses
futurs r"its'
7pr)s la mort du 0randNp)re de Bu"6erid0e, la famille dmna0e / 5elM2n >arden
<it2 oV sa m)re travaillait / la promotion de la nouvelle utopie +anlieusarde aupr)s des
=ondoniens' En 1F9I Bu"6erid0e "ommen"e / travailler / la +anque de son p)re, mais il s1en
lasse vite' Il se lan"e alors dans le mtier d1a"teur, "omprenant une apparition non "rdite
dans le film de 1F91 d17nt#on2 7squit#, Tell En0land'
7pr)s son premier maria0e ave" $2lvia BroMn, il s1ins"rit / ;niversit2 <olle0e
=ondon oV il s1en0a0e dans des 0roupes s1ins"rivant dans les mouvan"es so"ialiste et pa"ifiste
3devenant plus tard un mem+re a"tif du <N N <ampai0n for Nu"lear isarmament4 mais il
1H9
n1o+tient pas de diplOmes, "#ouant en =atin' 7ve" une jeune famille / entretenir, Bu"6erid0e
se retrouve / ensei0ner dans le $uffol6 et le Nort#amptons#ire "e qui lui apporte une
inspiration supplmentaire pour ses futurs ouvra0es' %endant la $e"onde 0uerre mondiale,
Bu"6erid0e est appel "omme pompier, et "rit plusieurs pi)"es de t#Ktre avant de revenir au
mtier d1ensei0nant / Rams0ate'
Il avait alors "outume de ra"onter / ses l)ves des #istoires / propos d1un "ertain
Qennin0s ima0inaire 3toutefois inspir par le personna0e de son "amarade de "lasse iarmid
Qennin0s4, un l)ve interne au "oll)0e de =in+ur2 <ourt %reparator2 $"#ool, dont le dire"teur
tait M' %em+ertonNOa6es'
7pr)s la $e"onde >uerre mondiale, Bu"6erid0e "rit une srie de pi)"es de t#Ktre
radiop#oniques pour l1mission de la BB<1,<#ildren1s Bour faisant la "#ronique des exploits
de Qennin0s et de son "amarade plus srieux, ar+is#ire 3Mortimer dans la version fran&aise4 S
le premier pisode, Qennin0s =earns t#e Ropes, est pour la premi)re fois diffus le 1@ o"to+re
1F:H'
En 1F?I, le premier roman d1une srie de plus de vin0t, Qennin0s 0oes to $"#ool,
3Bennett au "oll)0e4 paraRt' <es r"its font une utilisation tr)s li+re du jar0on inventif d1"olier
de Bu"6erid0e' <es livres, aussi "onnus que la srie de .ran6 Ri"#ards, Bill2 Bunter / leur
poque, seront traduits en un 0rand nom+re de lan0ues'
En 1F@2, Bu"6erid0e ren"ontre sa se"onde pouse, Eileen $el+2, qu1il re"onnaRt "omme
le vrita+le amour de sa vie' Ils s1installent pr)s de =eMes oV Bu"6erid0e "ontinue d1"rire et
tient 0alement quelques rOles 3non "#antant4 au .estival d1art l2rique de >l2nde+ourne'
Bu"6erid0e "ontri+ue de mani)re importante / l1#umour +ritannique d1apr)sN0uerre, un
fait re"onnu notamment par le "omdien$tep#en .r2' $on sens de la rplique "omique et de
l1eup#misme dle"ta+le a t rappro"# du st2le de %' >' 5ode#ouse,Ben Be"#t et Ben
Travers'
Bu"6erid0e a "rit une auto+io0rap#ie, 5#ile I Remem+er 3I$BN INF?21:H2N1NH4' Il a
t r"ompens par l1Ordre de l1Empire Britannique en 2II9'
Bu"6erid0e est mort le 2H juin 2II: / F2 ans, atteint depuis plusieurs annes de la
maladie de %ar6inson' Il laisse sa se"onde femme Eileen et trois enfants, dont deux de son
premier maria0e'
Le) &+&5t&tion) +e )e) N('re)
=es #istoires d1"oliers an0lais de "lasse mo2enne taient parti"uli)rement populaires
en Norv)0e oV plusieurs pisodes furent films' Toutefois, les livres et les films norv0iens
taient "ompl)tement r"rits dans un d"or norv0ien et ave" des noms norv0iens, "e qui
1H:
fait que Qennin0s est un nom "ompl)tement in"onnu en Norv)0e' =a plupart des Norv0iens
"onnaissent +ien en revan"#e $tompa, qui est le patron2me de Qennin0s dans les livres
norv0iens N et souvent sont "onvain"us que les livres taient "rits / l1ori0ine en norv0ien'
En .ran"e, Qennin0s est devenu Bennett, lors de son adaptation pour la Bi+liot#)que
verte par Olivier $"#an, le dire"teur de la "olle"tion d1alors, mais le d"or est demeur
an0lais'
Le) rom&n) " Bennett .
