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ORIGEN DE LA VIDA

Una de las preguntas ms constantes que se ha hecho el hombre a travs de su


historia es sobre cmo se inici la vida y durante siglos, la respuesta haba sido
proporcionada por la religin. Cada religin tiene su propia explicacin acerca de
cmo inici la vida, pero todas coinciden en decir que todos los organismos fueron
creados por uno o varios seres sobrenaturales; la versin ms conocida de esta
historia, la podemos encontrar en el al iniciar el libro del Gnesis en la Biblia,
narrando cmo la creacin de todas las formas de vida incluido el ser humano se
realiz en 6 das. A esta explicacin de tipo religioso se le conoce como teora
creacionista.

En el ao 1924 el bioqumico ruso Aleksandr Ivanovich Oparin propuso la teora
sobre el orgen de la vida ms aceptada hasta al momento. Oparin hipotetiz
sobre el origen de la vida en la Tierra a partir de la evolucin qumica y gradual de
molculas basadas en carbono, hiptesis que llam el caldo primordial o teora
del origen fsico-qumico y que an hoy es considera la hiptesis ms correcta y
vlida capaz de explicar el origen de la vida en nuestro planeta.

El experimento de Miller y Urey

representa la primera demostracin de que se
pueden formar espontneamente molculas orgnicas a partir de
sustancias inorgnicas simples en condiciones ambientales adecuadas. Fue
llevado a cabo 1952 por Stanley Miller y Harold Clayton Urey en la Universidad de
Chicago. El experimento fue clave para apoyar la teora del caldo primordial en el
origen de la vida.
Segn este experimento la sntesis de compuestos orgnicos, como
los aminocidos, debi ser fcil en la Tierra primitiva. Otros investigadores
siguiendo este procedimiento y variando el tipo y las cantidades de las sustancias
que reaccionan- han producido algunos componentes simples de los cidos
nuclecos y hasta ATP.
El experimento consisti, bsicamente, en someter una mezcla
de metano, amonaco, hidrgeno y agua a descargas elctricas de 60.000 voltios.
Como resultado, se observ la formacin de una serie de molculas orgnicas,
entre la que destacan cido actico, ADP-Glucosa, y
los aminocidos glicina, alamina, cido glutmico y cido asprtico, usados por las
clulas como los pilares bsicos para sintetizar sus protenas.
En el aparato se introdujo la mezcla gaseosa, el agua se mantena en ebullicin y
posteriormente se realizaba la condensacin; las sustancias se mantenan a
travs del aparato mientras dos electrodos producan descargas elctricas
continuas en otro recipiente.
Despus que la mezcla haba circulado a travs del aparato, por medio de una
llave se extraan muestras para analizarlas. En stas se encontraron, como se ha
mencionado, varios aminocidos, un carbohidrato y algunos otros compuestos
orgnicos.

El experimento ha sido repetido en mltiples ocasiones, obteniendo compuestos
orgnicos diversos. Sin embargo, an no se han obtenido protenas.
En 2008, otros investigadores encontraron el aparato que Miller us en sus
tempranos experimentos y analizaron el material remanente usando tcnicas
modernas ms sensibles. Los experimentos haban incluido la simulacin de otros
ambientes, no publicados en su momento, como gases liberados en erupciones
volcnicas. El anlisis posterior encontr ms aminocidos y otros compuestos de
inters que los mencionados en el experimento publicado.

Esta experiencia abri una nueva rama de la biologa, la exobiologa.




Gracias a estas teoras, podemos decir que la vida en la Tierra comenz hace ms
de 4 mil millones de aos, evolucionando desde el ms pequeo microbio a las
complejas y variadas especies que hoy habitamos el planeta. Lo que an no
sabemos es cmo surgi la vida, cmo aparecieron esos primeros microbios, de
dnde o en dnde.

No obstante, desde la abiognesis, otras tantas teoras, suposiciones e hiptesis
se han planteado acerca de una cuestin tan compleja y persistente como lo ha
sido el gnesis de la vida terrestre para la comunidad cientfica, desde tiempos
inmemoriales. Y es que todos alguna vez nos lo hemos preguntado cmo surgi
la vida en la Tierra?

