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Bernard Dantier

(8 dcembre 2008)
Textes de mthodologie en sciences sociales
choisis et prsents par Bernard Dantier
La reprsentation et ltude visuelles des informations:
ac!ues Bertin" Smiologie graphique#$
Extrait de: Bertin, Jacques, Smiologie graphique,
Les diagrammes Les rseaux Les cartes,
Paris, Editions de lEHESS, 4
e
ditions, 2005
(1
re
dition : Paris, Editions Gauthier-Villar, 1967), pp. VII-XI et 5-14.
%n document produit en version numri!ue par &# Bernard Dantier" bnvole"
Docteur en sociolo'ie de l(cole des )autes (tudes en *ciences *ociales
+ourriel: bernard#dantier,oran'e#fr
Dans le cadre de la collection: -Les classi!ues des sciences sociales-
diri'e et fonde par ean.&arie /rembla0" professeur de sociolo'ie au +'ep de +hicoutimi
*ite 1eb: http://classiques.uqac.ca/
%ne collection dveloppe en collaboration avec la Biblioth2!ue
3aul.(mile.Boulet de l%niversit du 4ubec 5 +hicoutimi
*ite 1eb: *ite 1eb: http:66bibliothe!ue#u!ac#ca6
La reprsentation et ltude visuelles des informations: Bertin, Smiologie graphique
2
%n document produit en version numri!ue par &# Bernard Dantier" bnvole"
Docteur en sociolo'ie de l(cole des )autes (tudes en *ciences *ociales
+ourriel: bernard#dantier,oran'e#fr
/e7tes de mthodolo'ie en sciences sociales choisis et prsents par Bernard
Dantier:
La reprsentation et ltude visuelles des informations:
ac!ues Bertin" Smiologie graphique$
87trait de:
Bertin, Jacques, Smiologie graphique, Les diagrammes Les rseaux Les
cartes, Paris, Editions de lEHESS, 4
e
ditions, 2005 (1
re
dition : Paris,
Editions Gauthier-Villar, 1967), pp. VII-XI et 5-14.
%tilisation 5 des fins non commerciales seulement#
3olices de caract2res utilise:
3our le te7te: /imes 9e1 :oman" ;< points#
3our les notes de bas de pa'e: /imes 9e1 :oman" ;2 points#
+itation: /imes 9e1 :oman" ;2 points#
(dition lectroni!ue ralise avec le traitement de te7tes &icrosoft
=ord 200<#
&ise en pa'e sur papier format: L8//:8 (%* letter" 8#> 7 ;;)
(dition complte 5 +hicoutimi" ?ille de *a'uena0" 3rovince de
4ubec" le @ dcembre 2008#
La reprsentation et ltude visuelles des informations: Bertin, Smiologie graphique
3
/e7tes de mthodolo'ie en sciences sociales
choisis et prsents par Bernard Dantier:
La reprsentation et ltude visuelles
des informations:
Jacques Bertin, Smiologie graphique$
87trait de:
Bertin, Jacques, Smiologie graphique, Les diagrammes Les rseaux Les
cartes, Paris, Editions de lEHESS, 4
e
ditions, 2005 (1
re
dition : Paris,
Editions Gauthier-Villar, 1967), pp. VII-XI et 5-14.

3ar Bernard Dantier" sociolo'ue
(8 dcembre 2008)
La reprsentation et ltude visuelles des informations: Bertin, Smiologie graphique
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La reprsentation et ltude visuelles des informations:
Bertin" Smiologie graphique.
Lutilisation des A 'raphi!ues B semble 5 prsent
consubstantielle au7 sciences sociales# *i les simples tableau7
numri!ues et statisti!ues furent rapidement utiliss par lhistoire"
la ps0cholo'ie et la sociolo'ie (5 partir notamment des relevs et
recensements effectus par les divers services bureaucrati!ues des
(tats" relativement au7 rpartitions dmo'raphi!ues" au7
possessions immobili2res et mobili2res" au7 cas de dlin!uance et
de criminalit" etc#) les A dia'rammes B" A rseau7 B et surtout
A cartes B se dvelopp2rent dans les derni2res dcennies du ;@e
tandis !ue leur mise 5 contribution apparaCt croissante tout au cours
du 20e# 3ourtant" 5 ces modes de reprsentation dont lemploi
devient !uasi machinal" peu de savants ont consacr une tude
criti!ue densemble" avant principalement" 5 partir des annes
;@D0" ac!ues Bertin dont nous prsentons ici un e7trait des
travau7 mthodolo'i!ues et pistmolo'i!ues#
%n 'raphi!ue a pour finalit de rduire 5 des 'roupes et des
rapports 5 la fois simples et 'lobau7 la multitude comple7e des
donnes respectivement partielles dun ensemble dinformations
(une information" en derni2re anal0se" tant la relation entre deu7
ou plusieurs variables comme dans le fait !u(mile DurEheim"
variable A a B" vcut (fut prsent) dans la priode entre ;8>8 5
;@;F" variable A b B ou !uil est lauteur" variable A c B" des
A :2'les de la mthode sociolo'i!ue B" variable A d B)# 3ar le
'raphi!ue des variables sont places les unes par rapport au7 autres
dans un s0st2me de rapports spatiau7" s0st2me utilisant des si'nes
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purement arbitraires (et non fi'uratifs comme dans la s0mboli!ue
!ui nest nullement concerne ici par cette mthode)# +es si'nes
sont A monosmi!ues B" leur sens uni!ue tant prdfini par
convention# Dans ce cadre un A rseau B fi'ure les relations entre
les lments dun mGme ensemble de variables (de X ou dY)" une
carte montre touHours dans un seul ensemble les relations
ori'inairement spatiales entre les lments" tandis !uun
dia'ramme dveloppe les relations entre les lments de plusieurs
ensembles (entre X et Y)#
La reprsentation visuelle des informations offre dabord une
mmoire artificielle et dautant plus performante" mmoire sur
la!uelle ensuite" en traduisant des donnes sous forme dima'e
dans la dimension de lespace" on peut" par la vision 'lobale
touHours permutable (plusieurs directions et divers parcours
possibles dans lapproche des lments)" voir apparaCtre des
relations et des structures imperceptibles dans lcriture et la
lecture du lan'a'e verbal ou mGme mathmati!ue# 8n effet" celui.
