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Actas Esp Psiquiatr 2012;40(3):161-4 161

Caso clnico
Beln Jimnez-Gmez
1
Javier Quintero
1
1
Servicio de Psiquiatra
Hospital Infanta Leonor
Madrid
65
El sndrome de Ganser: revisin a
propsito de un caso
El sndrome de Ganser (SG) ha evolucionado en la con-
cepcin nosolgica, enfrentndose la etiopatogenia histrica,
contra la psicosis, simulacin, trastorno facticio, y/o dao or-
gnico.
Hay escasos artculos, investigaciones y teora que sus-
tenten el complicado diagnstico del SG. Ahondamos en las
similitudes y las diferencias del SG con los trastornos facticios
y con la simulacin.
Se precisan ms publicaciones sobre esta patologa, para
clarificar la naturaleza del sndrome, investigar sobre su tra-
tamiento y sobre su incierto pronstico.
Palabras clave: Ganser, Simulacin, Facticio, Mnchausen
Actas Esp Psiquiatr 2012;40(3):161-4
Ganser syndrome: review and case report
The nosological conception of Ganser syndrome (GS)
has evolved as the hysterical etiopathogenesis has been
examined against psychosis, malingering, factitious disorders
and/or organic lesions. Few articles and little scientific
research and theory are available supporting the complicated
diagnosis of GS. The similarities and differences between GS
and factitious disorders and malingering are examined in
depth here.
More publications are needed on GS to clarify its nature
and investigate its treatment and uncertain prognosis.
Keywords: Ganser, malingering, factitious, Mnchausen
Correspondencia:
Beln Jimnez Gmez
C/Mrtires Concepcionistas, 18
28006 Madrid
Correo electrnico: belenjimgom@yahoo.es
INTRODUCCIN
Sigbert Ganser (1897) describi una patologa observa-
da en tres prisioneros que denomin SG, caracterizada por:
respuestas aproximadas (los enfermos no saben responder
a las preguntas ms elementales, aunque por la forma de
responder, han comprendido el sentido de las preguntas,
con sorprendente ignorancia y prdida de los conocimien-
tos que posean), embotamiento de la conciencia, cambios
neurolgicos histricos y alucinaciones
1
.
El comienzo y la remisin era muy abrupta y completa,
con amnesia y perplejidad posterior y sin intencionalidad
consciente en su presentacin
2, 3
.
El sntoma ms representativo son las respuestas aproxi-
madas, bautizado por Westphal (1903)
1
como vorbeireden
(hablar alrededor), aunque Holding y MacDonald (1955)
4, 5

propusieron otro trmino: vorbeigehen (ir alrededor),
porque los pacientes tambin actan de forma aproximada,
(cogiendo un tenedor o telfono al revs)
2
. El problema es
que este sntoma no es patognomnico, porque aparece en
otros trastornos como demencia, esquizofrenia, etc.
Fish observa paralogia (razonamiento ilgico) y alte-
raciones formales del pensamiento esquizofrenia-like
2
.
Enoch y Trethowan (1979), lo extrapolaron del mbito
carcelario y designaron los cuatro sntomas clave: respues-
tas aproximadas, obnubilacin de la conciencia
4
, sntomas
conversivos, y las optativas pseudoalucinaciones visuales
o auditivas: anlogas a las pseudoalucinaciones histricas
(Castells,1994 y Tyer ,1992)
6
.
Se ha designado el SG como: estado crepuscular hist-
rico, estado de conciencia hipnoide (Janet 1909), estado
de semilucidez (Baruk 1959), puerilismo histrico (Bleu-
ler ), psicosis de los prisioneros, sndrome del sinsentido,
simulacin patolgica (Kiehen), signo de negativismo re-
lacionado con la catatona (Nissl) o pseudoestupidez his-
trica que ocurre casi exclusivamente en crceles y en los
viejos y pasados de moda textos psiquitricos alemanes
(Wertham, 1949)
7
.
