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Pensamiento y lenguaje.

Ignasi Vila y Ins de Gispert (Departamento de Psicologa General de la


Universidad de Barcelona)
Los autores se centran en el anlisis de la aportacin de Vigotsky en el papel
del lenguaje egocntrico pero amplan su aportacin a otros aspectos ya
presentes en la obra, publicada en 1934, !ensamiento y Lenguaje" Las
relaciones entre #abla y pensamiento y la gnesis del contenido de la
conciencia #umana, merecen una detallada e$posicin"
Cada vez son ms y ms los autores que, de una u otra forma, incluyen en sus
propios puntos de vista las tesis vigotskianas. Sin embargo, en numerosas
ocasiones, las discusiones remiten al papel del lenguaje privado o egocntrico,
contra ponindolo a Piaget, en relacin a la regulacin de la conducta !umana,
y olvidando aspectos fundamentales de la tesis de "igotsky. Como se#ala
$erts!, %&"igotsky', profundamente influenciado al inicio de sus trabajos por la
psicofisiolog(a pavloviana, cambi progresivamente de orientacin para
interesarse por las significaciones de los sistemas de signos que !an
evolucionado !istricamente. )acia el final de su vida, la nocin de mediacin
semitica se convirti en elemento central de su teor(a psicolgica, de la cual
derivan todos los otros aspectos% *$erts!, +,-./ p. .01. 2ustamente, ms all
de las controversias concretas, el nudo gordiano que vincula %Pensamiento y
3enguaje% es el !ec!o central de la mediacin de los signos en la
transformacin de los procesos mentales.
Habla y pensamiento.
4breviando su concepcin, creemos que las relaciones que "igotsky postula
entre lenguaje *o mejor, !abla1 y pensamiento se apoyan en dos postulados
bsicos. 5l primero, basndose en la obra de 6ar7 y 5ngels, e7plicita que la
interaccin entre dos procesos naturales produce una funcin psicolgica
superior. 5l segundo, retomando las ideas de Pierre 2anet, afirma que el
contenido de la conciencia !umana consiste en relaciones interpersonales
interiorizadas.
6ar7 y 5ngels consideran que la prctica es una de las fuentes del
conocimiento !umano. 5n el proceso de transformacin de la naturaleza, las
personas empleamos !erramientas dirigidas !acia los objetos, con el fin de
modificarlos. 4!ora bien, el resultado de esta actividad no es 8nicamente la
transformacin del objeto, sino tambin la obtencin de un plus9 el
conocimiento de alguna de las propiedades del objeto. :o obstante, los
!umanos no slo empleamos !erramientas dirigidas !acia los objetos/ por el
contrario, usamos un sin fin de artificios que tiene como objetivo el control y
planificacin de la conducta individual. 4s(, nos cambiamos un anillo de dedo o
!acemos un nudo en el pa#uelo para amplificar nuestra memoria.
Por tanto, se la interaccin material produce conocimiento, tal y como se#ala
6ar7 y 5ngels, por qu no considerar que la interaccin entre dos procesos
naturales produce una funcin psicolgica superior... 5ste es el punto de vista
de "igotsky. 5n relacin al ejemplo propuesto, nuestro autor afirma que %el
v(nculo intermedio *nudo en el pa#uelo1 no es simplemente un mtodo para
aumentar la operacin ya e7istente, ni un mero v(nculo adicional en una cadena
est(mulo;respuesta *S;<1. =ebido a que este est(mulo au7iliar posee la funcin
espec(fica de invertir la accin, puede transferir la operacin psicolgica a
formas superiores y cualitativamente nuevas y permite a los seres !umanos,
mediante la ayuda de est(mulos e7tr(nsecos, el control de su conducta desde
fuera. 5l uso de los signos conduce a los individuos a una estructura espec(fica
de conducta que surge del desarrollo biolgico y crea nuevas formas de un
proceso psicolgico culturalmente establecido% *"igotsky,+,>,/ p. >01.