ci" se droulant dans la7e du temps oI les si'nes se droulent
successivement et unitairement" se'mente trop les donnes en
tendant 5 les enfermer sur elles.mGmes" favorisant ainsi davanta'e
une approche anal0ti!ue !uune conception s0nthti!ue# LJil
saisit instantanment un 'roupement !ue loreille nint2're !ue
plus lentement" partie apr2s partie# +ette libert !ue nous pourrions
!ualifier de A survolante B" octro0e par la reprsentation visuelle
(nous pourrions dire peut.Gtre avec plus de Hustesse A spatiale B)"
permet donc ensuite de modifier la'encement des donnes
informatives" celles.ci tant touHours perKues dans leur ensemble et
cet ensemble de connaissances tant devenu A plasti!ue B sous le
mode visuel# Lesprit" en posant une srie de !uestions selon les
buts de connaissance !ui le proccupent" va dceler en rponse des
rapports plus ou moins si'nificatifs !uil va slectionner et a'encer
au mieu7 (rien en effet napparaissant sans !uestionnement et
manipulation de la part du rcepteur comme du producteur de la
reprsentation 'raphi!ue)# +ette apprhension s0nchroni!ue et
cette A transformabilit B de lensemble des donnes offrent ainsi
un champ de7primentation heuristi!ue#
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&ais le processus de construction ne prsente rien
dautomati!ue et dassur# %ne reprsentation 'raphi!ue" pour
devenir efficiente et surtout pour ne pas constituer un obstacle
parasite au traitement de linformation" rclame maintes
prcautions !ui doivent Gtre touHours recommences et
perfectionnes# 3our un dia'ramme par e7emple" les oprations les
plus importantes (ritrables selon un processus dessai et derreur)
rsident dabord dans le choi7 des lments pertinents 5 placer en
X et en Y# L cet 'ard" selon ac!ues Bertin" lapprhension
perceptive et la comprhension intellectuelle deviennent optimales
dans le dia'ramme avec le Heu de trois pMles en rapport (trois
ensembles de variables): X" Y et Z# :appelons !ue X et Y sont les
deu7 a7es (dimensions) perpendiculaires de lespace plan"
dimensions divisibles en de'rs dterminables" et Z tant la
dimension plus ou moins variable (de 0 5 la totalit des de'rs de
X et6ou Y) de la donne se trouvant au croisement de la distribution
de X et dY# 3our Z le choi7 rside dans celui des meilleures formes
(surfaces en carr" en cercle" etc#)" des meilleurs fonds (couleurs"
d'rads de luminosit" motifs comme rainures ou pointills" etc#)
et des meilleures positions# Nl faut rechercher les formes" les fonds
et les positions !ui procurent le plus de facilit de reconnaissance
dans les re'roupements comme dans les diffrenciations# Lvec le
choi7 de lchelle ou des chelles" il sa'it ici doptions cruciales
dont lenHeu aboutit 5 favoriser ou 5 entraver la recherche et la
dcouverte de la perception (et donc de la comprhension) des
rapports !ui importent#
Lppareilla'e hautement dlicat" fra'ile autant !ue puissant" le
'raphi!ue doit Gtre utilis avec comme mode demploi une
smiolo'ie plus !ue criti!ue#
Bernard Dantier" sociolo'ue
8 dcembre 2008
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Jacques Bertin:
Extrait de
Bertin, Jacques, Smiologie graphique, Les diagrammes Les rseaux Les
cartes, Paris, Editions de lEHESS, 4
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dition : Paris,
Editions Gauthier-Villar, 1967), pp. VII-XI et 5-14.
La *miolo'ie Oraphi!ue a t crite en ;@D># 8lle a t
publie en ;@DF et rvise en ;@FP# +Qest lQdition de ;@FP !ui est
rdite ici# 3lus de P0 annes ont donc pass# Rnt.elles modifi
profondment le travail de ;@FP S La publication" en ;@FF de ALa
Oraphi!ue et le traitement 'raphi!ue de lQNnformationB TUV montre
!ue lQessentiel nQa pas chan'# +ependant" avec le recul du temps"
lQanal0se sQest simplifie" les propositions se sont prcises et se
sont appu0es sur des e7emples plus spectaculaires# &ais surtout
elles se sont ordonnes diffremment 5 la lumi2re de lQvolution
des mathmati!ues" de lQinformati!ue et de la diversit des
applications de la *miolo'ie Oraphi!ue# Le rsultat de cette
simplification est prsent 5 la fin de cette rdition#
Premire lecture de la Smiologie Graphique
Dans les annes ;@D>.;@FP" nous sommes encore 5 lQpo!ue de
la carto'raphie Acomple7eB (S)" des atlas nationau7" r'ionau7 et
spcialiss" imprims en de multiples couleurs# Dans de
nombreuses disciplines cQest la carte !ui constitue lQinventaire de
base" la mmoire artificielle disponible# +Qest aussi lQpo!ue de Ala
'o'raphie !uantitativeB" de lQAhistoire !uantitativeB et des
premi2res applications de lQordinateur# 3our faire nos premi2res
cartes automati!ues" il faut avoir recours 5 un NB& de !uel!ues
diWaines de m2tres cubes# &ais cet ordinateur rend enfin possible
lQusa'e de lQanal0se mathmati!ue multivarie !ui trouve un dbut
dQapplication dans divers domaines# +Qest enfin lQpo!ue oI
sQaffrontent la Athorie de lQinformationB et la Athorie de la
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communicationB# 8lles inspirent alors la plupart des recherches
'raphi!ues : comment faut.il dessiner" !ue faut.il imprimer pour
Acommuni!uerB" cQest.5.dire pour dire aux autres ce que l'on sait,
sans perte AdQinformationB S
+Qest dans ce conte7te !ue la *miolo'ie Oraphi!ue a t lue#
8lle a t anal0se comme une tude des bases de la carto'raphie#
Les commentateurs ont particuli2rement retenu lQidentification des
variables visuelles# 3ar contre" le processus de lecture dQun
'raphi!ue et les diffrentes proprits des variables visuelles" !ui
pourtant Hustifient de lQutilit ou de lQinutilit dQune construction"
nQont pas attir lQattention# 3as plus dQailleurs semble.t.il !ue les
pa'es consacres au7 permutations" cQest.5.dire 5 lQemploi de la
'raphi!ue comme outil de travail personnel et de dcouverte# Le
monde statisti!ue et 'raphi!ue en tait encore 5 lQima'e imprime
et immobile" 5 l'image de communication.
/rente annes dQvolution font apparaCtre une tout autre
perspective# +e !ui est devenu fondamental" ce sont les proprits
des variables visuelles et les proprits de classement et de
permutations 'raphi!ues# 9ous entrons dans lQ2re de la graphique
oprationnelle.
Le traitement des donnes
8n effet" 'rXce 5 lQordinateur" le traitement des donnes se
dveloppe prodi'ieusement# Rn sait !ue AcomprendreB cQest
rduire la multitude des AdonnesB !ui nous assaillent au petit
nombre AdQinformationsB !ue nous sommes susceptibles de
prendre en compte autour dQun probl2me donn# 8t la ps0cholo'ie
dmontre !ue ce nombre tourne autour de trois et ne dpasse
prati!uement Hamais sept# Le traitement des donnes recherche les
mthodes les moins discutables pour parvenir 5 cette rduction
indispensable#
9os maCtres" !ui ne disposaient pas de lQordinateur et i'noraient
en 'nral les permutations matricielles opraient par rductions
successives# La lon'ueur du temps ncessaire dfinissait lQchelle
des recherches possibles#
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Lvec lQordinateur" toutes les comparaisons semblent maintenant
accessibles et ne posent plus de probl2me de temps# LQordinateur
fournit la rduction recherche# 8t cQest fini Y Vive l'intelligence
artiicielle. 9ous nQavons plus 5 penser Y
)eureusement si Y 9ous avons encore 5 penser car les
mathmaticiens perspicaces dcouvrent !ue les puissants outils
!uQils viennent de crer poussent les chercheurs 5 ne plus rflchir#
Rr il ne suffit pas dQavoir Apass ses donnes 5 lQordinateurB pour
avoir fait Juvre scientifi!ue# Nls dcouvrent et crivent !ue les
tapes les plus importantes ne sont pas celles !ui sont
automatisables mais bien celles !ui prc!dent et celles !ui suivent
les traitements automati!ues# +eu7.ci soul2vent en effet deu7
!uestions nouvelles : L . 4uelles rduction faut.il retenirS 8n effet"
d2s !ue le tableau des donnes est important" on dcouvre des
rponses diffrentes suivant le t0pe de calcul emplo0# Rn se
retrouve donc" tout comme nos AanciensB" devant un probl2me de
choi7 : choi7 de sous.ensembles pertinents" de pondrations"
dQe7clusions" mais aussi choi7 de calculs de distances et choi7
dQal'orithmes# "uel ordinateur nous dira qu'il lui manque tel
algorithme # B . Les donnes mises dans la machine sont.elles
pertinentes au probl2me pos S 8n effet" les rponses fournies par
lQordinateur se construisent Adans le cadre finiB des donnes mises
dans la machine# &ais cet ensemble fini" dcoup dans lQinfini des
possibles" est.il le meilleur S Les premi2res rductions tablies par
le calcul conduisent le plus souvent 5 criti!uer les donnes et 5 en
ima'iner de nouvelles# "uel ordinateur nous dira qu$'il lui manque
telles donnes #
+es deu7 !uestions impli!uent !ue nous fassions appel 5 des
lments e7trieurs" !ui sont nos connaissances et notre intuition"
afin dQima'iner des donnes et des rapports dont la machine nQest
pas encore instruite# +es deu7 !uestions nous renvoient 5 nous.
mGmes" cQest.5.dire 5 lQintelli'ence AnaturelleB (si tant est !ue
lQintelli'ence puisse Gtre dfinie clairement)#
%out le pro&l!me est maintenant d'apporter ' cette intelligence
naturelle le meilleur support possi&le, en d'autres termes la
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mmoire artiicielle la plus perormante en considration de nos
mo(ens naturels de perception.
