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EL PENSAMIENTO EVOLUTIVO

En el campo de la Biología, es fundamental el concepto de especie, en el cual se agrupan
organismos similares que, en condiciones naturales, son capaces de reproducirse entre sí,
dejando una descendencia fértil. Los científicos siempre han hecho observaciones acerca
del parecido entre las especies, buscando explicaciones para este parecido.
La explicación expone que los organismos que están vivos hoy, se relacionan con los
seres del pasado que ya se extinguieron, formando líneas de parentesco. Esta explicación
para la gran diversidad y la aparente relación entre los organismos, recibe el nombre de
teoría evolutiva.
La idea principal de la teoría de la evolución es que las poblaciones de organismos
pueden sufrir cambios biológicos que se van acumulando al paso de las generaciones
conforme se van adaptando a los cambios ambientales y con el tiempo, se forma una
nueva especie.
En la actualidad están tan presentes entre nosotros las ideas evolutivas, que podríamos
tender a pensar que han sido evidentes desde siempre para todo el mundo. La realidad es
que no ha sido así, pues sólo hasta hace cerca de 200 años comenzaron a surgir entre las
mentes ilustradas aquellas ideas que sugerían un origen común para todos los seres
vivos.
La ciencia de la evolución se enfoca en tres aspectos principales:
 La evolución como un hecho; las especies cambian a través del tiempo y están
emparentadas de acuerdo con su origen común.
 La secuencia histórica de las distintas especies y sus relaciones de parentesco, así
como el momento en el que se separaron los distintos linajes evolutivos que dieron
origen a las especies actuales.
 Las causas de la evolución, es decir, los mecanismos mediante los cualesse
produce el proceso evolutivo diversificando a los organismos.
Hoy en día, los biólogos evolucionistas se centran en los dos últimos aspectos, ya que el
primero ha sido establecido como un hecho totalmente irrefutable.

LAS IDEAS EVOLUCIONISTAS
En el siglo XVIII Erasmus Darwin y el Conde de Buffon fueron los primeros en expresar
tímidamente las primeras ideas sobre evolución en los círculos científicos de su época; sin
embargo, son Lamarck y Darwin quienes enunciaron las teorías evolutivas que
revolucionaron el pensamiento científico.
Lamarck tiene el mérito de haber enunciado la primera teoría evolutiva con fundamento
científico, a pesar de la férrea oposición de Cuvier, quien afirmaba que había cataclismos
que destruían a las diversas formas de vida, estos cataclismos eran seguidos por
episodios creacionistas que volvían a poblar la Tierra. De esta manera, se explicaba la
existencia de formas de vida ya extintas.
Lamarck, firme en su idea sobre la evolución a pesar del catastrofismo de Cuvier, basa su
teoría en los siguientes puntos:
 Todos los organismos tienden hacia su perfeccionamiento por medio de una fuerza
interior, denominada impulso vital.
 Las alteraciones del entorno producen nuevas necesidades en los diferentes
organismos.
 Dadas estas necesidades, los organismos se ven obligados a usar determinados
órganos o estructuras corporales con mayor o menor intensidad. Las estructuras
corporales tienden a atrofiarse o desarrollarse por su uso o desuso
respectivamente.
 Estas alteraciones son hereditarias.
En Inglaterra, tras más de 30 años de trabajo, Darwin publica “El origen de las Especies”
obra en la que da a conocer su teoría de la evolución basada en la selección natural:
 Existe una superproducción de descendientes en las diferentes poblaciones de una
especie; pero el número de individuos permanece constante en la población, lo cual
indica que muchos individuos no logran sobrevivir.
 Existe variabilidad en los descendientes de una especie; estas variaciones son
hereditarias.
 En la lucha por la existencia, prevalecerán los que ganen la competencia por los
recursos, quienes se reproducirán, heredando sus características favorables a sus
descendientes.
