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EL MERCADER DE VENCIA, REFLEXIONES EN TORNO AL DERECHO

COMERCIAL

INTRODUCCIN
El presente ensayo pretende realizar una serie de reflexiones en torno al
Derecho Comercial de la obra literaria El mercader de Venecia de William
Shakespeare, entendiendo el contexto en el que transcurre la obra y
analizando algunos aspectos jurdicos desde la perspectiva actual.
Se inicia con un resumen de la obra con el fin de ilustrar al lector sobre el
argumento de la misma, luego se presentan una serie de reflexiones a partir de
inquietudes como la existencia o no del Estado, los conceptos de derecho
aplicables, las actividades mercantiles existentes y su regulacin y por ltimo el
concepto del derecho comercial, de ese entonces y de ahora.

ARGUMENTO DE LA OBRA EL MERCADER DE VENECIA
El mercader de Venecia, una de las obras de William Shakespeare ms
polmicas, escrita cerca de 1594 y publicada en 1600, actualmente sigue
siendo epicentro de debates por el supuesto contenido antisemita de la misma.
La historia est ambientada en la hermosa ciudad de Venecia del siglo XVI y
fue presentada por Shakespeare como una comedia romntica, aunque para
muchos es una obra ms cercana a la tragedia por los sentimientos de tristeza,
desolacin, soberbia y desesperanza, que se manifiestan a lo largo de la obra
en sus personajes, acompaados de actitudes viles tales como la venganza, la
usura, el engao.
La obra narra la historia de Basanio, un joven noble irresponsable, quien ha
malgastado su fortuna, y quien se encuentra enamorado de Porcia, una rica
heredera que lo espera en Belmont. Ante la imposibilidad econmica de
continuar la relacin con su amada Porcia, Besanio decide acudir a su mejor
amigo, Antonio, un reconocido y prospero mercader de Venecia, para que le
preste 3.000 ducados. Sin embargo, Antonio en el momento tiene todo su
dinero invertido en barcos mercantes en el extranjero, de manera que decide
acudir donde Shylock, un judo usurero, de quien Antonio se ha burlado
anteriormente, pero sabe que es la nica persona que podra ayudarlo ahora.
Shylock acepta y hace parecer el prstamo como un juego amistoso,
asegurndole que no le cobrar intereses, con la nica condicin de que, si la
suma no es devuelta en la fecha fijada, Antonio tendr que pagar con una libra
de carne de su propio cuerpo. Shylock y Antonio firman ante un escribano el
contrato en cuestin.
Por otra parte, la acaudalada Porcia, por decisin del padre, contenida en el
testamento, solo podr casarse con aquel pretendiente que escoja de entre tres
cofres de oro, plata y plomo, aquel que contenga su retrato. Antes de que
Basanio acierte con el cofre correcto y logre el compromiso definitivo, ya otros
galanes muy principales que han viajado de tierras lejanas han escogido los
cofres equivocados: oro y plata. Una vez casados Porcia y Basanio, ella le
entrega un anillo como muestra de su amor, y le hace prometer que no se lo
quitar jams. Mientras tanto Antonio recibe la noticia de que sus barcos
naufragaron, por lo cual la deuda no se puede pagar en el plazo convenido.
Shylock, acto seguido, exige su libra de carne. Tal situacin es llevada a juicio
que preside el Dux de Venecia, quien se ve presionado por el reclamo
constante del judo, quien insiste en que, si su contrato se ve incumplido,
constituir un precedente que har tambalear la seguridad jurdica que soporta
el intenso comercio del prospero Estado de Venecia. El Dux pide a Belario, un
sabio Doctor de Padua que sea l quien decida en ste caso, pero en vez de
acudir enva una carta recomendando a un joven Doctor, quien en realidad es
la astuta Porcia disfraza de abogado, acompaada de su doncella Nerisa quien
opera como escribano, con el fin de defender a Antonio.