+ette mmoire artificielle doit transcrire un 'rand nombre de
donnes# 8lle doit montrer les re'roupements dQobHets et de
caract2res ainsi !ue les e7ceptions 5 ces 'roupements" e7ceptions
susceptibles de conduire lQinterprtation" de la nuancer et de
provo!uer de nouvelles recherches# 8lle doit enfin pourvoir Gtre
modifie facilement" en fonction des diverses observations !uQelle
a rendu possibles#
La mmoire artificielle graphique
NN apparaCt alors !ue la mmoire artificielle !ui remplit toutes
ces conditions est la construction 'raphi!ue manipulable Z" [" \"
cQest.5.dire la Amatrice ordonnableB#
Rn ne parle plus maintenant de concurrence entre la 'raphi!ue
et lQanal0se des donnes# /out au contraire on reconnaCt la
complmentarit des deu7 lan'a'es" particuli2rement au moment
de lQinterprtation# Linsi" la !uestion L" 5 la!uelle la mathmati!ue
cherche 5 rpondre par le A calcul des contributions B" trouve dans
la 'raphi!ue une rponse remar!uablement efficace#
+e constat de puissance et dQuniversalit de la construction Z [
\ conduit tout naturellement 5 la thorie matricielle de la
graphique. 8lle dfinit la 'raphi!ue comme la transcription de
tout probl2me susceptible dQGtre construit sous forme de tableau 5
double entre# +ette dfinition e7clut le 'raphisme" dont lQobHet est
seulement de dfinir un ensemble#
+ette thorie sQappli!ue directement 5 la carto'raphie# 8lle en
dfinit la spcificit : un Z[ constant" base universelle de
comparaisons# 8lle en dfinit aussi les limites" comme nous
verrons plus loin# &ais ces limites prouvent" sQil le fallait" !ue toute
la lo'i!ue humaine semble fonde sur les proprits de la
perception visuelle !ui seule nous offre" dans la construction Z [
\" la perception naturelle et instantane des rapports entre trois
variables# Lu.del5 il nQ0 a !ue la mmoire humaine#
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LQe7plosion informati!ue rend plus vidente encore la
pertinence des !uestions L et B# La puissance des di7 m2tres cubes
dQordinateur ncessaires en ;@DD tient maintenant dans un sac 5
main# Le mini.ordinateur donne acc2s" 'rXce au tlphone" 5 des
milliards de donnes# Les!uelles faut.il prendre S Nl permet
dQutiliser des milliers dQal'orithmes# Les!uels faut.il choisir S Nl
permet dQafficher les diffrents rsultats des traitements# Les!uels
retenir et comment les interprter S
Les mathmati!ues et lQinformati!ue nous offrent des mo0ens
de plus en plus puissants pour traiter les donnes# &ais en mGme
temps elles multiplient le nombre des choi7 arbitraires sans
chan'er en rien nos mo0ens naturels de perception# Nl sQa'it donc
dQutiliser de la meilleure mani2re ces mo0ens naturels pour Hustifier
les choi7 ncessaires#
Nouelle lecture de la Smiologie Graphique
/out 'raphi!ue" toute carte tant la transcription dQun tableau de
donnes" ce constat conduit 5 une nouvelle lecture : la thorie
matricielle de la 'raphi!ue" et 5 proposer les priorits suivantes :
! " La manire de oir un graphique ou une carte.
Rn ne lit pas un 'raphi!ue# Rn lui pose trois !uestions :
] 4uelles sont les composantes Z et [ du tableau de donnes S
] 4uels sont les 'roupes en Z" en [" !ue les donnes \
construisent S
] 4uelles sont les e7ceptions 5 ces 'roupements S
%n 'raphi!ue ne doit pas seulement montrer les feuilles de
lQarbre# Nl doit aussi montrer les branches et lQarbre tout entier# LQJil
peut alors aller du dtail 5 lQensemble et dcouvrir 5 la fois la
structure 'nrale et ses e7ceptions#
Les !uestions sans rponse visuelle mesurent lQinutilit des
mauvaises constructions# Nl faut donc avant tout apprendre 5 poser
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ces trois !uestions# ^aut.il rappeler !ue beaucoup dQutilisateurs les
i'norent encore# 8n cons!uence" ce serait une erreur de aire
appel ' leur avis avant !uQils ne connaissent les vritables
proprits de la 'raphi!ue#
# " La construction $ % & de l'image.
8lle seule permet de rpondre au7 !uestions prcdentes# Dans
toute autre construction on ne voit !ue la feuille" 5 la ri'ueur la
branche# &ais lQarbre est invisible# Z et [ sont les dimensions
ortho'onales du tableau# \ est la variation dQner'ie lumineuse en
cha!ue point si'nificatif du tableau# +ette variation nQest obtenue
!ue par la taille ou la valeur# +elles.ci fournissent" avec Z et [" les
varia&les de l'image. Les autres variables visuelles : 'rain"
couleur" orientation et forme ne font !ue varier la !ualit de
lQner'ie et non la !uantit# +e sont les varia&les de sparation
dQima'es superposes#
( " Le reclassement des lignes) des colonnes de la matrice $
% & ainsi que la transformation du & *cr+tage) impossi,le
aant l'cran cathodique-.
+e sont les formes visuelles du traitement des donnes# 8lles
permettent de dcouvrir les 'roupes en Z et les 'roupes en [ !ue
les donnes \ construisent" cQest.5.dire de rduire la multitude des
donnes de dpart 5 un nombre accessible dQinformations# )ette
manipulation peut succder ' divers traitements automatiques.
8lle fournit les bases de la discussion et de la dcision# La mini.
informati!ue met ce processus dQinterprtation 5 la porte de tous
TUV#
. " L'application de la thorie matricielle / la cartographie.
8lle diri'e la lecture de la carte (et donc sa construction) en
dfinissant les deu7 !uestions pertinentes 5 toute topo'raphie :
* tel endroit, qu'( a+t+il # +Qest la !uestion en Z (obHets) dans le
tableau des donnes# %el phnom!ne, o, est+il # +Qest la !uestion
en [ (caract2res) dans le tableau des donnes# 8lle spare ainsi
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deu7 t0pes de cartes : les cartes 5 ; caract2re" !ui rpondent au7
deu7 !uestions _ les cartes 5 plusieurs caract2res" !ui pour la
plupart ne peuvent rpondre !uQ5 la premi2re !uestion# 8n
remplaKant le AcommentB de Lass1ell par le Apour!uoiB" cette
anal0se diri'e la rfle7ion !ui doit prcder toute construction
carto'raphi!ue#
0pplications
Lu.del5 des traitements 'raphi!ues" au.del5 des traitements
al'orithmi!ues dont elle est le complment naturel" la *miolo'ie
'raphi!ue trouve des applications dans de nouveau7 domaines#
-ans les arts plastiques par e7emple elle apporte une anal0se
ri'oureuse des mo0ens visuels !ue lQartiste utilise# 8lle en dfinit la
combinatoire et fournit des bases plus honnGtes 5 la criti!ue
artisti!ue#
3lus importante encore est son application dans la pdagogie.