El sndrome de Ganser: revisin a propsito de un caso Beln Jimnez-Gmez, et al.
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Se considera que hay cuatro perspectivas etiolgicas: 1)
origen histrico, 2) simulacin o trastorno facticio, 3) origen
psictico, y/o 4) origen orgnico.
Ganser lo describa como una reaccin disociativa his- 1.
trica, resultado de un inconsciente esfuerzo para esca-
par de una situacin intolerable
4
.
Sera una pseudodemencia histrica con la ganancia se-
cundaria inconsciente de evitar la confrontacin de la
situacin traumtica
4
.
Sizaret (1989) apunta el carcter inestable en el tiempo,
la reversibilidad, la amnesia ulterior sin actitud crtica y
las manifestaciones sensoriosensitivas polimorfas, consi-
derndose necesario el papel del estrs en su gnesis
1
.
Tsoi (1973) lo encuadraba como un tipo de Trastorno
Disociativo (TD), con alucinaciones visuales, ganancias
secundarias, variabilidad del cuadro en funcin del am-
biente, y cuadros neurolgicos con amnesia selectiva
8
.
Ganser niega la simulacin pero considera que incohe- 2.
rencias tan absurdas contienen una evidente finalidad
4
.
Puntualizamos que lo determinante es si la expresin
clnica es voluntaria (lo distinguira de la simulacin y
de los trastornos facticios). Para Mayer-Gross, la simula-
cin y la histeria seran la misma afeccin
4
: la simula-
cin (o produccin consciente de trastornos) inducira la
produccin (esta vez inconsciente y amnsica) de otros
trastornos de origen histrico
1
.
Resumimos en la tabla 1, las semejanzas y diferencias
entre el SG, la simulacin, los trastornos facticios con
sntomas psicolgicos y trastornos facticios con snto-
mas somticos (sndrome de Mnchhausen).
Whitlock (1967) encuadra el SG en un trastorno psicti- 3.
co, con alteraciones en la forma del pensamiento, pen-
samiento embotado, y alteraciones sensoperceptivas,
principalmente alucinaciones auditivas
2
.
El SG se ha descrito en fases prodrmicas de la esquizo-
frenia y hay casos con sntomas catatnicos
1
.
Se podra considerar que el SG estara entre la neurosis
y la psicosis y entre la enfermedad y la simulacin
7
.
Hay autores que mencionan en su etiologa sndromes 4.
orgnicos, como traumatismos cerebrales, psicosis fun-
cionales, y estados confusionales orgnicos secundarios
a encefalopata por monxido de carbono, dao cere-
bral y politoxicomana (Heron 1991), tumor en hemisfe-
rio izquierdo (Doongaji 1975), neurosfilis, alcoholismo,
sndrome de korsakoff, ACVA, demencias, incluso los ca-
sos descritos por Ganser, presentaron traumatismo cra-
neoenceflico o fiebre tifoidea
7
.
El dao orgnico facilitara que, ante estresores am-
bientales, se reaccionase con mecanismos histricos
9
.
Scott promueve el uso de sntomas de Ganser, ms
que sndrome, porque las pararespuestas y las conduc-
tas aproximadas estn presentes en otras patologas,
siendo una forma de comunicacin disociativa
4
.
Sigal et al 1990, lo definen como una forma desadapta-
tiva de manejar una situacin estresante en individuos
con alteraciones orgnicas y/o funcionales
5
.
El SG aparece escuetamente mencionado en los trata-
dos de psiquiatra y con clasificaciones distintas:
Alonso Fernndez lo considera pseudodemencia, Weit-
brecht estado psicgeno de enturbiamiento de la con-
ciencia, Lpez Snchez como simulacin
1
y en el DSM-
III se encuadraba dentro de los trastornos facticios con
sntomas psicticos, modificndose desde el DSM-IIIR
como trastorno disociativo no especificado (300.15).