 De esta manera, lentamente al paso del tiempo y de las generaciones, las
poblaciones irán acumulando modificaciones, hasta formar nuevas especies.
La teoría de Darwin revolucionó por completo el pensamiento científico, generando una
polémica entre la religión y la ciencia, hasta separarse por completo. Es por ello que a
Darwin se le reconoce como el padre de la Biología moderna, pues la ciencia nunca volvió
a ser la misma después de la teoría de Darwin.
TEORÍA SINTÉTICA DE LA EVOLUCIÓN
El punto débil de la teoría evolucionista era la ausencia de una explicación consistente
para la aparición de distintas variedades en los individuos de una misma población,
variedades sobre las que actúa la selección natural. El descubrimiento de Mendel sobre
las leyes de la genética hacia 1850 y su desarrollo posterior durante el siglo XX,
permitieron mejorar la teoría darwinista hasta entonces conocida.
La teoría neodarwinista o teoría sintética de la evolución fue desarrollada principalmente
por T. Dobzhansky, G. Gaylord Simpson y E. Mayr: Los puntos principales de esta teoría
son:
 La unidad sobre la que actúa la evolución no es el individuo, sino la población. Se
llama población al conjunto de individuos con característica similares, que pueden
aparearse entre sí dejando una descendencia fértil.
 En las poblaciones naturales, hay variabilidad entre los individuos y se observa una
superproducción de descendientes.
 Los seres vivos dependen de los recursos que obtienen del ambiente en el que
viven, pero los recursos nunca son suficientes para todos los individuos que se
producen, por lo que se genera una competencia por la obtención de recursos.
 La mutación es la fuente de variantes en la población y la selección natural actúa
sobre estas variantes.
 La selección natural favorece a aquellos individuos cuyas características les
facilitan adaptarse al ambiente en el que viven, ya que pueden ganar la
competencia por los recursos.
Los factores que alteran el equilibrio genéticos de las poblaciones son la selección natural,
la migración, la mutación (cambio en el material genético) y la deriva génica o efecto
fundador (alteración de las frecuencias génicas en poblaciones pequeñas y aisladas).
El objetivo final de toda teoría evolutiva es descubrir y comprender las causas que llevan a
la formación de nuevas especies. Para que aparezca una especie nueva, debe existir
mecanismos que aíslen reproductivamente a una población por tiempo suficiente para que
las variaciones originadas por la mutación se acumulen lo suficiente para generar una
nueva especie en la periferia geográfica del área ocupada por la población de la especie
original.
CUESTIONARIO
1. Define el concepto de especie.
2. ¿Cómo explican los científicos el parecido entre diferentes especies?
3. ¿Qué es la teoría evolutiva?
4. ¿Cuál es la idea principal de la evolución?
5. Menciona los aspectos en los que se enfoca la ciencia de la evolución
6. Según la ciencia actual ¿qué afirmación sobre la evolución resulta imposible de
refutar?
7. ¿Quiénes expresaron en el siglo XVIII las primeras ideas sobre la evolución?
8. ¿Quién estableció la primera teoría evolutiva científicamente fundamentada?
9. Explica la teoría de Cuvier
10. Explica los puntos en las que basa Lamarck su teoría evolutiva.
11. Explica los aspectos más relevantes de la teoría de Darwin
12. ¿Por qué se dice que Darwin es el padre de la Biología moderna?
13. ¿Cuál fue el punto débil de la teoría evolutiva de Darwin?
14. ¿Qué avance científico de inicios del siglo XX permitió mejorar la teoría evolutiva de
Darwin?
15. ¿Quiénes desarrollaron la Teoría Sintética de la Evolución?
16. Explica los puntos más relevantes de esta teoría
17. ¿Qué factores alteran el equilibrio genético de las poblaciones?
18. ¿Cuál es el objetivo final de toda teoría evolutiva?
19. ¿Qué se requiere para que aparezca una especie nueva?