Les travau7 de :# ON&89R TUV mens dans de nombreuses
classes lmentaires montrent !ue le 'raphi!ue introduit dans
toutes les disciplines les bases de la lo'i!ue et les processus
essentiels de la rfle7ion et de la dcision# 8lle suscite une
motivation e7ceptionnelle" elle favorise les bonnes !uestions" aide
5 construire la rdaction interprtative et### rv2le lQintelli'ence des
soi.disant A mauvais l2ves B# La leKon par la 'raphi!ue est sans
doute lQune des meilleures rponses au probl2me ai'u et universel
du renouveau pda'o'i!ue et 5 la !uestion A lQordinateur 5 lQcole"
pour !uoi faire S B#
(U)
.a graphique classique cQest lQima'e ^NZ8 !ue nous
rencontrons dans les publications# +Qest le mo0en de communi!uer
les rsultats de la science" 'nralement avec ri'ueur# &ais trop
souvent des constructions inutiles crasent ces rsultats et
nQe7posent !ue les donnes lmentaires de dpart# Nl faut savoir
!ue le lecteur en est conscient# Nl nQa pas de temps 5 perdre# Nl
i'nore donc ces dessins et va chercher dans le te7te la rduction
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s0nthti!ue !uQil attend# LQauteur inaverti" le dessinateur Apar
habitudeB ou le metteur en pa'es analphab2te ont une lourde
responsabilit dans certains reHets de cet incomparable lan'a'e# Nl
faut savoir !ue la 'raphi!ue nQest pas un art# +Qest un lan'a'e
scientifi!ue ri'oureu7 dont les lois naturelles ne peuvent Gtre
trans'resses" mais dont la nature visuelle nQe7clut pas !uel!ues
subtiles nuances Aartisti!uesB#
.a graphique moderne cQest lQima'e /:L9*^R:&LBL8 et
reclassable# +Qest lQoutil de travail ri'oureu7 !ui permet au dcideur
de dcouvrir ce !uQil doit dire" ce !uQil doit faire# LQordinateur 0
trouve son e7pression la plus compl2te et la plus puissante TUV#
&ais cQest en mGme temps lQima'e la plus simple et par cons!uent
la plus communicable#
+Qest cette ima'e !ue la *miolo'ie Oraphi!ue propose de
construire#
(U)
S1234L4G31 56 S%ST121 G70P83961
T814731 G1N170L1 71S6211 : 51;3N3T34NS
.a reprsentation graphique ait partie des s(st!mes de signes
que l'homme a construits pour retenir, comprendre et
communiquer les o&servations qui lui sont ncessaires. /.angage/
destin ' l'0il, elle &nicie des proprits d'u&iquit de la
perception visuelle. S(st!me monosmique, elle constitue la partie
rationnelle du monde des images. 1our l'anal(ser avec prcision,
il convient d'en carter les critures musicales, ver&ales et
mathmatiques 2 lies ' la linarit temporelle, la s(m&olique `
essentiellement pol(smique, et l'image anime 2 domine par les
lois du temps cinmatographique. -ans ses limites strictes, /la
graphique/ recouvre l'univers des rseaux, celui des diagrammes,
et l'univers des cartes, qui s'chelonne de la reconstitution
atomique ' la transcription des galaxies, en traversant le monde
des plans et de la cartographie.
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.a graphique tient ses lettres de no&lesse de sa dou&le onction
de mmoire artiicielle et d'instrument de recherche. 3util
rationnel et eicace lorsque les proprits de la perception
visuelle sont pleinement emplo(es, elle ournit l'un des deux
/langages/ du traitement de l'inormation. .'cran cathodique lui
ouvre un avenir illimit.
51;3N3T34N 51 L0 G70P83961
Nma'e rationnelle" la 'raphi!ue se distin'ue 5 la fois de lQima'e
fi'urative et de la mathmati!ue# 3our la dfinir avec ri'ueur par
rapport au7 autres s0st2mes de si'nes" lQapproche smiolo'i!ue fait
appel au croisement de deu7 vidences: a# lQJil et lQoreille sparent
deu7 s0st2mes de perception_ b# les si'nifications !ue lQhomme
attribue au7 si'nes peuvent Gtre monosmi!ues" pol0smi!ues ou
pansmi!ues (;)#
*i'nification
attribue au7
si'nes
*0st2me de

3erception

pansmi!ue &%*N4%8
N&LO8 9R9.
^NO%:L/N?8
pol0smi!ue ?8:B8 N&LO8
^NO%:L/N?8
monosmi!ue &L/)8&L/N4%8 O:L3)N4%8
3lace de la Oraphi!ue dans les s0st2mes de si'nes fondamentau7
S<stme monosmique.
%n s0st2me est monosmi!ue !uand la connaissance de la
si'nification de cha!ue si'ne prcde lQobservation de
lQassembla'e des si'nes# %ne !uation ne se conKoit !uQune fois
prcise 1unique si'nification de cha!ue terme# %n 'raphi!ue ne
se conKoit !uQune fois prcise" par la l'ende" lQuni!ue
si'nification de cha!ue si'ne# L lQinverse" un s0st2me est
pol0smi!ue !uand la si'nification succde 5 lQobservation et se
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16
dduit de lQassembla'e des si'nes# La si'nification est alors
personnalise et devient discuta&le.
8n effet" une ima'e fi'urative" et par e7emple une photo'raphie
!uelcon!ue" ou une photo'raphie arienne" est touHours assortie
dQun certain coefficient dQambi'uat : !ui est ce personna'e S
!uQest.ce !ue reprsente cette tache noire" cette forme S L ces
!uestions" chacun peut rpondre 5 sa mani2re car lQinterprtation
est lie au rpertoire dQanalo'ies et de hirarchies de cha!ue
-rcepteur-# 8t lQon sait !ue ce rpertoire varie dQun individu 5
lQautre" au 'r de la personnalit" de lQentoura'e" de lQpo!ue et de
la culture# Devant lQima'e pol0smi!ue" le processus de perception
se traduit par la !uestion : A/el lment" tel assembla'e dQlments"
!ue si'nifie.t.il SB" et la perception consiste 5 coder lQima'e# Le
travail de lecture se situe entre le signe et sa signification. Le
tableau non.fi'uratif" cQest.5.dire lQima'e !ui ne si'nifie plus rien
de prcis" pour chercher 5 si'nifier le -tout-" dfinit la -pansmie-"
forme e7trGme de la pol0smie#
3ar contre" dans la 'raphi!ue" et par e7emple dans un
dia'ramme ou une carte" cha!ue lment est dfini 5 lQavance# Le
processus de perception est alors tr2s diffrent et se traduit par la
!uestion: A(tant donn !ue tel si'ne si'nifie telle chose" !uelles
sont les relations !ui sQtablissent entre tous les si'nes" entre toutes
les choses reprsentes SB# La perception consiste 5 dfinir les
relations !ui sQtablissent dans lQima'e ou entre ima'es" ou entre
ima'e et nature# Le travail de lecture se situe entre les
significations.
+ette distinction est fondamentale car elle donne tout son sens 5
-la 'raphi!ue- par rapport au7 autres formes de visualisation#
4uQest.ce" en ralit" !uQemplo0er un s0st2me monosmi!ue S +Qest
consacrer 5 la rfle7ion un moment pendant le!uel on cherche 5
rduire au ma7imum la confusion" pendant le!uel" dans un certain
domaine et durant un certain temps" tous les participants
sQaccordent sur certaines si'nifications" e7primes par certains
si'nes" et conviennent de n'en plus discuter. +ette convention
permet alors de discuter de l'assem&lage des signes et dQenchaCner
les propositions dans une succession dQvidences" succession !ui
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17
peut alors devenir -indiscutable-" cQest.5.dire -lo'i!ue-
;
# +Qest
lQobHet de la mathmati!ue" dans les s0st2mes lis 5 la linarit du
temps# +Qest lQobHet de la 'raphi!ue dans les s0st2mes lis 5 la
tridimensionnalit de la perception spatiale# *ur ce point"
'raphi!ue et mathmati!ue sont semblables et construisent le
moment rationnel#
S<stme isuel.
&ais 'raphi!ue et mathmati!ue se diffrencient en fonction de
la structure perceptive !ui les caractrise# Nl faudrait au moins
20000 instants successifs de perception pour comparer deu7
tableau7 de chiffres de ;00 li'nes sur ;00 colonnes# 4ue les
chiffres soient transcrits 'raphi!uement et la comparaison est
aise" et peut mGme Gtre instantane# 8n effet (2)" la perception
sonore ne dispose !ue de deux variables sensibles : la variation des
sons et le temps# /ous les s0st2mes destins 5 lQoreille sont linaires
et temporels (:appelons !ue les transcriptions scripturales de la
musi!ue" du verbe et des mathmati!ues ne sont !ue des formules
de mmorisation de s0st2mes fondamentalement sonores" et !ue
ces formules nQchappent pas au caract2re linaire et temporel de
ces s0st2mes)#
3ar contre" la perception visuelle dispose de trois variables
sensibles : la variation des taches et les deu7 dimensions du plan"
et ceci hors du temps# Les s0st2mes destins 5 lQJil sont dQabord
spatiau7 et atemporels# DQoI leur proprit essentielle : dans un
instant de perception" les s0st2mes linaires ne nous
communi!uent qu'un seul son ou signe, tandis !ue les s0st2mes
spatiau7" dont la 'raphi!ue" nous communi!uent dans le mGme
instant les relations entre trois varia&les.
1
La monosmie est la condition de la logique. Mais elle permet aussi den
mesurer les limites. Fn effet la monosmie ne peut exister qu' l'intrieur
d'un domaine fini d'objets et de relations. Le raisonnement logique ne peut
donc tre qu'un moment del rflexion, puisqu'il y a une infinit de
domaines finis, si grands soient-ils. La logique apparat donc comme une
succession de moments rationaliss, noys dans le continuum infini de
l'irrationnel.
La reprsentation et ltude visuelles des informations: Bertin, Smiologie graphique
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%tiliser au mieu7 cette puissance considrable de la vision"
dans le cadre dQun raisonnement lo'i!ue" tel est lQobHet de la
'raphi!ue" nieau monosmique de la perception spatiale.
2 *0st2me de perception

variables
sensibles
; variation de
sons
; variation de
temps
; variation de
taches
2 dimensions
du plan
total 2 variables P variables
perception
instantane
; son
/otalit
des relations
entre P variables
=olution de la graphique.
La puissance de la 'raphi!ue est reconnue depuis lon'temps#
Les plus anciennes reprsentations 'raphi!ues dcouvertes sont
des cartes 'o'raphi!ues 'raves sur ar'ile" et !ui datent
vraisemblablement du P
2me
millnaire avant #.+# Les ima'es
'raphi!ues ont dQabord t conKues" et se conKoivent utilement
encore" comme des reproductions de la nature visible" !ui ne
bnficient !ue dQun de'r de libert" celui de lQchelle# Dans une
reconstitution molculaire" dans une fi'ure 'omtri!ue" un
schma de monta'e" un dessin industriel" dans une coupe de terrain
ou une carte" les deu7 dimensions du plan dessin sQidentifient"
compte tenu de lQchelle" 5 lQespace visible#
Nl a fallu attendre le 7iv si2cle pour entrevoir 5 R7ford" et le
Z?NNN2me si2cle pour dcouvrir" avec +harles de ^ourcro0 (U)"
!ue les deu7 dimensions de la feuille de papier pouvaient utilement
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reprsenter autre chose que l'espace visi&le. +Qtait" en ralit"
passer de la simple reprsentation 5 un As0st2me de si'nesB
complet" indpendant" et possdant ses lois propres" cQest.5.dire sa
*(&NRLRON8#
8t" avec la fin du ZZ2me si2cle" ce s0st2me de si'nes franchit
une nouvelle et fondamentale tape" sous la pression de
lQinformation moderne et 'rXce 5 la pense informati!ue# La 'rande
diffrence !ue lQon perKoit maintenant entre la reprsentation
'raphi!ue dQhier" mal dissocie de lQima'e fi'urative" et la
'raphi!ue de demain" cQest la disparition de la fi7it con'nitale de
lQima'e#
Devenue manipulable par superpositions" Hu7tapositions"
transformations" permutations" autorisant 'roupements et
classements" lQima'e 'raphi!ue est passe de l'image morte, de
;Q -illustration-" 5 l'image vivante, 5 lQinstrument de recherches
accessible 5 tous# La 'raphi!ue nQest plus seulement la
reprsentation de la simplification finale" cQest aussi" cQest surtout"
le point de dpart exhaustif et lQinstrument !ui permet de
dcouvrir et de dfendre cette simplification# La 'raphi!ue est
devenue par sa maniabilit" un instrument de traitement de
lQinformation# *on tude commence donc par lQanal0se de
lQinformation 5 transcrire#
3. L'0N0L%S1 51 L'3N;4720T34N
/oute pense ne sQe7prime Hamais !ue dans un s0st2me de
si'nes# La mimi!ue est une codification naturelle" le lan'a'e
verbal est un code de si'nes sonores" et il faut lQapprendre pour
communi!uer avec autrui" lQcriture dQun lan'a'e est un autre code"
la reprsentation 'raphi!ue un autre encore# La mise en mmoire
sous forme de dis!ue" de bande ou dans les calculatrices ncessite
de nouvelles codifications appropries### La reprsentation
'raphi!ue est la transcription" dans le s0st2me 'raphi!ue de si'nes"
dQune -information connue par lQintermdiaire dQun s0st2me de
si'nes !uelcon!ues#
La reprsentation 'raphi!ue est une partie de la smiolo'ie"
science !ui traite de tous les s0st2mes de si'nes#
La reprsentation et ltude visuelles des informations: Bertin, Smiologie graphique
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3nformation et reprsentation
/oute transcription conduit 5 sparer le contenu" cQest.5.dire les
lments de la pense !ui peuvent rester constants" !uel !ue soit le
s0st2me de si'nes dans le!uel ils sont traduits et le contenant" cQest.
5.dire le rpertoire des mo0ens disponibles dQun s0st2me donn et
les lois !ui en r'issent lQemploi" lments constants !uelle !ue soit
la pense 5 transcrire# 9u'il s'agisse d'tudier les mo<ens)
proprits et limites du s<stme graphique ou de rdiger un
dessin) il faut d'a,ord sparer strictement le contenu
*l'3N;4720T34N) qui peut +tre tlphone- du contenant *les
24%1NS du s<stme graphique-.
DQune mani2re 'nrale nous ne discuterons Hamais ici le
contenu des e7emples proposs# Nl peut Gtre Hu' bon ou mauvais" -
e7act - ou non# 4uoi!uQil soit" ce !ui nous importe cQest la !ualit"
lQefficacit de sa transcription 'raphi!ue# DQailleurs" seule une
bonne transcription 'raphi!ue permet de Hu'er pleinement de la
!ualit du contenu dQune information#
*achant !ue cha!ue s0st2me de si'ne a ses mo0ens" son st0le"
son esthti!ue" !ue peut.on isoler de constant dans une pense" 5
travers ses diverses traductions S %ne pense est une relation entre
divers concepts !ue lQon a reconnus et isols pendant lQinstant
ncessaire" parmi la multitude des concepts ima'inables# *oit
lQe7emple suivant :
-Le 8 Huillet ;@D<" lQaction Z 5 la bourse de 3aris est cote ;28
^_ le @ Huillet" elle est cote ;P> ^# - 4uelle !ue soit la tournure de
la phrase" le contenu sera touHours constitu par la correspondance
pertinente entre certains points :
;b) du concept -!uantit de ^rancs-" ou ?L:NL/NR9 du
nombre de ^rancs#
2b) du concept - temps -" ou ?L:NL/NR9 de date#
Pb) et un point Z du concept - diffrentes actions cotes 5 la
bourse de 3aris -" point par dfinition N9?L:NL9/#
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21
5ans la reprsentation graphique on appellera
3N;4720T34N le contenu traducti,le d'une pense. 3l est
constitu essentiellement par une ou plusieurs
>4771SP4N50N>1S 473G3N0L1S entre un ensem,le fini
de concepts de ariation et un inariant.
LQinformation 5 transcrire peut Gtre fournie dans un !uelcon!ue
s0st2me de si'nes" et lQon conviendra !ue celui.ci est connu du
transcripteur cQest.5.dire du rdacteur 'raphi!ue# *ouli'nons une
fois pour toutes !ue le terme -information- nQaura Hamais ici le sens
tr2s limit et prcis !uQil reKoit dans la -/horie de lQNnformation-"
mais sera s0non0me de -rensei'nements 5 transcrire-#
0. 3nariant et composantes
5ans une information / transcrire on appellera
3N?0730NT la dfinition commune / toutes les
correspondances originales. 4n appellera >42P4S0NT1S les
concepts de ariation mis en @ure.
et lQe7emple prcdent sera dit 5 deu7 composantes : variation
du nombre de francs" variation de temps# 4uel !ue soit le s0st2me
de si'nes emplo0 il faudra touHours au moins deu7 composantes
pour le traduire# Dans le s0st2me 'raphi!ue" il mobilise
normalement deu7 composantes visuelles : les deu7 dimensions du
plan#
La rdaction des /N/:8* et L(O89D8* est la premi2re
application de ces notions#
Pour faciliter l'expos on appellera ?0730AL1S
?3S61LL1S *ou Baria,lesB tout court- les composantes du
s<stme graphique de signes) et les deux aria,les que nous
fournit le plan seront appeles 5321NS34NS 56 PL0N. 6ne
information sera donc forme de correspondances originales
entre dierses composantes et sa reprsentation graphique) de
correspondances entre dierses aria,les.
La reprsentation et ltude visuelles des informations: Bertin, Smiologie graphique
22
La perception visuelle nQadmet !uQun nombre rduit de
variables# 8n cons!uence :
A. Nom,re de composantes
La dtermination du N42A71 51 >42P4S0NT1S est le
premier point de l'anal<se d'une information.
+omposantes et variables sont" par dfinition" divisibles# Rn
appellera (L(&89/* ou +L/(OR:N8* (ou -classes-" ou
-paliers-) les diffrentes parties identifiables dQune composante ou
dQune variable et lQon parlera par e7emple des cat'ories
-dpartements- dQune composante 'o'raphi!ue ou des cat'oris -
bovins-" -ovins-" -caprins-" de la composante -diffrents animau7
domesti!ues-" des paliers de 'ris de la variable -valeur-" des
classes annuelles de la composante -temps-" des lments de la
composante -diffrentes personnes-#
La comple7it dQune fi'ure est lie au nombre des cat'ories
dans cha!ue composante#
>. Longueur des composantes
4n appellera L4NG6167 d'une composante ou d'une
aria,le le nom,re des lments ou catgories qu'elle permet
d'identifier. >'est le deuxime point de l'anal<se d'une
information.
Linsi la composante -se7e- est de lon'ueur 2" la composante
'o'raphi!ue -dpartements franKais- est de lon'ueur @0# Dans
une composante !uantitative on ne confondra pas la -lon'ueur- ou
nombre de paliers utiles" et lQc/89D%8 de la srie" !ui est le
rapport entre le plus 'rand et le plus petit nombre de la srie
statisti!ue#
5. Nieau d'organisation des composantes
La 'raphi!ue proprement dite ne reprsente !ue les relations
!ui sQtablissent entre les composantes" entre les lments#
La reprsentation et ltude visuelles des informations: Bertin, Smiologie graphique
23
+es relations dfinissent trois 9N?8L%Z DQR:OL9N*L/NR9
et toute N composante" toute variable visuelle sQinstalle 5 lQun de ces
niveau7 :
L8 9N?8L% 4%LLN/L/N^ (ou combinatoire) !ui 'roupe tous
les concepts de simple diffrenciation (mtiers" produits" reli'ions"
couleurs###)# Nl comporte touHours deu7 attitudes perceptives : +eci
est semblable 5 cela" et He peu7 les confondre en un seul 'roupe
(association)# +eci est diffrent de cela et appartient 5 un autre
'roupe (slection)#
L8 9N?8L% D8 LQR:D:8 !ui 'roupe tous les concepts
susceptibles dQordonner les lments dQune mani2re
universellement admise (ordre du temps _ ordre des apprciations
sensibles: froid.ti2de.chaud" noir.'ris.blanc" petit.mo0en.'rand _
ordre des apprciations morales: bon.mdiocre.mauvais###)# +e
niveau comprend tous les concepts !ui permettent de dire : ceci est
plus !ue cela et moins !ue cet autre#
L8 9N?8L% 4%L9/N/L/N^ (ou mtri!ue) !ui est atteint
lors!ue lQon dispose dQune unit comptable (ceci est le !uart" le
triple" < fois cela)#
+es niveau7 sont emboCts et lQon remar!ue !ue ce !ui est
!uantitatif est 'alement ordonn et !ualitatif# +e !ui est ordonn
est 'alement !ualitatif# +e !ui est !ualitatif est simplement
ordonnable# L1S N3?106$ 5'47G0N3S0T34N forment le
champ des significations unierselles) des analogies
fondamentales auxquelles peut prtendre la transcription
graphique. >'est le troisime point de l'anal<se d'une
information.
/oute autre si'nification est en ralit e7trieure 5 la
reprsentation 'raphi!ue# 8lle ne forme !ue le lien entre le s0st2me
'raphi!ue et le monde des concepts e7trieurs et doit sQappu0er soit
sur une e7plication code dans un autre s0st2me (l'endes)" soit
sur une L9LLRON8 ^NO%:L/N?8 de forme ou de couleur
(s0mboles)" base sur les habitudes ac!uises ou des conventions
La reprsentation et ltude visuelles des informations: Bertin, Smiologie graphique
24
apprises" et !ui ne peut Hamais prtendre 5 lQuniversalit# >haque
aria,le isuelle a ses proprits particulires de nieau et de
longueur. 3l importe que chaque composante soit transcrite par
une aria,le a<ant au moins le nieau et la longueur
correspondants. La 'raphi!ue se limite en fait 5 la reprsentation
de ces niveau7 dQor'anisation# &ais ce sont les relations de
similitude et dQordre" appu0es sur la mtri!ue" !uiQ constituent la
base de toute rfle7ion#
33. L1S 24%1NS 56 S%ST121 G70P83961
0. 5limitation du s<stme
De !uelles variables le s0st2me 'raphi!ue de si'nes dispose.t.
ilS LQJil est lQintermdiaire dQun 'rand nombre de perceptions#
/outes ne concernent pas le s0st2me !ue nous tudions et
lQintervention du mouvement rel par e7emple" pourtant perceptible
par la vision" nous ferait passer du s0st2me 'raphi!ue (intemporel)
au cinma" dont les lois sont tr2s diffrentes# Rn ne considrera
donc !ue ce !ui est reprsentable sur une feuille plane de papier
blanc dQun format mo0en" sous un claira'e normal" par tous les
mo0ens 'raphi!ues disponibles#
5ans ces limites) on considrera que le s<stme graphique
dispose de huit aria,les : une tache isi,le exprimant une
correspondance originale peut arier en position par rapport
aux 516$ 5321NS34NS 56 PL0N. 1lle peut arier en
T03LL1) ?0L167) G703N) >46L167) 4731NT0T34N.
;4721. 5ans le plan) cette tache peut reprsenter un P43NT
*position sans surface-) une L3GN1 *position linaire sans
surface- ou une &4N1 *surface-.
A. Le plan
4n appellera 32PL0NT0T34N l'utilisation des trois
significations qu'une tache isi,le peut receoir par rapport
aux dimensions du plan.
La reprsentation et ltude visuelles des informations: Bertin, Smiologie graphique
25
%n dpartement franKais peut Gtre reprsent par un point dans
un dia'ramme" il est en implantation ponctuelle _ reprsent par
une li'ne" il est en implantation linaire# :eprsent par une Wone
dans une carte" il est en implantation Wonale# Les implantations
sont les trois moments du continu sensible appli!u au plan# +e
sont les trois fi'ures lmentaires de la 'omtrie#
L8 9N?8L% DQR:OL9N*L/NR9 D% 3LL9 est ma7imum#
*es deu7 dimensions fournissent les seules variables !ui ont toutes
les proprits perceptives#
4n appellera 32P4S3T34N l'utilisation des deux
dimensions du plan.
+ette utilisation dpend de la nature des correspondances
ori'inales e7primes dans le plan et spare les reprsentations
'raphi!ues en !uatre 'roupes# 8n effet les correspondances dans le
plan peuvent sQtablir :
. entre tous les lments dQune composante et tous les lments
dQune autre composante# .a construction est un -45675889.
87emple : variation de la cote de lQaction Z 5 la bourse de 3aris# L
toute date (composante temps) peut correspondre a priori tout pri7
(composante !uantit de francs) et il nQ0 a pas lieu de prvoir une
correspondance entre deu7 dates" entre deu7 pri7#
. entre tous les lments dQune mGme composante# .a
construction est un 7:S95;. 87emple : :elations de
conversations entre des individus disposs autour dQune table# /out
individu (de la composante -diffrents individus-) est susceptible
de correspondre avec tout autre individu (de la mGme composante)#
. entre tous les lments dQune mGme composante 'o'raphi!ue
inscrits dans le plan suivant la distribution 'o'raphi!ue observe#
.e rseau trace une )57%9 6:36751<4";9.
+ entre un seul lment et le lecteur (si'nal routier" codes divers
de forme" codes de couleur industrielle###)# La correspondance est
La reprsentation et ltude visuelles des informations: Bertin, Smiologie graphique
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e7trieure 5 la reprsentation 'raphi!ue# )'est un pro&l!me de
SY8=3.4";9 !ui fait appel au7 analo'ies fi'uratives#
Dans les dia'rammes et les rseau7" la libre disposition des
dimensions du plan conduit 5 distin'uer les semis" les impositions
rectili'nes" circulaires" ortho'onales" polaires ou les lvations et 5
dfinir des /[38* D8 +R9*/:%+/NR9 !ue lQon peut
caractriser par des *+)(&L* de +R9*/:%+/NR9#
>. Les aria,les rtiniennes
4n appellera =L=?0T34N ou ?0730T34N de (
e
5321NS34N l'utilisation des six aria,les autres que celles du
plan ou aria,les 7=T3N31NN1S *aria,le de (
e
dimension-.
6ne ariation de qualit entre deux illes pourra +tre
reprsente sur une carte par une ariation de taille) de aleur)
de grain) de couleur) d'orientation) de forme) ou par une
com,inaison de plusieurs de ces ariations.
+Qest au7 variables rtiniennes !ue la reprsentation 'raphi!ue
fait appel d2s la P
e
composante dQune information# &ais aucune de
ces variables ne poss2de" comme le plan" toutes les proprits
perceptives# Nl faut donc connaCtre leur 9N?8L%
DQR:OL9N*L/NR9 et pour cha!ue variable ses 3:R3:N(/(*
D8 LR9O%8%: et dQemploi#
333. L1S 71GL1S 56 S%ST121 G70P83961
0. Le pro,lme graphique
La 'rande diversit des constructions 'raphi!ues" 5 lQintrieur
dQun 'roupe et ventuellement dQun 'roupe 5 lQautre tient 5
lQapparente libert !ue lQon a de traduire toute composante donne
par lQune des huit variables visuelles ou par une combinaison de
plusieurs de celles.ci#
La reprsentation et ltude visuelles des informations: Bertin, Smiologie graphique
27
Libre de son choi7" le rdacteur 'raphi!ue peut par e7emple
traduire une composante 'o'raphi!ue par une seule dimension du
plan et il construit fi un dia'ramme" ou par les deu7 dimensions du
plan et il construit une carte" f NN est libre dQutiliser la variation de
couleur ou celle de valeur# +onstruire ;00 ^NO%:8* diffrentes 5
partir dQune mGme information ne demande !ue de la patience#
&ais certains choi7 sQimposent par leur plus 'rande efficacit#
A. La thorie de l'image
L'1;;3>0>3T= est dfinie par la proposition suiante :
Si) pour o,tenir une rponse correcte et complte / une
question donne et toutes choses gales) une construction
requiert un temps de perception plus court qu'une autre
construction) on dira qu'elle est plus efficace pour cette
question.
+Qest la notion du -codt mental- de la perception" mise en
vidence par \ipf" appli!ue 5 la perception visuelle# Dans la
plupart des cas la diffrence de temps de perception entre une
construction efficace et une inefficace est e7trGmement nette" et
peut dpasser lQheure# Les 7CGL1S 51 >4NST76>T34N
permettent de choisir les aria,les qui construisent la
reprsentation la plus efficace.
LQefficacit est lie 5 la facilit !ue rencontre le lecteur 5
chacune des tapes de la lecture dQun dessin# LQensemble des
remar!ues !ui m2nent au7 r2'les de construction forme la
/)(R:N8 D8 LQN&LO8# 8lle est dveloppe en cin! points :
! L1S =T0P1S 56 P74>1SS6S 51 L1>T671.
Lire un dessin" cQest procder plus ou moins rapidement 5 trois
oprations successives :
LQND89/N^N+L/NR9 8Z/8:98 : de !uelles composantes
sQa'it.ilS Nl faut concrtiser dans la pense les concepts proposs 5
lQattention#
La reprsentation et ltude visuelles des informations: Bertin, Smiologie graphique
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LQND89/N^N+L/NR9 N9/8:98 : par !uelles variables les
composantes sont.elles e7primes S 3ar e7emple" les !uantits par
la dimension verticale du plan" le temps par la dimension
horiWontale" ou bien les !uantits par la lon'ueur du ra0on" le
temps par le droulement de la circonfrence#
+es oprations forment le lien entre le s0st2me 'raphi!ue et les
autres s0st2mes# Nl est fourni par le verbe" lQcriture" titres et
l'endes ou par des analo'ies fi'uratives de forme ou de couleurs#
+es deu7 tapes sont indispensables et prc2dent touHours la
prhension de lQinformation proprement dite :
LL 38:+83/NR9 D8* +R::8*3R9DL9+8*
R:NON9LL8* : -e telle date" !uel est le pri7 de lQaction Z S- +ette
perception rsulte touHours dQune 4%8*/NR9" consciente ou non#
4uelles sont les !uestions !ue lQon peut poser devant une
information S
# L1S 961ST34NS P4SS3AL1S " L1S N3?106$ 51
L1>T671.
Dans lQe7emple prcdent deu7 t0pes de !uestions sont
possibles :
. L telle date" !uel est le cours de lQaction Z
. /el cours" 5 !uelle date a.t.il t atteint S
Nl apparaCt donc !uQil 0 a autant de /[38* D8 4%8*/NR9*
!ue de composantes dans une information# &ais dans cha!ue t0pe
il 0 a de nombreuses !uestions possibles#
a. Les !uestions introduites par un seul lment dQune
composante" e7emple -L telle date- et aboutissant 5 une seule
correspondance# +Qest le 9N?8L% (L(&89/LN:8 D8
L8+/%:8# +es !uestions tendent 5 sortir du s0st2me 'raphi!ue#
&. Les !uestions introduites par un 'roupe dQlments de la
composante" e7emple : -dans les trois premiers Hours" !uelle a t
lQvolution du pri7 S- rponse : -monte du pri7-# +es !uestions
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sont tr2s nombreuses puis!ue lQon peut former des 'roupes tr2s
divers# +e sont les 9N?8L%Z &R[89* D8 L8+/%:8# +es
!uestions tendent 5 rduire la lon'ueur des composantes#
c. La !uestion introduite par lQensemble de la composante
-Durant toute la priode" !uelle a t lQvolution du pri7 S- rponse
-volution 'nrale en hausse-# +Qest le 9N?8L% *%3(:N8%: ou
lecture dQensemble# +ette !uestion tend 5 rduire toute
lQinformation 5 une uni!ue relation dQordre entre les composantes#
Rn peut dire :
" 3l < a autant de T%P1S 51 961ST34NS que de
composantes dans une information D
" 5ans chaque t<pe) il < a T743S N3?106$ 51
L1>T671: le nieau lmentaire) les nieaux mo<ens et le
nieau dEensem,le D
" Toute question peut +tre dfinie par son t<pe et par son
nieau.
+es niveau7 de lecture sont assimilables au7 niveau7
dQint'ration de la pense# +ette anal0se permet de connaCtre par
avance la totalit des questions !ue peut susciter une information
donne_ elle permet par cons!uent dQen tudier la probabilit et"
sQil 0 a lieu" de pouvoir en tenir compte dans la construction#
( 5=;3N3T34N 51 LE320G1.
La perception des correspondances ori'inales dfinies par une
!uestion comporte : a. une identification dQentre : -L telle date S-_
&. une correspondance : un point_ c. une identification de sortie : la
rponse -tant de francs-#
+ette perception impli!ue !ue lQJil puisse isoler la date dQentre
de toutes les autres dates et 389DL9/ %9 N9*/L9/ D8
38:+83/NR9" ne plus voir !ue la" ou les correspondances
dfinies par cette identification dQentre" mais les voir toutes#
3endant cet instant" lQJil doit faire abstraction de toutes les autres
correspondances# +Qest la *(L8+/NR9 visuelle# Rn constate !ue
dans certaines constructions 'raphi!ues" lQJil est capable
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dQen'lober toutes les correspondances dfinies par une
identification dQentre dans un seul -coup dQJil-" dans un seul
instant de perception# Les correspondances se voient en une seule
forme visuelle# Nous appellerons 320G1 la forme isuelle
significatie percepti,le dans l'instant minimum de ision.
Dans cette acception" N&LO8 correspond 5 -forme- dans la
-thorie de la forme-" 5 -pattern- et 5 Oestalt-# 8lle trouve un
s0non0me dans -silhouette-# Les autres constructions ne
permettent pas dQen'lober toutes les correspondances dans un seul
instant de perception et lQensemble des correspondances dfinies
par certaines !uestions nQapparaCt !ue dans la mmoire du lecteur"
!ui seule peut oprer la somme des ima'es !uQil a fallu slectionner
successivement# Nl est donc vident !ue :
Les constructions les plus efficaces sont celles dans
lesquelles toute question) quel qu'en soit le t<pe ou le nieau)
o,tient une rponse dans l'exercice d'un seul instant de
perception) une rponse percepti,le en 6N1 S16L1 320G1.
LQima'e" unit de perception visuelle" ne doit pas Gtre
confondue avec la ^NO%:8 !ui est lQunit apparente et illusoire
dfinie par la feuille de papier" par un encadrement linaire ou par
un cadre 'o'raphi!ue#
. L0 >4NST76>T34N 51 L'320G1 : l'image admet
trois aria,les. L'image se cre sur trois aria,les homognes
et ordonnes : les deux dimensions du plan et une aria,le de
(
e
dimension.
L1S 7CGL1S 51 >4NST76>T34N conduisent donc le
rdacteur / utiliser les deux dimensions du plan d'une manire
homogne) rectiligne et orthogonale et / utiliser en (
e
dimension une aria,le ordonne : la taille) la aleur ou le
grain.
8t il en rsulte !ue :
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Toute information / trois composantes ou moins peut +tre
construite en une image.
Nl faut et il suffit !ue soient respectes les r2'les de
construction# Dans ce cas" !uel !ue soit le t0pe ou le niveau de la
!uestion" la rponse sera vue en une ima'e" ne ncessitera !uQun
instant de perception# 9ous dirons !ue la reprsentation 'raphi!ue
est %98 N&LO8#
Dans toute construction ne respectant pas ces r2'les" certains
t0pes" certains niveau7 de !uestions ncessiteront la perception
successive de plusieurs ima'es" cQest.5.dire un codt mental lev#
La mmorisation de la rponse sera tr2s difficile et souvent
impossible# 9ous appellerons ces constructions des
^NO%:L/NR9*# 8lles seront moins efficaces !ue les constructions
en une ima'e#
F L1S L323T1S : lQima'e nQadmet pas plus de trois variables
si'nificativesY 3ar cons!uent toute information a plus de trois
composantes ne peut Gtre construite en une ima'e" ce !ui veut dire
!ue pour certaines !uestions" lidentification ncessitera plusieurs
instants de perception" plusieurs ima'es et :
5ans une information / plus de trois composantes) il est
ncessaire de >843S37 51S 961ST34NS
P7=;=71NT31LL1S) introduites par un seul instant de
perception) et de rserer aux questions moins utiles ou moins
pro,a,les les identifications d'entre ncessitant plusieurs
instants de perception.
La mmorisation visuelle est videmment inversement
proportionnelle au nombre dQima'es ncessaire 5 la perception
dQune information _ cQest elle !ui" en dfinitive" diri'e le choi7 des
!uestions prfrentielles et conduit 5 distin'uer les trois fonctions
de la reprsentation 'raphi!ue :
+# Les trois fonctions de la reprsentation graphique
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;# 89:8ON*/:8: LQN9^R:&L/NR9" crer une mmoire
artificielle !ui vite lQeffort de mmorisation# La construction sera
e7haustive mais peut Gtre non mmorisable dans son ensemble#
2# +R&&%9N4%8: LQN9^R:&L/NR9" crer une ima'e
mmorisable !ui inscrira lQinformation dans la mmoire# La
construction sera mmorisable mais peut Gtre non e7haustive#
LQima'e sera simple#
P# /:LN/8: LQN9^R:&L/NR9" fournir les dessins !ui
permettent de procder 5 LL *N&3LN^N+L/NR9 et de la Hustifier#
La construction sera mmorisable (pour les comparaisons) et
e7haustive (pour les choi7)# %ne information 5 trois composantes
et moins" construite en une ima'e" rpond au7 trois fonctions de la
reprsentation 'raphi!ue# &ais une information 5 plus de trois
composantes sera construite diffremment selon la fonction vise"
cQest.5.dire selon la nature des !uestions utiles#
5. Les rgles de construction
Des :fOL8* D8 +R9*/:%+/NR9 e7primes par des
*+)(&L* D8 BL*8 dfinissent suivant les principau7 cas la
construction la plus efficace#
1. Les rgles de lisi,ilit *ou rgles de sparation-
Les r2'les de construction diri'ent le choi7 des variables
visuelles# %ne fois choisies" les variables peuvent cependant Gtre
plus ou moins bien utilises# LQefficacit dpend aussi des carts
sensibles !ue lQon saura tirer de cha!ue variable ou de leurs
combinaisons ventuelles" et !ui en au'menteront ou en rduiront
la capacit de sparation# Linsi par e7emple lQcart sensible est plus
'rand entre le bleu et le rou'e !uQentre le bleu et le vert" entre le
noir et le blanc !uQentre le noir et le 'ris###
Rn appellera :fOL8* D8 LN*NBNLN/( les observations !ui
permettent de mettre en Juvre les plus 'rands carts sensibles de
la vision# 8lles sont lies au7 facults de la perception humaine" et
sont propres 5 cha!ue variable ainsi !uQ5 cha!ue combinaison de
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variable" et sQe7priment par leur LR9O%8%:# &ais celle.ci varie
suivant le niveau de si'nification !ue lQon veut e7primer# La
perception slective appelle les plus 'rands carts#
>in de l$extrait