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Editora Fiel

MARTINHO LUTERO
Verso condensada e de fcil leitura do clssico
A Escravido da Vontade (Martinho Lutero),
publicado inicialmente em 1525
Preparado por Cliffor Pond
Editor Geral: J.K.Davies, B.D., Th.D.
Ttulo do Original:
BORN SLAVES
Copyright 1984 Grace Publication Trust
Primeira Edio em Portugus: 1992
Segunda Edio em Portugus: 2007

Todos os direitos em lngua portuguesa


reservados por Editora Fiel da Misso
Evanglica Literria
PROIBIDA A REPRODUO DESTE LIVRO POR
QUAISQUER MEIOS, SEM A PERMISSO ESCRITA
DOS EDITORES, SALVO EM BREVES CITAES,
COM INDICAO DA FONTE.

Editor: Pr. Richard Denham


Coordenao Editorial: Tiago Santos
Traduo: Editora Fiel
Reviso: Laura Macal; Tiago Santos
Capa e diagramao: Edvnio Silva
Direo de arte: Rick Denham
ISBN: 978-8599145-30-2
Editora Fiel
Misso Evanglica Literria
Av. Cidade Jardim, 3978
Bosque dos Eucaliptos
So Jos dos Campos-SP
PABX.: (12) 3936-2529
www.editorafel.com.br
Sumrio
Prefcio Edio em Portugus ..................................................... 7
Prefcio: A Questo ............................................................ 11
Apresentao: O Pano de Fundo do Livro e a
Controvrsia com Erasmo ................................... 13
Captulo 1: O Que Ensinam as Escrituras .............................. 17
Captulo 2: O Que Erasmo ensinava ...................................... 43
Captulo 3: O Que Lutero Pensava
Sobre o Ensino de Erasmo ................................... 67
Captulo 4: Comentrio de Lutero ......................................... 87
Post Scriptum: Histria Posterior da Controvrsia
e sua Importncia Atual ....................................... 99
Prefcio
Edio em Portugus
M
artinho Lutero, ao venervel D. Erasmo de Rotterdam,
com os votos de Graa e Paz em Cristo. assim que Lutero introduz a
sua obra De Servo Arbtrio, A Escravido da Vontade, resposta famosa
Diatribe sobre o Livre Arbtrio, que Erasmo publicou em 1524.
Desidrio Erasmo (c. 1466-1536) e Martinho Lutero (1483-1546)
permanecem como dois nomes precursores do esprito moderno, e entre
eles h algumas semelhanas. Esses dois gigantes intelectuais europeus
protagonizaram no contexto explosivo, destinado a dissolver a unidade
do mundo medieval. Havendo passado pela Ordem agostiniana, ambos
vieram a rejeitar mtodos hermenuticos da Igreja Romana, bem como
muitas de suas supersties e crendices. Ambos ofereceram grande con-
tribuio disseminao do texto bblico em sua poca. Detentores de
enorme capacidade para o debate acadmico, erudito, e partilhando de
talento literrio, ambos escreveram acerca do livre arbtrio, embo-
ra com uma diferena diametral: Erasmo, o humanista, defendendo; e
Lutero, o reformador, condenando. Isto marcou uma ruptura defnitiva
entre os dois homens, que, anteriormente, ofereciam-se mtuo enco-
rajamento. Desde o debate de Leipzig (1519), os caminhos de ambos
vinham conduzindo a rumos diferentes.
8 Nascido Escravo
Publicado inicialmente em 1525, A Escravido da Vontade um
primor de composio polmica. Nesta obra transparecem com bastante
evidncia a personalidade e a franqueza dos sentimentos de Lutero. A
fora lgica e persuasiva de seus argumentos revelam a mente treinada
na disciplina da escolstica medieval. O estilo polmico de Lutero era
o da poca em que viveu e traduz o vapor existente na atmosfera aca-
dmica de ento. Na obra original (tanto mais do que no sumrio aqui
apresentado), h ironias, asperezas, ad hominems e aluses indiretas.
No obstante, o leitor deve comparar o texto luterano muito mais
com o bisturi de um resoluto cirurgio do que com a pena de um clnico
em seu receiturio. Na estima de Lutero, o tratado erasmiano era uma
obra da carne. Contendo uma anamnese mal feita, partia de um princpio
falso e oferecia um placebo para uma ferida mortal. Lutero repudia a
Diatribe de Erasmo expondo a doutrina bblica do pecado original. Sem
um diagnstico preciso acerca da enfermidade humana, no h como
discernir de maneira apropriada o valor das boas-novas do evangelho da
graa de Cristo. Em sua rplica, Lutero procede a um honesto e rigoroso
exame das Escrituras Sagradas, evidentemente preterido por Erasmo.
Foi com a compreenso do puro evangelho que se abriu para Lutero
a noo do cativeiro radical da vontade. Sem nenhuma dvida, na dou-
trina da depravao do homem situa-se a pedra angular da Reforma.
No corao da teologia de Lutero e da doutrina da justifcao, est a
sua compreenso da depravao original e da pecaminosidade do ho-
mem que ele conheceu muito bem, mesmo como um monge asceta na
Ordem agostiniana. O reformador est muito bem qualifcado para tratar
do assunto da impiedade e da depravao.
O que a verdadeira liberdade? Neste caso, v-se tambm que o
discurso sobre a condio servil da vontade no visa a outra coisa, se
no ao discurso correto sobre a liberdade. Para Lutero, a livre vontade
um termo divino, e no cabe a ningum, a no ser unicamente ma-
jestade divina. Conceder ao ser humano tal atributo signifcaria nada
menos do que atribuir-lhe a prpria divindade, usurpando a glria do
Prefcio Edio em Portugus 9
Criador. Lutero, assim, compreende que a pergunta pela liberdade da
vontade no fundo a pergunta pelo poder da vontade. Por isso mesmo,
a livre vontade predicado de Deus. poder essencialmente especfco
do prprio Deus.
Lutero considerava A Escravido da Vontade a sua melhor e mais
til publicao. O valor deste tratado inestimvel realmente, e poucos
livros h que sejam to necessrios no presente momento. O atual ensino
de muitos que se denominam protestantes est em maior acordo com
os dogmas papistas, ou com as idias de Erasmo, do que com os princ-
pios dos Reformadores; analisado criticamente, tal ensino est em maior
harmonia com os Cnones e Decretos do Conclio de Trento do que com
as Confsses de F Protestantes e Reformadas.
O que o leitor tem em mos uma verso condensada e adaptada,
facilitando o acesso ao clssico texto luterano. Oramos sinceramente
que o Senhor abenoe o leitor e que este, abraando com f o Eleito de
Deus, Jesus Cristo, batalhe por manter sua Causa e sua Verdade nestes
dias em que muito tem sido perdido. Que o livro seja um meio de edif-
cao e fortalecimento para todos quantos desejam ser instrudos pelos
orculos de Deus!
Gilson Santos
Maio, 2007
So Jos dos Campos SP
10 Nascido Escravo
Prefcio
A Questo
A
questo : Possui o homem algo chamado li-
vre-arbtrio? Pode um ser humano, voluntariamente e sem
qualquer ajuda, voltar-se para Cristo a fm de ser salvo de seus
pecados? Erasmo respondia com um Sim!. Lutero, com um
ressoante No! Lutero estava convencido de que o conceito
do livre-arbtrio fere no mago a doutrina bblica da salvao
exclusivamente pela graa. Precisamos ter a mesma convic-
o. Devemos combater o livre-arbtrio to vigorosamente
quanto o fazia Lutero. Erasmo, o seu opositor, dizia: Posso
conceber o livre-arbtrio como um poder da vontade huma-
na, mediante o qual um homem pode aplicar-se quelas coisas
que conduzem eterna salvao, ou pode afastar-se delas.
A isso devemos replicar com um resoluto No! O homem j
nasce escravo do pecado! O homem no livre.
12 Nascido Escravo
M
artinho Lutero escreveu A Escravido da Vontade como
reao aos ensinamentos de Desidrio Erasmo. Nascido em Rotterdam,
na Holanda, entre 1466 e 1469, Erasmo foi monge agostiniano durante
sete anos, antes de viajar para a Inglaterra, onde foi motivado a aprofun-
dar seu conhecimento do grego, chegando a produzir um texto crtico do
Novo Testamento Grego (1516). Ele rejeitava os mtodos fantasiosos
de interpretao das Escrituras, bem como as muitas supersties dos
mestres da Igreja Catlica Romana. Rebelou-se contra a preguia e o
vcio, comuns nos mosteiros, mas, apesar disso, no foi um crente no
evangelho. Ele era um humanista, pois acreditava que os homens podem
conquistar a salvao, ao invs de dependerem exclusivamente de Jesus
Cristo em sua morte e ressurreio. Erasmo acertadamente prefe-
apresentao
O Pano de Fundo
do Livro e a Controvrsia
com Erasmo
14 Nascido Escravo
ria uma abordagem simples do ensinamento cristo aos complicados e
pormenorizados mtodos dos telogos profssionais. Ele evitava as con-
trovrsias e, por longo tempo, no procurou tratar publicamente sobre o
conceito do livre-arbtrio. No entanto, ao faz-lo, constituiu um desa-
fo que Martinho Lutero no pde ignorar.
Martinho Lutero nasceu na Saxnia (hoje parte da Alemanha) e
era cerca de catorze anos mais jovem do que Erasmo. Enquanto ainda
era monge, passou por uma dramtica experincia com o evangelho da
graa de Deus. A partir de ento, compreendeu que cada crena e expe-
rincia precisa ser testada atravs da autoridade das Escrituras Sagradas.
Ele entendeu que a salvao recebida como uma graa divina, me-
diante a f; e isto no vem de vs, dom de Deus; no de obras, para
que ningum se glorie (Ef 2.8,9). A sua prpria experincia confrmou
sua convico.
Lutero era professor, telogo e tambm pastor. Os membros de sua
igreja sabiam que ele sentia o que pregava. Ele no era um erudito seco
e indiferente. Ele sentia a presso da eternidade cada vez que pregava.
Isso o compelia, algumas vezes, a fazer coisas impopulares e, por vezes,
at perigosas. Era algum disposto a defender a verdade de Deus, ainda
que fosse contra o mundo inteiro.
A princpio, Erasmo parecia ser um dos aliados de Lutero, visto que
ambos rejeitavam muitos dos erros e falhas da Igreja de Roma. Todavia,
Lutero desafava cada vez mais o ensinamento romanista da salvao
mediante as obras, insistindo que o justo viver por f (Rm 1.17).
Entrementes, Erasmo continuava na Igreja de Roma, e, como era um
erudito, cedeu presso de sua igreja para defender o ensino do li-
vre-arbtrio. Desafando a solicitao de Lutero para que no fzesse
tal coisa, Erasmo publicou sua Discusso Sobre o Livre-Arbtrio, em
1524, tendo escrito a Henrique VIII nestes termos:
Os dados foram lanados. O livrete sobre o livre-arbtrio acaba
de ver a luz do dia.
O livro agradou ao Papa e ao Sacro Imperador Romano, e foi elo-
Introduo 15
giado por Henrique VIII.
Este fato levou Lutero a declarar que Erasmo era um adversrio
da f evanglica. Deus controlou soberanamente a intensa luta entre
esses dois homens, para benefcio de seu reino. O confito produziu
uma grandiosa declarao da doutrina evanglica que tem, desde ento,
enriquecido a Igreja de Cristo a obra de Lutero, A Escravido da
Vontade. Oferecemos aqui uma edio abreviada dessa grande obra.
Pudemos reter muito do estilo de Lutero, embora no tenhamos segui-
do sua ordem de apresentao. Comeamos por onde Lutero terminou,
sumariando a sua posio doutrinria sobre a escravido da vontade
humana. Seguimos com outras sees, onde Lutero apresenta e, em se-
guida refuta os argumentos de Erasmo.
O estilo de Lutero normalmente nos impeliria a acrescentar cer-
tas palavras, toda vez que ele emprega a expresso livre-arbtrio.
Por exemplo: o livre-arbtrio que voc supe que existe. Entretanto,
temos preferido refetir o sentido tencionado por Lutero usando aspas
livre-arbtrio. E, nos captulos dois, trs e quatro, retivemos o
discurso direto de Lutero, conservando, tanto quanto possvel, a at-
mosfera de sua obra.
No inclumos cada argumento utilizado por Lutero, porque, se o
fzssemos, isso ampliaria indevidamente este sumrio.
c aptulo 1
O Que Ensinam
as Escrituras
Argumentos:
l: A culpa universal da humanidade prova que o livre-arbtrio falso ............19
2: O domnio universal do pecado prova que o livre-arbtrio falso ...............21
3: O livre-arbtrio no pode obter aceitao diante de Deus
atravs da observncia da lei moral e cerimonial .............................................23
4: A lei tem o propsito de conduzir os homens a Cristo,
dando-lhes o conhecimento do pecado.............................................................25
5: A doutrina da salvao pela f em Cristo prova que
o livre-arbtrio falso ...................................................................................26
6: No h lugar para qualquer idia de mrito ou recompensa
pelas boas obras ................................................................................................28
7: O livre-arbtrio no tem valor porque as obras nada tm a ver
com a justia do homem diante de Deus ..........................................................29
8: Uma srie de refutaes ...................................................................................30
9: Paulo absolutamente claro ao refutar o livre-arbtrio ................................31
10: O estado do homem sem o Esprito de Deus mostra que
o livre-arbtrio nada pode fazer de natureza espiritual .................................32
11: Aqueles que chegam a conhecer a Cristo no pensavam previamente
sobre Cristo, nem O buscavam, nem se prepararam para conhec-Lo ............33
18 Nascido Escravo
Argumentos:
12: A salvao para o mundo pecaminoso pela graa de Cristo,
exclusivamente mediante a f ..........................................................................33
13: O caso de Nicodemos, no terceiro captulo de Joo,
ope-se ao livre-arbtrio ................................................................................35
14: O livre-arbtrio no tem utilidade, pois a salvao
vem somente por meio de Cristo ......................................................................36
15: O homem incapaz de crer no evangelho, por isso
todos os seus esforos no podem salv-lo ......................................................37
16: A incredulidade universal prova que o livre-arbtrio falso .......................38
17: O poder da carne, mesmo em verdadeiros crentes,
mostra a falsidade do livre-arbtrio ...............................................................39
18: Saber que a salvao no depende do livre-arbtrio
pode ser muito reconfortante ............................................................................39
19: A honra de Deus no pode ser maculada..........................................................40
As Escrituras so como diversos exrcitos
que se opem idia de que o homem tem um
livre-arbtrio para escolher e receber a
salvao. Porm, basta-me trazer frente de
batalha dois generais Paulo e Joo, com
algumas de suas foras.
O Que as Escrituras ensinam 19
argumento 1
A culpa universal da humanidade prova que o
livre-arbtrio falso.
E
m Romanos 1.18, Paulo ensina que todos os homens, sem
qualquer exceo, merecem ser castigados por Deus. A ira de Deus se
revela do cu contra toda impiedade e perverso dos homens que detm
a verdade pela injustia. Se todos os homens possuem livre-arbtrio,
ao mesmo tempo em que todos, sem qualquer exceo, esto debaixo
da ira de Deus, segue-se da que o livre-arbtrio os est conduzindo a
uma nica direo da impiedade e da iniqidade. Portanto, em que
o poder do livre-arbtrio os est ajudando a fazer o que certo? Se
existe realmente o livre-arbtrio, ele no parece ser capaz de ajudar os
homens a atingirem a salvao, porquanto os deixa sob a ira de Deus.
Algumas pessoas, no entanto, acusam-me de no seguir bem de
perto a Paulo. Eles afrmam que as palavras dele, contra toda impie-
dade e perverso dos homens que detm a verdade pela injustia no
signifcam que todos os seres humanos, sem exceo, esto culpados aos
olhos de Deus. Eles argumentam que o texto d a entender que algumas
pessoas no detm a verdade pela injustia. Entretanto, Paulo estava
usando uma construo de frase tipicamente hebraica, que no deixa
dvida de que ele se referia impiedade de todos os homens.
Alm do mais, notemos o que Paulo escreveu imediatamente antes
dessas palavras. No versculo 16, Paulo declara que o evangelho o po-
der de Deus para a salvao de todo aquele que cr. Isso signifca que,
no fosse o poder de Deus conferido atravs do evangelho, ningum
teria foras, em si mesmo, para voltar-se para Deus. Paulo prossegue,
asseverando que isso tem aplicao tanto aos judeus quanto aos gen-
tios. Os judeus conheciam as leis divinas em seus mnimos detalhes,
20 Nascido Escravo
mas isto no os poupou de estarem debaixo da ira de Deus. Os gentios
desfrutavam de admirveis benefcios culturais, mas isto em nada os
aproximava de Deus. Havia judeus e gentios que muito se esforavam
por acertar a sua situao diante de Deus, mas, apesar de todas as suas
vantagens e de seu livre-arbtrio, eles fracassaram totalmente. Paulo
no hesitou em condenar a todos eles.
Observemos igualmente que, no versculo 17, Paulo diz que a jus-
tia de Deus se revela. Assim, Deus mostra a sua retido aos homens.
Mas Ele no um tolo. Se os homens no precisassem da ajuda divina,
Ele no desperdiaria o seu tempo prestando-lhes tal ajuda. A converso
de qualquer pessoa acontece quando Deus vem at ela e vence-lhe a
ignorncia ao revelar-lhe a verdade do evangelho. Sem isso, ningum
jamais poderia ser salvo. Ningum, durante toda a histria humana,
concebeu por si mesmo a realidade da ira de Deus, conforme ela nos
ensinada nas Escrituras. Ningum jamais sonhou em estabelecer a paz
com Deus por intermdio da vida e da obra de um Salvador singular,
o Homem-Deus, Jesus Cristo. De fato, o que ocorre que os judeus
rejeitaram a Cristo, apesar de todo o ensino que lhes foi ministrado por
seus profetas. Parece que a justia prpria alcanada por alguns judeus
ou gentios os levou a deixarem de buscar a justia divina atravs da f,
para fazerem as coisas sua prpria maneira. Portanto, quanto mais o
livre-arbtrio se esfora, tanto piores tornam-se as coisas.
No existe um terceiro grupo de pessoas, que se situe em algum
ponto entre os crentes e os incrdulos um grupo de homens capazes
de salvarem-se a si mesmos. Judeus e gentios constituem a totalidade da
humanidade, e todos eles esto debaixo da ira de Deus. Ningum tem
a capacidade de voltar-se para Deus. Deus precisa tomar a iniciativa
e revelar-Se a eles. Se fosse possvel descobrir a verdade por meio do
livre-arbtrio, certamente algum judeu, em algum lugar, t-lo-ia feito!
Os mais elevados raciocnios dos gentios e os mais intensos esforos
dos melhores dentre os judeus (Rm 1.21; 2.23,28,29) no conseguiram
aproxim-los nem um pouco sequer da f em Cristo. Eles eram pecado-
O Que as Escrituras ensinam 21
res condenados juntamente com todo os demais homens. Ora, se todos
os homens so possuidores de livre-arbtrio, e todos os homens so
culpados e esto condenados, ento esse suposto livre-arbtrio im-
potente para conduzi-los f em Cristo. Por conseguinte, a vontade dos
homens, afnal, no livre.
argumento 2
O domnio universal do pecado prova que o
livre arbtrio falso.
Precisamos permitir que Paulo explique o seu prprio ensinamen-
to. Diz ele em Romanos 3.9: Que se conclui? Temos ns [os judeus]
qualquer vantagem [sobre os gentios]? no, de forma nenhuma; pois j
temos demonstrado que todos, tanto judeus como gregos, esto debaixo
do pecado.
No somente so todos os homens, sem qualquer exceo, consi-
derados culpados vista de Deus, como tambm so escravos desse
mesmo pecado que os torna culpados. Isso inclui os judeus, os quais
pensavam que no eram escravos do pecado porque possuam a lei de
Deus. Mas, visto que nem judeus nem gentios tm se mostrado capazes
de desvencilharem-se dessa servido, torna-se evidente que no homem
no h poder que o capacite a praticar o bem.