Herramientas y signo.
=e esta forma, "igotsky enfatiza la similitud funcional entre las !erramientas
materiales y las !erramientas psicolgicas. 4mbas tienen un papel mediador,
pero las segundas se distinguen de las primeras en que estn dirigidas !acia el
interior y no modifican el objeto de la operacin psicolgica. 5n esta similitud
entre !erramienta y signo se encuentra el segundo postulado bsico de
"igotsky. 5n primer lugar, cabe se#alar que ambas construcciones *!erramienta
y signo1 son artificiales y, por tanto, su carcter es social, implicando que el
dominio progresivo de la conducta individual reside en la incorporacin a la
cultura, en el sentido del aprendizaje del uso de los sistemas de s(mbolos y
signos, culturalmente establecido a lo largo de cientos de miles de a#os de
evolucin socio!istrica de la especie !umana, entre los cuales el ms
importante es el lenguaje. 5n segundo lugar, "igotsky encuentra en sus
investigaciones que los adultos emplean continuamente !erramientas
psicolgicas, pero emancipada de sus formas e7ternas. 5s decir, el signo
e7terno que un escolar requiere para solucionar una tarea determinada se
transforma en signo interno en el adulto en relacin a la misma tarea. Por tanto,
el proceso de interiorizacin de los sistemas de s(mbolos y signos adquiere una
enorme importancia. 3a respuesta de "igotsky es clara. Si los procesos
psicolgicos estn mediados por los signos y estos tienen un carcter social,
en las relaciones interpsicolgicas dominamos su uso, posibilitando as( un uso
individual, tras la interiorizacin, en el plano intrapsicolgico. 5n definitiva, que
el contenido de la conciencia !umana, tal y como !ab(a postulado 2anet,
consiste en relaciones interpersonales interiorizadas.
l leng!a"e y los intercambios.
5l estudio, propuesto por "igotsky, de las relaciones entre pensamiento y
lenguaje se inscribe en este marco de referencia. Sus tesis se resumen en su
concepcin del pensamiento verbal, visto como una totalidad compleja,
sometida a leyes propias y cualitativamente distinta tanto del pensamiento
como del !abla *o lenguaje1.
"igotsky, obsesionado por encontrar unidades de anlisis de los procesos
psicolgicos que retuvieran en forma simple las propiedades del conjunto,
utiliza el significado de la palabra como unidad del pensamiento verbal. 5sta
eleccin se apoya en su concepcin sobre el lenguaje. 4l igual que Sapir,
"igotsky considera que el lenguaje !umano se !a construido para regular y
controlar los intercambios comunicativos, pero, a diferencia de otros sistemas
comunicativos, el material que emplea para cumplir sus objetivos es simblico,
implicando, por tanto, un nivel de generalizacin o de reflejo de la realidad. 4s(,
funcin comunicativa y funcin representativa del lenguaje se entrelazan, de
forma que el !abla, para poder cumplir su funcin original *la comunicacin1,
debe obligatoriamente comportar un nivel de generalizacin de la realidad y,
consecuentemente, representarla. Si no fuera as(, la comunicacin mediante el
lenguaje ser(a imposible al no compartir los miembros de una determinada
comunidad ling?(stica los mismos referentes en su !abla. Por eso, el
significado de la palabra conserva las caracter(sticas del pensamiento verbal, al
ser tanto un fenmeno del lenguaje como del pensamiento. %@na palabra sin
significado es un sonido vac(o/ el significado es, por tanto, un criterio de la
palabra y su componente indispensable... Pero, desde el punto de vista de la
psicolog(a, el significado de cada palabra es una generalizacin o un
concepto... Sin embargo, esto no implica que el significado permanezca
formalmente a dos esferas diferentes de la vida ps(quica. 5l significado de la
palabra es un fenmeno del pensamiento mientras ste est encarnado en el
lenguaje, y del !abla slo en tanto est relacionado con el pensamiento o
iluminado por l. 5s un fenmeno del pensamiento verbal, o del lenguaje
significativo, una unin de palabra y pensamiento% *"igotsky, +,>A/ pp. +B0;
+B+1.
Habla interna y #abla e$terna.
4 estas ideas se a#ade una nueva9 la formacin gentica del pensamiento
verbal, "igotsky considera que pensamiento y lenguaje presentan ra(ces
ontogenticamente distintas. 4mbos se originan en la transaccin, pero el
primero es un producto de la interaccin material, de la interaccin con los
objetos, mientras que el lenguaje es un producto de la interaccin social, de la
interaccin con el otro. 5l pensamiento verbal parece, justamente, como la
interseccin entre ambas l(neas de desarrollo. 5l significado de la palabra
evoluciona en manos del ni#o a medida que va dominando el lenguaje y, en
consecuencia, se modifica su modo de generalizar la realidad, as( como la
relacin entre pensamiento y !abla.
"igotsky cree que el pensamiento no se e7presa simplemente en palabras, sino
que e7iste a travs de ellas. 5ste planteamiento implica el estudio de los
diferentes planos que van desde el lenguaje e7terno !asta el motivo que
sugiere un pensamiento. =e lo e7terno a lo interno, "igotsky distingue en
primer lugar un plano semntico, correspondiente al aspecto interno del !abla.
Cnicialmente, los ni#os y las ni#as !acen corresponder el aspecto interno del
!abla con su aspecto e7terno, pero poco a poco, gracias a compatir la misma
referencia objetiva en conte7tos de integracin con los adultos, los diferencia,
permitiendo al pensamiento verbal elevarse de las generalizaciones primitivas a
los conceptos ms abstractos. 5l siguiente plano es el lenguaje interiorizado o
!abla interna. "igotsky considera a ste como una formacin espec(fica que se
rige por unas leyes propias.
"igotsky !ipotetiza que el lenguaje privado o egocntrico precede en el tiempo
al lenguaje interior, siendo su naturaleza y estructura semejantes. =ado que el
lenguaje egocntrico tiene una forma e7terna, su estudio aporta a "igotsky los
datos necesarios para conocer el lenguaje interior. 5n primer lugar, "igotsky
postula que el lenguaje egocntrico y el lenguaje interior cumple la misma
funcin. 5n sus palabras, %el lenguaje egocntrico sirve de ayuda a la
orientacin mental y a la comprensin consciente/ ayuda a superar dificultades/
es el lenguaje para uno mismo, relacionado (ntima y 8ltimamente con el
pensamiento del ni#o... 5l lenguaje egocntrico se desarrolla a lo largo de una
curva que se eleva, y no a lo largo de una que declina/ est sujeto a una
evolucin, no a una involucin% *"igotsky, +,>A/ p. +>.1.
Para "igotsky, el lenguaje egocntrico es una forma de transicin entre el
lenguaje social y el lenguaje para uno mismo, de forma que el ni#o lo emplea
con una funcin autorreguladora en conte7tos potencialmente comunicativos.
Sus caracter(sticas son stas9 naturaleza predicativa, condensacin de
elementos, y predominio del significado. 5stos tres apartados sintetizan la
naturaleza del !abla interior. "igotsky considera que la funcin del !abla interna
es la inversa del !abla e7terna. 6ientras que esta 8ltima es !abla para los
dems, el !abla interior es !abla para uno mismo, funcionando ambas seg8n
las reglas del dilogo, pero, a diferencia del !abla e7terna, el !abla interna no
debe e7plicitar el tema ya que est compartida en la accin y en la conciencia
del propio sujeto. Por tanto, el !abla interior est constituida por comentarios *o
predicados1 sobre algo que ya se conoce, que ya est dado. 4 su vez, est
cargada de significados, los cuales estn dominados por el conte7to de
actuacin del sujeto, y se eliminan gran parte de elementos, de forma que
podemos obtener una %comunicacin prcticamente silenciosa de los
pensamientos ms complicados% *"igotsky, +,>A/ p. +--1.
Palabra y pensamiento.
5l 8ltimo plano de pensamiento verbal es el propio pensamiento. Su fluir no es
idntico, ni se corresponde con un despliegue simultneo del lenguaje, al no
estar formado como ste por unidades. 5mpleando el s(mil de "igostsky,
podemos decir que el pensamiento se puede comparar a una nube que arroja
una lluvia de palabras. Por 8ltimo, "igotsky se#ala que detrs de cada
pensamiento e7iste una tendencia afectivo;volitiva *una motivacin1 que es la
que lo origina.
Dal y como !emos visto, las relaciones entre pensamiento y lenguaje, seg8n
"igotsky, son profundamente complejas. %@n pensamiento nace a travs de las
palabras. @na palabra sin pensamiento es una cosa muerta, y un pensamiento
desprovisto de palabras permanece en la sombra. 3a cone7in entre ellos sin
embargo no es constante. Surge en el curso del desarrollo y evoluciona por s(
misma% *"igotsky, +,>A/ p. +,B1.
5ntre pensamiento y !abla e7isten distintas mediaciones, siendo decisiva el
!abla interna que tiene su origen en la diferenciacin entre el lenguaje para uno
mismo y el lenguaje para los otros, de forma que participa tanto de la fase en
que un pensamiento se encarna en un significado como de aquella en que es
transmitido a nuevos significados que pueden combinarse sintcticamente.
Dal y como uno de nosotros !a propuesto, entendemos que el pensamiento de
"igotsky se podr(a resumir de la siguiente forma9 %5l pensamiento surge a
travs de alg8n conflicto del sujeto originado en su actividad precedente, de
forma que su resolucin comporta revelar de la situacin aquello que es nuevo.
3a focalizacin del sujeto sobre lo nuevo deviene en un acto de significacin de
dic!o aspecto de la situacin, es decir, lo nuevo adquiere una significacin y,
consecuentemente, puede ser nombrado. 3a palabra que encarna dic!a
significacin media entre el pensamiento y la aparicin del !abla interiorizada.
Esta, entendida como un dilogo idiosincrtico con uno mismo, resuelve un
nuevo conflicto9 el que surge entre la comparacin entre el significado invocado
en la palabra interiorizada *sentido1 y su significacin objetiva... 4s(, lo nuevo
una vez %nombrado% pasa a ser viejo, a estar ya dado para el sujeto y, por
tanto, es susceptible de nuevas diferenciaciones. 5l sentido, visto como un
significado %deformado%, se libera de sus constricciones conte7tuales, al
descubrir el sujeto nuevas estructuras y combinaciones de significados. 4 su
vez, stas combinaciones alteran los significados estticos, permitindoles
e7presar el pensamiento vivo. 5l resultado es que el contenido acumulado en la
palabra que invocaba lo nuevo se despliega a numerosos predicados que
gravitan en torno a ella. =e esta forma se objetiviza el significado permitiendo el
sujeto operar en el plano de la estructura semntica del lenguaje% *"ila, +,-./
p. +B1. =esde el punto de vista gentico, esta mediacin del !abla interior es
realizada inicialmente por el lenguaje egocntrico o !abla privada.
=esgraciadamente, la muerte prematura de "igotsky cort de ra(z el desarrollo
de estas formulaciones. Sin embargo, como se#albamos al inicio del art(culo,
su obra se !a convertido en la actualidad en un marco de referencia bsico
para estudiar y comprender la formacin y el funcionamiento de los procesos
psicolgicos superiores. 5n breve, estamos seguros, nuevas aportaciones
ampliarn y matizarn las ideas vigotskianas.