Bennett au "oll)0e N 3Qennin0s >oes to $"#ool N Qennin0s va / l1"ole4, 31F?I4
=170en"e Bennett e <ie N 3Qennin0s .olloMs a <lue N Qennin0s suit une piste4, 31F?14
Bennett et sa "a+ane N 3Qennin0s1 =ittle But N =a petite #utte de Qennin0s4, 31F?14
Bennett et Mortimer N 3Qennin0s and ar+is#ire N Qennin0s et ar+is#ire4, 31F?24
Bennett et la roue folle N 3Qennin0s1 iar2 N =e journal de Qennin0s4, 31F?94
Bennett et le 0nral N 37""ordin0 to Qennin0s N $elon Qennin0s4, 31F?:4
Bennett entre en s")ne N 3Our .riend Qennin0s N Notre ami Qennin0s4, 31F??4
;n +an pour Bennett N 3T#an6s to Qennin0s N >rK"e / Qennin0s4, 31F?E4
Bennett et ses 0renouilles N 3Ta6e Qennin0s, for Instan"e N %rene( Qennin0s, par exemple4
31F?H4
Bennett et son piano N 3Qennin0s, as ;sual N Qennin0s, "omme d1#a+itude4, 31F?F4
Bennett dans le +ain N 3T#e Trou+le 5it# Qennin0s N =e pro+l)me ave" Qennin0s4, 31F@I4
Bennett prend le train N 3Qust =i6e Qennin0s N exa"tement "omme Qennin0s4, 31F@14
Bennett et la "artomani"ienne N 3=eave it to Qennin0s N laisse( faire Qennin0s4, 31F@94
Bennett fait son numro N 3Qennin0s, Of <ourse8 N Qennin0s, +ien sXr 84, 31F@:4
Bennett fonde un "lu+ N 3Espe"iall2 Qennin0s8 N Tout parti"uli)rement Qennin0s 84, 31F@?4
Bennett et le pi0eon vo2a0eur 3Qennin0s 7+oundin0 N Qennin0s en fait +eau"oup4, 31F@E4
3Rimprim plus tard sous le titre jennin0s ;nlimited pour viter la "onfusion ave" la pi)"e de
t#Ktre de $amuels .ren"# du mJme titre'
Bennett "#ampion N 3Qennin0s in %arti"ular N Qennin0s en dtails4,31F@H4
.aites "onfian"e / Bennett 8 N 3Trust Qennin0s84, 31F@F4
Bennett se met en +oule N 3T#e Qennin0s Report N le rapport Qennin0s4, 31FEI4
Bennett dans la "averne N 3T2pi"all2 Qennin0s8 N T2piquement Qennin0s 84, 31FE14
Bennett n1en rate pas une N 3$pea6in0 of Qennin0s8 N En parlant de Qennin0s 84, 31FE94
Bennett en va"an"es N 3Qennin0s at =ar0e N Qennin0s prend le lar0e4, 31FEE4
Qennin0s 70ain N En"ore Qennin0s 8 31FF14 N indit en fran&ais'
T#at1s Qennin0s N Wa "1est Qennin0s 8 31FF:4 N indit en fran&ais'
1H?
Tr&+(<tion o( A+&5t&tion-
Les romans en franais ne sont pas des traductions intgrales mais des
adaptations par lcrivain Olivier Schan. Ainsi, quelques aspects de l' "ducation
anglaise" tels que les chtiments corporels, la pri!re " la chapelle ou le dtail des
matches de cric#et, n'apparaissent pas dans la traduction franaise.
Les premiers volumes ont t condenss pour tenir dans le format impos par
la $i%lioth!que verte. Les fins sont donc souvent tronques de mani!re " ce que
l'histoire se termine sur une pointe comique
&
.
Les prnoms des personnages ont eu' aussi t remplacs par d'autres, moins
inha%ituels pour les lecteurs franais ( )ennings et *ar%ishire sont devenus $ennett
et +ortimer. Leurs e'pressions favorites et images ont t traduites en franais par
le parler ,eune des annes &-./01/, et les fulminations du 2rofesseur 3il#inson,
dignes du 4apitaine 5addoc#, ont t remplaces par de proches quivalents.
La pratique de l'adaptation tait courante avant les annes &--/ ou 6/// 7 elle
est parfois plus pousse dans certains pa8s ( ainsi, en 9orv!ge, nos collgiens anglais
devenaient norvgiens7 la campagne anglaise, un pa8sage nordique. Au ::;
e
si!cle,
les traducteurs sacrifient parfois " l'e'c!s inverse ( la traduction est e'agrment
fid!le, au point de n'avoir aucune saveur pour le lecteur franais.
I%%()tr&tion)
)ean <eschofs#8 a t l'illustrateur des titres parus dans la collection ;dal0
$i%lioth!que que lon peut considrer comme le meilleur dessinateur, = lofficiel = et
le plus reprsentatif de la srie. Les illustrations franaises, dans la $i%lioth!que
verte, en particulier celles de *aniel $illon >asse? mdiocres@ , reprsentent souvent
1H@
les hros en ,eunes adolescents, alors que les dessins originau' de *ouglas +a8s
prAtaient " $ennett, +ortimer et leurs camarades des traits plus enfantins
6
.
=es ditions modernes 3Bi+liot#)que rose et =ivre de %o"#e4 ont t rNillustres dans
un st2le diffrent par 3entre autres4 %eters a2, Mi"#el Ba"6)s, .ran&ois %la"e, Gi"tor de =a
.uente, .ran&oise %i"#ardet Marie Mallard, dessins qui ncont au"un lien ave" lcessen"e mJme
de la srie' .ort #eureusement la saveur du texte et son ori0inalit ont t prserves'

1HE