Esta escravido universal ao pecado inclui at mesmo aqueles que
parecem ser os melhores e mais retos. No importa o grau de bondade
que um homem possa alcanar; isso no a mesma coisa que possuir
o conhecimento de Deus. O que h de mais admirvel sua razo e
sua vontade, contudo, foroso reconhecer que esta mais nobre poro
dos homens est corrompida. Diz Paulo, em Romanos 3.10-12: No
h justo, nem um sequer, no h quem entenda, no h quem busque a
Deus; todos se extraviaram, uma se fzeram inteis; no h quem faa
22 Nascido Escravo
o bem, no h nem um sequer. O signifcado dessas palavras perfei-
tamente claro. Deus conhecido atravs da razo e da vontade humana.
Porm, nenhum ser humano, somente por sua natureza, conhece a Deus.
Precisamos concluir, portanto, que a vontade humana est corrompida e
que o homem totalmente incapaz, por si mesmo, de conhecer a Deus
ou de agrad-Lo.
Talvez alguma pessoa audaciosa atreva-se a dizer que somos ca-
pazes de fazer mais do que de fato fazemos; porm, o que aqui nos
interessa o que somos capazes de fazer, e no o que estamos ou no
estamos fazendo. O trecho das Escrituras citado por Paulo, em Romanos
3.10-12, no nos autoriza a fazer tal distino. Deus condena tanto a
incapacidade pecaminosa dos homens quanto os seus atos corruptos. Se
os homens fossem capazes, ainda que o mnimo possvel, de movimen-
tarem-se na direo de Deus, no haveria mais qualquer necessidade de
Deus salv-los. Deus permitiria que os homens salvassem-se a si mes-
mos. Porm, nenhum capaz de ao menos tentar faz-lo.
Em Romanos 3.19, Paulo declara que toda boca se calar diante
de Deus, porque ningum poder argumentar contra o julgamento
divino, visto que nada existe, em pessoa alguma, digno de ser elo-
giado pelo Senhor nem ao menos um arbtrio livre para voltar-se
espontaneamente para Ele. Se algum disser: Tenho uma capacida-
de prpria, ainda que pequena, de voltar-me para Deus, esse algum
deve estar querendo dizer que pensa que nele h alguma coisa a qual
Deus possa elogiar e no condenar. Sua boca no est calada! Mas tal
idia contradiz as Escrituras.
Deus ordenou que toda boca fcasse calada. No apenas certos gru-
pos de pessoas que so culpados diante de Deus. No apenas os fariseus,
dentre o povo israelita, esto condenados. Se isso fosse verdade, ento
os demais judeus teriam tido alguma capacidade prpria para guardar a
lei e evitar tornarem-se culpados. Porm, at mesmo os melhores dentre
os homens esto condenados por sua impiedade. Esto espiritualmente
mortos, da mesma forma que aqueles que, de maneira alguma, procuram
O Que as Escrituras ensinam 23
guardar a lei de Deus. Todos os homens so mpios e culpados, e mere-
cem ser punidos por Deus. Essas coisas so to evidentes que ningum
pode nem mesmo sussurrar uma palavra que as contrarie!
argumento 3
O livre-arbtrio no pode obter aceitao
diante de Deus atravs da observncia da lei
moral e cerimonial.
Eu argumento que quando Paulo disse em Romanos 3.20,21:
...ningum ser justificado diante dele por obras da lei, pensou
na lei moral (os dez mandamentos), bem como na lei cerimonial.
Tem-se generalizado a idia de que Paulo tinha em mente apenas a
lei cerimonial o ritual de sacrifcios de animais e a adorao no
templo. espantoso que chamem Jernimo, que criou essa idia, de
santo! Eu o classifcaria de forma bem diferente! Jernimo declarou
que a morte de Cristo ps fm a qualquer possibilidade de algum ser
justifcado (ou declarado justo) por meio da observncia da lei ceri-
monial. Mas deixou inteiramente aberta a possibilidade de algum
ser justifcado mediante a observncia da lei moral, contando apenas
com as suas prprias foras, sem a ajuda de Deus.
Minha resposta a isso que se Paulo referiu-se somente a lei ce-
rimonial, ento seu o argumento no tem qualquer signifcado. Paulo
estava afrmando que todos os homens so injustos e necessitados da
graa especial de Deus o amor, a sabedoria e o poder de Deus por
intermdio dos quais Ele nos salva. O resultado da idia de Jernimo
seria que a graa de Deus necessria para salvar-nos da lei cerimonial,
mas no da lei moral. Todavia, ns no podemos observar a lei moral
parte da graa divina. Voc pode intimidar as pessoas para que observem
as cerimnias, mas nenhum poder humano pode for-las a guardar a
24 Nascido Escravo
lei moral. Paulo estava argumentando que no podemos ser justifcados
diante de Deus mediante a tentativa de guardar a lei moral, ou mesmo a
lei cerimonial. Comer e beber, e fazer outras coisas semelhantes, em si
mesmas, nem nos justifca nem nos condena.
Irei ainda mais longe, afrmando que Paulo queria dizer que a tota-
lidade da lei, e no alguma poro particular dela, obrigatria a todos
homens. Se a lei no se aplicasse mais aos homens devido a morte de
Cristo, tudo quanto Paulo precisava dizer era isto e nada mais. Em Glatas
3.10, Paulo escreveu: Todos quantos, pois, so das obras da lei, esto
debaixo de maldio; porque est escrito: Maldito todo aquele que no
permanece em todas as coisas escritas no Livro da lei, para pratic-las.
Nesse texto, Paulo busca apoio em Moiss para afrmar que a lei im-
posta sobre todos os homens, e que o fracasso na obedincia lei sujeita
todos os homens maldio divina.
Nem os homens que procuram obedecer lei, nem aqueles que no
tentam guard-la esto justifcados diante do Senhor, porquanto todos
esto espiritualmente mortos. O ensinamento de Paulo que h duas
classes de pessoas no mundo aquelas que esto espiritualmente vivas
e aquelas que no esto. Isto est em harmonia com o ensinamento de
Jesus Cristo em Joo 3.6: O que nascido da carne, carne; e o que
nascido do Esprito, esprito. Para as pessoas que no possuem o
Esprito Santo, a lei sem utilidade. No importa o quanto procurem
guardar a lei, no sero justifcadas exceto pela f.
Finalmente, ento, se existe tal coisa como o livre-arbtrio, deve
ser a mais nobre das capacidades humanas, porque, mesmo sem o Esprito
Santo, o livre-arbtrio afrma possibilitar ao homem guardar a lei intei-
ra! Entretanto, Paulo assevera que aqueles que so das obras da lei no
esto justifcados. Isso signifca que o livre-arbtrio, mesmo considerado
por seu melhor ngulo, incapaz de corrigir a situao do homem diante
de Deus. De fato, em Romanos 3.20, Paulo afrma que a lei necessria
para mostrar-nos no que consiste o pecado: Pela lei vem o pleno conheci-
mento do pecado. Aqueles que so das obras da lei no so capazes de
O Que as Escrituras ensinam 25
reconhecer o que o pecado realmente . A lei no foi dada a fm de mostrar
aos homens o que eles podem fazer, mas para corrigir as suas idias sobre
o que o certo e errado aos olhos de Deus. O livre-arbtrio cego, pois
precisa ser ensinado atravs da lei. E tambm impotente, pois no con-
segue justifcar ningum diante de Deus.
argumento 4
A lei tem o propsito de conduzir os homens a
Cristo, dando-lhes o conhecimento do pecado.
O argumento a favor do livre-arbtrio que a lei no nos teria sido
dada se no fssemos capazes de obedec-la. Erasmo, por repetidas vezes
voc tem dito: Se nada podemos fazer, qual o propsito das leis, dos
preceitos, das ameaas e das promessas? A resposta que a lei no foi
dada para mostrar-nos o que podemos fazer. Nem mesmo a fm de aju-
dar-nos a fazer o que correto. Paulo diz em Romanos 3.20: ...pela
lei vem o pleno conhecimento do pecado. O propsito da lei foi o de
mostrar-nos no que consiste o pecado e ao que ele nos conduz mor-
te, ao inferno e ira de Deus. A lei s pode destacar essas coisas. No
pode livrar-nos delas. O livramento nos chega exclusivamente atravs
de Cristo Jesus, que nos revelado atravs do evangelho. Nem a razo,
nem o livre-arbtrio podem conduzir os homens a Cristo, visto que a
razo e o livre-arbtrio precisam da luz da lei para mostrar-lhes sua
enfermidade. Paulo faz esta indagao em Glatas 3.19: Qual, pois, a
razo de ser da lei? Entretanto, a resposta de Paulo sua prpria per-
gunta o contrrio da resposta que voc e Jernimo do. Voc diz que
a lei foi dada a fm de provar a existncia do livre-arbtrio. Jernimo
diz que ela tem o propsito de restringir o pecado. Mas Paulo no diz
nada disso. Todo seu argumento que os homens precisam de graa
especial para lutar contra o mal que a lei revela. No pode haver cura
26 Nascido Escravo
enquanto a enfermidade no for diagnosticada. A lei necessria para
fazer os homens perceberem a perigosa condio em que esto, a fm de
que anelem pelo remdio que se encontra somente na pessoa de Cristo.
Portanto, as palavras de Paulo em Romanos 3.20, podem parecer muito
simples, mas elas tm poder sufciente para fazer com que o livre-ar-
btrio seja total e completamente inexistente. Diz Paulo em Romanos
7.7: ...pois no teria eu conhecido a cobia, se a lei no dissera: No
cobiars. Isto signifca que o livre-arbtrio nem mesmo reconhece
o que o pecado ! Como, pois, poderia chegar a conhecer o que certo?
E, se no sabe reconhecer o que certo, como poderia esforar-se por
fazer o que certo?
argumento 5
A doutrina da salvao pela f em Cristo
prova que o livre-arbtrio falso.
Em Romanos 3.21-25, Paulo proclama com toda a confana:
Mas agora, sem lei, se manifestou a justia de Deus testemunhada
pela lei e pelos profetas; justia de Deus mediante a f em Jesus
Cristo, para todos e sobre todos os que crem; porque no h dis-
tino, pois todos pecaram e carecem da glria de Deus, sendo
justifcados gratuitamente, por sua graa, mediante a redeno que
h em Cristo Jesus; a quem Deus props, no seu sangue, como pro-
piciao, mediante a f... Essas palavras so como raios contra a
idia do livre-arbtrio. Paulo faz distino entre a justia conferida
por Deus e a justia que vem mediante a observncia da lei. O li-
vre-arbtrio s poderia ser uma realidade se o homem pudesse ser
salvo mediante a observncia da lei. No obstante, Paulo demonstra
claramente que somos salvos sem dependermos, em absoluto, das
obras da lei. No importa o quanto possamos imaginar um suposto
O Que as Escrituras ensinam 27
livre-arbtrio, capaz de praticar boas obras ou de tornar-nos bons
cidados, Paulo continua asseverando que a justia dada por Deus
de natureza inteiramente diferente. impossvel que o livre-arb-
trio consiga resistir a assaltos de versculos como esses.
Estes versculos desfecham ainda outro raio contra o livre-arbtrio.
Neles, Paulo traa uma linha distintiva entre os crentes e os incrdulos
(Rm 3.22). Ningum pode negar que o suposto poder do livre-arbtrio
bem diferente da f em Jesus Cristo. Mas sem f em Cristo, conforme
Paulo esclarece, ningum pode ser aceito por Deus. E se alguma coisa
inaceitvel para Deus, ento pecado. No pode ser algo neutro. Por
conseguinte, o livre-arbtrio, se existe, pecado, visto que se ope
f e no redunda em glria a Deus.
Romanos 3.23 constitui-se em mais outro raio. Paulo no diz: to-
dos pecaram, exceto aqueles que praticam boas obras mediante seu
prprio livre-arbtrio. No h excees. Se fosse possvel nos tornar-
mos aceitveis diante de Deus atravs do livre-arbtrio, ento Paulo
seria um mentiroso. Ele deveria ter dado margem a excees. No entan-
to, Paulo afrma, categoricamente, que em face do pecado ningum pode
realmente glorifcar e agradar a Deus. Todo aquele que agrada ao Senhor
deve saber que Deus est satisfeito com ele. Porm, a nossa experincia
nos ensina que coisa alguma em ns agrada a Deus. Pergunte queles
que defendem o livre-arbtrio se existe neles alguma coisa que agrada
a Deus. Eles sero forados a admitir que no existe. E isto que Paulo
claramente afrma.
At mesmo aqueles que acreditam no livre-arbtrio precisam con-
cordar comigo que no podem glorifcar a Deus, contando apenas com
seus prprios recursos. A despeito de seu livre-arbtrio, eles tm dvida
se podem agradar a Deus. Assim, eu provo, com base no testemunho da
prpria conscincia deles, que o livre-arbtrio no agrada a Deus. Apesar
de todos os seus esforos e de seu empenho, o livre arbtrio culpado do
pecado de incredulidade. Portanto, vemos que a doutrina da salvao pela
f completamente contrria a qualquer idia de livre-arbtrio.
28 Nascido Escravo
argumento 6
No h lugar para qualquer idia de mrito
ou recompensa pelas boas obras.
Aqueles que pregam o livre-arbtrio afrmam que se no h livre-
arbtrio, ento tambm no h lugar para o mrito ou para a recompensa.
O que diro os defensores do livre-arbtrio a respeito da palavra
gratuitamente, em Romanos 3.24? Paulo diz que os crentes so justif-
cados gratuitamente, por sua graa. Como interpretam por sua graa?
Se a salvao gratuita e oferecida pela graa divina, ento no se pode
conquist-la ou merec-la. No entanto, Erasmo argumenta que a pessoa
deve ser capaz de fazer alguma coisa a fm de merecer a sua salvao, ou
ela no merecer ser salva. Erasmo pensa que a razo pela qual Deus jus-
tifca uma pessoa e no outra, que uma delas usou de seu livre-arbtrio,
e tentou tornar-se justa, enquanto que a outra no o fez. Ora, isso transfor-
ma Deus em algum que diferencia pessoas, ao passo que a Bblia ensina
que Deus no faz acepo de pessoas (At 10.34). Erasmo e algumas outras
pessoas, como ele, admitem que os homens conseguem fazer muito pou-
co, atravs de seu livre-arbtrio, para obterem a salvao. Afrmam que
o livre-arbtrio tem apenas um pouco de merecimento no digno de
muita recompensa. E, no obstante, ainda pensam que o livre-arbtrio
torna possvel s pessoas tentarem encontrar a Deus. Imaginam, igual-
mente, que se as pessoas no tentam encontr-Lo, cabe exclusivamente a
elas a culpa, se no recebem a graa divina.
Portanto, sem importar se esse livre-arbtrio tem grande ou pe-
queno mrito, o resultado o mesmo. A graa de Deus seria obtida por
meio do livre-arbtrio. Todavia, Paulo nega toda a noo de mrito
quando afrma que somos justifcados gratuitamente. Aqueles que
dizem que o livre-arbtrio possui apenas um pequeno mrito, erram
tanto como aqueles que dizem que ele possui muito mrito, pois ambos
ensinam que o livre-arbtrio tem mrito sufciente para obter o favor
O Que as Escrituras ensinam 29
de Deus. Portanto, em quase nada diferem um do outro.
Na verdade esses defensores da idia do livre-arbtrio nos do
um perfeito exemplo do que signifca saltar da frigideira para dentro do
fogo. Quando dizem que o livre-arbtrio tem apenas um pequeno m-
rito, pioram a sua posio, ao invs de melhor-la. Pelo menos aqueles
que dizem que o livre-arbtrio envolve um grande mrito (os chama-
dos pelagianos) conferem um elevado preo graa divina, porquanto
concebem que um grande mrito necessrio para algum obter a sal-
vao. Todavia, Erasmo barateia a graa divina, dizendo ser possvel
obt-la por meio de um dbil esforo. No entanto, Paulo transforma em
nada essas duas idias usando apenas uma palavra gratuitamente
(Rm 3.24). Mais adiante, em Romanos 11.6, ele declara que a nossa
aceitao diante de Deus depende apenas da graa de Deus: E, se
pela graa, j no pelas obras; do contrrio, a graa j no graa. O
ensino paulino perfeitamente claro. No existe tal coisa como mrito
humano aos olhos de Deus, sem importar se esse mrito grande ou pe-
queno. Ningum merece ser salvo. Ningum pode ser salvo atravs das
obras. Paulo exclui todas as supostas obras do livre-arbtrio, estabele-
cendo em seu lugar apenas a graa divina. No podemos atribuir a ns
mesmos a menor parcela de crdito para nossa salvao; ela depende
inteiramente da graa divina.
argumento 7
O livre-arbtrio no tem valor porque as
obras nada tm a ver com a justia do homem
diante de Deus.
Passarei agora a considerar os argumentos de Paulo, em Romanos
4.2,3: Porque se Abrao foi justifcado por obras, tem de que se gloriar,
porm no diante de Deus. Pois que diz a Escritura? Abrao creu em
30 Nascido Escravo
Deus, e isso lhe foi imputado para justia. Ora, Paulo no nega que
Abrao era um homem justo. Mas o ponto em questo que essa justia
no lhe outorgou a salvao. Ningum discorda que as obras ms no
so aceitveis diante de Deus. Isso bvio. O argumento paulino, entre-
tanto, que nem mesmo as boas obras nos tornam aceitveis diante de
Deus. Elas merecem somente a sua ira, jamais o seu favor. Em Romanos
4.4,5, Paulo contrasta a pessoa que trabalha com aquela que no tra-
balha. A justifcao, que equivale a aceitao diante de Deus, no
atribuda ao que trabalha, mas quele que no trabalha, mas cr no
Senhor. No h posio intermediria.
argumento 8
Uma srie de refutaes.
Preciso mencionar, de passagem, mais alguns argumentos contra o
livre-arbtrio. Mas me referirei a eles apenas de modo breve, embora
cada um deles, de per si, pudesse destruir completamente a idia do livre-
arbtrio. Por exemplo, a fonte da graa mediante a qual somos salvos o
propsito eterno de Deus. Isso, sem dvida, anula a sugesto de que Deus
gracioso para conosco por causa de alguma coisa que possamos fazer.
Um outro argumento fundamenta-se sobre o fato de que Deus pro-
meteu a salvao por meio da graa (a Abrao), antes mesmo de haver
dado a lei. Paulo argumenta, em Romanos 4.13-15 e Glatas 3.15-21,
que se somos salvos mediante a observncia da lei, atravs do livre-
arbtrio, isso signifcaria que a promessa da salvao pela graa foi
cancelada. E a f, igualmente, perderia o seu valor.
Paulo tambm nos diz que a lei pode apenas revelar o pecado, sen-
do incapaz de remov-lo. Visto que o livre-arbtrio s pode operar
com base na observncia da lei, no pode haver retido aceitvel diante
de Deus obtida pelo livre-arbtrio.
O Que as Escrituras ensinam 31
Em ltimo lugar, estamos todos debaixo da condenao divina, em
face da pecaminosa desobedincia de Ado. Estamos todos sujeitos a
esta condenao, desde o nosso nascimento, incluindo aqueles que so
possuidores do livre-arbtrio se que pessoas assim existem! De
que outra forma ento poderia o livre- arbtrio nos ajudar, seno a pecar
e a merecer a condenao?
Eu poderia ter deixado de lado esses argumentos, apresentando to-
-somente um comentrio geral sobre os escritos de Paulo. Todavia, quis
demonstrar quo ignorantes mentalmente so os meus oponentes, por
deixarem de perceber com clareza estas simples questes. Deixo que
meditem sozinhos a respeito desses argumentos.
argumento 9
Paulo absolutamente claro ao refutar o
livre- arbtrio.
Os argumentos usados por Paulo so to claros que de admirar
que algum possa compreend-los mal. Diz ele: ... todos se extravia-
ram, uma se fzeram inteis; no h quem faa o bem, no h nem um
sequer... Estou admirado do fato que certas pessoas afrmam: Algumas
pessoas no se extraviaram, no se fzeram inteis, no so ms e nem
pecadoras. H alguma coisa no homem que o inclina para o bem. Ora,
Paulo no fez essas declaraes em apenas algumas passagens isola-
das. Algumas vezes ele as fez em termos positivos, em outras vezes,
em termos negativos, usando palavras diretas ou utilizando contrastes.
O sentido literal de suas palavras, todo o contexto e escopo de seu ar-
gumento, resumem-se neste pensamento: parte da f em Cristo nada
existe seno pecado e condenao. Meus oponentes esto derrotados,
ainda que no queiram se render! Porm, no est ao meu alcance con-
venc-los disto. Deixo isto operao do Esprito Santo.
32 Nascido Escravo
argumento 10
O estado do homem sem o Esprito de Deus
mostra que o livre-arbtrio nada pode fazer
de natureza espiritual.
Em Romanos 8.5, Paulo divide a humanidade em duas categorias
aqueles que so da carne (ou da natureza pecaminosa) e aqueles
que so do Esprito (ver tambm Joo 3.6). Isto s pode signifcar que
aqueles que no tm o Esprito esto na carne e continuam presos uma
natureza pecaminosa. Paulo insiste que ...se algum no tem o Esprito
de Cristo, esse tal no dEle (Rm 8.9). Isto signifca, obviamente, que
aqueles que esto sem o Esprito pertencem a Satans. O livre-arbtrio
no os tem benefciado muito! Paulo afrma que os que esto na carne
no podem agradar a Deus (Rm 8.8). Ele diz que pendor da carne
inimizade contra Deus, pois no est sujeito lei de Deus, nem mesmo
pode estar (Rm 8.7). impossvel que tais pessoas possam fazer qual-
quer esforo, por conta prpria, para agradar a Deus.
Orgenes sugeriu que cada pessoa tem uma alma dotada da ca-
pacidade de voltar-se para a carne ou para o Esprito. Mas isto
apenas produto de sua imaginao. Ele sonhou com tal idia, e no tinha
qualquer meio de provar o que afrmava. Na verdade, no h posio
intermediria. Tudo que no provm do Esprito carnal; e as melhores
atividades da carne so hostis a Deus. Trata-se do mesmo ensinamento
ministrado por Cristo, em Mateus 7.18, de que uma rvore m no pode
produzir bom fruto. E tambm est em harmonia com a dupla declarao
de Paulo O justo viver por f (Rm 1.17), e tudo o que no provm
de f pecado (Rm 14.23). Aqueles que no tm f no esto justi-
fcados; e aqueles que no esto justifcados so pecadores, nos quais
qualquer suposto livre-arbtrio s pode produzir o mal. Portanto, o li-
vre-arbtrio nada seno um escravo do pecado, da morte e de Satans.
Tal liberdade, enfm, no liberdade alguma.
O Que as Escrituras ensinam 33
argumento 11
Aqueles que chegam a conhecer a Cristo no
pensavam previamente sobre Cristo, nem O
buscavam, nem se prepararam para conhec-Lo.
Em Romanos 10.20, Paulo cita de Isaas 65. l: Fui buscado pelos
que no perguntavam por mim; fui achado por aqueles que no me bus-
cavam; a um povo que no se chamava do meu nome eu disse: Eis-me
aqui, eis-me aqui. Paulo reconhecia, por sua prpria experincia, que
ele no buscara a graa de Deus, mas a recebera apesar de sua furio-
sa clera contra ela. Ele diz, em Romanos 9.30,31, que os judeus, que
envidavam grandes esforos para observar a lei, no foram salvos por
esses esforos, mas que os gentios, que eram totalmente mpios, foram
alvos da misericrdia de Deus. Isso demonstra claramente que todos os
esforos do livre-arbtrio do homem so inteis para a sua salvao. O
zelo dos judeus no os conduziu a parte alguma, ao passo que os mpios
gentios receberam a salvao. A graa gratuitamente ofertada a quem
no a merece, nem digno; no conquistada por qualquer esforo que
o melhor e mais justo dentre os homens tenha tentado empreender.
argumento 12
A salvao para o mundo pecaminoso pela
graa de Cristo, exclusivamente mediante a f.
Voltemo-nos agora para Joo, que tambm escreveu com eloqn-
cia contra o livre-arbtrio. Ele diz, em Joo 1.5: A luz resplandece
nas trevas, e as trevas no prevaleceram contra ela. E, em Joo 1.10,11:
O Verbo estava no mundo, o mundo foi feito por intermdio dele, mas
o mundo no o conheceu. Veio para o que era seu, e os seus no o re-
34 Nascido Escravo
ceberam. Por mundo, Joo d a entender a humanidade inteira. Visto
que o livre-arbtrio seria uma das mais excelentes faculdades do ho-
mem, deve ser includo em qualquer coisa em que Joo diz acerca do
mundo. Assim sendo, de acordo com esses textos, o livre-arbtrio
no reconhece a luz da verdade, mas antes, odeia a Cristo e ao seu povo.
Muitas outras passagens, como Joo 7.7; 8.23; 14.7; 15.19; e l Joo 2.16;
5.19, proclamam que o mundo (o que inclui, especialmente, o livre-
arbtrio) est debaixo do controle de Satans.
O mundo inclui tudo quanto no foi separado para Deus por meio
do Esprito Santo. Ora, se tivesse havido algum neste mundo que, por
meio de seu livre-arbtrio, tivesse chegado a conhecer a verdade e que,
por intermdio do livre-arbtrio, no tivesse odiado a Cristo, ento Joo
teria alterado o que escreveu. Entretanto, ele no o fez. Torna-se eviden-
te, portanto, que o livre-arbtrio to culpado quanto o mundo. Em
Joo 1.12,13, o mesmo apstolo prossegue: Mas, a todos quantos o
receberam, deu-lhes o poder de serem feitos flhos de Deus; a saber: aos
que crem no seu nome; os quais no nasceram do sangue, nem da von-
tade da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus. As palavras
no nasceram do sangue signifcam que intil algum depender de
sua origem familiar ou do local do seu nascimento. As palavras nem da
vontade da carne apontam para a insensatez de se depender das obras
da lei. E as palavras nem da vontade do homem mostram que nenhum
esforo humano pode conseguir tornar algum aceitvel a Deus.
Se que o livre-arbtrio tem alguma utilidade, ento Joo no
deveria ter rejeitado a vontade do homem, porquanto, de outro modo,
estaria em perigo conforme Isaas 5.20: Ai dos que ao mal chamam
bem, e ao bem, mal. No h margem para dvida de que a origem fa-
miliar intil para que algum, atravs dela, venha a obter a salvao,
porque em Romanos 9.8 Paulo escreve: Isto , estes flhos de Deus
no so propriamente os da carne, mas devem ser considerados como
descendncia os flhos da promessa.
Alm disso, Joo tambm afrma, em Joo 1.16: Porque todos ns
O Que as Escrituras ensinam 35
temos recebido da sua plenitude, e graa sobre graa. Isto posto, rece-
bemos bnos espirituais exclusivamente atravs da graa derivada de
Outrem, e no atravs de nossos prprios esforos. Duas idias contr-
rias no podem ser ambas verdadeiras. impossvel que a graa divina
seja to sem valor que qualquer um, em qualquer lugar, seja capaz de
obt-la, ao mesmo tempo que essa graa to valiosa que s podemos
receb-la atravs dos mritos de um nico homem, Jesus Cristo.
Como eu gostaria que os meus opositores percebessem que quando
advogam a causa do livre-arbtrio, esto negando a Cristo. Se podemos
obter graa divina mediante o nosso livre-arbtrio, ento no temos
necessidade de Cristo. E, se temos a Cristo, no precisamos do livre-
-arbtrio. Aqueles que defendem o livre-arbtrio atestam sua nega-
o a Cristo por meio de suas aes, porquanto alguns deles chegam ao
extremo de apelar para a intercesso de Maria e de santos, no depen-
dendo de Cristo como o nico mediador entre Deus e o homem. Todos
esses tm abandonado a Cristo em sua obra como mediador e gracioso
salvador, considerando os mritos de Cristo de menor valor do que seus
prprios esforos.
argumento 13
O caso de Nicodemos, no terceiro captulo de
Joo, ope-se ao livre-arbtrio.
Consideremos as virtudes de Nicodemos (Jo 3.1,2). Ele confessa que
Cristo era idneo e que viera da parte de Deus. Faz aluso aos milagres
realizados por Cristo e procura-O a fm de ouvir algo de sua prpria boca.
Porm, ao ouvir falar sobre o novo nascimento (Jo 3.3-8), porventura Nico-
demos admite que era isso o que ele vinha buscando? No! Ele fcou
atnito e confuso, repelindo a idia, a princpio, como uma impossibili-
dade (Jo 3.9). Porventura os maiores flsofos chegaram a mencionar o
36 Nascido Escravo
novo nascimento? Eles nem ao menos podiam buscar aquelas realidades
pertencentes salvao, antes da chegada do evangelho. Ora, quando
admitem isso, esto admitindo que o seu livre-arbtrio ignorante e
incapaz! Por certo, aqueles que ensinam o livre-arbtrio esto loucos;
porm no se calaro nem daro glrias a Deus.
argumento 14
O livre-arbtrio no tem utilidade, pois a
salvao vem somente por meio de Cristo.
Torna-se claro, em Joo 14.6, onde se l que Jesus Cristo o ca-
minho, e a verdade, e a vida, que a salvao s pode ser encontrada
em sua pessoa. Sendo esta a verdade, tudo quanto est fora de Cristo s
pode ser trevas, falsidade e morte. Qual necessidade haveria da vinda de
Cristo a este mundo, se os homens, naturalmente, pudessem compreen-
der o caminho de Deus, entender a verdade de Deus e compartilhar da
vida de Deus?
Nossos opositores dizem que os homens perversos possuem li-
vre-arbtrio, embora abusem dele. Se isso fosse realmente assim, ento
haveria algo de bom no pior dos homens. E se isso fosse realmente ver-
dade, ento Deus seria injusto ao conden-los. Entretanto, Joo diz que
aqueles que no crem em Jesus Cristo j esto condenados (Jo 3.18).
Contudo, se os homens fossem possuidores dessa coisa boa chamada
livre-arbtrio, ento Joo deveria ter dito que os homens s esto con-
denados por causa de sua parte m, e no devido quela boa parte neles
existente. As Escrituras dizem: O que, todavia, se mantm rebelde con-
tra o Filho no ver a vida, mas sobre ele permanece a ira de Deus
(Jo 3.36). Sem dvida est em pauta todo o homem. Pois, se assim no
fosse, ento haveria uma parte no homem capaz de impedi-lo de ser con-
denado, e ele poderia continuar pecando sem o menor temor, frmado no
O Que as Escrituras ensinam 37
conhecimento de que no poderia ser condenado.
Tambm lemos em Joo 3.27 que o homem no pode receber coisa
alguma se do cu no lhe for dada. Isto se refere especialmente capa-
cidade da pessoa cumprir a vontade de Deus. Somente aquilo que vem do
alto pode ajudar um homem a cumprir a vontade do Senhor. Mas o livre-
arbtrio no vem do alto, o que signifca que o livre-arbtrio intil.
Em Joo 3.31, diz ainda o mesmo apstolo: ...quem vem da terra
terreno e fala da terra; quem veio do cu est acima de todos. Ora, por
certo o livre-arbtrio no tem origem celestial. Pertence terra, no
lhe havendo outra possibilidade. E, assim sendo, isso s pode signifcar
que o livre-arbtrio nada tem a ver com as realidades celestiais; cogi-
ta somente das coisas terrenas. O Senhor Jesus afrma, em Joo 8.23:
Vs sois c de baixo, eu sou l de cima; vs sois deste mundo, eu deste
mundo no sou. Se esta afrmativa de Jesus quisesse dizer apenas que
os corpos de seus ouvintes eram terrenos, tal declarao seria desneces-
sria, pois eles j sabiam disso. O que Jesus quis dizer que aos seus
ouvintes faltava, absolutamente, qualquer poder espiritual, e que este s
poderia ser recebido de Deus.
argumento 15
O homem incapaz de crer no evangelho, por
isso todos os seus esforos no podem salv-lo.
Na passagem de Joo 6.44, Jesus Cristo diz: Ningum pode vir
a mim se o Pai que me enviou no o trouxer. Isto no deixa qualquer
espao para o livre-arbtrio. E o Senhor Jesus passou a explicar como
algum trazido pelo Pai: Portanto, todo aquele que da parte do Pai
tem ouvido e aprendido, esse vem a mim (v. 45). A vontade humana,
por si mesma, incapaz de fazer qualquer coisa para vir a Cristo em
busca de salvao. A prpria mensagem do evangelho ouvida em vo,
38 Nascido Escravo
a menos que o prprio Pai fale ao corao e traga a pessoa a Cristo.
Erasmo pretende suavizar o sentido claro desse texto ao comparar os
homens a ovelhas, que atendem ao pastor quando este lhes estende o
cajado. Argumenta que nos homens h alguma coisa que responde ao
chamado do evangelho. Porm isso no acontece, porque quando Deus
exibe o dom de seu prprio Filho a homens mpios, estes no reagem
favoravelmente antes que Ele opere em seus coraes. De fato, sem a
operao interna do Pai, os homens inclinam-se mais a odiar e perseguir
ao Filho, do que a segui-Lo. Entretanto, quando o Pai mostra aos homens
quo maravilhoso seu Filho, queles a quem tem dado entendimento
espiritual, eles so atrados a Cristo. Essas pessoas j so ovelhas e
conhecem a voz do pastor!
argumento 16
A incredulidade universal prova que
o livre-arbtrio falso.
Em Joo 16.8, Jesus afrma que o Esprito Santo viria para convencer
o mundo do pecado... E no versculo seguinte, Ele explica que o pecado
consiste no fato de que os homens no crem em mim. Ora, esse pecado
de incredulidade no se acha na pele ou nos cabelos, mas na mente e na
vontade. Todos os homens, sem exceo, so to ignorantes do fato de sua
culpa de incredulidade quanto ignoram o prprio Jesus Cristo. A culpa da
incredulidade precisa ser-lhes revelada pelo Esprito Santo. Portanto, tudo
quanto existe no homem, incluindo o livre-arbtrio, est condenado aos
olhos de Deus, contribuindo apenas para aumentar a culpa acerca da qual
ele ignorante, enquanto Deus no a revelar. A totalidade das Escrituras
proclama Cristo como o nico meio de salvao. Todo aquele que estiver
fora de Cristo est debaixo do poder de Satans, do pecado, da morte e da
ira divina. Somente Cristo pode resgatar os homens do reino de Satans.
O Que as Escrituras ensinam 39
No somos libertos por qualquer poder que em ns mesmos exista, mas
to-somente pela graa de Deus.
argumento 17
O poder da carne, mesmo em verdadeiros
crentes, mostra a falsidade do livre-arbtrio.
Por alguma razo, Erasmo, voc ignorou os meus argumentos base-
ados em Romanos 7 e em Glatas 5. Esses dois captulos mostram-nos
que at mesmo nos verdadeiros crentes a fora da carne tanta que
eles no podem fazer aquilo que sabem que devem e querem fazer. A
natureza humana to m, que mesmo as pessoas que so dotadas do
Esprito de Deus, no somente falham em fazer o que direito, como at
mesmo lutam contra isso. Portanto, que possibilidade h de que aque-
les que so destitudos do novo nascimento venham a praticar o bem?
Conforme diz Paulo, em Romanos 8.7: O pendor da carne inimizade
contra Deus. Eu gostaria de conhecer o homem que capaz de fazer
cair por terra tal argumento!
argumento 18
Saber que a salvao no depende do livre-
arbtrio pode ser muito reconfortante.
Confesso que eu no gostaria de possuir livre-arbtrio ainda que o
mesmo me fosse concedido! Se a minha salvao fosse deixada ao meu
encargo, eu no conseguiria enfrentar vitoriosamente todos os perigos,
difculdades e demnios contra os quais teria de lutar. Porm, mesmo
que no houvesse inimigos a combater, eu jamais poderia ter a certeza
do sucesso. Eu jamais poderia ter a certeza de haver agradado a Deus,
40 Nascido Escravo
ou se haveria ainda mais alguma coisa que precisaria fazer. Posso pro-
var isso mediante a minha prpria dolorosa experincia de muitos anos.
Porm, a minha salvao est nas mos de Deus, no nas minhas. Ele ser
fel sua promessa de salvar-me, no com base no que eu fao, mas em
conformidade com a sua grande misericrdia. Deus no mente, e no
permitir que o meu adversrio, o diabo, me arranque de suas mos.
Por meio do livre-arbtrio, ningum poder ser salvo. Mas, por meio
da livre graa, muitos sero salvos. E no somente isso, mas tambm
alegro-me por saber que, como um cristo, agrado a Deus, no por causa
daquilo que fao, mas por causa de sua graa. Se trabalho muito pouco
ou errado demais, Ele, graciosamente, me perdoar e me far melhorar.
Essa a glria de todo cristo.
argumento 19
A honra de Deus no pode ser maculada.
Talvez algum fque preocupado, pensando que difcil defender a
honra de Deus em meio a tudo isso. E talvez diga: Afnal de contas, Deus
condena aqueles que no podem deixar de ser pecaminosos, e que so
forados a permanecer dessa maneira porque Ele no os escolheu para a
salvao. Como Paulo diz: ramos por natureza flhos da ira, como tam-
bm os demais (Ef. 2.3). Porm, voc poder ver essas questes por um
outro ngulo. Deus deveria ser reverenciado e respeitado por ser miseri-
cordioso para todos quantos Ele justifca e salva, embora sejam totalmente
indignos. Sabemos que Deus divino. Ele tambm sbio e justo. A sua
justia no da mesma categoria que a justia humana. Ela est acima de
nosso poder de apreenso plena, conforme Paulo exclama, em Romanos
11.33: profundidade da riqueza, tanto da sabedoria, como do conheci-
mento de Deus! Quo insondveis so os seus juzos e quo inescrutveis
os seus caminhos! Se concordamos que a natureza, o poder, a sabedoria e
O Que as Escrituras ensinam 41
o conhecimento de Deus esto muito acima dos nossos, ento tambm de-
veramos acreditar que a sua justia maior e melhor do que a nossa. Ele
nos fez a promessa de que quando chegar a revelar para ns a sua glria,
ento veremos claramente aquilo no que agora devemos acreditar que
Ele justo, sempre o foi e sempre o ser.
Eis um outro exemplo. Se voc usar da razo humana para consi-
derar a maneira como Deus governa os acontecimentos do mundo, ser
forado a dizer que Deus no existe, ou que Ele injusto. Os mpios
prosperam e os piedosos sofrem (J 12.6 e SI 73.12), e isso parece ser
injusto. Por esse motivo, muitos homens negam a existncia de Deus
e dizem que as coisas acontecem movidas pelo acaso. A resposta que
damos a essa questo que h uma vida aps a vida presente, e que tudo
quanto no tiver sido castigado e corrigido nesta vida, ser castigado e
corrigido na vida futura. A vida terrena nada mais que uma preparao
para, ou, ainda melhor, o comeo da vida que vir. Esse problema tem
sido debatido por toda a Histria, mas a soluo no tem sido encontra-
da, exceto pela crena no evangelho, conforme ele se acha nas pginas
da Bblia. Trs raios de luz brilham sobre a questo: a luz da natureza,
da graa divina e da glria celestial. Mediante a luz da natureza, Deus
parece ser injusto, porquanto os piedosos sofrem e os mpios prosperam.
A luz da graa divina ajuda-nos a compreender melhor as coisas, embo-
ra ainda no explique como Deus pode condenar algum que, por suas
prprias foras, nada pode fazer seno pecar e ser culpado. Somente a
luz da glria celeste explicar isso plenamente, naquele dia vindouro,
quando Deus revelar a Si mesmo como inteiramente justo, embora os
seus juzos ultrapassem a nossa limitada compreenso de seres huma-
nos. Um homem piedoso cr que Deus conhece de antemo e pr-ordena
todas as coisas, e que nada acontece, seno pela sua soberana vontade.
Nenhum homem, ou anjo, ou qualquer outra criatura, em vista de tais
fatos, dotado de livre-arbtrio. Satans o prncipe deste mundo e
conserva cativos todos os homens, a menos que eles sejam libertos pelo
poder do Esprito Santo.
