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OTTO RANK

Una contribucin al Narcisismo


1911
Traduccin, presentacin de Otto Rank y de su artculo
por !uan "au#$
OTTO RANK% Una contribucin al Narcisismo, 1911
Prlogo del traductor
&l t'rmino y el concepto de narcisismo (ue utili#ado por )reud antes de *ue le
dedicara su artculo metapsicol+ico (undamental de 191,% Para una introduccin del
narcisismo
1
- .e+/n parece, de acuerdo con !ones, (ue en la reunin del 10 de no1iembre
de 1909 de la .ociedad 2sicoanaltica de 3iena, en la *ue )reud declar *ue el
narcisismo era un estadio intermedio entre el autoerotismo y el amor de ob4eto-
)reud estaba preparando por entonces la se+unda edicin de sus Tres ensayos para una
teora de la sexualidad, cuyo prlo+o est$ (ec5ado en diciembre de 1909, y as
probablemente la primera mencin p/blica del t'rmino tal como ser$ utili#ado por
)reud es la *ue se incluye en una nota al pie a+re+ada a esta edicin 6A., 377, n- 18, p-
189:- A (inales de mayo de 1910 apareci el ensayo de )reud sobre Un recuerdo
in(antil de ;eonardo da 3inci 61910c:, donde podemos encontrar una re(erencia al+o
m$s e<tensa al t'rmino- All se re(iere a la eleccin del ob4eto de amor% por la 1a del
narcisismo, t'rmino *ue tomamos de la sa+a +rie+a *ue 5abla de Narciso al *ue nada le
+ustaba m$s *ue la propia ima+en re(le4ada en el espe4o =del a+ua>-
;le+amos as al artculo de )reud sobre el tema- All en la primera p$+ina
encontramos% en el primer p$rra(o una mencin sobre el ori+en del t'rmino, *ue primero
es atribuido a 2- N?cke *ue en un artculo de 1@99, Kritisches zum Capitel der
normalen und pathologischen Sexualitt!, lo utili# para la descripcin clnica de una
per1ersin, a*uella por la cual un indi1iduo da a su propio cuerpo un trato similar al
*ue normalmente se dara al cuerpo de un ob4eto se<ual% 1ale decir lo mira sensualmente
complacido, se e<cita se<ualmente con esa contemplacin, lo toca y acaricia 5asta *ue
+racias a estas manipulaciones alcan#a el or+asmo- No obstante, al parecer, este
t'rmino, o me4or su concepto en el sentido indicado, ya 5aba sido introducido por
Aa1elock &;;7., en 1@9@, en su Auto"#rotism, a Psychological Study, *ue 5ablaba all
de *uienes se aman $arzissus"li%e!, como Narciso-
&n el se+undo p$rra(o, )reud se re(iere a *ue ciertos ras+os aislados de esta
conducta aparecen en muc5as personas no propiamente narcisistas- Be a5 Cdice
)reudD sur+i la con4etura de *ue una colocacin de la libido *ue puede de(inirse como
narcisismo poda ampliarse y reclamar su sitio en el desarrollo se<ual normal del ser
5umano- E es a*u donde se remite al artculo de Otto Rank de 1911, Una
contribucin al narcisismo, cuya traduccin al castellano a*u presentamos-
&sta p$rra(o (inali#a como si+ue% A la misma con4etura se lle+ a partir de las
di(icultades *ue o(reca el traba4o analtico en los neurticos, pues pareca como si una
conducta *ue parece preser1ar un narcisismo de esta ndole =por lo *ue si+ue parece
re(erirse m$s al componente sentimental de esta conducta, es decir a lo *ue podemos
llamar autoestima o amor propio> constituyera en ellos uno de los obst$culos con *ue se
c5ocaba en el intento de me4orar su estado- &l narcisismo, en este sentido, no sera una
per1ersin propiamente dic5a, sino el complemento libidinoso del e+oismo in5erente a
la pulsin de autoconser1acin, de la *ue necesariamente debemos atribuir cierta dosis a
todo ser para se+uir 1i1o
&l te<to de Rank pre(i+ura ciertos elementos relati1os (undamentalmente al
narcisismo &emenino, m$s plenamente e<presados en el artculo de )reud al respecto, as
como en su artculo de 1990% .obre la psico+'nesis de un caso de 5omose<ualidad
(emenina 6A., F3777, p- 18GD1H,:- Ion1iene seJalar *ue, aparte de en la nota
mencionada, )reud no 1ol1er$ a citar en nin+/n momento el estudio de 1911 de Rank, a
pesar de *ue sus ideas daran moti1os para ello-
1
)R&UB, .- 6191,c:, Kur &in(L5run+ des Nar#issmus en Studienausga'e, 1ol 777, p- 8GDH@- Trad,-
cast-% 7ntroduccin al narcisismo en A#, F73, p- HMD9@-
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OTTO RANK% Una contribucin al Narcisismo, 1911
OTTO RANK
Una contribucin al Narcisismo
1911
i
.e debe a Aa1elock &llis el 5aber sido el primero en desi+nar el 5ec5o de estar
enamorado de la propia persona =uno mismo> como un estado patol+ico y una (orma de
autoDerotismo- Bespu's, este (enmeno *ue N?cke, a continuacin de &llis, denomin
narcisismo no 5a sido m$s *ue rara y super(icialmente abordado- 2articularmente, a
pesar de al+unas indicaciones dadas por &llis sobre casos clnicos y e4emplos literarios,
no se conoce nada acerca de los or+enes ni del sentido pro(undo de este curioso
(enmeno-
Aa sido la in1esti+acin psicoanaltica *ue 5a 1enido, a*u tambi'n, a ec5ar una
primera lu# sobre la presunta +'nesis y el car$cter psicose<ual de esta in(ersin
particular de la li'ido- .in embar+o, hasta a)u, su signi&icacin para la (ida ps)uica
y amorosa del ser humano no ha sido plenamente apreciada- Nue1as e<periencias
psicoanalticas concernientes a pacientes con tendencias 5omose<uales 5an permitido en