Aunque en principio Porcia pide misericordia a Shylock sin obtener respuesta
positiva; termina por darle la razn al judo, quien se dispone a cobrar su libra
de carne del lugar ms cercano al corazn de Antonio, lo que supondra su
muerte, pero en ese preciso momento Porcia lo detiene advirtindole que an
cuando por ley puede cobrar la libra de carne, debe recordar que se trata solo
de carne, de manera que no deber derramar ni una sola gota de sangre de
Antonio. Entonces Shylock desiste y el Dux le confisca todas sus riquezas por
considerar segn la ley, que Shylock tena intenciones de asesinar a Antonio y
entrega la mitad de la fortuna de Shylock a Antonio y la otra mitad al Estado.
Antonio renuncia a dicha fortuna con dos condiciones: la primera, que Shylock
se retracte pblicamente de sus errores y se haga cristiano y la segunda, que
declare herederos de todos sus bienes a su hija Ysica quien haba huido con
parte del dinero y joyas del padre para casarse con el cristiano Lorenzo, otro
amigo de Basanio y Antonio, el usurero judo acepta y sale del tribunal abatido.
Porcia, en su papel falso de abogada, pide como pago el anillo de Basanio,
quien al principio se rehsa, pero termina dndoselo en agradecimiento por
haberle salvado la vida a su querido amigo.
Cuando llegan a la estancia de Belmont, Porcia muestra el anillo y confiesa el
ardid. Todo culmina con ms buenas nuevas: algunos de los barcos de Antonio
se han salvado y vienen de regreso y Shylock cumple su palabra de volverse
cristiano y ha firmado el testamento en el que dispone que al morir dejar a su
hija y a su yerno su fortuna

REFLEXIONES EN CUANTO AL DERECHO
EXISTA EL ESTADO?
La obra, como se mencion anteriormente se suscribe en la Venecia del siglo
XVI, una Ciudad-Estado italiana, que al igual que Pisa, Florencia, y Gnova,
deba su creciente prosperidad al comercio con el oriente (Academic, 2012)
El concepto de Ciudad-Estado nace en Grecia, durante la llamada poca
oscura (1100 a 800 a.c), cuando sus habitantes se organizaron en pequeas
comunidades agropecuarias o aldeas con independencia poltica unas de otras,
asentadas en torno a ncleos fortificados con fin defensivo, una vez liberadas
del control al que estaban sometidas por parte de las castas militares
gobernantes y el palacio-fortaleza micnicos. (Departamento de Filosofa de la
IES Armando Cotarelo, 2011)
Roma fue la primer Ciudad-Estado en la pennsula itlica, pasando luego a ser
la capital del imperio romano. Siglos ms tarde tras la cada del imperio, la
herencia romana, como lo asevera Mario Ascheri de la Universidad de Roma,
en su obra Las ciudades estado italianas de la edad media y la herencia de
Roma, dio origen en el siglo XI a las ciudades-estado italianas las cuales
eran ciudades de reducido territorio pero elevado podero poltico y financiero,
adems de poseer un elevado espritu localista que aseguraba la
independencia mutua de ellas.
El surgimiento de las ciudades-estado de Italia medieval se dio gracias a una
serie de fenmenos tales como la recuperacin demogrfica tras las guerras,
periodos de hambruna y la peste negra que asol a toda Europa durante aos;
el fortalecimiento de la Iglesia Catlica Romana; la migracin sustancial del
campo a la ciudad (en Italia el ratio de urbanizacin alcanzaba el 20%, el ms
alto de Europa en su tiempo), la revolucin agraria y el desarrollo del comercio,
principalmente con oriente.
La independencia poltica de las ciudades-estado italianas se ve amparada en
el derecho romano sicut imperatorum leges proclamant, Italia non est
tributaria, nec est provincia set domina provinciarum princeps provinciarum
facta est sub tributo; El imperio reconoci el derecho de las ciudades, pero lo
que legitima dichos derechos son el podero militar y poltico de cada ciudad,
ms an si cuentan con el apoyo mayoritario de los ciudadanos.
En el mercader de Venecia, es evidente el compromiso cvico de los
habitantes de la ciudad, la preocupacin de Porcia cuando expresa Ninguno
puede alterar la leyes de Venecia, Sera un ejemplo funesto, una causa de
ruina para el Estado es un ejemplo del claro entendimiento que se tena sobre
la obligatoriedad de cumplir y de aplicar las leyes de Venecia a fin de poder
gozar de los privilegios conquistados por la ciudad.
La Venecia, del tiempo del mercader Antonio, se encuentra polticamente
organizada: la Signoria era el rgano central de gobierno, formada por el Dux,
El Consejo Menor y los tres dirigentes de la Quarantia. Desde el Senado,
compuesto por 60 miembro elegidos por el Consejo Mayor, se diriga la poltica
exterior y la eleccin de embajadores. El Consejo de los diez, organizacin
similar a una polica secreta del estado, era el eje central de la poltica
veneciana. El poder Ejecutivo estaba en cabeza de un collegio que era la
combinacin de sabios y algunos otros grupos. El Dux tena un poder personal
muy reducido y la autoridad era ejercida bsicamente por el Gran Consejo,
cuyos puestos eran hereditarios.
As pues, es evidente que en el mercader de Venecia si exista el Estado,
aunque estuviera reducido a una ciudad, ya que contaba con los tres
elementos que constituyen un Estado desde la ciencia del derecho
1
, estos son:
el territorio (lugar en el cual el Estado ejerce su soberana), el pueblo
(constituido por todas las personas que se encuentran en ese territorio y que
por ello estn bajo la influencia de lo determinado por el ordenamiento jurdico)
y la soberana (entendida como la caracterstica del poder estatal que implica
que dicho poder sea supremo en el orden interno e independiente en el orden
externo
)

CONCEPTO DEL DERECHO APLICABLE
Los conceptos del derecho colombiano aplicables al contexto de la obra El
mercader de Venecia se enmarcan en el Derecho privado, ya que el pleito
epicentro de la obra se da entre dos particulares: Shylock el judo prestamista y
Antonio el joven mercader quien solicita el prstamo
2
.
El derecho privado se divide en dos ramas: el derecho civil y el derecho
comercial. Podra entonces aplicarse la normativa tanto del Cdigo civil como
del Cdigo de comercio.
El Cdigo Civil Colombiano (Repblica de Colombia, 1887) es la norma jurdica
que contiene el fundamento del Derecho Civil Colombiano, comprende las
disposiciones legales sustantivas que determinan especialmente los derechos
de los particulares, por razn del estado de las personas, de sus bienes,
obligaciones, contratos y acciones civiles. Con relacin al casos del mercader
de Venecia podra contemplarse lo contenido en el Libro cuarto de las
obligaciones en general y de los contratos, ya que el acuerdo firmado por
Antonio y Shylock se constituye en un contrato. El cdigo civil en el artculo
1602 Los contratos son ley para las partes establece que Todo contrato
legalmente celebrado es una ley para los contratantes, y no puede ser
invalidado sino por su consentimiento mutuo o por causas legales y en el
artculo 1603 Ejecucin de buena fe dicta que Los contratos deben
ejecutarse de buena fe, y por consiguiente obligan no solo a lo que en ellos se
expresa, sino a todas las cosas que emanan precisamente de la naturaleza de
la obligacin, o que por ley pertenecen a ella
Por su parte el Cdigo del comercio (Repblica de Colombia, 1971) contiene
las leyes y normas que rigen el comercio colombiano, fue creado mediante el
decreto 410 de 1971. Establece que los comerciantes y los asuntos mercantiles
se regirn por las disposiciones de la ley comercial, y los casos no regulados
expresamente en ella sern decididos por analoga de sus normas. En las
cuestiones comerciales que no pudieren regularse conforme a la regla anterior,
se aplicarn las disposiciones de la legislacin civil. Para el caso del contrato
entre Antonio y Shylock, mediante el cual Shylock presta 3000 ducados a
Antonio sin cobrar inters alguno, pero con la condicin de que en caso de no
devolver la suma prestada en el tiempo estipulado deber pagar con una libra

1
Universidad de Antioquia, Formacin Ciudadana y Constitucional
2
Para el presente anlisis solo se har referencia a ste hecho concreto, ya que podran
considerarse otras circunstancias descritas en la obra como los testamentos, el derecho de la
mujeres, la usura, el antisemitismo, etc
de su propia carne, pueden aplicarse el artculo 864 definicin de contrato: El
contrato es un acuerdo de dos o ms partes para constituir, regular o extinguir
entre ellas una relacin jurdica patrimonial, y salvo estipulacin en contrario, se
entender celebrado en el lugar de residencia del proponente y en el momento
en que ste reciba la aceptacin de la propuesta ya que Antonio acepta la
propuesta del prestamista; Pero si el caso del mercader de Venecia se hubiera
suscitado en Colombia Antonio hubiera podido apelar al artculo 868. Revisin
del contrato por circunstancias extraordinarias: Cuando circunstancias,
extraordinarias, imprevistas o imprevisibles, posteriores a la celebracin de un
contrato de ejecucin sucesiva, peridica o diferida, alteren o agraven la
prestacin de futuro cumplimiento a cargo de una de las partes, en grado tal
que le resulte excesivamente onerosa, podr sta pedir su revisin.