42 Nascido Escravo
c aptulo 2
O Que Erasmo ensinava
Argumentos:
l: Defnio de Erasmo do livre-arbtrio ..........................................................45
2: Argumento de Erasmo baseado em um livro apcrifo .....................................47
3: Trs pontos de vista de Erasmo a respeito do livre-arbtrio .........................48
4: Voltando ao argumento de Erasmo baseado
em Sracides (Eclesisticos) 15.14-17 ..............................................................49
5: Exame posterior do uso que Erasmo fez
de Sracides (Eclesisticos) 15.14-17 ...............................................................50
6: Os argumentos de Erasmo devem signifcar que
a vontade do homem completamente livre ....................................................51
7: Gnesis 4.7 outro texto que prova que receber um mandamento
no signifca ter a capacidade de obedec-lo ...................................................52
8: Deuteronmio 30.19 a lei designada para nos dar
conhecimento do pecado ..................................................................................53
9: Confuso de Erasmo acerca da lei e do evangelho ..........................................54
10: A vontade revelada de Deus e a vontade secreta de Deus ................................56
11: A obrigao no evidncia de capacidade para obedecer ..............................57
12: O homem no deve intrometer-se na vontade secreta de Deus .........................59
44 Nascido Escravo
Argumentos
13: A lei mostra a fraqueza humana e o poder salvador de Deus ...........................60
14: O Novo Testamento prov instrues para guiar os justifcados......................61
15: A base para o galardo do crente
a promessa de Deus e no o mrito do homem ................................................62
16: A soberania de Deus no anula a nossa responsabilidade ................................64
O Que Erasmo ensinava 45
argumento 1
Denio de Erasmo do livre-arbtrio.
P
ara ser justo, terei de citar a sua prpria defnio de livre-
arbtrio. Voc diz: Compreendo o livre-arbtrio como o poder da
vontade humana mediante o qual uma pessoa pode aplicar ou afastar-se
das coisas que conduzem eterna salvao.
Voc pode realmente chamar isso de defnio? Uma defnio
precisa ser clara, e cada aspecto dessa declarao precisa ser explicado
para tornar-se claro. Alm disso, voc comea defnindo uma coisa, mas
termina defnindo algo inteiramente diferente. Quero dizer que somente
Deus tem a liberdade de vontade que voc descreve e ainda supe que
pertence aos homens. Entretanto, o homem como um escravo, cuja
nica liberdade consiste em obedecer a seu senhor. Os seres humanos s
agem de acordo com as determinaes de Deus. Ser isso liberdade de
arbtrio como voc a descreve?
Por conseguinte, terei de considerar essa suposta defnio em seus
vrios aspectos. Alguns deles so sufcientemente claros, mas tenho de
realar outros aspectos, antes que possa mostrar onde eles erram. Eles
parecem ter medo da luz, como se fossem culpados de alguma coisa.
Comearei supondo que o poder da vontade humana, a respeito
do qual voc fala, seja o de aceitar ou rejeitar alguma coisa, o po-
der de aprovar ou desaprovar. Essa realmente a funo da vontade
humana. Mas, em seguida, voc acrescenta: ...mediante o qual uma
pessoa pode aplicar-se.... O que voc est fazendo separar o ho-
mem de sua vontade. Est dando pessoa o poder de dirigir a sua
vontade. Entretanto, a vontade de um homem faz parte dele a
parte dele que faz essas escolhas. Obviamente, separar o homem de
sua vontade e conferir-lhe poder sobre ela, absurdo! Se, porventura,
entendi mal a questo, a culpa sua, Erasmo, por no haver escrito
com mais clareza!
46 Nascido Escravo
Em seguida, quais so as coisas que conduzem eterna salva-
o? Elas tm de ser as palavras e as obras de Deus. Nenhuma outra
coisa pode conduzir-nos salvao eterna. Alis, a mente humana
incapaz de apreender o signifcado da salvao. Paulo diz: Nem
olhos viram, nem ouvidos ouviram, nem jamais penetrou em corao
humano o que Deus tem preparado para aqueles que o amam (l Co
2.9). Paulo passa ento a dizer como podemos tomar conhecimento
dessas realidades: Mas Deus no-lo revelou pelo Esprito... (l Co
2.10). Isso sem dvida signifca que sem o Esprito Santo jamais
tomaramos conhecimento dessa salvao, e assim sendo, no pode-
ramos nos dedicar a busc-la.
Alguns dos homens mais bem instrudos deste mundo tm consi-
derado as verdades espirituais como bobagem. De fato, quanto mais
brilhantes tm sido as suas mentes, mais ridculas lhes parecem ser
as verdades espirituais. Os homens s podem chegar a reconhecer as
realidades dos valores espirituais em seus coraes quando o Esprito
Santo os ilumina.
Em seguida, voc assevera que o livre-arbtrio a capacidade
que a vontade humana tem, por si mesma, de decidir se aceita ou no a
palavra e as obras de Deus. Isso equivale a fazer com que a vontade hu-
mana seja capaz de escolher entre o cu ou o inferno. Isso signifca que
no h espao para a atuao do Esprito Santo ou para a graa divina,
colocando a vontade humana no mesmo nvel de Deus.
Os pelagianos tambm fzeram isso. Mas voc os ultrapassa!
Eles distinguiam em duas partes o livre-arbtrio o poder de com-
preender a diferena entre as coisas e o poder de escolher entre elas.
Porm, para voc o livre-arbtrio tem o poder de escolher coisas
eternas, embora seja totalmente incapaz de entend-las. Desse modo,
voc criou um meio livrearbtrio. Alm disso, voc contradiz
a si mesmo, visto que afrmou que a vontade humana nada pode
fazer sem a graa divina. No entanto, quando voc escreveu uma
defnio do livre-arbtrio, concedeu total liberdade para a vontade
O Que Erasmo ensinava 47
humana. Voc um homem muito estranho!
Prefro at mesmo o ensinamento de alguns dos antigos flsofos
aos seus. Eles diziam que um homem entregue a si mesmo s faria
o que errado. O homem s poderia escolher o bem com a ajuda de
graa divina. Eles diziam que os homens so livres para cair, mas
precisam de ajuda para elevarem-se! Porm, risvel chamar isso
de livre-arbtrio. Com base em tais conceitos, eu poderia afrmar
que uma pedra tem livre-arbtrio, pois s pode cair, a menos que
seja erguida por algum! O ensino daqueles flsofos, porm, ainda
melhor do que o seu, pois a sua pedra, Erasmo, pode escolher se
sobe ou desce!
argumento 2
Argumento de Erasmo
baseado em um livro apcrifo.
Voc alicera a sua defesa do livre-arbtrio no livro apcrifo de
Sracides (Eclesisticos) 15.14-17: No princpio ele fez o homem e o
deixou entregue ao seu prprio arbtrio. O escritor desse livro apcrifo
ainda adiciona as seguintes palavras sobre os mandamentos e preceitos
de Deus: Se queres, guardars os mandamentos, e fars felmente a sua
vontade. Diante de ti foi colocado o fogo e a gua, podes estender a mo
para onde quiseres. Diante dos homens esto vida e morte; a cada um
ser dado o que lhe agradar.
Eu poderia eliminar esse suposto texto de prova asseverando que o
livro de Sracides (Eclesisticos) nunca foi includo pelos judeus como
poro integrante do Antigo Testamento; porm, basta-me dizer que
voc mesmo afrmou que tal livro obscuro e ambguo. Levaria uma
eternidade, para voc ou para qualquer outro apresentar uma passagem
que diga claramente no que consiste o livre-arbtrio.
48 Nascido Escravo
argumento 3
Trs pontos de vista de Erasmo a respeito do
livre-arbtrio.
Voc apresenta trs pontos de vista acerca de um mesmo livre-
arbtrio. Examinemo-los! O primeiro a idia que o homem no pode
querer fazer o bem; ele no pode tomar tal iniciativa, progredir nessa
direo ou consumar o bem, sem a graa especial. A esse ponto de vista,
voc chama de rgido, mas sufcientemente provvel.
O segundo ponto de vista, que voc reputa ainda mais rgido,
o de que o livre-arbtrio s pode conduzir o homem ao pecado, e que
somente a graa divina pode conduzi-lo bondade.
O terceiro ponto de vista, que voc considera como o mais rgido
de todos, que o livre-arbtrio no tem qualquer sentido, e que Deus
a causa tanto do bem quanto do mal que em ns existe.
Voc se declara disposto a aceitar o primeiro desses trs pontos de
vista, porquanto permite que o homem faa algum esforo. E afrma que
ope-se aos dois outros. Voc parece no saber o que est dizendo! Esses
no so, realmente, trs diferentes pontos de vista. So um nico ponto
de vista, expresso mediante diferentes palavras, em ocasies diferentes
por seus oponentes. Sua defnio de livre-arbtrio em coisa alguma
assemelha-se ao primeiro ponto de vista, o qual voc declara aceitvel.
A sua defnio assegura que o livre-arbtrio pode fazer tanto o bem
quanto o mal. No entanto, o ponto de vista que voc aceita, afrma que a
vontade humana no pode escolher o bem sem a ajuda da graa divina.
Assim, voc j conta com duas vontades humanas em desacordo. Ao
aceitar o primeiro ponto, voc concorda que o livre-arbtrio no pode
praticar o bem. Voc mesmo disse, um pouco antes: A vontade humana
to maligna que perdeu a sua liberdade, sendo forada a servir ao pe-
cado, no podendo retomar a um estado melhor. No obstante, quando
eu digo exatamente a mesma coisa, voc diz: Nunca se ouviu coisa
O Que Erasmo ensinava 49
to absurda. O que voc escreve signifca que tentar ser bom, est e ao
mesmo tempo no est no poder do livre-arbtrio. Se isso no um
absurdo, eu gostaria de saber o que !
As suas afrmativas so de tal modo contrrias umas s outras que
no h qualquer possibilidade delas permanecerem coesas. No h meio
termo entre ser capaz de fazer o bem e no ser capaz de fazer o bem.
No que concerne ao segundo e ao terceiro pontos de vista que
voc delineou, nada h neles que j no se encontre no primeiro. Os
trs pontos de vista concordam plenamente uns com os outros. Voc diz
que se ope ao segundo e ao terceiro, mas todos os trs afrmam que
a vontade humana perdeu a sua liberdade, sendo forada a servir ao
pecado, no podendo pr o bem em prtica. Ora, se isso verdade, se-
gue-se que quando o ser humano pratica algum mal, assim age porque
forado. Ele no pode evit-lo.
argumento 4
Voltando ao argumento de Erasmo baseado
em Sracides (Eclesisticos) 15.14-18.
Retornemos quela passagem do livro apcrifo de Sracides
(Eclesistico), a fm de compar-la com o primeiro dos trs pontos de
vista que acabamos de aludir. Esse ponto de vista, que voc afrma ser
provavelmente correto, declara que o livre-arbtrio no pode querer pra-
ticar o bem. No entanto, aquela passagem extrada do livro de Sracides
(Eclesisticos) foi citada a fm de provar que o livre-arbtrio pode fazer
algo de bom. Segundo a sua opinio, essa passagem deveria apoiar o pri-
meiro ponto de vista, no entanto ela no diz nada a respeito do assunto.
Seria como algum citar uma passagem qualquer sobre Pilatos, como go-
vernador da Sria, a fm de provar que Cristo foi o Messias!
Mas para sermos justos, consideraremos o trecho de Sracides
50 Nascido Escravo
(Eclesisticos) 15.14-17. Esse trecho comea dizendo: No princpio ele
fez o homem e o deixou entregue ao seu prprio arbtrio. At essa altura,
no h qualquer referncia aos mandamentos. O homem era dotado de
uma vontade inteiramente livre quando o Senhor Deus o tornou senhor de
todas as coisas. Mas, ento lemos que Deus acrescentou seus mandamen-
tos e preceitos: Se queres, guardars os mandamentos, e fars felmente
a sua vontade... E isso tambm exprime uma verdade. Deus tirou o ho-
mem de sua posio de domnio, e, dali por diante, ele fcou debaixo dos
mandamentos. No era mais livre. Portanto, voc pode ver que possvel
compreender essa passagem de Sracides (Eclesisticos) de uma maneira
que concorda comigo e no com voc! A minha compreenso desse trecho
concorda com a totalidade das Escrituras. A sua maneira de compreend-
lo faz esse texto voltar-se contra as Escrituras em sua inteireza.
argumento 5
Exame posterior do uso que Erasmo fez de
Sracides (Eclesisticos) 15.14-17.
Voc, Erasmo, sugere que as palavras Se queres, guardars os
mandamentos mostram que o homem capaz de escolher com liber-
dade. Argumentar assim avaliar o que seriam as palavras de Deus de
acordo com a razo humana. Porm, eu posso provar que, mesmo de
conformidade com a razo humana, as palavras Se queres, guardars os
mandamentos nem sempre signifcam uma capacidade para obedecer.
Por exemplo, os pais com freqncia dizem a seus flhos para fazerem
algo, no para provarem o que eles podem fazer, mas a fm de provar que
eles no podem fazer, para que aprendam a pedir ajuda.
tambm assim que Deus lida conosco. Ele d a sua lei a fm de
mostrar-nos a nossa total incapacidade de observ-la. Esse o ensina-
mento de Paulo em Romanos 3.20 e 5.20 e em Glatas 3.19,24.
O Que Erasmo ensinava 51
argumento 6
Os argumentos de Erasmo
devem signicar que a vontade do homem
completamente livre.
H uma contradio bsica em seu argumento. Por um lado, voc
diz que as palavras de Sracides (Eclesisticos) 15.14-17 Se queres,
guardars os mandamentos... signifcam que o homem pode livremente
escolher. Mas voc tambm diz que o primeiro dos trs possveis pontos
de vista provavelmente verdadeiro. No entanto, esse ponto de vista
afrma que o livre-arbtrio no pode fazer bem algum. Voc no pode
manter essas duas posies!
Ora, o livro de Sracides (Eclesisticos) no diz Se queres, e
tentares, guardars os mandamentos, diz: Se queres, guardars os
mandamentos. Por conseguinte, se o livro de Sracides (Eclesisticos)
favorece o livre-arbtrio, em algum sentido, deve estar em pauta uma
liberdade total, no apenas parcial. Essa foi a concluso a que chegaram
os pelagianos acerca dessas palavras.
Qualquer um que deseje discordar dos pelagianos enfrentar um
grande problema. Tal pessoa talvez queira apenas conceber um livre-
arbtrio parcial, a exemplo do que voc faz. O que signifca que um
homem livre meramente para desejar e tentar obedecer a Deus. Os
pelagianos retrucariam dizendo que essa passagem ensina um comple-
to livre-arbtrio ou uma completa servido da vontade. E levariam
esse argumento ainda mais adiante, para o trecho que diz: ...Se queres,
guardars os mandamentos, e fars felmente a sua vontade. Como re-
sultado disso, os pelagianos ensinavam que o homem livre para crer.
No obstante, na Bblia, Paulo enfaticamente argumenta contra tal idia,
ao dizer que a f um dom especial conferido por Deus (Ef 2.8).
Contudo, cumpre-me retornar ao meu argumento de que o livro
de Sracides (Eclesisticos) no prega o livre-arbtrio. Constitui um
52 Nascido Escravo
grande erro argumentar que as palavras Se queres, guardars os man-
damentos, devem signifcar portanto, tu podes. O primeiro homem,
Ado, era assistido pela graa de Deus e, no entanto, desobedeceu.
Se Ado desobedeceu, o que podemos ns fazer, antes de havermos
recebido qualquer graa divina? O livre-arbtrio completamente im-
potente. Se pusermos a situao de Ado ao lado do trecho de Sracides
(Eclesisticos) 15.14-17, voc ver que esse trecho, longe de manifes-
tar-se em favor do livre-arbtrio fortssimo argumento contra tal
idia. Essa passagem, pelo contrrio, ensina o nosso dever de cumprir a
vontade de Deus e no a nossa capacidade de obedecer a Deus.
argumento 7
Gnesis 4.7 outro texto que prova que
receber um mandamento no signica ter a
capacidade de obedec-lo.
Erasmo, voc cita as palavras de Gnesis 4.7: ...eis que o pecado
jaz porta; o seu desejo ser contra ti, mas a ti cumpre domin-lo,
para provar que maus pensamentos podem ser controlados, no levando,
necessariamente, ao pecado. Uma vez mais voc contradiz a si mesmo.
Voc j havia dito que o ponto de vista que provavelmente verdadeiro
aquele que afrma que a vontade humana no pode querer o que bom.
No entanto, aqui voc diz que o homem pode dominar os maus desejos,
sem fazer qualquer aluso ajuda de Cristo ou do Esprito Santo.
Esse texto bblico, na verdade, no est ensinando nada disso. um
outro exemplo de que ao homem mostrado o que ele deve fazer, e no o
que ele pode fazer. Outro exemplo disso o primeiro mandamento: No
ters outros deuses diante de mim.... Os textos citados so mandamentos, e
mandamentos no implicam a capacidade de obedecer. Pelo contrrio, de-
monstram incapacidade de obedecer, como, por exemplo, no caso de Caim.
O Que Erasmo ensinava 53
argumento 8
Deuteronmio 30.19 a lei designada para
nos dar conhecimento do pecado.
Essa a terceira passagem que voc cita a favor do livre-arbtrio.
No texto se l: Te propus a vida e a morte, a bno e a maldio: es-
colhe, pois, a vida.... Voc diz: O que poderia ser mais claro, do que
dizer que o homem tem liberdade de escolha? Entretanto, replico que
voc est cego! Quando Moiss disse escolhe, pois, a vida, porventura
o povo israelita escolheu a vida? Se eles tivessem feito essa escolha, no
teria havido necessidade das operaes do Esprito Santo.
Voc diz: ridculo dizer a um homem, diante de dois caminhos,
para ele ir pelo que lhe agrada, se apenas um dos caminhos estiver livre
sua frente. Que ilustrao tola! verdade que ns estamos diante de
uma bifurcao; porm os dois caminhos e no somente um esto
fechados para ns. Somos incapazes de tomar o caminho que conduz ao
bem, sem a graa de Deus. E nem mesmo podemos tomar o outro cami-
nho, sem a permisso de Deus! Em Romanos 3.20, Paulo no diz: Pela
lei vem o pleno conhecimento da bondade, nem: Pela lei vem o pleno
conhecimento da vontade. Ele diz: Pela lei vem o pleno conhecimento
do pecado. A lei no ensina o que os homens podem fazer, mas o que
os homens devem fazer.
Em seguida, voc cita Deuteronmio 3 acerca de escolher, de
desviar-se e de observar. Voc diz que se as pessoas no tm realmen-
te poder para fazer essas coisas, ento os mandamentos so destitudos
de signifcado. Uma vez mais, porm, todos esses mandamentos dizem o
que as pessoas devem fazer e no o que podem fazer. No so destitudos
de signifcao. Tm por desgnio ensinar ao homem orgulhoso o quo
impotente ele . Voc tenta ridicularizar essa posio, comparando-a a
um homem que esteja totalmente amarrado, menos o seu brao esquer-
do. Ento lhe dito que h um bom vinho sua direita e veneno sua
54 Nascido Escravo
esquerda. -lhe ento ordenado que escolha um deles. O que voc est
tentando provar com essa ilustrao? Estar tentando provar a liberdade
absoluta da vontade humana? Mas quo esquecido voc ! Voc j tinha
dito que o livre-arbtrio nada pode fazer sem a graa de Deus. Voc
tentou ridicularizar a minha posio com a sua ilustrao, porm deixe-
me expor a minha posio com uma ilustrao melhor. Imaginemos um
homem com ambos os braos amarrados! Esse homem gaba-se de que
livre para mover seus braos para a direita e para a esquerda. Ordena-se,
ento, a ele que mova um brao em uma certa direo no a fm de
divertir-se com ele, mas a fm de provar que ele incapaz de obedecer.
Nas Escrituras aprendemos que o homem no apenas est amarrado por
Satans, mas tambm iludido na crena de que livre para fazer o que
direito. A lei de Moiss foi dada para mostrar aos homens que eles esto
iludidos com sua liberdade imaginria.
argumento 9
Confuso de Erasmo acerca da lei e do
evangelho.
Voc se vale de inmeras passagens para provar a sua posio, mas
fracassa completamente em sua tentativa de mostrar a diferena entre a
lei e o evangelho. Deixe-me mostrar como o evangelho ensinado em
passagens que voc pensa que dizem respeito lei. Para exemplifcar,
consideremos o texto de Jeremias 15.19: Se tu te arrependeres, eu te
farei voltar e estars diante de mim...; e Zacarias 1.3: Tornai-vos para
mim, diz o Senhor dos Exrcitos, e eu me tornarei para vs outros...
Porventura, tornai-vos prova que o homem tem a capacidade de vol-
tar? E amars, pois, o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a
tua alma, e de toda a tua fora (Dt 6.5), prova que ele tem capacidade
para amar a Deus? Essas palavras no provam que os homens possam
O Que Erasmo ensinava 55
voltar-se para Deus contando apenas com a sua prpria capacidade. Mas,
quando os homens entendem o que devem fazer, ento eles perguntaro
aonde podero encontrar a capacidade para obedecer. As palavras tor-
nai-vos para mim no signifcam tentai tornar-vos para mim. Voc
diz que a graa divina posta disposio quando os homens tentam
voltar-se para Deus. Mas isso faria tambm a segunda parte desse ver-
sculo signifcar eu tentarei tornar-me para vs! Isso seria espantoso!
Talvez a graa tambm esteja disposio do Senhor!
Longe de ns os argumentos vazios! A palavra tornar utilizada
nas Escrituras tanto em sentido legal como em sentido evanglico.
Quando ela usada em sentido legal, trata-se de um mandamento obriga-
trio, no apenas uma tentativa do homem de obedecer, mas uma completa
mudana em sua vida (Jr 4. l; 25.5 e 35.15). E quando a palavra tornar
empregada em seu sentido evanglico, ela proferida por Deus como
um consolo e uma promessa, quando coisa alguma exigida de ns, mas,
antes, a graa de Deus nos oferecida (SI 14.7; 116.7 e 126.1). Zacarias
exibe-nos tanto a mensagem da lei quanto a mensagem da graa. A totali-
dade da lei resumida nas palavras tornai-vos para mim; a totalidade da
graa, nas palavras e eu me tornarei para vs outros.
Voc interpreta de igual maneira Ezequiel 18.23: Acaso tenho eu
prazer na morte do perverso? diz o Senhor Deus; no desejo eu antes
que ele se converta dos seus caminhos, e viva? Uma vez mais, voc
interpreta as palavras que ele se converta como a capacidade de faz-
lo. Voc faz desse trecho lei, ao invs de evangelho. Faz dele uma ordem
para que ns no pequemos. Isso lei. No entanto, o Senhor declara:
Porque no tenho prazer na morte de ningum... (Ez 18.32), e alude
claramente ao castigo do pecado que o pecador merece e o sabe. Deus
est dando a tal pessoa esperana do perdo e salvao. As palavras da
lei pesam sobre aqueles que no sentem nem reconhecem os seus peca-
dos. A esses mostrado o que devem fazer. Entretanto, o evangelho
dirigido queles que so afigidos pelo senso de pecado e so tentados a
cair no desespero.
56 Nascido Escravo
Portanto, essas palavras em Ezequiel, no tenho prazer na
morte de ningum, longe de provarem o livre-arbtrio, provam exa-
tamente o contrrio. Elas mostram quo impotentes somos parte das
promessas de Deus. De fato, vamos nos tornando cada vez piores, en-
quanto a graa de Deus no nos dada. Essas palavras de misericrdia so
necessrias para salvar pecadores (a menos que voc imagine que Deus
diz essas coisas s por dizer). Ningum aceitar essa promessa divina se-
no aquele a quem a lei houver mostrado seu pecado. Aqueles que ainda
no sentiram o poder da lei de Deus e no temem o julgamento e a morte
eterna, no tm interesse pelas promessas misericordiosas de Deus.
argumento 10
A vontade revelada de Deus e a vontade
secreta de Deus.
Na passagem do livro de Ezequiel que acabamos de considerar, o
profeta no trata, de forma alguma, da questo por que algumas pessoas
so convencidas do pecado atravs da lei e outras no. Tambm no trata
de por que algumas pessoas recebem a graa de Deus e outras no.
Precisamos estabelecer clara distino entre a vontade revelada de
Deus e a vontade secreta de Deus. Deus, de acordo com a sua vontade
secreta, planejou que aqueles aos quais escolheu receberiam sua miseri-
crdia. No nos compete inquirir a questo, mas adorar reverentemente
ao Senhor. Devemos nos interessar por aquilo que Deus nos tem revela-
do e no por aquilo que Ele reserva para Si mesmo.
Aplicados ao nosso texto, esses pensamentos signifcam que Deus,
oculto em sua majestade, no lamenta pela morte do pecador. Mas Deus,
como nos revelado, lamenta sobre a morte que v em seu povo, e tem
agido de modo tal que o pecado e a morte sejam eliminados. imposs-
vel sermos orientados pela vontade secreta de Deus, pois no sabemos
O Que Erasmo ensinava 57
no que ela consiste. Basta-nos saber que a vontade secreta de Deus exis-
te, de modo que venhamos a tem-Lo e ador-Lo.
Se estamos falando de Deus, da maneira como Ele nos revelado,
absolutamente certo dizer que a culpa nossa se perecermos, porque,
na verdade, a falha encontra-se na vontade do homem (Mt 23.27). Mas
por que Deus no remove essa falha de cada ser humano, ou por que
nos considera responsveis pelo erro que no podemos evitar, no nos
compete indagar a respeito. E mesmo que indagssemos, no obtera-
mos resposta, conforme diz Paulo, em Romanos 9.20: Quem s tu,
homem, para discutires com Deus?
argumento 11
A obrigao no evidncia de capacidade
para obedecer.
Voc prossegue com o argumento: Se no est dentro da capacidade
de cada indivduo obedecer ao que ordenado, ento todo encorajamen-
to nas Escrituras, todas as promessas, ameaas, repreenses, bnos,
maldies e tantos exemplos so inteis. Porm, conforme j tenho
esclarecido por vrias vezes, as passagens bblicas que impem o senso
de dever no podem ser utilizadas para provar a existncia de um livre-
arbtrio, conforme voc sugere.
Uma das ltimas passagens que voc emprega em respaldo sua
posio Deuteronmio 30.11-14, que diz: Porque este mandamento,
que hoje te ordeno, no demasiado difcil, nem est longe de ti. No
est nos cus, para dizeres: Quem subir por ns aos cus, que no-lo
traga, e no-lo faa ouvir, para que o cumpramos? Nem est alm do mar,
para dizeres: Quem passar por ns alm do mar, que no-lo traga, e no-lo
faa ouvir, para que o cumpramos? Pois esta palavra est mui perto de ti,
na tua boca e no teu corao, para a cumprires.
58 Nascido Escravo
Voc diz que essas palavras no somente mostram que nos pos-
svel cumprir aquilo que elas nos ordenam, mas que algo to fcil
quanto cair de uma pinguela. Porm, se realmente esse o sentido da
passagem, ento temos de concluir que Jesus Cristo foi um tolo por des-
perdiar seu tempo. Ele derramou o seu sangue, a fm de nos garantir o
Esprito Santo, embora, o tempo todo, no tivssemos qualquer necessi-
dade dEle, porquanto todos podemos fazer, fcil e naturalmente, aquilo
que Deus requer de ns. Mas, se esse o caso, como isso se harmoniza
com o seu prprio argumento de que provavelmente seja verdadeiro o
ponto de vista de que o livre-arbtrio no pode fazer o bem sem a gra-
a divina? Voc j se esqueceu de que escreveu isso?
Portanto, quase nem preciso referir-me explicao de Paulo
sobre Deuteronmio 30.11-14, em Romanos 10.8. Preciso apenas
examinar essa passagem, para ver que nenhuma palavra dita a res-
peito do livre-arbtrio. Por exemplo, o que signifcam para voc
expresses como: no demasiado difcil, nem est longe de ti,
nos cus e alm do mar? Elas to-somente aludem a coisas que
devemos tentar fazer. Mas nada dizem quanto nossa capacidade de
fazer essas coisas. Elas meramente referem-se noo de distncia.
Eu sei que tudo isso uma lgica infantil, mas, que posso fazer quan-
do me deparo com argumentos to tolos? Nesta passagem, Moiss
mostrou, de forma patente, ser legislador fel. Ele deixou o povo sem
a desculpa de desconhecer a lei de Deus. Eles no precisavam olhar
em lugar algum a fm de tomar conhecimento do que Deus exige.
Eles no podiam alegar ignorncia, como desculpa por no observar
lei. Eles no podiam dizer que tudo era um mistrio. Tudo estava
claro para que todos vissem. Ento, do livre-arbtrio so retiradas
todas as desculpas para desobedecer.
Repito que esses textos bblicos mostram-nos somente aquilo
que Deus requer. Mostram-nos o que devemos fazer, mas que no
podemos fazer. Seu intuito mostrar-nos quo impotentes e quo
pecaminosos ns somos.
O Que Erasmo ensinava 59
argumento 12
O homem no deve intrometer-se na vontade
secreta de Deus.
Agora chegamos aos seus textos comprobatrios do Novo
Testamento. Voc destaca o texto de Mateus 23.37: Jerusalm!
Jerusalm!... quantas vezes quis eu reunir os teus flhos, como a galinha
ajunta os seus pintinhos debaixo das asas, e vs no o quisestes! Voc
argumenta que, se tudo acontece precisamente conforme Deus deseja,
ento Jerusalm poderia replicar com justa causa: Por que desperdias
as tuas lgrimas? Se no tinhas a inteno que dssemos ouvidos aos
profetas, ento por que os enviaste? Por que nos consideras respons-
veis, quando Tu decidiste aquilo que deveramos fazer?
Porm, conforme eu j disse, no nos compete intrometermo-nos
na vontade secreta de Deus, pois as coisas secretas de Deus esto intei-
ramente fora do nosso alcance (l Tm 6.16). Devemos dedicar o nosso
tempo considerando o Deus encarnado, o Senhor Jesus Cristo, em quem
Deus tornou claro para ns o que deveramos e o que no deveramos
saber (Cl 2.3). verdade que o Deus que se tornou carne exclamou:
Quantas vezes quis eu... e vs no o quisestes! Cristo veio a este mun-
do a fm de realizar, sofrer e oferecer a todos os homens tudo quanto
necessrio sua salvao. Mas alguns homens, endurecidos por causa
da vontade secreta do Senhor, rejeitam-nO (Jo 1.5,11). O mesmo Deus
encarnado, entretanto, chora e lamenta-se em face da destruio eterna
dos mpios, ainda que, em sua divina vontade, propositalmente Ele os
tenha deixado perecer. No nos cabe perguntar por qu, mas antes, nos
prostrarmos admirados diante de Deus.
Neste instante alguns diro que logo que sou empurrado para um
canto, evito enfrentar frontalmente a questo, dizendo que no devemos
nos intrometer na vontade secreta de Deus. Entretanto, isso no in-
veno minha. Foi dessa maneira que Paulo argumentou em Romanos
60 Nascido Escravo
9.19,21; e Isaas, antes de Paulo (Is 58.2). evidente que no devemos
procurar sondar a vontade secreta de Deus, sobretudo quando observa-
mos que so justamente os mpios que so fortemente tentados a faz-lo.
Ns devemos adverti-los a fcar calados e reverentes. Se algum quiser
levar avante essa forma de inquirio, bem-vindo a faz-lo; porm, des-
cobrir-se- lutando contra Deus. Quanto a ns fcaremos observando
para ver quem vencer!
argumento 13
A lei mostra a fraqueza humana e o poder
salvador de Deus.
Um outro trecho que voc cita Mateus 19.17: Se queres, porm,
entrar na vida, guarda os mandamentos. Voc indaga como que as
palavras se queres poderiam ter sido dirigidas a algum cuja vontade
no livre. No entanto, voc j havia concordado que o livre-arbtrio
no pode querer nenhuma coisa boa e que, sem a graa divina, pode so-
mente servir ao pecado. Como, ento, pode querer provar que a vontade
humana inteiramente livre? Ser realmente verdade que a cada vez em
que dizemos a algum se quiseres, ou se desejas, signifca que exis-
te a capacidade de se fazer aquilo? Suponha que digamos o seguinte: Se
voc quiser comparar-se a Davi, ter de produzir salmos como os dele.
No estaramos dizendo que isso nos seria impossvel, a menos que
Deus nos capacitasse para tanto? Assim, nas Escrituras encontramos ex-
presses similares a essa, para nos mostrar o que pode ser feito no poder
de Deus e o que no podemos fazer por ns mesmos. Essas expresses
no somente mostram coisas que no podemos fazer com nossos pode-
res naturais, mas tambm revelam uma promessa do tempo em que essas
coisas sero realizadas atravs do poder de Deus. Poderamos exprimir
o sentido das Escrituras assim: Se chegares a manifestar a vontade de
O Que Erasmo ensinava 61
guardar os mandamentos (o que ters, no por ti mesmo, mas atravs de
Deus, que a d a quem Ele deseja), ento, eles te preservaro.
Dessa maneira, podemos perceber que no podemos fazer nenhuma
daquelas coisas que nos so ordenadas, ao mesmo tempo em que pode-
mos fazer todas elas; pois, nossas fraquezas pertencem a ns mesmos e
a nossa capacidade nos dada atravs da graa de Deus.
argumento 14
O Novo Testamento contm instrues para
guiar os justicados
Voc emprega um argumento alicerado em muitas referncias
do Novo Testamento a respeito de boas e ms obras. Por exemplo:
Regozijai-vos e exultai, porque grande o vosso galardo nos cus;
pois assim perseguiram aos profetas que viveram antes de vs (Mt
5.12). Voc diz que, se tudo feito porque assim Deus o deseja, no
pode haver qualquer mrito nas boas obras. Isto posto, voc quer que o
texto signifque que o homem pode fazer, sem a ajuda divina, boas obras
que merecero recompensas no cu. Ora, vejam s! O livre-arbtrio
tem sofrido algumas distores, medida em que o seu livro avana!
No somente o livre-arbtrio capaz de querer e de realizar o bem,
mas agora voc tambm quer que o mesmo merea a vida eterna! Nesse
caso, que necessidade temos de Cristo ou do Esprito Santo?
Homens espertos podem ser cegos para as coisas que so per-
feitamente claras s pessoas comuns! Voc no consegue perceber a
diferena entre o Antigo e o Novo Testamento. No Antigo Testamento,
h leis e ameaas cujo propsito fazer-nos avanar para as promessas
encontradas no Novo Testamento. No Novo Testamento encontramos
o evangelho, onde achamos a graa e o perdo dos pecados, que nos
foram obtidos pelo Cristo crucifcado. Alm disso, h encorajamento
62 Nascido Escravo
e instrues cujo intuito despertar aqueles que forem justifcados,
aps haverem recebido a graa e perdo, para que produzam o fruto do
Esprito e para que carreguem ousadamente a cruz.
Voc est cego com respeito a total operao regeneradora do
Esprito de Deus, vendo nas Escrituras somente leis por meio das quais
os homens deveriam viver. Isto surpreendente, em algum que tem pas-
sado tanto tempo estudando as Escrituras. O texto de Mt 5.12 tem tanto
a ver com o livre-arbtrio como a luz tem a ver com as trevas, tendo
por nico desgnio encorajar os apstolos, que j estavam debaixo da
graa divina, a fm de perseverarem diante das difculdades do mundo.
argumento 15
A base para o galardo do crente a
promessa de Deus e no o mrito do homem
O galardo, referido em Mateus 5.12, uma espcie de promessa.
Uma promessa, entretanto, no prova que podemos fazer coisa algu-
ma. Prova apenas que, se fzermos certas coisas, seremos galardoados.
A questo se realmente podemos fazer as coisas em razo das quais o
galardo dado. Alguns dizem: O prmio posto perante todos os que
correm, assim sendo, todos podem correr e obter o prmio! No essa
uma lgica ridcula? Poderia ser til para alguns, se a noo do livre-
arbtrio pudesse ser estabelecida por meio de tais argumentos!
Voc procura argumentar que se Deus j decidiu tudo de antemo,
ento no podemos falar em galardo. Se quer dizer com isso que voc
no recompensaria quem trabalha com m vontade, eu estou de acordo.
Porm, quando as pessoas praticam o bem ou o mal propositadamente,
ento, com toda a justia, recebem o galardo ou a punio. Isso ver-
dade, mesmo quando as pessoas so incapazes de alterar a sua vontade
por seus prprios esforos. Se, porm, s podemos desejar fazer o que
O Que Erasmo ensinava 63
bom capacitados pela graa divina, da bvio, que o mrito e o galar-
do provm exclusivamente da graa divina.
Entretanto, no deveramos falar sobre mritos humanos. Melhor
falar acerca das conseqncias daquilo que fazemos. Nada existe de
bom ou de mal que no venha a receber sua devida retribuio. O infer-
no e o julgamento divino, certa e seguramente, esperam pelos mpios.
Da mesma forma, certo que um reino espera pelos piedosos, porque o
mesmo foi-lhes preparado por seu Pai celestial (Mt 25.34). Se tentarmos
fazer o bem a fm de merecermos herdar o reino de Deus, haveremos de
fracassar, mostrando assim que somos mpios. Os flhos de Deus fazem
o bem visando a glria de Deus, e no alguma recompensa.
Por conseguinte, qual o signifcado daquelas passagens bblicas
que prometem o reino de Deus ou ameaam com o inferno? (Gn 15.1; 2
Cr 15.7; J 34.11; Rm 2.7). Elas simplesmente mostram o resultado de
uma vida boa ou de uma vida m. Seu propsito instruir e alertar. Nada
dizem a respeito de mrito, mas ensinam aquilo que devemos fazer, en-
corajando-nos a prosseguir at ao fm (Gn 15.1; l Co 15.58; 16.13).
como se quisssemos consolar algum, dizendo que o que ele est fazen-
do agrada a Deus, ou como se quisssemos advertir a algum, dizendo
que o que ele est fazendo desagrada a Deus.
Mesmo assim, voc argumenta: Por que Deus importa-se em
dizer-nos essas coisas, quando todas elas j foram determinadas de
antemo? A resposta que Deus produz em ns o seu propsito por in-
termdio da sua Palavra. O Senhor poderia fazer essas coisas sem a sua
Palavra; todavia, agradou-Lhe fazer de ns seus cooperadores. Portanto,
Ele nos diz essas coisas em sua Palavra, a fm de envolver-nos em seu
plano. Por conseguinte, vemos que Deus realiza em ns a sua vontade,
e tambm nos apresenta a sua Palavra, com o intuito de dizer ao mundo
inteiro quais os fatos a respeito dos galardes e das punies, a fm de
que o seu poder e a sua glria, bem como a nossa debilidade e impieda-
de, sejam proclamadas por todo o mundo. E essas verdades, que tantos
desprezam, sero recebidas pelos coraes dos piedosos.
64 Nascido Escravo
argumento 16
A soberania de Deus no anula a nossa
responsabilidade.
Erasmo, voc alicera seu argumento nas palavras de Mateus 7.16,
que dizem: Pelos seus frutos os conhecereis..., asseverando que a
Bblia diz que o fruto nosso, e que, portanto, no pode o mesmo ser-
nos dado por Deus atravs do seu Esprito. Esse um argumento tolo!
Pois, dito que Cristo nosso, embora O tenhamos recebido. Os nossos
olhos so nossos embora no os tenhamos criado! E em seguida, voc
usa outro argumento, alicerado em Lucas 23.34: Pai, perdoa-lhes, por-
que no sabem o que fazem. Voc afrma que se a nossa vontade no
livre, ento teria sido mais certo se Jesus tivesse desculpado os seus
assassinos, por no terem eles livre-arbtrio, e nem poderem eles agir
de outra maneira. A resposta, entretanto, encontra-se nas prprias pa-
lavras de nosso Senhor: ...no sabem o que fazem. Poderia ser dito
ainda mais claramente que Cristo estava afrmando que seus algozes
eram incapazes de querer fazer o que bom? Como poderiam querer
fazer aquilo que desconheciam? Nenhuma afrmativa mais forte pode
ser apresentada acerca da pobreza da vontade humana. No somente a
vontade humana no pode fazer o bem, mas tambm nem ao menos re-
conhece quanto mal est fazendo, nem conhece no que consiste o bem!