primer lu+ar conce'ir el narcisismo, es decir el amor a s mismo, como un estadio
normal del desarrollo )ue prepara la pu'ertad y )ue asegura la transicin necesaria
entre el autoerotismo y el amor o'*etal-
&l psicoan$lisis de 5ombres in1ertidos 5a mostrado cmo la (i4acin a este
estadio narcisista transitorio podra orientar la atraccin 5acia personas del mismo se<o-
&n todos los casos inda+ados comprobamos *ue las personas despu's
in1ertidas atra1esaron en los primeros aJos de su in(ancia una (ase muy intensa,
pero tambi'n muy bre1e, de (i4acin a la mu4er 6casi siempre a la madre:, tras
cuya superacin se identi(icaron con la mu4er =la madre> y se tomaron a s
mismos como ob4eto se<ual, 1ale decir, a partir del narcisismo buscaron a
5ombres 41enes y parecidos a su propia persona, a los *ue deban amar como la
madre los 5aba amado-
9
7ncluso si este mecanismo de represin particular es di(cil de admitir para un
su4eto 5omose<ual, no es menos 1erdad *ue est$ en la base de cierto tipo de
5omose<ualidad masculina- 2or el contrario, carecemos completamente de e<periencia
psicoanaltica, de e<plicacin, en cuanto a las tendencias a la in1ersin mani(iesta en la
mu4er
ii
- &so es tanto m$s lamentable cuanto *ue en la 1ida ps*uica y amorosa de la
mu4er normal las tendencias 5omose<uales latentes 6inconscientes: parecen mani(estarse
de manera m$s intensa y menos in5ibida *ue las *ue se obser1an en las amistades
masculinas, a menudo altamente sublimadas-
;a comunicacin *ue si+ue no pretende de nin+una (orma colmar esta la+una de
nuestra comprensin, pero *uisiera aportar una modesta contribucin al tema del
narcisismo &emenino y mostrar cmo el amor a su cuerpo condiciona una buena parte de
la 1anidad (emenina normal, y cmo est$ en estrec5a relacin con la tendencia
inconsciente a la 5omose<ualidad, y cmo en de(initi1a este amor 1a a ser importante en
la 1ida amorosa 5eterose<ual normal-
9
.- )R&UB, Tres ensayos sobre la teora se<ual- +.,., V, ,, nN 1 =Trad- esp- en A#, VII, p- 189, n-
18 6a+re+ado de 1910:>- &l lector puede re(erirse a nuestra traduccin de este te<to de )reud en la Oeb%
OOO-auladepsicoanalisis-com Te<tos
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OTTO RANK% Una contribucin al Narcisismo, 1911
.e trata de una c5ica ni especialmente neurtica ni 1isiblemente in1ertida, pero
cuyas tendencias latentes 5an podido ser demostradas por el an$lisis detallado de uno de
sus sueJos- 7n(orma de este sueJo e<*uisitamente narcisista cuya interpretacin limitar'
al comple4o narcisista dominante *ue contiene, mientras *ue no 5ar' m$s *ue apuntar el
resto del material *ue encuadra este comple4o nuclear-
Sue-o% ;a sir1iente llama a mi puerta y dice% PAay una carta para usted,
seJoritaQ, y me la trae a la cama- &s un sobre a#ul, estampado de ne+ro, como un sobre
comercial- 2ens'% PRde *ui'n es esta cartaSQ- .upe a continuacin *ue era de T- &staba
por ello muy contenta, me sent' y me apresur' a abrirla- .u contenido estaba (ormado
por tres cartas ple+adas 4untas como un libro- ;a primera era una carta de amor con este
te<to, apro<imadamente% .e ale+ra de 5aberme ledo y de tener a5ora mi direccin-
&staba sorprendido de tener toda1a noticias mas- 2ensaba siempre en m, miraba cada
da mi retrato 6un +ran cuadro: y en1idiaba al *ue poda 1erme realmente- Ue cuenta
*ue est$ casado y me pre+unta cmo estoy- Iree *ue tambi'n estoy casada y (eli# y *ue
todo 1a muy bien- Aun*ue ten+a una mu4er piensa sobre todo en m 6pens' *ue le 5abra
+ustado casarse conmi+o pero *ue tu1o *ue tomar a una mu4er rica:- 2or otra parte
incluye en su carta un retrato de su mu4er-
Tomo entonces la se+unda carta- &n su parte superior (i+uraban, impresas en
ne+ro, las palabras% P&n .ueJoQ- Be su contenido, *ue era bello y po'tico, no 5e retenido
nada- 2ens' *ue debi escribirlo soJando, es decir en un ensueJo diurno 6(antasma:,
acostado, e<tendido y soJando despierto- Ue di4e entonces *ue deba buscar a su mu4erV
tom' la tercera carta, *ue contena retratos puestos 4untos como un libro- ;a 5o4e' desde
el principio- 2rimeramente 5aba retratos del busto, borrosos, *ue no me interesaban-
Ao4eando m$s adelante, me (i4' en un bonito retrato y me di4e% PWesta no puede ser su
mu4erX RW2uede ser *ue ten+a una mu4er tan bellaXSQ Yir' la p$+ina, pero ense+uida 1ol1
al bello retrato para leer lo *ue estaba deba4o y 1er si era su mu4er- 3i *ue no lo era de
nin+una manera, *ue 5aba all otro nombre 6me era conocido pero lo ol1id':- Iontinu'
5o4eando--- de nue1o una mu4er no tan bonita--- y ba4o 'ste le el nombre de su mu4er 6es
decir el de T-:- 2ens' entonces% Pcon esta mu4er *uiero creer *ue piensa en mQ-
&ntonces 1ol1 al bello retrato y (ui absorbida en su contemplacin- &ra una
silueta (emenina desnuda o como 1estida con un leotardo y en posicin sentadaV tena
los bra#os cru#ados sobre su pec5o y las piernas estiradas, con los pies cru#ados- 3i
sobre todo su cara y la parte in(erior de su cuerpo- Ante todo me (i4' en su cara%
primeramente sus cabellos y su peinado adornado con una cinta y me di4e *ue los
lle1aba como yo- .us o4os me recordaron a los mos en uno de mis retratos y la (orma