El juez proceder a examinar las circunstancias que hayan alterado las bases
del contrato y ordenar, si ello es posible, los reajustes que la equidad indique;
en caso contrario, el juez decretar la terminacin del contrato. Antonio hubiera
podido solicitar al juez la terminacin del contrato al resultar ste
excesivamente oneroso, pues una libra de su propia carne no tiene precio.
Es de resaltar que ante la legislacin colombiana la demanda en el caso del
Mercader de Veneciano hubiera sido improcedente pues viola en principio el
derecho a la seguridad e integridad personal descrita en el artculo 5 de la
Convencin Americana sobre Derechos Humanos que reza en sus numerales 1
y 2 que Toda persona tiene derecho a que se respete su integridad fsica,
psquica y moral y que Nadie debe ser sometido a torturas ni a penas o tratos
crueles, inhumanos o degradantes adems en la Constitucin Poltica de
Colombia el Artculo 12 declara que Nadie ser sometido a desaparicin
forzada, a torturas ni a tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes
Algo ms que vale la pena mencionar es la sentencia del DUX, ya que accede
a lo solicitado por Antonio en cuanto a no recibir la parte que le corresponde de
la fortuna de Shylock si ste se arrepiente en pblico y acepta la fe cristiana.
Dicha disposicin se ampara en la aplicacin del Derecho cannico latente en
la Italia medieval. Actualmente el Derecho cannico solo tiene aplicacin
jurdica al interior de la iglesia catlica.
ACTIVIDADES MERCANTILES EN LA VENECIA DEL SIGLO XVI
Las actividades mercantiles que existan en la Ciudad-Estado de Venecia se
centraban en el comercio martimo, principalmente el comercio con Asia de
donde se traan las valoradas especias y la seda. Los barcos que partan de
Venecia eran cargados con productos de la industria local centrada
principalmente en artculos de lujo como brocados de terciopelo multicolor con
hilos de oro y plata, gafas o relojes de arena con la tcnica del soplado de
vidrio, artculos en cristal murano y la produccin de telas. (Pulido, 2006)
La industria que mayor empleo generaba era la construccin naval, donde el
Estado era dueo de varias empresas; la industria de la construccin tambin
era de gran importancia pues durante sta poca se dan las construcciones
renacentistas tanto religiosas como palacios, viviendas y edificaciones civiles.
Otras dos importantes actividades mercantiles eran el comercio monopolstico
de sal

y el comercio de cereales. Exista adems el mercado de ttulos pblicos
y, en particular, de prstamos obligatorios con pago regular de intereses.
(Universidad de palermo, 2007)
El Estado intervena prcticamente en toda la vida social y econmica de la
Repblica veneciana. Las principales familias, que sustentaban la economa,
eran parte del propio Estado; los gremios estaban tambin dirigidos desde el
poder central, con lo que sus jefes se convertan en responsables de la
observancia de las disposiciones gubernamentales. Como lo expresa el Dr
Pulido en su libro Momentos estelares de econolandia Venecia tena una
economa de mercado pero con muy alta intervencin pblica.
DERECHO COMERCIAL DE LA EDAD MEDIA Y ACTUAL
En la edad media se hizo necesaria la creacin de una rama del derecho que
se adaptara a las necesidades del comercio ya que el Derecho cannico, el
romano-justinianeo y el germnico, vigentes para la poca, no lo hacan.
El Derecho comercial fue elaborado por los comerciantes y para los
comerciantes, basndose en las prcticas y costumbres existentes.
Las controversias que se presentaran en el mbito comercial eran arbitradas
por jueces comerciantes, quienes estaban en condiciones de fallar, dichos
jueces no eran conocedores del Derecho como tal, pero eran expertos en los
usos y las prcticas del comercio.