Em seguida, voc usa novamente a passagem de Joo 1.12: Mas,
a todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de serem feitos flhos
de Deus; a saber: aos que crem no seu nome, e argumenta que no
lhes poderia ter sido conferido o direito de tornarem-se flhos de Deus,
se no houvesse liberdade da vontade. Atentemos cuidadosamente ao
que diz esse versculo. Joo fala da completa transformao de quem,
sendo flho do diabo, passa a ser um flho de Deus. Esse algum nada
faz; antes, transformado em algo! Tornamo-nos flhos de Deus atravs
da operao de Deus, e no por qualquer atuao do livre-arbtrio em
O Que Erasmo ensinava 65
ns. Joo est nos dizendo que o evangelho da graa, que no impe a
exigncia de obras, cria uma esplndida oportunidade para todos os ho-
mens tornarem-se flhos de Deus, se vierem a crer no Senhor. Todavia,
esse querer e esse crer so questes acerca das quais eles no tinham
qualquer conhecimento prvio. Muito menos ainda, eles poderiam fazer
essas coisas contando apenas com suas prprias foras. Os homens ja-
mais poderiam conceber, por si mesmos, um evangelho que envolvesse
f em Cristo, como Filho de Deus e Filho do homem. Como, portanto,
poderiam eles estar dispostos ou ser capazes de receber o evangelho?
Joo no estava anunciando as virtudes do livre-arbtrio, e, sim, as
riquezas do reino de Deus, dadas a conhecer ao mundo inteiro, atravs
do evangelho. Joo tambm mostrou quo poucos so aqueles que re-
cebem o evangelho, exatamente porque o livre-arbtrio dos homens
se lhe ope. O poder do livre-arbtrio resume-se nisto Satans
domina-o inteiramente, de tal maneira que o livre-arbtrio rejeita a
graa de Deus. E tambm rejeita o Esprito Santo, o qual cumpre em
ns a lei, visto que o livre-arbtrio imagina que capaz de obedecer
lei mediante os seus prprios esforos.
Por fm, voc cita Paulo como apoio sua posio. (Paulo, o
grande adversrio da idia do livre-arbtrio!) Voc usa o trecho de
Romanos 2.4: Ou desprezas a riqueza da sua bondade, e tolerncia,
e longanimidade, ignorando que a bondade de Deus que te conduz
ao arrependimento? E ento indaga: Como poderiam ser acusados de
desprezar as realidades divinas, aqueles que no possuem o livre-ar-
btrio? Visto que Deus o Juiz que compele os homens a praticarem
o mal, como poderia Ele conden-los? Ser que voc no v que as
palavras de Romanos 2.4 so uma advertncia, cujo propsito fazer
os mpios perceberem quo incapazes so? Tendo-os humilhado, Deus
queria prepar-los para receber a sua graa.
66 Nascido Escravo
c aptulo 3
O Que Lutero Pensava
Sobre o Ensino de Erasmo
Argumentos:
l: O mtodo de Erasmo ........................................................................................69
2: Como Erasmo torce os textos ...........................................................................69
3: A explicao de Erasmo sobre o endurecimento do corao do Fara.........70
4: O uso que Deus faz da natureza humana..........................................................73
5: O mtodo usado por Deus para endurecer o homem .......................................74
6: O endurecimento do corao do Fara .............................................................74
7: A abordagem de Erasmo sobre Romanos 9.15-33 ...........................................76
8: A razo natural deve admitir a soberania da vontade de Deus .........................78
9: Romanos 9.15-33 (continuao) ......................................................................79
10: A soberania de Deus e o livre-arbtrio no podem conviver ........................79
11: A abordagem de Erasmo sobre Malaquias 1.2,3 ..............................................80
12: O oleiro e o barro .............................................................................................83
13: A justia de Deus ..............................................................................................84
14: Paulo atribua a salvao do homem exclusivamente a Deus ..........................85
68 Nascido Escravo
O Que Lutero Pensava Sobre o Ensino de Erasmo 69
argumento 1
O mtodo de Erasmo.
V
oc procura infundir medo em seus oponentes, reunindo um
grande nmero de textos bblicos que supostamente do apoio idia do
livre-arbtrio. Em seguida, procura fazer-nos parecer tolos ao sugerir
que s dispomos de dois textos bblicos para nos apoiarmos: xodo 9.12
e Malaquias l.2,3. Voc no parece ter fcado, de modo algum, impres-
sionado pelo manuseio desses textos por Paulo, em Romanos 9!
Entretanto, tomarei esses dois textos para mostrar o fortssimo
apoio bblico de que dispomos.
argumento 2
Como Erasmo torce os textos.

Voc criou uma nova maneira de perder de vista o signifcado bvio
de um texto. Voc insiste que os textos que se manifestam claramente
contrrios idia do livre-arbtrio devem ter alguma explicao que
traga tona o seu verdadeiro sentido. E ns devemos insistir que tal
explicao s se torna necessria quando absurdo manter o sentido
literal de alguma passagem bblica. Em todos os demais casos, devemos
aceitar o sentido simples e natural das palavras, guiados pelas regras de
gramtica e de hbitos de linguagem que Deus criou entre os homens.
Se agirmos de outro modo, nada mais restar sobre o que possamos ter
qualquer certeza. No basta afrmar que uma explicao deve ser ne-
cessria. Em cada caso, compete-nos indagar se existe a necessidade, ou
se deve haver uma explicao. Se no puder ser provado que isso se
faz necessrio, nada se ter conseguido.
Um exemplo de suas explicaes sua abordagem de xodo
70 Nascido Escravo
4.21: ... eu lhe endurecerei o corao [de Fara].... Voc diz que es-
sas palavras provavelmente signifcam: Permitirei que o corao do
Fara seja endurecido. E isso, segundo seu entender, porque algumas
vezes dizemos algo como eu te prejudiquei, quando, na realidade,
queremos dizer: No te corrigi, quando estavas errado. Entretanto, o
sentido daquelas palavras bvio e claro. Elas no precisam de qualquer
explicao. A Palavra de Deus deve ser interpretada em seu sentido
mais claro, conforme as prprias palavras transmitem. No nos compete
reescrever as palavras do Senhor, segundo nossa convenincia, ou nos
veremos explicando as palavras Deus criou os cus e a terra, para
que digam: Ele os ps em seus devidos lugares, todavia no os criou do
nada! Apoiar essa prtica, signifcaria que qualquer pessoa no mundo
poderia tornar-se um telogo, to logo quanto abra sua Bblia.
argumento 3
A explicao de Erasmo sobre o
endurecimento do corao do Fara.
Voc interpreta as palavras: ...eu lhe endurecerei o corao. ..,
como se elas signifcassem: Minha longanimidade, mediante a qual to-
lero o pecador, e que leva outros ao arrependimento, faz apenas com que
Fara torne-se cada vez mais obstinado em sua impiedade. Voc trata
Romanos 9.18 e Isaas 63.17 da mesma maneira. Entretanto, eu tenho
apenas a sua palavra de que essas so as explicaes corretas. verdade
que voc cita Orgenes e Jernimo, mas quem pode convencer-me de
que eles estavam com a razo?
Em suma, o resultado da sua explicao inverter o sentido des-
ses textos. Deus diz: Endurecerei o corao de Fara. Voc faz Deus
dizer: Fara endurecer o seu prprio corao. E atribui o endureci-
mento do corao do Fara misericrdia divina. Se voc continuar
O Que Lutero Pensava Sobre o Ensino de Erasmo 71
assim, terminar por transformar a misericrdia de Deus em ira e a ira
de Deus em misericrdia. Naturalmente, sabemos que a misericrdia de
Deus pode produzir o endurecimento do corao de algumas pessoas,
assim como a sua ira. Sabemos tambm que a misericrdia de Deus
abranda alguns coraes, assim como a sua ira. Todavia, isso no des-
culpa para agora confundirmos a ira e a misericrdia de Deus. Ele disse
que endureceria o corao do Fara, e ento o afigiu e castigou com dez
pragas. E voc quer transformar essas pragas em atos da misericrdia
de Deus! Que idia mais ultrajante poderia ser ouvida do que essa? A
misericrdia de Deus se manifestou tambm quando Ele suspendeu vez
aps vez cada praga, quando o Fara parecia ter se arrependido; porm
aquelas pragas foram o meio usado por Deus para castigar o Fara, e
endurecer seu corao.
Suponhamos que Deus endurea coraes quando exerce a sua lon-
ganimidade, deixando de dar o imediato castigo. Ainda assim o corao
dos homens no ser quebrantado seno pelo Esprito de Deus. Portanto,
no importa qual processo seja usado, os coraes so endurecidos se-
gundo a vontade de Deus e tambm so quebrantados por ela.
Voc diz: Assim como sob os mesmos raios de sol a lama endu-
recida e a cera derretida; e, aps as mesmas chuvas, o terreno cultivado
produz fruto, e o terreno sem cultivo produz espinhos, assim tambm,
mediante a mesma longanimidade de Deus, alguns homens so endure-
cidos, e outros se convertem. Entretanto tal ilustrao em nada ajuda a
confrmar sua posio. Voc garante que todas as pessoas so idnticas
todas possuem livre-arbtrio. Todavia a eleio por Deus que es-
tabelece a distino entre os homens. Sem a eleio divina, todos esto
livres apenas para desafar a Deus. Mas, voc afrma que no h eleio.
O resultado disso que voc est diante de um Deus impotente, e ho-
mens e mulheres esto sendo salvos ou condenados sem o conhecimento
dEle. Deus meramente exibe diante deles a sua bondade, e em seguida,
nada mais pode fazer, seno, talvez, ir participar de algum banquete!
Isso o mximo que a razo humana pode conceber. Porm o que voc
72 Nascido Escravo
fez foi confundir toda a questo, criando dois tipos de livre-arbtrio,
um representado pela cera e pela lama, e outro pelo terreno cultivado e o
sem cultivo. Essas ilustraes so inteis para voc. S fariam sentido se
comparssemos o evangelho com o sol e com a chuva. E se compars-
semos os eleitos com a cera e o terreno cultivado; e os no-eleitos com
a lama e com o terreno sem cultivo. O evangelho torna pior a condio
dos no-eleitos e aperfeioa os eleitos.
Voc inventou a explicao de que o Fara endureceu o seu pr-
prio corao em face da bondade de Deus, porque, segundo voc afrma,
absurda a idia de que um Deus que bom pudesse ter feito isso.
Mas, quem diz que essa idia absurda? Somente a razo humana sente-
se ofendida diante de tal idia. Compete-nos aquilatar as aes divinas
mediante a razo humana, a qual cega, surda e mpia? Com base em
tais alicerces, a f crist inteira absurda. Conforme Paulo diz, em l
Corntios 1.23, uma loucura para os gentios e uma pedra de tropeo
para os judeus, que Deus pudesse ser um homem, flho de uma virgem,
crucifcado e se assentasse mo direita do Pai. Pela razo humana,
certamente absurdo acreditar em tais coisas.
Porm, seja como for, voc no esclareceu a questo, ao asseve-
rar que o homem o responsvel pelo endurecimento de seu prprio
corao. Ainda precisa explicar-nos como que Deus pode exigir que
o livre-arbtrio faa coisas impossveis. Como que Deus poderia
acusar o livre-arbtrio de pecaminoso se o mesmo no pode agir de
maneira diferente? Voc apela para a razo humana. Essas coisas so
igualmente absurdas para a razo humana.
Permanece o fato de que a atuao de todo o livre-arbtrio no
mundo no poder jamais impedir que os homens enduream os seus
coraes, sem que haja a operao do Esprito Santo.
Voc tem dito que Deus no pode ter feito do Fara o homem corrupto
que ele era, pois Deus viu que tudo quanto fzera era bom. Porm esta ob-
viamente uma referncia criao original de Deus antes da Queda. A partir
de ento, todos ns, incluindo o Fara, pertencemos a uma raa mpia e cor-
O Que Lutero Pensava Sobre o Ensino de Erasmo 73
rompida. E mesmo que essas palavras faam aluso s obras de Deus aps a
Queda, elas referem-se maneira como Deus v as coisas, e no os homens.
Muitas coisas que so boas aos olhos de Deus, so ms aos nossos olhos. Por
exemplo: as afies, as tristezas, os erros, o inferno, e todos os mais excelentes
feitos de Deus parecem maus aos olhos do mundo. O evangelho o melhor
de todos esses feitos e no h nada, entretanto, que o mundo odeie mais.
argumento 4
O uso que Deus faz da natureza humana.
Algumas pessoas talvez queiram saber como Deus produz em ns
maus efeitos, endurecendo-nos, entregando-nos aos nossos desejos e le-
vando-nos a praticar o erro. Devemos, entretanto, nos contentar com
aquilo que a Bblia nos diz.
A minha resposta que parte da graa da eleio, Deus trata com os
homens em consonncia com a natureza deles. Visto que a natureza deles
maligna e pervertida, quando Deus os impulsiona para que entrem em
ao, seus atos so malignos e pervertidos. Imagine um homem que este-
ja andando em um cavalo com apenas duas ou trs pernas saudveis. Sua
cavalgada corresponder ao que seu cavalo capaz. Se o cavalo vai mal, o
que pode fazer o cavaleiro? O tal homem est cavalgando em companhia
de homens com cavalos sos; embora os demais estejam se saindo bem,
seu cavalo estar limitado na sua enfermidade, enquanto no for curado.
Portanto, voc v que quando Deus faz coisas atravs de homens
maus, coisas ms acontecem. O prprio Deus, entretanto, no pode fazer
o mal. Deus soberano. O homem mpio uma criatura de Deus, sujeito
ao controle divino. Deus no suspende a sua soberania, s por causa da vi-
leza do homem. O mpio no pode alterar a sua condio. Como resultado,
o homem no pode deixar de pecar e de continuar em seu caminho desvia-
do, a menos que, e at que seja endireitado pelo Esprito de Deus.
74 Nascido Escravo
argumento 5
O mtodo usado por Deus
para endurecer o homem.
Os mpios no se interessam por agradar a Deus. Interessam-se ape-
nas em agradar a si mesmos. Eles odeiam e lutam contra qualquer coisa
que os impea de desfrutar de seus desejos egostas. Isso se verifca, es-
pecialmente, quando os mpios so confrontados com o evangelho. No
evangelho, Deus pe uma barreira aos desejos corrompidos dos homens,
bem como ao egocentrismo deles, de tal modo que se tornam amargos e
contrrios a Deus e sua Palavra.
Deus no cria uma nova maldade no corao dos homens. Antes,
Ele se utiliza do mal que j se encontra no corao deles, visando os
seus prprios bons e sbios desgnios. Em 2 Samuel 16.10, Davi declara
acerca de Simei:
Ora, deixai-o amaldioar; pois, se o SENHOR lhe disse: Amaldioa
a Davi, quem diria: Por que assim fzeste? Entretanto, Deus no dera
qualquer mandamento para que Simei amaldioasse a Davi. Antes, a ao
soberana de Deus assegurou que a vontade maligna de Simei faria aquilo
que lhe era natural, no momento e no lugar tencionados por Deus.
argumento 6
O endurecimento do corao do Fara.
Tendo essas coisas em mente, voltemos ao caso do Fara. Deus
no transformou a natureza do Fara, por meio do seu Esprito Santo. A
vontade de Fara permaneceu mpia e maligna. Fara estava plenamente
seguro de sua grandeza e autoridade. Assim, quando Deus apresentou
algo que o ofendia e irritava, ele no pde deixar de reagir de maneira
O Que Lutero Pensava Sobre o Ensino de Erasmo 75
maldosa. Ele foi fcando mais e mais obstinado, recusando-se a dar ou-
vidos razo.
As palavras das Escrituras precisam ser compreendidas em con-
formidade com o seu sentido claro e evidente. Quando Deus disse:
Endurecerei o corao de Fara, Ele estava dizendo: Farei com que o
corao do Fara se endurea. Deus, com a mais absoluta certeza, sabia
e, com a mais absoluta certeza, declarou que o corao do Fara se endure-
ceria. Com idntica certeza, Deus sabia que o Fara no poderia impedir
as aes divinas contra si. E Deus igualmente sabia que, como resultado
disso, o Fara certamente tornar-se-ia pior. Uma vontade maligna pode
querer somente fazer o mal. Mesmo quando Deus traz algum bem para
exercer uma infuncia benfca como no caso do evangelho a
vontade maligna s pode tornar-se pior. Ela torna-se mais endurecida.
Por que Deus no cessa de fazer presso que, certamente, produzir
maus resultados? Isso o mesmo que pedir a Deus que deixe de ser
Deus. No podemos realmente imaginar que Deus deixar de fazer o
bem, somente porque os mpios sempre reagiro adversamente.
Por que Deus no altera a vontade perversa de pessoas como o
Fara? Essa questo toca na vontade secreta de Deus, cujos cami-
nhos so inescrutveis (Rm 11.33). Se algum que orientado por
sua razo humana, fica ofendido por causa disso, que assim seja. As
queixas nada mudaro, e os eleitos de Deus permanecero inabal-
veis. Poderamos tambm perguntar por que Deus deixou que Ado
casse! No devemos tentar estabelecer regras para Deus. Aquilo
que Deus faz, no correto porque o aprovamos, mas porque Deus
assim o desejou. A nica alternativa estabelecer um outro criador,
superior a Deus!
Retornemos ao texto. Voc ignora o sentido claro do texto por-
que no o aprecia, e em seguida apresenta a sua prpria explicao.
Todavia sempre devemos examinar um texto luz do seu contexto, para
descobrir o alvo e o propsito do autor. O sentido claro que Deus teria
endurecido o corao do Fara por meio das pragas. Mas voc diz que
76 Nascido Escravo
esse endurecimento ocorreu por intermdio da longanimidade de Deus,
e no para a imediata punio do Fara. No entanto, consideremos o
contexto. Deus tinha esperado pacientemente por longo tempo, enquan-
to o Fara estava infigindo grande sofrimento sobre os flhos de Israel.
Obviamente que, quando o Senhor disse que endureceria o corao do
Fara, tencionava algo diferente uma mudana em sua longanimida-
de e no a continuao da mesma atitude longnima. Sabemos por que
houve uma modifcao na atitude de Deus. Ele tencionava livrar o seu
povo da servido do Egito. Queria dar ao seu povo razes adicionais
para confarem nEle. A resistncia de Fara atrairia mais pragas e cada
nova praga demonstraria o poder de Deus. E no somente isso; a cada
nova praga, Moiss registra que o corao do Fara se endurecia, con-
forme o Senhor havia dito. E isso servia para maior fortalecimento da f
dos israelitas em Deus.
Voc deseja que o Fara tenha um arbtrio que livre para sub-
meter-se ou para rebelar-se, e tambm insiste que esse texto indica
que Fara endureceu o seu prprio corao, no Deus. Mas veja o que
isso signifcaria. Deus seria dependente do livre-arbtrio do Fara e
no poderia ter dito com antecedncia, a Moiss e aos israelitas, o que
aconteceria. Porm, conforme a sucesso dos fatos, Deus endureceu o
corao de Fara. Deus levou Fara ao e Fara no pde agir seno
em harmonia com a sua prpria natureza maligna. Assim vemos que
essa passagem no pode ser usada para apoiar, mas apenas para argu-
mentar fortemente contra o livre-arbtrio.
argumento 7
A abordagem de Erasmo sobre Romanos 9.15-33.
Voc est terrivelmente atormentado por essa passagem. Est
determinado a defender o livre-arbtrio a qualquer preo, e assim,
O Que Lutero Pensava Sobre o Ensino de Erasmo 77
acaba dizendo toda sorte de coisas contraditrias, especialmente acer-
ca da prescincia de Deus. Esclareamos isso. Por exemplo, Deus
sabia de antemo que Judas Iscariotes haveria de ser um traidor, por-
tanto, Judas tinha de ser um traidor. Judas no tinha capacidade de
agir de outro modo. Obviamente, Judas agiu espontnea e livremen-
te, em harmonia com sua prpria natureza. Deus sabia de antemo
que Judas estava predisposto a agir e trouxe a ao dele cena, no
momento determinado.
Em nada lhe ajuda falar sobre a chamada prescincia humana, por-
quanto ela fca muito aqum da prescincia perfeita de Deus. Sabemos,
por exemplo, quando um eclipse acontecer. Mas tal eclipse no acon-
tece porque o previmos. Porm, quando Deus prev alguma coisa, ela
acontece porque Ele assim previra. Se voc no aceita isso, mina todas
as ameaas e promessas de Deus. Voc nega o prprio Deus.
Em dado momento, voc teve o bom senso de admitir que Paulo
ensina que Deus quer aquilo que prev, e que aquilo obrigatoriamente
acontece. Mas ento, voc estraga tudo, dizendo que acha isso dif-
cil de aceitar. Assim, tenta escapar dessa concluso, afrmando que
Paulo no explicou o ponto, mas somente repreendeu quem estava
argumentando com ele (Rm 9.20). No essa a forma de manusear
os textos sagrados. Um exame do texto mostrar que Paulo explica a
questo. De fato, no teria havido razo alguma para a reprimenda, se
no houvesse pessoas argumentando contra a sua explanao. Paulo
cita xodo 33.19: Farei passar toda a minha bondade diante de ti,
e te proclamarei o nome do SENHOR; terei misericrdia de quem eu
tiver misericrdia e me compadecerei de quem eu me compadecer.
Em seguida, o apstolo explica que os atos divinos de misericrdia
ou de endurecimento no dependem, em coisa alguma, da vontade do
homem, mas, exclusivamente, do prprio Deus. Paulo deixou claro
que a prescincia de Deus determina as aes realizadas pelos ho-
mens. Naturalmente, se tentarmos provar tanto a prescincia de Deus
como o livre-arbtrio humano, ao mesmo tempo, teremos proble-
78 Nascido Escravo
mas como tentar demonstrar que certo algarismo , ao mesmo
tempo, um nove e um dez!
A repreenso de Paulo se aplica queles que so contra o fato de
que ningum possui livre-arbtrio, e de que todas as coisas dependem
exclusivamente da vontade de Deus. neste ponto que devemos adorar
a majestade do Senhor, em sua imponncia e notveis julgamentos, e
dizer: ...faa-se a Tua vontade, assim na terra como no cu (Mt 6.10).
argumento 8
A razo natural deve admitir a soberania da
vontade de Deus.
A razo natural precisa admitir que Deus seria uma divindade mui-
to dbil e pattica se a sua prescincia fosse indigna de confana, e se
pudesse ser contrariada pelos acontecimentos. Naturalmente, os homens
objetaro ao pensamento que Deus - que bom - os possa abandonar,
endurecer e condenar, como se Ele tivesse prazer com os pecados e tor-
mento eterno deles. J tropecei, eu mesmo, nesse ponto por mais de
uma vez, caindo no mais profundo poo de desespero, desejando nun-
ca ter nascido. (Isso sucedeu antes de eu reconhecer quo saudvel
esse desespero, e quo prximo ele est da graa divina.) Essa a razo
pela qual os homens tm tentado encontrar explicaes e manter seus
prprios raciocnios em detrimento do que plenamente ensinado pela
Palavra de Deus.
Porm, mesmo que os raciocnios da incredulidade se sintam ofen-
didos, eles so forados a admitir a soberania da vontade de Deus, ainda
que a Bblia no existisse, porquanto duas coisas esto gravadas na cons-
cincia dos homens o fato que Deus soberano e que Ele conhece de
antemo todas as coisas, sem exceo ou equvoco.
O Que Lutero Pensava Sobre o Ensino de Erasmo 79
argumento 9
Romanos 9.15-33 (continuao).
Em Romanos 9.20,21, Paulo diz que os homens so como o barro,
e Deus um oleiro. Nada poderia ser mais claro do que dizer que o pro-
psito central de Paulo negar o livre-arbtrio humano. O argumento
principal de Paulo nessa epstola que, se no homem h poder sufciente
para salvar a si mesmo, ento a graa divina intil. E no captulo 11:20-
23, quando Paulo mostra que muitos gentios seriam salvos, ele atribui
isso no ao livre-arbtrio deles, mas ao de Deus enxertando-os.
argumento 10
A soberania de Deus e o livre-arbtrio no
podem conviver.
Temos aqui uma demonstrao do seu raciocnio, Erasmo. Voc
diz: No tocante inquebrantvel prescincia de Deus, Judas foi fa-
talmente destinado a tornar-se um traidor; mesmo assim, Judas era
capaz de mudar a sua vontade. Voc percebe o que est dizendo? Se
voc est certo, ento Judas tinha a capacidade de alterar a prescincia
de Deus, fazendo-a indigna de nossa confana. Entretanto, voc no
trata com o problema. Voc age como um capito que conduz o seu
exrcito at ao campo de batalha, para ento abandon-lo quando sua
ajuda mais necessria! Voc passa a falar sobre algo diferente se a
vontade do homem perturbada pela soberania de Deus. Eu fao uma
pergunta, mas voc responde outra! Porm, no o deixarei escapar do
anzol to facilmente. Voc precisa enfrentar seu prprio dilema. Como
que esses dois conceitos podem concordar: Judas pode desejar no
trair e Judas deve necessariamente desejar trair? No so duas idias
diretamente opostas e contraditrias?
80 Nascido Escravo
argumento 11
A abordagem de Erasmo sobre Malaquias 1.2,3.
Agora, precisamos voltar para o segundo dos dois textos que voc
admite que talvez d apoio minha posio sobre o livre-arbtrio,
embora voc realmente negue que assim seja. Qual o seu argumen-
to? Lemos em Gnesis 25.23: E o mais velho servir o mais moo.
E a sua explicao algo como: Corretamente compreendida, essa
passagem no diz respeito salvao; pois Deus pode querer que um
homem seja um servo e um mendigo, sem que seja rejeitado para a sal-
vao eterna.
Que mente escorregadia voc tem, ao tentar escapar da verda-
de! Mas voc no pode escapar. Pense no uso que Paulo fez desse
texto, em Romanos 9.12,13. Estaria Paulo torcendo as Escrituras, ao
mesmo tempo em que lanava os fundamentos da doutrina crist?
Certamente que no! Jernimo ousou comentar: As coisas tm uma
fora, nos escritos de Paulo, que no possuem em seu contexto origi-
nal. Jernimo pode dizer tal coisa, mas isso no prova nada. Pessoas
como Jernimo nem compreendem Paulo e nem os trechos bblicos
por ele citados. No posso concordar que Gnesis 25.21,23 refra-se
somente a uma pessoa que serve outra; contudo, suponhamos por
alguns momentos que assim fosse; mesmo assim, podemos perceber
que Paulo citou corretamente a passagem, para demonstrar que no
havia mrito nem em Jac nem em Esa. Paulo estava discutindo se
o que foi relatado a respeito deles, foi obtido pelos mritos do livre-
arbtrio; e mostra que no foi assim. Tudo fora determinado antes
que eles nascessem.
Os comentrios de Paulo sobre Gnesis 25.23 no devem ser en-
tendidos como se envolvessem mera questo de servio humilde. Esto
envolvidas questes de salvao eterna. Jac fez parte do povo de
Deus. A promessa feita a ele inclua tudo quanto pertence ao povo de
O Que Lutero Pensava Sobre o Ensino de Erasmo 81
Deus a bno, a Palavra, o Esprito Santo, a promessa e o reino
eterno de Cristo. Isso confrmado em Gnesis 27.27 e versculos se-
guintes. Por conseguinte, a nossa resposta a Jernimo que todas as
passagens citadas pelos apstolos tm mais fora em seus contextos ori-
ginais do que em seus comentrios!
Como em Malaquias l.2,3, que Paulo tambm cita: Eu vos tenho
amado, diz o Senhor; mas vs dizeis: Em que nos tem amado? No foi
Esa irmo de Jac? disse o Senhor; todavia amei a Jac, porm abor-
reci a Esa; e fz dos meus montes uma assolao, e dei a sua herana
aos chacais do deserto. Voc, Erasmo, tenta de trs maneiras diferentes
escapar do claro sentido dessas palavras.
Na primeira, voc diz que no podemos entender literalmente
essas palavras, porque o amor e a ira de Deus diferem do amor e do
dio humanos, no tendo neles qualquer trao das paixes humanas.
Ora, todos sabem que o amor e a ira de Deus no se assemelham s
paixes humanas; porm, a questo com que ora nos defrontamos
no requer que perguntemos como Deus ama ou odeia, mas por que
Deus ama ou odeia. Porm, visto que voc prefere desviar a ateno
para como Deus ama ou odeia, vejamos, por um momento, se isto
colabora com a sua posio. De fato, no a ajuda em nada. O amor e
a ira de Deus no esto sujeitos a alteraes, conforme ocorre conos-
co. Em Deus, ambos so eternos e imutveis. Foram fxados muito
antes que o livre-arbtrio fosse possvel. Vemos nisso, que nem o
amor nem a ira de Deus espera pela reao humana, mas antecedem
mesma. Isso se torna ainda mais claro quando perguntamos por que
Deus ama ou odeia. O que poderia ter feito Deus amar a Jac ou odiar
a Esa? Certamente, no por qualquer coisa que eles tivessem feito,
pois a atitude de Deus para com eles foi estabelecida e declarada
antes mesmo de terem nascido, e no havia muita atuao do livre-
arbtrio naquela ocasio!
A sua segunda tentativa, para escapar do claro sentido das pa-
lavras, que voc diz que Malaquias no parece estar falando da ira
82 Nascido Escravo
mediante a qual somos eternamente condenados. Voc sugere que
Malaquias est falando apenas das difculdades experimentadas aqui
na terra. Uma vez mais, esta uma sugesto caluniosa de que Paulo
est usando erroneamente as Escrituras. Novamente, vejamos se a
tentativa de escapar do sentido claro das palavras ajuda a sua po-
sio. Sem dvida, o ponto de Paulo nesses versculos enfatizar
a completa ausncia de mrito ou do exerccio do livre-arbtrio.
Mesmo que Paulo esteja somente tratando com coisas experimen-
tadas na terra, ele continua usando uma ilustrao apropriada da
vida de Jac e Esa. Seja como for, falso sugerir que Malaquias
refere-se somente a coisas experimentadas na terra. O contexto da
passagem demonstra que seu propsito repreender o povo de Israel
porque eles no correspondiam ao amor que Deus tinha por eles. O
amor de Deus envolvia mais do que as bnos terrenas, pois essa
passagem mostra que o nosso Deus o Deus de todas as coisas. Ele
no se contentava em ser um Deus que recebe uma adorao parcial,
a quem se oferecesse um animal doente ...o dilacerado, o coxo e o
enfermo (Ml l. 13). A verdadeira adorao a Deus deve ser prestada
de todo o corao, alma, entendimento e foras. Pois Ele Deus tan-
to aqui, como no mundo vindouro, em todas as ocasies, em todas as
questes, em todos os tempos e em tudo quanto se faz.
A sua terceira tentativa de evitar o pleno signifcado de Malaquias
l.2,3 consiste em afrmar que Malaquias quis dar a entender que Deus
ama a alguns judeus e odeia a outros. Voc diz que isso abre o caminho
para a incredulidade por parte de alguns dos judeus, e que em vista disso
eles merecem ser cortados. E tambm pensa que a sua interpretao
abre o caminho para a f de outros judeus, e que mediante essa f eles
merecem ser novamente enxertados na boa oliveira.
Voc no sabe o que est falando! Sei perfeitamente bem que os
homens so cortados por causa da incredulidade e enxertados pela f, e
que devem ser encorajados e motivados a crer. Entretanto, isso no tem
nada a ver com crer ou no crer atravs do poder do livre-arbtrio.
O Que Lutero Pensava Sobre o Ensino de Erasmo 83
argumento 12
O oleiro e o barro.
O terceiro texto que voc diz que possivelmente d apoio minha
posio Isaas 45.9: Ai daquele que contende com o seu Criador! E
no passa de um caco de barro entre outros cacos. Acaso dir o barro ao
que lhe d forma: Que fazes? Ou: A tua obra no tem ala, ou como
diz Jeremias 18.6: Eis que, como o barro na mo do oleiro, assim sois
vs na minha mo, casa de Israel. Obviamente, esses textos apiam
minha posio, mas voc tenta diminuir a fora deles, dizendo que o
trabalho do oleiro refere-se s nossas experincias na vida terrena. Voc
sugere que quando o apstolo Paulo usa esses textos, em Romanos 9, ele
faz um acrscimo ao suposto sentido original deles, fazendo-os referir-
se eleio pessoal. Isso caluniar a Paulo. Em seguida, voc aumenta
ainda mais sua confuso, ao referir-se a 2 Timteo 2.20,21: Ora, numa
grande casa no h somente utenslios de ouro e de prata; h tambm
de madeira e de barro. Alguns, para honra; outros, porm, para desonra.
Assim, pois, se algum a si mesmo se purifcar destes erros, ser uten-
slio para honra, santifcado e til ao seu possuidor, estando preparado
para toda boa obra.
Voc afrma que Paulo estava escrevendo sobre o mesmo tema de
Isaas 45.9, Jeremias 18.6 e Romanos 9. E passa a ridicularizar a idia de
um vaso de barro que se purifca a si mesmo. No entanto, diz que Paulo
ordena ao vaso agir assim, e prova, para sua satisfao pessoal, que,
em vista disso, o vaso representa os homens, que so dotados de
livre-arbtrio.
A minha resposta que Paulo, em 2 Timteo 2.20,21, no estava
aludindo ao mesmo tema, como nos outros textos. Estava usando
uma cena domstica a fm de ilustrar um tema totalmente diferente
a piedade pessoal do crente. Alm do mais, quem recebe ordens
para agir no so meros vasos, e, sim, os crentes. Os crentes que
84 Nascido Escravo
precisam purifcar-se de tudo quanto desonra a Deus. No tocante aos
vasos, alguns so honrosos e outros no, mas quem decide o uso que
ser dado a cada um deles o proprietrio dos mesmos, e no os
prprios objetos.
argumento 13
A justia de Deus.
Agora voc apela para o raciocnio humano. No pode aceitar
o direito que Deus tem de lanar os mpios no fogo eterno. Pois,
conforme voc sugere, isso no razovel, porque Deus criou os
mpios conforme eles so. E assim a verdade vem tona! Voc as-
sume a mesma postura dos queixosos, que Paulo cita, em Romanos
9.19: De que se queixa ele [Deus] ainda? Pois quem jamais resistiu
sua vontade? Isto posto, a razo humana demanda que Deus aja de
acordo com as idias humanas acerca do que certo e do que er-
rado; e o Soberano que criou todas as coisas deve submeter-se sua
prpria criao! Ento, regras devem ser estabelecidas, pelas quais
Deus s possa condenar aqueles que, segundo o nosso parecer, me-
recem ser condenados! Quando Deus salva aqueles que merecem a
condenao, ningum reclama. Mas, quando Deus os condena, ouve-
se um grande protesto. Nisso se manifesta a perversidade do corao
humano. Quando os homens raciocinam dessa maneira, eles esto
deixando de louvar a Deus como Deus. Esto furtando de Deus o
seu direito soberano. Se no poderemos compreender como um Deus
justo pode salvar a homens mpios, at que cheguemos no cu, como
entenderamos que um Deus justo pode condenar os mpios? No
obstante, a f continuar a crer que assim sucede, at o dia em que o
Filho do homem for revelado.
O Que Lutero Pensava Sobre o Ensino de Erasmo 85
argumento 14
Paulo atribua a salvao do homem
exclusivamente a Deus.
No h contradies nas Escrituras, seno aquelas que voc cria
com suas explicaes. desse modo que as confuses surgem. Por
exemplo, no existe contradio entre se algum a si mesmo se pu-
rifcar (2 Tm 2.20-21) e Deus quem opera tudo... (l Co 12.6). O
primeiro texto simplesmente esclarece o que o homem deve fazer. Isto
no signifca que ele tenha a capacidade para faz-lo mediante o livre-
arbtrio, sem a ao da graa. Eu sei que voc est convencido de que
quando um mandamento dado, isto implica na capacidade para obede-
cer. Mas isso um contra-senso. O segundo texto estabelece claramente
que todas as coisas so obras de Deus. No h contradio. Paulo
consistente em todos os seus ensinos de que a salvao dos homens se
d exclusivamente atravs do poder de Deus.
86 Nascido Escravo
c aptulo 4
Comentrio de Lutero
Sobre o estudo de Erasmo
acerca de textos que
negam o livre-arbtrio
Argumentos:
l: Gnesis 6.3 - O meu esprito no agir para sempre no homem,
pois este carnal .............................................................................................89
2: Gnesis 8.21: Porque mau o desgnio ntimo do homem, desde
a sua mocidade... Ver tambm Gnesis 6.5: Era continuamente
mau todo desgnio do seu corao [do homem] .............................................90
3: Isaas 40.1,2: Consolai, consolai o meu povo, diz o vosso Deus.
Falai ao corao de Jerusalm, bradai-lhe que j fndo o tempo da sua
milcia, que a sua iniqidade est perdoada e que j recebeu em dobro
da mo do Senhor por todos os seus pecados .................................................91
4: Isaas 40.6,7: Uma voz diz: Clama; e algum pergunta: Que hei de
clamar? Toda a carne erva, e toda a sua glria como a for da erva;
seca-se a erva, e caem as fores, soprando nelas o hlito do SENHOR.
Na verdade o povo erva ...............................................................................92
5: Jeremias 10.23: Eu sei, Senhor, que no cabe ao homem determinar
o seu caminho, nem ao que caminha o dirigir os seus passos ........................93
88 Nascido Escravo
Argumentos:
6: Provrbios 16.1: O corao do homem pode fazer planos, mas a
resposta certa dos lbios vem do SENHOR ........................................................94
7: Joo 15.5: Eu sou a videira, vs os ramos. Quem permanece em mim,
e eu nele, esse d muito fruto; porque sem mim nada podeis fazer ...............95
8: A cooperao do homem com Deus no comprova o livre-arbtrio .............96
Concluso .................................................................................................................97
Finalmente chegamos ao ponto
onde voc trata do texto que usei
para provar que
o livre-arbtrio falso.
Comentrio de Lutero Sobre o estudo de Erasmo 89
argumento 1
Gnesis 6.3: O meu esprito no agir para
sempre no homem, pois este carnal.
E
m primeiro lugar, voc argumenta que a palavra carnal, neste
verso, signifca a fraqueza humana. Todavia, o sentido deste termo o
mesmo de l Corntios 3.1-3, onde Paulo chama os corntios de car-
nais ou mundanos. Paulo no est se referindo fraqueza, mas
corrupo. No trecho citado, Moiss est se referindo a homens que se
casavam movidos por mera concupiscncia, os quais estavam enchendo
a terra de violncia, a ponto de o Esprito de Deus no mais suport-
los. Voc observar que, nas Escrituras, sempre que a palavra carne
contrastada com a palavra esprito, ela signifca tudo aquilo que se
ope ao Esprito de Deus. Somente quando a palavra carne usada
isoladamente que se refere ao corpo fsico. vista disto, essa passa-
gem tem o seguinte signifcado: Meu Esprito, que est em No e em
outros homens santos, repreende os mpios atravs da Palavra pregada, e
atravs de suas vidas piedosas. Porm, isso intil, pois os mpios esto
cegos e endurecidos pela carne; e quanto mais so julgados, piores se
tornam. Isto sempre acontece, e bvio que se os homens vo de mal
a pior, mesmo quando o Esprito de Deus opera entre eles, ento so
totalmente impotentes sem o Esprito. O livre-arbtrio no pode fazer
nada alm de pecar.
Em seguida, voc nos informa que o texto no se refere a todos os
homens, mas somente queles que viveram naquela poca. Mas, tal inter-
pretao no vlida, pois Cristo afrmou acerca de todos os homens: O
que nascido da carne, carne... (J 3.6). E Jesus acabara de sublinhar
a seriedade dessa condio, ao dizer: Se algum no nascer de novo, no
pode ver o reino de Deus (J 3.3). Por fm, voc assevera que o texto
no salienta o juzo de Deus, mas a sua misericrdia. Porm, tudo quanto
voc precisa fazer ler o que vem antes e depois do texto. No pode haver
90 Nascido Escravo
dvida de que estas so as palavras de um Deus indignado. Portanto, esse
texto se ope ao livre-arbtrio e demonstra que no homem no h poder
para fazer o bem, mas somente para merecer o juzo de Deus.
argumento 2
Gnesis 8.21: Porque mau o desgnio ntimo
do homem, desde a sua mocidade... Ver tambm
Gnesis 6.5: Era continuamente mau todo
desgnio do seu corao [do homem].
Voc procura esquivar-se do sentido evidente desse texto, ao dizer
que h uma disposio para o mal na maioria das pessoas, mas que isso
no lhes furta a liberdade da vontade.
