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GEOMETRA DE LA CIRCUNFERENCIA

NGULO CENTRAL
Un ngulo central es aquel que tiene su vrtice en el centro de una circunferencia. En la figura 1
tenemos una circunferencia con centro en el punto C, de manera que ACB y DCE son ngulos
centrales.

Figura 1
Un ngulo central determina un arco de la circunferencia y viceversa, cada arco de una
circunferencia determina un ngulo central. As, en la figura 1, el ngulo central ACB determina el
arco AB de la circunferencia y el DCE determina el arco DE. Un sector circular es la parte del crculo
comprendido entre dos de sus radios. En la figura 2 el sector circular ACB est determinado por el
ngulo central .

Figura 2
LONGITUD DE UN ARCO DE CIRCUNFERENCIA
Tenemos entonces que un ngulo central determina un arco sobre la circunferencia y un sector
circular. Vamos a obtener ahora expresiones para la longitud de ese arco y para el rea del sector
circular, en trminos del radio de la circunferencia y el ngulo central.
Para ello consideremos primero la siguiente proposicin:
Los ngulos centrales de una circunferencia son proporcionales a los arcos que interceptan
Esto quiere decir (figura 3, izquierda) que si un ngulo central es el doble de otro, la longitud del
arco definido por ese ngulo tendr el doble de longitud del otro.

Figura 3
Las proposiciones en las que se establece una proporcin (directa) pueden establecerse por medio
de una igualdad entre razones. En este caso, la proposicin Los ngulos centrales de una
circunferencia son proporcionales a los arcos que interceptan puede escribirse diciendo que, si el
ngulo

define el arco

y el ngulo

define el arco

(figura 3, centro), entonces el ngulo


es al arco

, como el ngulo

es al arco

. O bien:


As pues, si consideramos por un lado un ngulo definiendo un arco , y por otro un ngulo de
llano, es decir, de radianes, que por lo tanto define un arco igual a media circunferencia o
veces el radio (figura 3, derecha), tendremos entonces:



De donde:

Es decir:
La longitud de un arco de una circunferencia determinado por un ngulo central medido en
radianes, es el producto del radio y el ngulo.
REA DE UN SECTOR CIRCULAR
Para el rea del sector circular consideremos una proposicin similar:
Las reas de los sectores circulares, definidos por ngulos centrales dados, son proporcionales a
los ngulos mismos
Esto quiere decir, primeramente (figura 4, izquierda) que si un ngulo central es el doble de otro,
el rea del sector circular determinado, ser tambin el doble del rea del otro sector.

Figura 4
Por otra parte, si el ngulo

define el sector circular de rea

y el ngulo

define el sector
circular de rea

(figura 4, centro), entonces

es a

, como

es a

. O bien:


Finalmente, si consideramos por un lado un ngulo definiendo un sector circular de rea A, y por
otro un ngulo de llano, es decir, de radianes, que por lo tanto define un sector circular de rea
igual a medio crculo o la mitad veces el cuadrado del radio (figura 4, derecha), tendremos
entonces:


De donde:


Es decir:
El rea de un sector circular determinado por un ngulo central, medido en radianes, es la mitad
del producto del ngulo y el cuadrado del radio.
TEOREMA DEL NGULO INSCRITO EN UNA SEMICIRCUNFERENCIA
Se llama ngulo inscrito en una circunferencia a aquel cuyo vrtice es un punto de una
circunferencia y se llama ngulo inscrito en una semicircunferencia a aquel cuyo vrtice es un
punto de una circunferencia y cuyos lados interceptan un arco de media circunferencia.
En la figura 5 (izquierda), E y A son puntos de una circunferencia, por lo que los ngulos

son ngulos inscritos en una circunferencia. El ngulo

intercepta el
arco FG mientras que

intercepta el arco BD.



Figura 5
En la figura 5 (derecha) Q y K son puntos de una circunferencia, por lo que los ngulos

son tambin ngulos inscritos en una circunferencia. Adems, C es el centro de la


circunferencia y JH uno de sus dimetros por lo que el arco JH es igual a media circunferencia, de
manera que

son ngulos inscritos en una semicircunferencia. Obsrvese que, al parecer,

son ngulos rectos.


Vamos a ver que eso ocurre para cualquier ngulo inscrito en una semicircunferencia, pero
primero veamos la relacin que guardan entre s, un ngulo central y un ngulo inscrito en una
circunferencia, cuando estos ngulos interceptan el mismo arco de la circunferencia.