de su cara era parecida a la ma- Bespu's me (i4' en sus bonitas piernas y en la parte
in(erior de su cuerpo, *ue me recordaba tambi'n el mo- &ste retrato me +ustaba muc5o
y *ued' absorta en su contemplacin- ;o mir' lar+o tiempo y me di4e *ue 5abra podido
ser pintado por Rubens 6*ui#$s incluso era de Rubens:-
Tu1e ense+uida la impresin de 5aber 5ablado con T- pero no s' si es cierto ni
dnde tu1o lu+ar la con1ersacin, si (ue en su casa o en la ma- 3ea simplemente su
cara, su cabe#a-
Zuisiera bre1emente resumir la situacin actual de nuestra soJante, *ue
suministra el conte<to en el cual se inscribe este importante re(le4o de su 1ida ps*uica
inconsciente- &sta 4o1en se encuentra en pleno con(licto personal, *ue tiene races
ps*uicas pro(undas y *ue est$ a+ra1ado por coacciones e<ternasV se trata para ella o
bien de ad*uirir una situacin social independiente o de encontrar marido, o bien de
de4ar el lu+ar donde 5abita y arries+arse a ir a una ciudad de Alemania central por la *ue
,
OTTO RANK% Una contribucin al Narcisismo, 1911
tiene una debilidad- &ste impulso aparentemente inmoti1ado se e<plica por su secreto
deseo de 1ol1er a encontrar all a cierto 4o1en *ue en otro tiempo le 5aba 5ec5o la corte
y del cual +uard un tierno recuerdo pero del *ue no 5a odo 5ablar desde 5ace al+unos
aJos- &ste 4o1en es la persona desi+nada como T- en el sueJo y una serie de detalles de
'ste se e<plican como tantas otras simples rememoraciones de la 'poca de sus
relaciones con 'l- As el sobre a#ul estampado de ne+ro es el *ue utili#aba para
escribirle en los primeros tiempos de su ausencia- As la parte de la carta *ue lee en el
sueJo pro1iene de una carta de 'l *ue ley tan a menudo 5asta el punto de saberla de
memoria- ;a 4o1en 5aba en1iado como recuerdo a su ami+o un +ran retrato al leo *ue
la representaba- E en esa misma carta le deca esta (rase *ue retoma el sueJo% piensa
siempre en ella, contempla cada da el retrato y en1idia a los *ue la 1en en persona- ;os
elementos *ue preceden a esta sencilla (rase retomada en la carta del sueJo y las *ue la
si+uen no pro1ienen ya de recuerdos de cartas reales pero son (antasmas parcialmente
mani(iestos, parcialmente enmascarados, de cumplimiento de deseo- Be 5ec5o, antes de
partir 5acia Alemania, al a#ar, 5aba pensado darle seJales de 1ida para saber si 1i1a
toda1a all y si estaba ya casado- Aaba renunciado a ello por el 5ec5o de su 5abitual
indecisin- &l sueJo muestra pues, reali#ado, este deseo de escribirleV la carta de T-
1iene en respuesta a la suya y a la comunicacin *ue 5aba 5ec5o de su direccin- ;a
tendencia al cumplimiento de deseo 5aba sabido imponerse DWrecibi una carta de 'l sin
tener *ue dar ella los primeros pasosX- &l (inal de la carta, en *ue anuncia su
matrimonio, e<presa el temor secreto de la soJante y se contradice no slo con el
principio de la carta sino tambi'n con la tendencia al cumplimiento del deseoV es
tambi'n el matrimonio reali#ado de nuestra soJante 6pero con otro 5ombre: el *ue se
indica a*u-
;a contradiccin aparente entre el cumplimiento del deseo y el anuncio del
casamiento de T- encuentra su solucin y su esclarecimiento en la re1i1iscencia de una
situacin in(antil% esta situacin condiciona la 1ida amorosa de esta 4o1en y nos conduce
a la si+ni(icacin de la escena narcisstica de la *ue 1amos a 5ablar a5ora-
Teniendo en la cabe#a la preocupacin del matrimonio de T-, es comprensible
*ue bus*ue saber si el pretendiente *ue tiene en ciernes est$ ya casado, y en este caso a
*ui'n se parece la mu4er *ue pudo tomar su sitio como ella tom su pose 6y su posicin:
en la (oto+ra(a-
&l sueJo la rease+ura% no se 5a casado con otra m$s *ue por ra#ones materiales,
esta mu4er no es tan bella como ella y no 5a podido sustraerle de su recuerdo- &ste
triun(o sobre su ri1al, *ue 5a anulado incluso el proyecto de matrimonio con T- y *ue
introduce la competidora, representa una de las condiciones de su 1ida amorosa
pro1eniente de su situacin in(antil% el deseo de sobrepasar a su madre en belle#a y de
suplantarla cerca de su padre- E como en "lancanie1es, la reina despu's de su triun(o
sobre su ri1al se 1uel1e or+ullosamente 5acia la ima+en de su yo en el espe4o, en
nuestra soJante la libido (rustrada en su e<pectati1a se 1uel1e sobre su propia persona-
Toda la si+uiente escena del sueJo se consa+ra a la contemplacin tierna y a la
descripcin de sus 1enta4as-
&s e1idente en el relato del sueJo *ue la soJante se admira a ella misma a tra1's
del bello retrato- Ionscientemente se reconoce sin 1acilacin en este retrato y aJade
incluso *ue el detalle de los pies cru#ados basta para identi(icarla- &s esa su posicin
(a1orita, sobretodo cuando, acostada, sueJa 6(antasea:--- como supone a T- en su sueJo-
&l 5ec5o de *ue no se recono#ca en su sueJo es en primer lu+ar obra de la
censura, *ue encuentra indecente el amor consciente por su propia persona. Adem.s,
este hecho re(ela las 'ases narcissticas del amor homosexual. #n e&ecto, el contenido
M
OTTO RANK% Una contribucin al Narcisismo, 1911
mani&iesto del sue-o (iene a decir )ue se enamora de un retrato &emenino, )ue se le
parece hasta el punto de con&undirse!, *ustamente por)ue se le parece tanto-
&ste amor por su ima+en *ue no reconoce descubre el impacto narcisstico en la
eleccin de ob4eto 5omose<ual- &ste amor est$ en la base de la leyenda de Narciso
6leyenda de &ubeo y de "eocia:- .e+/n O1idio 6/etamor&osis 000, pp- ,09DM10:, se
prenda de tal manera de su ima+en re(le4ada en el a+ua a la *ue toma por un bello 4o1en
*ue lan+uidece- 2ara el poeta latino 6y es *ui#$s de su in1encin:, este amor a s mismo
sucede como casti+o por 5aber desdeJado el amor de &co, mientras *ue para Tieseler
6$ar%issos- Y?ttin+er, 1@MH: se trata de un puro amor a s mismo-
2ero el mito re1ela tambi'n aspectos 5omose<uales, Ameinas se suicida ante la
puerta de Narciso cuando 'ste en1a una espada en respuesta a sus a1ances-
&n los (resco de 2ompeya, Narciso se desnuda para admirar sus (ormas en el
a+ua 61er el 12xico de /itologa greco"latina de Rosc5er:-
U$s netamente *ue en lo anterior, se encuentra la personi(icacin de la ima+en
ante el espe4o en una leyenda 1ecina contada por 2lutarco 6/oralia- Zuest- con1-V, G,
8:- &ntelidas encontr tan bella su cara re(le4ada por el a+ua *ue esta /ltima, mir$ndole
maliciosamente, le 5aba 5ec5o perder salud y belle#a-
A una pre+unta directa, nuestra soJante con(iesa 5aber e<perimentado desde la
pubertad un cierto amor por su persona, amor re(or#ado en el curso de los aJos por los
cumplidos y admiracin de 5ombres y mu4eres-
&n primer lu+ar es naturalmente su cara lo *ue le +usta m$s, a continuacin la
parte in(erior de su cuerpo a partir de las caderas y sobre todo las piernas- &stos mismos
detalles *ue le +usta mirar en los retratos de mu4eres, y *ue subraya en el sueJo, son
a*uellos de los *ue est$ or+ullosa en la realidad, de la misma manera *ue de su bella
cabellera y de sus o4os (uera de lo com/n-
&sta pintura amorosa de la belle#a de su propio cuerpo Den sueJosD 5ace pensar
en los numerosos autorretratos *ue casi todos los +randes pintores 5an de4ado tras ellos-
2arece indudable *ue en la base de este estudio detallado y de esta restitucin amorosa
de los ras+os de su propia cara 5ay un amor narcisista por su propia persona- ;a serie de
autorretratos *ue el mayor de los retratistas, Rembrant, 5a puesto sobre la tela con una
maestra incomparable, 5ace presentir un pro(undo 1nculo entre el arte del retrato y
cierta (orma de sublimacin del amor narcisista-
&n la no1ela de Oscar Tilde, #l retrato de 3orian +ray, se trata sobretodo del
amor por su retrato *ue 5ace descubrir al 5'roe su propia belle#a y el pintor "asil
AallOard declara =[> todo retrato pintado con sentimiento es un retrato del artista, no
del modelo- &l modelo es meramente el accidente, la ocasin, el prete<to- No es a 'l a
*uien re1ela el pintorV *uien se re1ela sobre la tela coloreada es m$s bien el pintor-
Ocurre lo mismo cuando un poeta 5abla de s mismo, cuando un actor escribe su
propio papel o cuando un autor representa su propia obra-
&s super(luo subrayar *ue nuestra soJante se mira 1oluntariamente en su espe4o
y casi cada maJana contempla su cuerpo desnudo cuando est$ e<tendida en la cama, con
los pies cru#ados- .in embar+o, este tema de la admiracin narcisstica de su ima+en en
el espe4o Den el ori+en del mito +rie+o de NarcisoD 1uel1e tan a menudo y de (orma tan
id'ntica *ue autori#a una pe*ueJa di+resin al respecto-
&n otro de sus sueJos, la 4o1en 1e en un +ran espe4o 6como sobre un caballete:
su ima+en re(le4ada 5asta el talle y eso le complace muc5o- No 1e m$s *ue la ima+en en
el espe4o y no su propia silueta (rente a ella- Aaba 1isto la 1i+ilia del sueJo en casa de
H
OTTO RANK% Una contribucin al Narcisismo, 1911
un 1endedor de cuadros un tal retrato en el retrato% una 4o1en desnuda mir$ndose en
un espe4o y en el *ue el obser1ador no le 1ea la cara m$s *ue en el espe4o-
7+ualmente en un sueJo anterior 6publicado en el 4ahr'uch II: las escenas de
espe4o en relacin con sus ras+os de 1anidad 4ue+an un papel importante- U$s tarde,
tu1o la ocasin de decir *ue tena una e<citacin se<ual cuando se peinaba lar+o tiempo
ante su espe4o-
;a c5ica del sueJo mira 1oluntariamente bellos retratos de mu4eres 6Rubens:
de pre(erencia incluso a mu4eres 1i1as, pero se interesa menos en los cuerpos desnudos
*ue en la cabe#a y en los ras+os de la cara, *ue compara siempre con los suyos como en
el sueJo compara los dos retratos- &n este ras+o se 1e *ue los intereses 5omose<uales
dependen estrec5amente de los intereses narcisistas- As se puede distin+uir, por una
parte, un narcisismo, *ue comien#a claramente en la pubertad, y *ue no in(luencia m$s
*ue la eleccin de ob4eto (uturo por una persona *ue se le pare#caV por otra parte, e<iste
una 5omose<ualidad *ue se dibu4a tambi'n en la pubertad de (orma decisi1a y *ue
determina el se<o del ob4eto de amor a ele+ir- A*u toda1a se demuestra cmo las dos
determinantes de la eleccin amorosa se re/nen pasando por un ideal in(antil- Aemos
mostrado ya cmo la ri1al menos bella del se+undo retrato representa un sustituto de
la tendencia 5omose<ual de la 5i4a- &n el ori+en esta tendencia era bise<ual, es decir,
indi(erenciadaV ense+uida, como sabemos por un tipo de 5omose<ualidad masculina,
sobre1iene un bre1e pero intenso perodo de (i4acin a la madre, (i4acin *ue sin
embar+o basta para conser1ar una parte e<cesi1a de sentimientos 5omose<uales
inconscientes, a pesar de la en'r+ica represin de esta tendencia 5omose<ual y el
ulterior desarrollo normal de sentimientos 5eterose<uales mani(iestos 6estadio del
incesto:- &sta ima+en maternal puede no repetirse e<actamente en la eleccin de ob4eto
de amor +racias, por una parte, a la represin de la inclinacin 5acia ella y, por otra
parte, a la di(erencia de edad 6;a "elle#a: *ue es molesta para el su4eto se<ualmente
maduro- &s a*u en donde el narcisismo 1iene a introducir una modi(icacin en el
sentido de *ue la eleccin de ob4eto, (uncin de la propia persona puede lle1arse sobre
su4etos m$s adecuados en edad y en belle#a- &stos, por el 5ec5o de la seme4an#a *ue
e<iste 5abitualmente de una u otra manera entre madre e 5i4o, representan en realidad
ediciones re4u1enecidas de las primeras personas amadas- Bic5o de otra manera, una
me#cla entre el yo y la madre-
&l deseo de re4u1enecerse y su races en el amor de s mismo se traiciona en los
1otos, abiertamente e<presados de nuestra soJadora, de permanecer siempre 4o1en y
bella como a5ora- Una cate+ora de 5omose<uales masculinos reali#a el mismo deseo%
prueba de eterni#ar como ob4eto de amor a su propia persona tal como (ue, en al+/n
estadio de su desarrollo, esco+iendo repetiti1amente 41enes *ue se les parecen- Aay
una dimensin seme4ante, a/n m$s claramente narcisista, en la no1ela de Oscar Tilde
cuando se reali#a el deseo e<tremadamente 1anidoso de Borian Yray, su4eto
indiscutiblemente 5omose<ual% desea permanecer siempre bello e intacto, tal y como lo
muestra su retrato de 4u1entud y espera 1er las 5uellas de la edad, del pecado y de la
decadencia inscribirse en los ras+os del cuadro- Al principio Borian, *ue es presentado
claramente como narcisista, ama su retrato y su cuerpo% Una maJana tras otra, se sent
(rente al cuadro, admir su belle#a y a menudo e<periment un aut'ntico arrobamiento-
&n una ocasin, tena incluso tal (renes narcisista, *ue se 5allaba e<altado como un
niJo, abra#ado a los labios pintados-
U$s tarde, cuando el retrato comen# a en1e4ecer y lan+uidecer y le mostr sus
pecados, tal como el espe4o de su edad, Borian comen# a odiarlo y a ale4arlo de sus
o4os-
G
OTTO RANK% Una contribucin al Narcisismo, 1911
2ero el autor, intuiti1amente, conoce no solamente el car$cter de(ensi1o del
narcisismo y el amor ob4etal narcisista, conoce tambi'n la neurosis *ue resulta del
narcisismo super(icialmente sobrepasado e incompletamente reprimido- Iomo la
pintura *ue reali#a el mila+ro de 5acer un retrato en el retrato, el autor 5ace leer al 5'roe
de su no1ela una no1ela en la *ue el 5'roe es el opuesto absoluto de Borian Yray-
Tiene un miedo +rotesco a los espe4os, super(icies met$licas pulidas y al a+ua
*ue duermeV este miedo atrap al 4o1en 2arisino muy pronto en su 1ida y estu1o
determinado por la s/bita decadencia de su e<traordinaria belle#a- Adem$s, el autor
menciona, aparentemente sin intencin, la sorprendente seme4an#a con su madre de la
*ue 5ered la 5ermosura y la pasin por la belle#a inslita- .e 1e a*u cmo el su4eto
narcisista tiene dos (ormas de reali#ar su eleccin de ob4eto% o bien se enamora,
5omose<ualmente, di+amos de otro s mismo, o bien comien#a a amar en su propio
cuerpo a otra persona 6a*u a su madre: anti+uamente amada-
Be (orma id'ntica, se+/n 2ausanias, el Narciso del mito +rie+o ama y admira en
su re(le4o menos a su propia persona *ue a su muy amada 5ermana +emela, *ue era
id'ntica a 'l por su apariencia y su 1estimenta y *ue muri-
.i tan a menudo, partiendo de la 5omose<ualidad latente de nuestro caso y otros
e4emplos an$lo+os, clnicos o literarios, intentamos sacar conclusiones, lle+amos a
de(inir un +rupo de su4etos caracteri#ados por una (i4acin de su propia tendencia a la
in1ersin se<ual por el 5ec5o de la intensa represin de una (i4acin ori+inal poderosa a
su madre y *ue, por identi(icacin a 'sta, esco+eran sus ob4etos de amor se+/n el
modelo materno y en el sentido de la tendencia narcisstica Ctendencia al
re4u1enecimiento- &ste mecanismo corresponde completamente a lo *ue )reud y .ad+er
5an descubierto en al+unos 5omose<uales masculinos- 2ero nuestra soJadora es, en el
plano mani(iesto, 5eterose<ual y la parte materna en su eleccin de ob4eto es
consecuentemente muy reducida- &n e(ecto, la intensa represin de su inclinacin 5acia
su madre 5a 1uelto insulsa esta in(luencia en su 1ida amorosa y 5a impedido a su
5omose<ualidad de1enir mani(iesta- 2or el contrario, como claramente lo muestra el
sueJo, los componentes narcisistas est$n (uertemente subrayados y se mantienen en la
1ida amorosa normal de esta 4o1en de una (orma muy particular- A(irma no comprender
del todo a las mu4eres capaces de amar a un 5ombre sin ser correspondidas o slo con
una d'bil reciprocidad- &<i+e del 5ombre *ue ella amara un amor especialmente
rom$ntico, adoracin y respeto 6I(- ;a carta po'tica escrita P&n .ueJoQ:- No puedo
amarle m$s *ue si me ama, si no, no podra y re1ela as *ue no podra amar al 5ombre
ele+ido tambi'n se+/n otros criterios precisos, m$s *ue pasando por su propia persona%
le ama por*ue la ama, como para recompensarle por reconocer plenamente su belle#a y
su 1alor 6le ama como a+radecimiento:- &<pres$ndose de (orma matem$tica se puede
decir% ella se ama y 'l la ama tambi'n, consecuentemente le ama tambi'n, pero en
realidad no se ama sino a s misma en 'l-
&l 1erdadero sentido del sueJo, su lu+ar y su si+ni(icado para toda la 1ida
ps*uica se aclara a5ora-
Re5uye de su indecisin actual en cuanto al matrimonio, re5/sa a la 1ida
amorosa 5eterose<ual, no se decide a esco+er un marido y re+resa al estadio anterior del
narcisismoV e<presa de 5ec5o lo *ue podramos bre1emente (ormular as% ;o me4or
sera permanecer conmi+o misma y amarme completamente sola-
Una buena parte de su e+osmo e<acerbado se coloca en el amor *ue se tiene- &l
cuadro dado a T- como recuerdo lo 5abra +uardado para ella y le +ustara tenerlo
toda1a a5ora- !usti(ica l+icamente este deseo narcisista y e+osta *ue simboli#a
claramente el desape+o de su persona 6su retrato: del 5ombre 6T: y el reple+amiento
libidinal sobre ella misma, diciendo *ue 'l est$ ya casado y *ue el retrato,
@
OTTO RANK% Una contribucin al Narcisismo, 1911
consecuentemente, no tiene 1alor para 'l 6el sueJo muestra lo contrario% 'l est$ bien
casado, pero el retrato no 5a 5ec5o sino tomar un mayor 1alor:- T- no merece ya
poseerlo si 5a cesado de mirarlo cotidianamente como escriba *ue lo 5aca, ella
*uisiera saber si 'l la 1enera a/n tanto y a5 tambi'n el sueJo la rease+ura- &lla no le
concede ya el retrato como la posesin de su propia persona 6no es posible *ue ten+a
una mu4er tan bella:, a continuacin 5o4ea 5acia atr$s para saber si es, sin embar+o, su
mu4erV se pre+unta una 1e# m$s si debe casarse con 'l y lle+a de nue1o a una conclusin
ne+ati1a-
.e ama a s misma demasiado para poder conceder a otro el poseerla y no puede
amar a otro m$s *ue pasando por su propia persona
8
- Aay una resistencia a las ideas de
matrimonio por el 5ec5o, por una parte, de *ue ella se ama demasiado para eso y, por
otra parte, *ue 5a in1ertido una parte libidinal e<cesi1a en su propia persona- 2or esto el
an$lisis del sueJo muestra *ue la parte principal de los a(ectos est$ concentrada en su
propia ima+en y no, como se 1e, en el pretendiente, *ue slo est$ a5 para dar relie1e a
la admiracin y al amor *ue ella se tiene-
2ara terminar, me a+radara se me permitiera dar al+unas indicaciones sobre la
estructura particular y la (orma de este sueJo-
Al principio, tenemos en primer plano a T- y su carta, *ue representa el
con(licto entre los deseos y las coacciones e<ternas% casarse o no casarse, T- u otro,
partir o *uedarse- A continuacin, el sueJo pasa por el matrimonio de T- y conduce a la
situacin narcisstica central para acabar s/bitamente 1ol1iendo a T- *ue, entretanto,
5aba sido de4ado de lado- Al (inal del sueJo 1e la cara de T- y le 5abla, lo *ue 5ace
suponer *ue est$n 4untos-
2arece 5aber una especie de comprensin de su propia indecisin cuando en el
sueJo ella no sabe si est$ en casa de 'l o si est$ en casa de ella Dlo cual est$ indicado en
la carta- E no 5ablamos por simple analo+a, trasponiendo el contenido central del sueJo
de un marco 6ambiente o escenario: constituido por sus pensamientos diurnos y sus
(antasmas y de un cuadro Dla escena narcissticaD correspondiente a la proyeccin de su
estado interior (uera de su inconsciente- &sta (orma de 1er pierde su car$cter 6(or#ado: si
se reconoce *ue no es raro 1er aparecer partes del contenido del sueJo en al+unas
rare#as o e<tra1a+ancias de su (orma 6)reud, ;a interpretacin de los sueJos: y *ue
esta (orma de encuadrar su sueJo en un conte<to 1uel1e una se+unda 1e#- &l principio y
el (inal del sueJo, *ue est$n estrec5amente 1inculados, est$n separados sin embar+o por
la inclusin de la escena narcisstica- Be la misma (orma, en la carta del sueJo el
principio y el (inal en tanto *ue deseo consciente y temor est$n 1inculados y a*u
separados toda1a por la alusin al retrato- &sta alusin se destaca del conte<to como
una cita palabra por palabra-
.e podra encontrar e<traJa esta (orma de enmarcar el sueJo y de recurrir a un
cuadro *ue se e<presa en el car$cter esencialmente ima+inario del sueJo- .in embar+o,
esta relacin se encuentra en la condicin sociol+ica de la soJante, *ue est$
acostumbrada a considerar su entorno como un puro en1oltorio, un marco para su yo
admirado y amado
iii
-
Aemos indicado ya, en la interpretacin del primer sueJo, *ue la intensidad con
la cual la 4o1en re1i1a sus deseos narcisistas estaba 1inculada a una decepcin de sus
e<tremas e<i+encias amorosas- &ncontramos la misma idea inconsciente en el se+undo
sueJo% los 5ombres son malos e incapaces de amar, llenos de incomprensin para la
8
&l pro(esor )reud amablemente me 5a 5ec5o notar *ue esta disposicin narcisstica en la mu4er 4u+aba
un papel importante y aclaraba muc5os eni+mas de la 1ida amorosa 5umana-
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OTTO RANK% Una contribucin al Narcisismo, 1911
belle#a y el 1alor de las mu4eresV sera me4or 1ol1er a su posicin narcisstica anterior y
amar su propia persona independientemente del 5ombre-
Un sueJo narcisista ulterior, de esta misma 4o1en 6del *ue no 1amos a comunicar
el te<to y la interpretacin m$s *ue en la medida en *ue 1eri(i*uen lo *ue precede:,
1iene a mostrar de (orma con1incente *ue una tal decepcin amorosa es capa# de
entraJar la re+resin de la libido a la 1a del amor narcisista de s mismo-
.oJ' *ue estaba en una pradera, cerca de una corriente de a+ua en la *ue *uera
baJarme- Apenas me 5ube sumer+ido en el a+ua, desnuda, lle+ una ami+a y me alter
en mi baJo, deb salir entonces y eso me result desa+radable- A continuacin
atra1esamos un camino para lle+ar a otra pradera (lorida y 1i de repente *ue 'ramos
tres, dos c5icas 41enes y yo- Nos tumbamos completamente desnudas sobre la 5ierba,
yo en medioV est$bamos dispuestas as% con los pies 4untos y los cuerpos separados,
(ormando un abanico, y no me cansaba de contemplar esta escena-
3imos a lo le4os un coc5e *ue lle+aba, di4e Pdeprisa, le1antaosQ y las dos
41enes desaparecieron-
A continuacin me encontr' s/bitamente en una ele+ante 5abitacin y, para mi
+ran sorpresa, 5aba en un rincn un ma+n(ico cuadro con un marco dorado, apoyado
en la pared- Representaba una bella 4o1en de tamaJo natural- &staba desnuda y tena
simplemente alrededor de la cintura un ceJidor turco con un nudo- Tena lar+os cabellos
ne+ros, ondulados y despeinados, *ue me +ustaban muc5oV o4os ne+ros, ro4as me4illas,
las manos cru#adas en la espalda, un bonito pec5o[ se me pareca- .us piernas tambi'n
estaban desnudas- Uiraba al suelo- &l cuadro era m$s bello *ue todo lo *ue 5aba 1isto
anteriormente, no poda 5artarme de 'l- Ue pareca conocerla y me pre+untaba a *ui'n
se pareca- Ue di4e% si 2- pudiera 1er este cuadro, le +ustara se+uramente- &l cuadro
desapareci y me encontr' en una +ran sala rodeada de p/blico- &staba molesta y me
apart'% lle+ entonces una 4o1en 1estida con un 1estido blanco de princesa, con los
cabellos, despeinados, del mismo color *ue los del retrato- Uiraba al suelo y tena un
aspecto triste- A continuacin lle+a un caballero con un tra4e enmo5ecido, con un
cinturn, un sable y un +ran sombrero espaJol adornado con una pluma rosa de
a1estru#- &staba bien a(eitado- Representaron estar en(adados- \l le +olpe la espalda
por detr$s, ella se 1ol1i y le ec5 una mirada entre en(adada y sonriente- Bespu's 'l se
ale4- Ue detu1e y mir' alrededor de m en la sala- &ntretanto me di4e *ue era yo *uien
estaba representando- Ue reconoc en las o4eras a#ules, rom$nticas, *ue tena desde *ue
nac ba4o los o4os y estaba cada 1e# m$s con1encida de *ue se trataba claramente de m-
Ue pre+unt' cmo poda ser a la 1e# actri# y espectadora de esta escena- &staba todo el
tiempo a su lado y ella 5aca lo mismo *ue yo, como una muJeca 6o como mi sombra:-
Ue re muc5o por encontrarme en esta escena, con una cara y una boca puntia+uda 6en
pico: *ue me son 5abituales cuando estoy entre la risa y las l$+rimas- Bespu's 1ol1i el
caballero 4o1en y retom' mi papel- Tena la sensacin de o(recerme en espect$culo-
Zuera reconciliarse con la 4o1en pero ella se 1ol1i, le ec5 una mirada amistosa y
sali corriendo- ;a representacin 5aba terminado, la +ente se marc5aba y me
despert'-
No ten+o intencin de detallar la interpretacin de este sueJo tan 1alioso y
*uiero subrayar /nicamente *ue, de nue1o, se trata de la admiracin por s misma en el
sentido *ue 5emos 1isto- &n la primera escena del sueJo compara su bella silueta con la
de las otras dos c5icas desnudas entre las *ue se 5a tumbado- &n un comentario, despu's
de esta escena, me di4o claramente *ue 5aba comparado su cuerpo con el de las otras
dos entre las *ue se tiende- Aaba encontrado *ue era m$s alta y *ue estaba me4or, lo
*ue est$ indicado *ui#$s por el 5ec5o de *ue se tiende completamente recta entre las
otras dos-
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OTTO RANK% Una contribucin al Narcisismo, 1911
&sta e<traJa representacin ima+inaria se re1ela, por el an$lisis, como una
e<presin espiritual y apoyada sobre el doble sentido de las palabras% 5aba pensado, en
la 1spera, en un mo1imiento de celos% 2uedo medirme, con toda con(ian#a, no importa
con *u' mu4er- .e puede reconocer *ue el material utili#ado para esta representacin es
un material in(antil si uno se acuerda de las mediciones a las cuales se dedican los
niJos, impulsados por su me+alomana- A*u nuestra soJante 5ace lo mismo, para e1itar
cual*uier error *ue (uera des1enta4oso para ella 6los pies 4untos, los cuerpos uno al lado
del otro:- 2ero nuestra soJante 5ace trampas, lo indica diciendo claramente *ue no
parece m$s alta m$s *ue por*ue est$ completamente recta entre las otras dos
6inclinadas:- &l deseo in(antil de ser realmente m$s alto participa en estas representacin
del sueJo aun*ue medir y sobrepasar se re(ieran a otros ras+os corporales-
&n la se+unda escena admira de nue1o su ima+en sin reconocerla, como en un
espe4o, y se enamora de ella- Al (inal /nicamente se reconoce, para su +ran asombro, en
el persona4e de la actri# *ue se le parece en el cuadro- &sta /ltima escena contiene
elementos de la realidad *ue 5an condicionado la re+resin de la libido sobre s misma y
*ue est$n en el ori+en del sueJo- ;a soJante aJade de s misma al te<to del sueJo *ue la
1spera pro la tarde 5i#o una escena de celos al 4o1en llamado 2-, un pretendiente, y se
en(ad con 'l- Antes de dormirse, para consolarse, pens en T- 6*ue conocemos se+/n
el primer sueJo:, para el cual +uardaba un recuerdo tierno y pri1ile+iado- Ue pre+unt'
si tendra toda1a mi retrato y me di4e% PWIiertamenteX, me *uera tanto, lo tiene
se+uramente col+ado en la pared y piensa a menudo en mQ-
&ste en(ado de la 1spera anterior aparece en la /ltima escena del sueJo en *ue
la 4o1en representa a la soJante y el 4o1en es la condensacin de 2- 6por el tra4e: y de T-
6a(eitado:- Aay buenas ra#ones para *ue estos sucesos no sean solamente contados,
rememorados o actuados, sino *ue sean representados como un espect$culo- &n e(ecto,
la soJante, la 1spera anterior por la tarde, tu1o la impresin clara y e<presada *ue 2-,
como a menudo lo 5acen los enamorados, no estaba 1erdaderamente en(adado, sino *ue
representaba m$s bien la comediaV (rmula *ue es retomada literalmente en el sueJo-
&n la realidad, la 4o1en *uera reconciliarse con 2-, conscientemente culpable de sus
celos irracionales, mientras *ue en el sueJo es a ella a *uien se le pide perdn- &sta
in1ersin 1iene en primer lu+ar a colmar la tendencia al cumplimiento del deseo,
adem$s se re(iere menos a 2- *ue a T- con el cual deseara reanudar sus relaciones- &l
sueJo 1iene pues como reaccin directa a la decepcin amorosa de la 1i+ilia, decepcin
*ue intent 1oluntariamente compensar, antes de dormirse, re(rescando los cariJosos
recuerdos para con T- y consolarse dici'ndose% T- es muc5o m$s cariJoso y m$s
amoroso, Wno me 5abra tratado nunca asX- 2ero el sueJo 1a m$s le4os a causa de la
intrincacin de T- al retrato *ue posee de la soJante% el sueJo pone en duda su amor
6ella se pre+unta antes de dormirse si posee toda1a este retrato: y obli+a a la soJante a
reple+arse en una posicin de amor narcisista 6est$ enamorada de su propio retrato, de
su propia ima+en:-
Tenemos as una primera idea de la estructura del sueJo, *ue se di1ide
claramente en tres escenas y comprendemos el pasa4e de una a otra- ;a 1spera anterior
por la tarde 5aba reproc5ado a 2- el *ue pre(iriera a otras mu4eresV 5aba 5ec5o este
mismo reproc5e a T- se+/n el contenido latente del primer sueJo 6se 5aba casado con
otra mu4er, como U- lo 5aba 5ec5o en realidad:- &n la primera escena ella subraya las
1enta4as de su propio cuerpo en relacin a los de otras 41enes 6e incluso de dos
ulteriormente: lo *ue no puede 5acerse m$s *ue a partir de la autoDadmiracin narcisista
*ue domina la escena si+uiente- Bespu's de 5aberse ase+urado de su propia belle#a,
comparada con la de otras mu4eres, pasa en el curso de la si+uiente escena a una intensa
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OTTO RANK% Una contribucin al Narcisismo, 1911
admiracin por ella misma- &l coc5e *ue pasa a lo le4os, e introduce un cambio de
escena, se re(iere sin duda a la partida de T- y conduce sus pensamientos a su retrato-
Be la misma (orma, se produce el pasa4e de la escena narcisstica del retrato a la
escena representada- &lla admira su retrato y se dice en sueJos% .i 2- lo 1iera le +ustara
muc5o, se enamorara de m- Iontin/a as la idea de la 1spera, as como lo de la
primera escena del sueJo% debera enamorarse de ella por el simple 5ec5o de mirarla,
saber apreciarla-
.e 1e claramente cmo el recuerdo aparentemente super(icial de 2- 6al (inal de la
escena se+unda: 5ace resur+ir toda la escena de la disputa de la 1i+ilia- Adem$s, no es
por a#ar *ue, en la primera escena, dos 41enes se en(rentan una a la otra y *ue, en la
se+unda, la soJante se encuentra (rente a su propia ima+en- &n la escena (inal se
obser1a una escisin id'ntica ba4o la (orma de este 4o1en *ue parece 5acer la corte a otra
mu4er *ue no es sino la soJante misma-
&l sueJo dice simplemente% 2uedo medirme con cual*uier mu4er, sobrepaso a
todo mi entorno 6en belle#a:- ;os 5ombres 62-, U-, T-: son incapaces de apreciarme y
las mu4eres me en1idian demasiado para reconocerlo- Tena muc5a ra#n 2-, 5abra
debido e<cusarme- &s me4or no contar ni entrar en relacin con ellos, me encuentro
demasiado bella y demasiado buena- 2odra 1erdaderamente enamorarme de m misma
cuando ten+o ante m la representacin de mi belle#a-
19
i
NOTA !"# TRA!U$TOR
&l artculo apareci por 1e# primera en 1911, ba4o el ttulo &in "eitra+ #um Nar#issismus, en el 4'. Psychoanalit.
Psychopath. 5orsch., 6- pa+- ,01 y ss- ;a traduccin *ue a*u presento procede de una traduccin al (ranc's del
artculo, aparecida en la re1ista Topi)ue, no1iembre 19G,, nN ,, pp- 99D,9->
ii
R2or *u' no podra ser al+o an$lo+o a lo *ue sucede en el 5omose<ual masculinoS &l naturalismo de )reud en 1910 le
impide toda1a pensarlo de este modo, m$s all$ de *ue ambas 5iptesis sean errneas-
iii
Otto Rank da a*u el relato de un se+undo sueJo de la 4o1en *ue con(irma su an$lisis del primero- )i+ura en 'l un
5ombre llamado U-