Se recomienda hospitalizacin para asegurar el diagns-
tico y, algunos autores recomiendan neurolopticos
8
,
otros ansiolticos y todos coinciden en psicoterapia
3
.
CASO CLNICO
Mujer de 34 aos que ingresa de forma voluntaria por
comportamiento extrao con antecedentes de ansiedad a
los 16 aos y sin antecedentes familiares.
Desde haca tres meses, coincidiendo con la separacin
matrimonial, estaba muy nerviosa, intensificndose el ma-
lestar el ltimo mes que por error toma 3 comprimidos de
Fluoxetina diarios: vesta calcetines distintos, abra y cerraba
la nevera intermitentemente, dorma de da y de noche voci-
fera que escuchaba que su ex-pareja la quera matar.
Presentaba irritabilidad, presin en el habla, discurso in-
coherente con pararespuestas (cuntos aos trabajaste en
el supermercado?-cinco por cinco, 25; ms 150 aos que
mis abuelos me criarontengo tres hijas: mi madre, mi ta
y yo), tristeza, labilidad, inquietud, alucinaciones auditivas,
leve ideacin deliroide no estructurada, dificultades cogniti-
vas, coeficiente intelectual medio-bajo, alteracin del ritmo
sueo-vigilia, y anorexia.
Impresionaba de episodio psictico o mana por viraje
con los antidepresivos.
Se observan lagunas mnsicas con dificultad para el
pensamiento abstracto, aumento de la latencia de las res-
puestas, y pararespuestas (operaciones matemticas y reite-
raciones de las palabras felicidad o duda).
Llamativa indiferencia afectiva con escassima reactivi-
dad al entorno. Discurso operativo y alexitmico, negaba que
la separacin le hubiera afectado y presentaba incongruen-
cia en el desarrollo de actividades, con relativa conciencia de
enfermedad (reconoca dificultades cognitivas).
Descartamos origen cerebral estructural (TAC, RMN y
EEG sin alteraciones relacionadas) y descubrimos que ha-
ba consultado a los 23 aos por un delirio hipocondraco y
rasgos neurticos.
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163 Actas Esp Psiquiatr 2012;40(3):161-4
El sndrome de Ganser: revisin a propsito de un caso Sndrome de Ganser, et al.
Tabla 1 Comparativa entre sndrome de Ganser, simulacin y trastornos facticios
Sndrome de Ganser Simulacin T. Facticio con sntomas
psicolgicos
T. Facticio con sntomas
somticos: S. Mnchhausen
Produccin involuntaria Produccin voluntaria Produccin voluntaria Produccin voluntaria
Benecio interno (en el sentido
de evitar la cofrontacin
traumtica) y opcional benecio
externo
Benecio externo Benecio interno (en el sentido
de adquirir el rol de enfermo)
Benecio interno (en el sentido
de adquirir el rol de enfermo)
Sntomas NO controlables Sntomas S controlables Sntomas NO controlables
(compulsivos)
Sntomas NO controlables
(compulsivos)
Amnesia selectiva Miente Pseudologa fantstica Pseudologa fantstica
Opcional T de personalidad de
base
a
NO T de personalidad de base T de personalidad de base
Se muestra raro, con conductas
extravagantes, incomprensible,
esforzndose en relacin sumisa,
aunque los pacientes son
impenetrables
b
Falta la colaboracin durante
la evaluacin diagnstico o
para ajustarse al rgimen de
tratamiento prescrito
Muy sugestionables, admiten
tener la mayor parte de los
sntomas adicionales que el
entrevistador menciona. Buscan
el tratamiento psiquitrico
Rehuyen el tratamiento
psiquitrico, buscan tratamiento
somtico
Remisiones e inicios
espectaculares
Remisiones e inicios
espectaculares
La hospitalizacin puede ser un
estilo de vida
La hospitalizacin puede ser un
estilo de vida
CI bajo CI medio-alto CI medio-alto CI medio-alto
NO NO Imitan a algn familiar o
conocido enfermo mental,
se produce el caracterstico
vagabundo hospitalario o por
consultas mdicas
Pacientes relacionados son
profesiones sanitarias, se
produce el caracterstico
vagabundeo hospitalario o por
consultas mdicas
La fatiga por la duracin de
la entrevista empeoran las
respuestas
La fatiga por la duracin de
la entrevista hace que las
respuestas sean cada vez ms
normales
No inuye No inuye
Belle Indiference Dan muchos detalles sobre su
padecimiento y cmo les afecta,
pero poca informacin de los
sntomas
Angustia y preocupacin Angustia y preocupacin
No observados, los sntomas
permanecen
Desaparecen Desaparecen Desaparecen
NO NO Uso de sustancias psicoactivas Uso de frmacos o
autoprovocacin de dolencias
Mecanismo de defensa:
disociacin (material traumtico
en conciencia paralela)
No hay trauma Mecanismo de defensa: represin
(material traumtico en
inconsciente), identicacin y
simbolizacin
Mecanismo de defensa: represin
(material traumtico en
inconsciente), identicacin y
simbolizacin
a
En un estudio de Sigal et al, 1992, en 15 pacientes con de sndrome de Ganser, a todos se les diagnostic un T de personalidad: sobre todo del grupo
B ( trastorno antisocial e histrinico), y del grupo A (trastornos paranoides , esquizoides y esquizotpicos), encontrando una correlacin entre el menor
desarrollo de organizacin de la personalidad y el mayor riesgo de desarrollar sndrome de Ganser
b
Henry Ey ,1965, hablaba de la aparente complacencia consciente de estos enfermos (3)
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El sndrome de Ganser: revisin a propsito de un caso Sndrome de Ganser, et al.
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Se le pauta sulpiride a dosis de 800mg /24h, con recupe-
racin total en dos semanas.
DISCUSIN
Por la brusca aparicin de la sintomatologa pseudode-
mencial, las caractersticas pararespuestas, la restitutio ad
integrum, la belle indiference, y la asociacin temporal con el
estresante familiar, la paciente fue diagnosticada de SG.
Encontramos an informacin publicada contradictoria: En
la Sinopsis de Psiquiatra de Kaplan y Sadock
11
, a pesar de en-
cuadrarlo como T Disociativo, se define el SG como produccin
voluntaria de sntomas psiquitricos graves, siendo entonces in-
compatible la naturaleza voluntaria de los sntomas con la consi-
deracin de TD. Describen que puede aparecer en pacientes con
otros trastornos mentales como esquizofrenia, trastornos depre-
sivos, estados de intoxicacin, paresia, y trastornos facticios (si
aparece dentro de un trastorno facticio, no es compatible con ser
considerado un SG al ser un sndrome no intencionado).
Consideran que un factor de predisposicin importante
es la existencia de un Trastorno de personalidad grave, rela-
cin no probada y explican que el diagnstico diferencial es
extremadamente complejo a no ser que el paciente sea capaz
de admitir la naturaleza facticia de sus sntomas o que se
obtenga evidencia a partir de tests psicolgicos objetivos de
que los sntomas son falsos: los sntomas no son falsos, son la
exteriorizacin no voluntaria de una escasa elaboracin psi-
colgica de un trauma.
Aaden que se puede reconocer por el hecho de que los
sntomas son ms graves cuando el paciente cree que le estn
observando, dato no confirmado.
Creemos que estos pacientes, por la escasa capacidad in-
telectual, tienen dificultades en la elaboracin emocional y
cognitiva de los conflictos, por lo que reaccionan, con clnica
disociativa, ante los traumas psicolgicos.
Recomendamos abordaje psico-farmacolgico: sulpiride
y tratamiento psicoteraputico con intencin de integrar el
contenido emocional escindido con el contenido descriptivo-
racional del trauma acontecido.
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