Paralelamente a los tribunales de cada ciudad, existan los Tribunales de Feria
que, tambin, aplicaban la costumbre. Las sentencias que dictaban unos y
otros, sirvieron para fijar el Derecho consuetudinario.
El procedimiento mercantil se bas en la equidad, entendida como la bsqueda
de la verdad real ms que la formal. Se impuso al juez examinar el caso
concreto y, despus de conocido, aplicar el Derecho consuetudinario teniendo
en cuenta la buena fe. (Lopez Rodriguez, 2013)
En Colombia se define el Derecho Comercial como una rama del Derecho
Privado que regula los actos de comercio, la organizacin de las empresas, la
actividad del comerciante individual y colectivo y los negocios que recaen sobre
cosas mercantiles. (Elam Eraso, 2012)
Al igual que en la edad media el Cdigo del comercio colombiano admite la
validez de la Costumbre Mercantil y aclara que la costumbre mercantil tendr la
misma autoridad que la ley comercial, siempre que no la contrare manifiesta o
tcitamente y que los hechos constitutivos de la misma sean pblicos,
uniformes y reiterados en el lugar donde hayan de cumplirse las prestaciones o
surgido las relaciones que deban regularse por ella. (Repblica de Colombia,
1971)
Existe pues mucha similitud entre el Derecho comercial actual y el Derecho
comercial medieval, ya que la regulacin jurdica actual en materia registral, la
letra de cambio, las sociedades comerciales, los negocios bancarios, la quiebra
o los distintos negocios jurdicos vinculados al Derecho martimo, encuentran
su fuente originaria en las normas estatutarias de la Edad Media. (Lopez
Rodriguez, 2013)
CONCLUSIN
El mercader de Venecia es una obra literaria del siglo XVI que permite
identificar varios aspectos jurdicos, muchos de los cuales son de gran
importancia actualmente. La obra da pie a una serie de reflexiones en cuanto al
derecho como la existencia del Estado, la aplicacin del derecho colombiano al
caso entre el judo y el joven mercader, las costumbres y actividades
mercantiles de la poca y la evolucin del derecho comercial desde la edad
media hasta nuestros das.
El anlisis permite entonces concluir que Venecia era para la poca una
Ciudad-Estado ya que contaba con un terreno, un pueblo (comprometido
cvicamente con el Estado) y una soberana que la haca polticamente
independiente.
En el caso de Shylock contra Antonio por el incumplimiento de una deuda,
pueden aplicarse conceptos del derecho privado, tanto civil como comercial,
pero la sola violacin a la Constitucin hace improcedente la demanda.
Exista en Venecia una nutrida actividad mercantil, la cual era intervenida por
el Estado, el cual a su vez se comportaba como un comerciante ms al poseer
empresas y regular el comercio.
El concepto de derecho comercial surgido en la edad media an permanece
hasta nuestros das, la costumbre mercantil contina siendo de gran validez.

TRABAJOS CITADOS
Academic. (2012). Enciclopedia universal. Recuperado el Julio de 2014, de
http://enciclopedia_universal.esacademic.com/156964/ciudad-estado
Departamento de Filosofa de la IES Armando Cotarelo. (2011). La
composicin filosfica. Galicia, Espaa.
Elam Eraso, S. A. (abril de 2012). Apuntes de derecho. Recuperado el Julio de
2014, de http://samerderecho.blogspot.com/2012/04/derecho-comercial-
general.html
Lopez Rodriguez, C. (2013). Curso virtual de derecho comercial de la
Universidad de la repblica, Uruguay. Recuperado el Julio de 2014, de
http://www.derechocomercial.edu.uy/CronogramaDerechoPrivadoIV2001.htm
Pulido, A. (2006). Econolandia. Recuperado el julio de 2014, de Venecia: una
potencia econmica del siglo XV:
http://www.econolandia.es/rincon_profesor/venecia.pdf
Repblica de Colombia. (1887). Cdigo Civil Colombiano. Bogot.
Repblica de Colombia. (1971). Cdigo del Comercio. Bogot.
Universidad de palermo. (2007). Storia di Venezia. Mediterranea. Ricerche
storiche .