Te invito a conocer brevemente estas 5 teoras del origen de la vida.

Teora de fuente hidrotermal
La teora de los respiradores o de ventilacin de aguas profundas, comnmente se
conoce como la teora de fuente hidrotermal y sugiere que la vida
podra haber comenzado a partir de aberturas submarinas o respiradores
hidrotermales debajo del mar, desprendiendo molculas ricas en hidrgeno que
fueron clave para el surgimiento de la vida en la Tierra. Los calientes rincones
rocosos de este tipo de formaciones habran de tener grandes concentraciones de
este tipo de molculas y proporcionar los catalizadores minerales necesarios para
las reacciones crticas. De hecho, en la actualidad, este tipo de formaciones
submarinas, ricas en energa qumica y trmica, mantienen con vida a
ecosistemas completos bajo agua.


Teora glacial
La teora glacial sugiere que hace unos 3700 millones de aos atrs, la Tierra
entera estaba cubierta de hielo, ya que la superficie de los ocanos se haba
congelado a consecuencia de la luminosidad del Sol, prcticamente un tercio
menor de lo que es ahora. Esa amplia capa de hielo, seguramente de varios
cientos de metros de espesor, sirvi para proteger a los ms frgiles compuestos
orgnicos de la luz ultravioleta, as como tambin de cualquier otra amenaza
exterior. Ese resguardo, oscuro y fro, tambin habra ayudado a que las
molculas resistieran ms y tuvieran ms posibilidades de desarrollar reacciones
eficaces importantes para la aparicin de la vida.
Hiptesis del mundo de ARN
Sabemos que el ADN necesita de protenas para formarse y del mismo modo,
para que las protenas se formen se necesita ADN, entonces, cmo se form una
por primera vez sin la otra? Por un lado se menciona que puede que el ARN sea
capaz de almacenar informacin de la misma forma en la que lo hace el ADN,
adems de funcionar como enzima para las protenas. Por ende, el ARN sera
capaz de ayudar en la creacin tanto de ADN como de protenas y entonces,
como indica la hiptesis del mundo de ARN, ser responsable del surgimiento de la
vida terrestre. Con el tiempo, el ADN y las protenas dejaron de necesitar del ARN,
volvindose ms eficientes. Sin embargo, an hoy, el ARN contina siendo de
grandsima importancia para muchos organismos. Ahora bien, seguimos con una
gran pregunta: de dnde sali el ARN?
Teora de los principios simples
En contraposicin a la hiptesis del mundo de ARN que acabamos de ver, la
teora de los principios simples seala que la vida en la Tierra comenz a
desarrollarse de formas simples y no tan complejas como las del ARN. As, la vida
habra surgido a partir de molculas mucho ms pequeas que interactuaban
entre ellas mediante ciclos de reaccin. Segn la teora, estas molculas habran
de encontrarse en pequeas y simples cpsulas semejantes a membranas
celulares que con el paso del tiempo fueron volvindose cada vez ms complejas.
Teora de la panspermia
La teora de la panspermia es una de las ms interesantes acerca del origen de la
vida en nuestro planeta. De hecho, esta teora propone quela vida no se origin en
la Tierra, sino en cualquier otra parte del vasto universo. Est ms que probado
que las bacterias son capaces de sobrevivir en el espacio exterior, en condiciones
sorprendentes y durante largos perodos de tiempo, la teora de la panspermia
supone que de esta manera, rocas, cometas, asteroides o cualquier otro tipo de
residuo que haya llegado a la Tierra, millones de millones de aos atrs, trajo la
vida a nuestro planeta. Se sabe que desde Marte, enormes fragmentos de roca
llegaron a la Tierra en varias oportunidades y los cientficos han sugerido que
desde all podran haber llegado varias formas de vida. De todas maneras,
nuevamente nos enfrentamos a la cuestin, slo que desde otra manera, de cierto
modo se est transfiriendo nuestra interrogante a otro lugar.