No entanto, Deus fala aqui sobre todos os homens e no somente
acerca da maioria deles. Desde o dilvio Deus est dizendo que no
mais trataria os homens conforme eles merecem ser tratados. Se os tra-
tasse assim, nenhum deles seria salvo. Tanto antes quanto aps o dilvio,
Deus declarou que todos os homens so maus, e no apenas alguns de-
les. Voc parece considerar o pecado no homem como coisa de pequena
importncia, como se fosse algo que pudesse ser facilmente corrigido.
Entretanto, essa passagem est dizendo que toda a energia da vontade
humana est em praticar o mal. Por que voc no examina o texto he-
braico original? Moiss de fato escreveu: E viu o Senhor que a maldade
do homem se multiplicara sobre a terra, e que era continuamente mau
todo desgnio do seu corao (Gn 6.5). Isso no meramente uma ten-
dncia para o mal. Deus ensina que coisa alguma, seno a malignidade,
concebida ou imaginada pelo homem, durante toda a sua vida. No
entanto, voc poderia retrucar: Nesse caso, por que Deus d ao homem
tempo para arrepender-se, se o homem no capaz de arrepender-se?
A resposta, conforme j reiteramos antes, que o fato de Deus nos dar
Comentrio de Lutero Sobre o estudo de Erasmo 91
mandamentos no implica em capacidade para obedecer. Deus nos diz
qual nosso dever, no a fm de provar que podemos observ-lo, mas a
fm de humilhar-nos, at que admitamos nossa incapacidade!
argumento 3
Isaas 40.1,2: Consolai, consolai o meu povo, diz
o vosso Deus. Falai ao corao de Jerusalm,
bradai-lhe que j ndo o tempo da sua
milcia, que a sua iniqidade est perdoada
e que j recebeu em dobro da mo do Senhor
por todos os seus pecados.
Esta passagem signifca que o perdo de Deus dado queles que so
totalmente incapazes de obt-lo ou merec-lo em qualquer sentido. Voc,
entretanto, discorda disso. Insiste que o que est em pauta a vingana de
Deus contra os nossos pecados, e no a sua graa. Contudo, quando volta-
mo-nos para o Novo Testamento, descobrimos que esse trecho fala sobre
o perdo do pecado, proclamado pelo evangelho! Analisemos o texto.
Suponho que a palavra consolo no signifque a execuo do julga-
mento de Deus! Em seguida o texto diz: Falai ao corao de Jerusalm...
Isso signifca: Dizei a Jerusalm palavras de amor doces e gentis. Alm
disso, as palavras tempo da sua milcia referem-se ao terrvel peso da luta
para se obter o perdo, atravs da obedincia lei (At 15.7-10). Esse tempo
havia chegado ao fm por causa do perdo gratuito de Deus. Aquele povo j
havia recebido em dobro, da mo do Senhor, o que quer dizer que receberam
tanto a remisso dos pecados quanto o livramento da terrvel carga imposta
pela lei. Por isso se l que o perdo envolvia todos os seus pecados, o que
d a entender que aquele povo caracterizava-se pelo pecado e nada mais que
o pecado. A graa no a recompensa pelas tentativas do livre-arbtrio.
A graa divina concedida apesar do pecado e de tudo quanto ele merece.
92 Nascido Escravo
argumento 4
Isaas 40.6,7: Uma voz diz: Clama; e algum
pergunta: Que hei de clamar? Toda a carne
erva, e toda a sua glria como a or
da erva; seca-se a erva, e caem as ores,
soprando nelas o hlito do Senhor. Na
verdade o povo erva.
Voc diz que a palavra hlito, nesse trecho bblico, indica a ira
de Deus, e que a palavra carne indica a fraqueza do homem que no
dispe de qualquer poder contra Deus. Mas, ser que a ira de Deus no
teria outra coisa para atacar, seno a infeliz debilidade humana? Ou,
pelo contrrio, o homem no deveria ser fortalecido?
Depois disso, voc afrma que as palavras for da erva signifcam
a glria que se deriva da prosperidade quanto s coisas materiais. Mas,
impossvel que tal interpretao esteja correta. Os judeus gloriavam-se de
seu templo, da circunciso e dos holocaustos. Os gregos gloriavam-se em
sua sabedoria. Portanto, o que disperso pelo sopro do Esprito de Deus
a assim chamada justia pelas obras, bem como a sabedoria humana.
Isso confrmado pela aluso que Isaas faz a toda a carne. Somente
algumas pessoas gloriam-se na prosperidade material, mas todos os ho-
mens, mui naturalmente, gloriam-se de seus feitos e de sua sabedoria.
A esta altura, importante darmos ateno passagem de Joo 3.6:
O que nascido da carne, carne; e o que nascido do Esprito, esp-
rito. Este texto nos mostra, claramente, que tudo aquilo que no nasceu
do Esprito de Deus carne. Isso no quer dizer que somente uma por-
o, ou mesmo uma grande poro do homem natural consiste em carne.
E certamente tambm no signifca que a poro mais excelente do ho-
mem seja a sua carne. Antes, signifca claramente que todos os homens
destitudos do Esprito de Deus so carne, e, por conseguinte, esto
sujeitos ao julgamento de Deus.
Comentrio de Lutero Sobre o estudo de Erasmo 93
Voc pensa que isso no verdade. Acredito que existem alguns
homens que prefeririam morrer mil vezes, a praticarem um ato vil, ainda
que fosse s ocultas e que Deus os viesse a perdoar. O fato que voc
continua olhando somente para atos externos. Voc precisa olhar para o
corao humano. Mesmo que tais pessoas existissem, elas estariam ope-
rando para a sua prpria glria, visto que, parte do Esprito Santo, no
teriam qualquer desejo de glorifcar a Deus com as suas aes.
Voc tambm indaga se tudo quanto chamado carne, necessaria-
mente precisa ser considerado mpio. E eu respondo: Sim. Um homem
mpio se ele est sem o Esprito de Deus. As Escrituras ensinam que
o Esprito dado com a fnalidade de justifcar o mpio. Jesus disse que
quem nasceu da carne no pode ver o reino de Deus. No existe um
estgio intermedirio entre o reino de Deus e o reino de Satans. Se
algum no faz parte do reino de Deus, certamente faz parte do reino
de Satans.
Em seguida, voc pergunta: Como posso ensinar que o homem
no nada, alm de carne, mesmo quando nascido do Esprito? Onde
voc sonhou com tal coisa? Eu estabeleo uma clara distino entre
carne e Esprito. O homem que no nasceu do Esprito, carne. A
pessoa que nasceu do Esprito, esprito exceto apenas por aqueles
elementos da natureza carnal que ainda restaram para perturb-la.
argumento 5
Jeremias 10.23: Eu sei, Senhor, que no cabe ao
homem determinar o seu caminho, nem ao que
caminha o dirigir os seus passos.
Uma vez mais, voc distorce o claro sentido do texto. Voc afrma
que essas palavras signifcam que Deus, e no o homem, o causador de
acontecimentos que tm um fnal feliz, e que isto nada tem a ver com a
94 Nascido Escravo
idia do livre-arbtrio. Mas, porventura, as palavras de Jeremias pre-
cisam de qualquer explicao? bvio que Jeremias simplesmente quis
dizer que a obstinao do povo, ao rejeitar a Palavra de Deus, o havia
convencido de que o homem, por fora prpria, incapaz de praticar o
que direito.
Porm, mesmo supondo que a sua idia esteja correta. Que bene-
fcio procede dela? Pois, se um homem no pode fazer meros eventos
naturais terminarem de modo feliz, como poderia fazer qualquer coisa
proveitosa no que concerne ao seu destino espiritual?
Voc ainda argumenta que muitas pessoas reconhecem a necessi-
dade da graa de Deus para viverem corretamente, afrmando que elas
buscam essa graa orando diariamente pela ajuda divina, e que, ao assim
fazerem, esto lanando mo do esforo humano. Mas, nem por isso
voc est comprovando o poder do livre-arbtrio. Pois quem solicita-
r a ajuda do Senhor, seno aqueles em quem habita o Esprito Santo?
Aquele que ora, assim o faz pelo Esprito de Deus (Rm 8.26,27).
argumento 6
Provrbios 16.1: O corao do homem pode
fazer planos, mas a resposta certa dos lbios
vem do senhor.
Voc pretende que essa declarao tambm faa aluso apenas aos
acontecimentos comuns da vida. E uma vez mais retruco que mesmo
que voc estivesse com a razo, isso tornaria ainda mais difcil para ns
podermos decidir, por ns mesmos, nosso destino espiritual. E o fato
que tudo quanto acontecer no futuro est decidido por Deus, deveria
produzir dentro em ns o temor do Senhor.
Voc vincula essa passagem a outros dois trechos extrados do li-
vro de Provrbios. Provrbios 16.4: O SENHOR fez todas as cousas para
Comentrio de Lutero Sobre o estudo de Erasmo 95
determinados fns, e at o perverso para o dia da calamidade. Voc faz
bem ao salientar que tais palavras signifcam que Deus nunca criou qual-
quer criatura m. Bravo! Eu nunca disse que Ele fez tal coisa!
Provrbios 21.1: Como ribeiros de guas, assim o corao do rei
na mo do SENHOR; este, segundo o seu querer, o inclina. Voc comenta
que a palavra inclina no signifca compele. E tambm, diz que o rei
inclina-se para o mal pela permisso divina, a qual deixa o rei dar vazo
s suas paixes. Porm, no importa se voc entende isso como sendo
a permisso de Deus, ou a inclinao efetuada por Ele; continua sendo
verdade que nada acontece fora da vontade e da operao de Deus. O
texto refere-se a apenas um homem o rei. O que verdade acerca do
rei, verdade acerca de todos os demais homens.
argumento 7
Joo 15.5: Eu sou a videira, vs os ramos. Quem
permanece em mim, e eu nele, esse d muito
fruto; porque sem mim nada podeis fazer.
Este foi o texto acerca do qual eu disse que ningum seria capaz de
fugir, porm voc se aproveita da palavra nada, para destruir seu sig-
nifcado. Voc declara que nada signifca nada perfeitamente, a fm
de que o texto sagrado diga: Porque sem mim nada podeis fazer per-
feitamente. A questo, porm, no se esse texto pode signifcar isso,
mas se ele realmente signifca tal coisa. De acordo com a sua explica-
o, sem Cristo podemos fazer um pouco, mesmo que imperfeitamente.
Desse modo, suponho que quando Joo 1.3 diz: Sem ele nada do que foi
feito se fez, isto signifca: Sem Ele, foi feito um pouco, mesmo que im-
perfeitamente. Quanta ignorncia! extremamente perigoso manusear
assim as Escrituras. No essa a maneira de chegar conscincia dos ho-
mens. Fique, portanto, claro que, nesse trecho, nada signifca nada.
96 Nascido Escravo
Sob o domnio de Satans, a vontade do homem nem mais livre,
nem tem domnio prprio; antes, escrava do pecado e de Satans, s
podendo desejar o que seu prncipe lhe determina. Voc ignora o que se
l em seguida nesse trecho: Se algum no permanecer em mim, ser
lanado fora semelhana do ramo, e secar; e o apanham, lanam no
fogo e o queimam (Jo 15.6). O homem, fora de Jesus Cristo, totalmente
inaceitvel diante de Deus, e seu destino ser lanado no fogo eterno.
No posso compreender por que voc tambm cita l Corntios 13.2
em apoio sua posio. Ainda que eu tenha o dom de profetizar e co-
nhea todos os mistrios e toda a cincia; ainda que eu tenha tamanha
f a ponto de transportar montes, se no tiver amor, nada serei. Se al-
gum est destitudo do amor, sinceramente, ele nada representa diante
de Deus, porquanto esse amor um dom da graa. A questo, enfm,
resume-se no seguinte: nada signifca nada, e nada capaz de alterar
isso! parte da graa, o homem nada pode fazer. O livre-arbtrio nada
pode fazer e nada .
argumento 8
A cooperao do homem com Deus no
comprova o livre-arbtrio.
Voc se utiliza de um bom nmero de ilustraes que descrevem
a cooperao do homem com as operaes divinas. Por exemplo: O
agricultor faz a colheita, mas Deus que a d. bvio que tenho plena
conscincia da cooperao do homem com Deus, mas isso nada prova a
respeito do livre-arbtrio. Deus onipotente. Ele exerce total controle
sobre tudo quanto Ele mesmo criou. E isso inclui os mpios, os quais,
semelhana daqueles a quem Deus justifcou e transportou para o seu
reino, cooperam com Deus neste mundo. Todos os homens precisam
seguir e obedecer aquilo que Deus tenciona que eles faam.
Comentrio de Lutero Sobre o estudo de Erasmo 97
O homem em nada contribuiu para a sua prpria criao. E, uma
vez criado, o homem no faz qualquer contribuio para permanecer
dentro da criao de Deus. Tanto a sua criao como a sua contnua
existncia so inteira responsabilidade do soberano poder e bondade de
Deus, que nos criou e nos preserva sem qualquer ajuda nossa.
Antes de ser renovado, para fazer parte da nova criao do reino do
Esprito, o homem em nada contribui para preparar-se para essa nova
criao e reino. Por semelhante modo, quando ele recriado, em coisa
alguma contribui para ser conservado nesse reino. Somente o Esprito
de Deus tanto nos regenera quanto nos preserva, sem qualquer ajuda de
nossa parte. como Tiago diz: Pois, segundo o seu querer, ele nos ge-
rou pela palavra da verdade, para que fssemos como que primcias das
suas criaturas (Tg 1.18). Tiago est falando a respeito da nova criao.
No obstante, Deus no nos regenera sem que tenhamos conscincia do
que est sucedendo, porque Ele nos recria e preserva precisamente com
esse propsito: que venhamos a cooperar com Ele.
E o que atribudo ao livre-arbtrio em tudo isso? Que resta para
o livre-arbtrio? Nada! Absolutamente nada!
Concluso
Nesta controvrsia, no quero gerar mais calor do que luz. Porm,
se cheguei a argumentar demasiadamente forte, reconheo a minha falta;
se que houve falta. Mas, no! Tenho a certeza de que o meu testemu-
nho levado ao mundo em defesa da causa de Deus. Que Deus confrme
este testemunho no ltimo Dia! Quem poderia sentir-se mais feliz do
que eu aprovado pelo testemunho de outros, de haver defendido a
98 Nascido Escravo
causa da verdade, sem preguia, nem de modo enganoso, mas com vigor
sufciente e de sobra!
Se pareci por demais spero contra voc, Erasmo, peo-lhe que me
perdoe. No agi assim movido por m vontade, mas a minha nica pre-
ocupao era que, devido importncia do seu nome, voc estivesse
danifcando a causa de Cristo. E quem pode governar sempre a sua pena,
especialmente na ocasio de demonstrar zelo? Voc mesmo, freqente-
mente, lana dardos infamados contra mim. Mas essas coisas no pesam
realmente no debate, e ns, que participamos dele, devemos perdoarmo-
nos mutuamente por causa dessas coisas; somos apenas homens, e nada
existe em ns que no faa parte das caractersticas da humanidade. Que
o Senhor, a quem pertence esta causa, abra os seus olhos e o ajude a
glorifc-Lo. Amm.
Q
ue importncia h para o leitor do sculo XXI a controvr-
sia por detrs do livro de Lutero, A Escravido da Vontade? Durante
a leitura desta verso sumariada e simplifcada, possvel que voc
tenha fcado impressionado com a grande habilidade de Lutero no de-
bate. Porm, o que realmente deve nos interessar se a posio por ele
defendida mesmo ensinada pelas Escrituras. Se o que ele escreveu
o ensino da Palavra de Deus, ento precisamos dar-lhe ateno nestes
nossos dias.
Algumas pessoas simplesmente chegaro concluso de que aquilo
que Lutero escreveu chama-se atualmente calvinismo, e isso far com
que ignorem o assunto. A Igreja Luterana de nossos dias parece estar
fazendo exatamente isso, e no h dvida de que muitos cristos evan-
glicos da atualidade faro a mesma coisa.
Quando estudamos sobre o perodo da Reforma, torna-se-nos pa-
tente que os lderes do protestantismo Lutero, Calvino, Bucer, Beza,
Melanchton, Joo Knox etc. concordavam que o homem, por sua
prpria natureza, incapaz de fazer qualquer coisa que contribua para
Post Scriptum
Histria Posterior
da Controvrsia e sua
Importncia Atual:
100 Nascido Escravo
a sua salvao, e que Deus absolutamente soberano na sua graa. Os
reformadores podem ter diferido a respeito de outras coisas, mas todos
concordavam quanto a isso. Estaramos expressando a verdade, ao di-
zer que essa era, verdadeiramente, a doutrina fundamental da Reforma.
Com grande freqncia, concebe-se que a doutrina da justifcao pela
f seja a verdade central da teologia reformada. Mas os reformadores, ao
retornarem ao ensino do apstolo Paulo, enfatizaram que a salvao do
pecador deve-se inteiramente graa de Deus. A doutrina da justifcao
pela f importante porquanto salvaguarda o princpio que afrma que o
homem um pecador totalmente incapaz, que s pode ser salvo median-
te a graa divina. Porm, a verdade central da Reforma que a graa de
Deus soberana e conferida gratuitamente.
Nunca cessou totalmente a oposio contra a posio assumida pe-
los reformadores. Chegou mesmo a bramir fortemente dentro da heresia
Arminiana, a qual nega que o homem seja totalmente incapaz, sugerindo
que a salvao realmente depende de algo que fazemos por ns mes-
mos. Esses princpios foram ensinados por um homem de nome Jac
Armnio, que era professor de teologia da Universidade de Leyden, na
Holanda, no ano de 1603. Em 1618, um snodo internacional reuniu-se
por seis meses em Dortrecht (Dort). Ali, os ensinamentos de Armnio e
de seus seguidores foram rejeitados e denunciados.
O Arminianismo, entretanto, no morreu por causa do snodo de
Dort. Continua vivo e ativo. Joo Wesley popularizou-o, e essa posio
continua tendo muitos seguidores. Mas, o que o ensino Arminiano faz
dividir a salvao dos pecadores, entre Deus e os prprios pecadores.
Diz que parte da salvao cabe a Deus e outra cabe ao homem. Por
sua vez, o ensino da Bblia, em torno do qual os reformadores estavam
concordes, confere a Deus todo o crdito pela nossa salvao. A salva-
o depende da graa soberana de Deus, da completa e perfeita obra
de Jesus Cristo, e da efcaz e todo-poderosa atuao do Esprito Santo.
Deus quem recebe toda a glria: A salvao vem do Senhor.
O Arminianismo aproxima-se muito dos ensinos de Roma acerca
Histria posterior da Controvrsia 101
da salvao, pois ambos ensinam que Deus incapaz de salvar o peca-
dor sem a cooperao dele! (Se a cooperao do pecador essencial,
como Saulo de Tarso poderia ter sido salvo?) O ensino Arminiano uma
negao e rejeio do cristianismo neo-testamentrio em favor de uma
religio de obras humanas. Depender de si mesmo quanto f no
diferente de depender de si mesmo quanto s obras. Uma posio to
anticrist quanto a outra.
O livro que voc acabou de ler trata de uma questo vital. O que
Lutero defendia continua digno de ser defendido. O que os reformado-
res sustentavam continua digno de ser sustentado. Lutero e os demais
reformadores ensinavam a salvao pela graa, conforme claramente
revelada na Palavra de Deus. No h questo mais importante do que essa
em nossos dias. O que Lutero escreveu continua sendo necessrio hoje!
A Palavra de Deus nunca se torna obsoleta, e Deus continua falando aos
homens hoje, como sempre o fez.
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Carismticos, Os John F. MacArthur Jr.
Com Vergonha do Evangelho John F. MacArthur Jr.
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Jornada na Graa, Uma Richard P.Belcher
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Leituras Dirias Vol.1 C.H.Spurgeon
Leituras Dirias Vol.2 C.H.Spurgeon
Meditaes no Evangelho de Joo J.C.Ryle
Meditaes no Evangelho de Lucas J.C.Ryle
Meditaes no Evangelho de Marcos J.C.Ryle
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Pea o Catlogo de todas as publicaes da Editora Fiel:
Misso Evanglica Literria
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12230-990 - So Jos dos Campos-SP
Esta obra foi composta em Times New Roman, corpo 10,5 e impressa
por Imprensa da F sobre o papel Chamois Bulk 80g/m
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para Editora Fiel, em maio de 2007.