Figura 6
Para ello consideremos la circunferencia mostrada en la figura 6 (izquierda), donde C es el centro y
A un punto de la circunferencia. Si B y D son otros puntos de la circunferencia, entonces el ngulo
es un ngulo central y un ngulo inscrito en la circunferencia con vrtice en A, que interceptan
ambos, el mismo arco BD de la circunferencia.
Si prolongamos el segmento AC (figura 6, centro) hasta que corta a la circunferencia en el punto F,
habremos dividido en los dos ngulos

, lo mismo que al ngulo en los ngulos

.
Ahora bien, ACD es un tringulo issceles, ya que AC y CD son dos radios de la circunferencia, as
que el ngulo ADC es igual a

. Adems,

es un ngulo externo a este tringulo, de manera que


es igual a la suma de los ngulos interiores CAD y ADC, as que

. De la misma manera puede probarse que

.
Por lo tanto

) , es decir:
Si un ngulo central y un ngulo inscrito en una circunferencia, interceptan el mismo arco,
entonces el centra es el doble del inscrito
Consideremos ahora un caso particular, cuando el arco interceptado es llano, es decir de media
vuela o radianes.

Figura 7
As pues, consideremos una circunferencia con cetro en un punto C (figura 7). Si AB es un dimetro
de esta, el arco AB ser igual a media circunferencia, por lo que el ngulo central CAB medir
radianes.
Recurriendo a la proposicin que acabamos de obtener, el ngulo CDA, inscrito en la
circunferencia, medir la mitad del ngulo central CAB, que mide radianes, as que la medida del
ngulo ADB ser

radianes, es decir, ser un ngulo recto. Como esta situacin es vlida para
cualquier ngulo inscrito en la circunferencia que intercepte un arco de media circunferencia,
podemos concluir que:
Todo ngulo inscrito en una semicircunferencia, es recto
Para concluir vamos a considerar una proposicin contenida en Los Elementos de Euclides, en el
que se relaciona la longitud de un segmento de una recta tangente a una circunferencia, con las de
segmentos de una secante a la misma. Esta propiedad da lugar a lo que se denomina Potencia de
un punto.
POTENCIA DE UN PUNTO
Esta es la proposicin 36 del tercer libro de Los Elementos de Euclides, y dice ms o menos lo
siguiente:
Si de un punto exterior a una circunferencia se trazan dos rectas, una que es tangente y otra
que es secante a la circunferencia, el cuadrado del segmento que va del punto exterior al punto
de tangencia es igual al producto de los segmentos que van del punto exterior a cada uno de los
puntos de interseccin de la secante con la circunferencia

Figura 8
As pues (ver figura 8), si A es el punto exterior a la circunferencia, T el punto de contacto con la
tangente a la circunferencia, trazada desde A, y Q y P los puntos de una recta secante a la
circunferencia, que pasa por A, entonces:


Ahora bien, observemos que, dada la circunferencia y una vez elegido el punto A, exterior a la
misma, quedan definidas las longitudes de los segmentos AC (ya que C es el centro de la
circunferencia) y CT, que es el radio de la misma. Como el ngulo CTA es recto, el tringulo CTA es
rectngulo y sus lados satisfacen el teorema de Pitgoras, as que

, de donde

, y como CA y CT quedan determinados por A, entonces AT tambin


quedar determinado por A. Por lo tanto el producto de las longitudes de los segmentos QA y PA
depende slo de A, es decir, es una constante cuyo valor depende slo de A.
Podemos denominar, a este producto constante, potencia del punto A (respecto de la
circunferencia).
As pues (figura 9), si A es un punto exterior a una circunferencia con centro en C,

es una de las
(dos) rectas tangentes a la circunferencia que pasan por A, y T el punto de tangencia, entonces,
para dos cualesquiera secantes que cortan a la circunferencia en los pares de puntos (

) y
(

), respectivamente, tendremos que:




Figura 9
Si el punto A es interior a la circunferencia, entonces no hay recta tangente a la circunferencia que
pase por A. Adems, en este caso la distancia del puno al centro es menor que el radio, as que la
diferencia

ser negativa.
Puede probarse, sin embargo, que el valor de esta diferencia vuelve a ser constante para cada
punto del interior de la circunferencia, e igual al producto de los segmentos definidos por
cualquier secante que pase por el punto.

Figura 10
As pues, para un punto interior A, de una circunferencia con centro en C, y siendo P y Q las
intersecciones de una recta secante a la circunferencia, que pase por A (figura 10), se tendr:


Esta cantidad ser constante para cada punto A y ser llamada potencia del punto A. Si dos
secantes cualesquiera, cortan la circunferencia en los puntos puntos (

) y (

),
respectivamente, tendremos que: