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Die Deutsche

Wockenzeitung fr
cl ieNieJerl ande
DE N H A A G , DUI NWE G 9
TEL. 554994
Seitl893
Die geistige
Brcke zwischen
den Niederlanden
und Deutschland
SI E B R I N G T W O C H E N T L I C H A R T I K E L V O N
Dr. H. K R E K E L
Dr. F. M. H U E B NE R
Dr. R U D S T E I NME T Z
U. A.
A B O N N E M E N T S P R E I S FR H O L L A N D f 8 .
U N D FR D E U T S C H L A N D R. M . 16. J A H R L I C H
POLITIK UND
SEELE HOLLANDS
PoliuL
und
Jee I . Holl ands
V O H
DR H. KREKEL
VERLA G : DEUTSCHE WOCHENZE1TUNG FR DTE NTEDERLANDE
VORWORT.
Die folgenden Skizzen bilden eine Auswahl aus
der Reihe von Aufsatzen, die vom Sommer 1936
bis zum Frhjahi 1940 in der Deutschen Wochen-
zeitung fr die Niederlande" erschienen sind. Sie
sind zum Teil aus einem Studium ber die alte
Republik hervorgegangen, zum Teil aus Anlass
irgendeiner Feier geschrieben worden. Ich habe
jetzt eine gewisse Ordnung angebracht, damit eine
historische Folge entstehen sollte. Aui eine Ge-
samtberschau erhebt diese lose Sammlung
natrlich keinen Anspruch. Die Aufsatze ber
Tagesereignisse und auch die nach dem 10 Mai
erschienenen Artikel sind in diese Sammlung nicht
aufgenommen worden.
Haag, im September 1940.
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Die Tiennung vom Belch.
I.
Euiopa kannte veischiedene Reichsgedanken.
Sie waren sich aber alle in diesel Hinsicht gleich,
dass sie aus der Idee der christlichen Oekumene
stammten. Nur das Dritte Reich greift nach dem
vlkischen Prinzip.
Der Anfang war die Allianz des frSnkischen K-
nigtums mit der Kirche. Damals, im 7. Jahrhundert,
kamen in ihnen die zwei starksten gemeinschafts-
bildenden Krafte zusammen. Die anderen Germa-
nenreiche entbehrten des wurzelhaften Elements:
mit der Religion der Arianismus war zugleich der
mystisch-nicht-weltliche Zug gegeben, der diese
Gemeinschaft fr eine staatsbildende Aufgabe un-
fahig machte. Nur der Anschluss an den katholl-
schen Glauben mit ihrer hierarchischen. Welt und
Geist zugleich umfassenden Tradition, ergab eine
starke Staatsgewalt. Dies erklart den Sieg des frSn-
kischen Knigtums. Seine Verbundenheit mit der
geistlichen Macht Roms gab ihm, wahrend dieser
garenden Zeit, eine Gewahr fr ruhige, stetige Ent-
wicklung. Es war nur die Konsequenz zweiei Jahr-
hunderte frankischer Politik, als Karl der Grosse
den Gedanken des universellen Kaisertums erfass-
te und das Abendland in der Idee des Reiches zu
einigen suchte: i n ihr waren das imperiale und das
kumeni sche Prinzip zur Einheit einer staats- und
geschichtsbildenden Macht zusammengefasst.
Aus der Garung dieser Periode rang sich aber
noch eine andere staatsbildende Kralt hervor: die
der normannischen Wikinger. Diese Germanen des
Nordens schuren wahrend einer Zeit von vier Jahr-
hunderten (7001100) auf der Grundlage eines
Seekni gtums, des heldenhaften Recken mitsamt
seiner Gefolgschaft, am Rande Europas eine Reine
ei genst ndi ger Herrschaftsgebiete : in Skandina-
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vien, Russland, Italien, Nordirankreich, England
diangen sie siegreich vor und gaben dem Staate
eine eigene, von dei christlich-katholischen Idee
unabhangige Gestalt. Am Ende diesel Zeit aber
Teisiegte ihre Macht: die kaiserliche Idee, gesttzt
auf die feudale Oidnung, also auf die starkste so-
ziale Kraft dieser Periode, zeigte sich dem germa-
nischen Wikingertum berlegen. Nur im Norden
blieb ihr Herrschaftsprinzip gewahrt. Ueberall sonst
mussten die Normannenreiche die soziale und
politische Formenwelt des Feindes sich zu eigen
machen und sich in das Ganze des vom Lehnwe-
sen bestimmten Gefges einordnen lassen. Die Nor-
mandie und England wurden aus dem nordischen
Heirschaftsbereich herausgerissen und nach dem
Sden, dem franzsisch-ritterlichen Gemeinwesen
orientiert. Seitdem waren das Heilige Rmische
Reich deutscher Nation und das franzsische K-
nigtum bis zum Ende des Mittelalters die bestim-
menden MSchte des Abendlandes.
Aber auch die Formenwelt des Wikingertums
lebte in dieser Herrschaft weiter. Die Lebenshal-
tung des Ritters entsprang aus den geschichtsbil-
denden Kraften des hohen Mittelalters: aus der
VasalitSt des Lehnwesens und dem sakralen Prin-
zip der Hirarchie. Jedoch, das Abenteurertum der
Wikinger lebte ebenfalls weiter in dem Wesen des
Ritters. In ihm reichten der spate Normanne und
der erste Kreuzfahrer einander die Hand. So war
der Ritter zu gleicher Zeit der dem Kaiser ergebene
Diener und doch auch der starkste Ansporn zur
Opposition gegen jede selbstherrliche Gewalt.
Ueberall in Europa machte sich seit den Jahrhun-
derten der Kreuzzge ein Zug zum Partikularismus
geltend. Er aber war die Fortsetzung der norman-
nischen Tradition: gerade in den Gegenden, wo,
wie in Holland, die Herrschaft der Wikinger den
Ausgangspunkt bildete, war auch die Opposition
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gegen die kaiseiliche Macht am wirksamsten.
Dieser Partikularismus aber verband sich auf die
Dauer mit dem modernen Gedanken des Beamten-
staates: in Frankreich wurden die Waffen ge-
schmiedet gegen die Einheit des Reiches; Frank-
reich siegte ebenfalls ber den Papst. Die neue
Zeit sah das Ende des alten Reichsgedankens und
das Hervortreten der beiden reichsfeindlichen
Herrschaftsgebiete, Frankreichs und Englands. Es
schien, als ware der neue Staat und nicht das Reich
die Form, welche die knftigen Geschicke Euro-
pas bestimmen wrde. Trotzdem rang der Gedan-
ke der Universalitat sich immer wieder durch, so-
dass auch im modernen Staate des Barocks das
Streben nach dem Reich sich geltend machte. Ne-
ben dem Beamtentum blieben auch in der Neuzeit
der Adel , die standische Gliederung, die Verbun-
denheit an den gttlichen Herrscher die bildenden
Kraite: diese zusammen aber trieben vermge ih-
rer christlich-universellen Grundlage ber den
proianen Staat zum sakralen Reich zurck. Auch
dort, wo der moderne Staat sich breit machte und
die nchterne technische Beherrschung der Wirk-
lichkeit sich zur einzigen Aufgabe machen wollte,
drang doch am Ende der Reichsgedanke durch :
in Frankreich, das sich unter Ludwig XI V. zur Vor-
macht Europas, also zur universellen und christ-
lich-umfassenden Macht zu erheben suchte; in
England, das zwar nach diesseitiger, nur auf Han-
del sich sttzender Macht strebte, aber doch den
Gedanken des christlichen Reiches nicht fallen
lassen konnte, um schliesslich in seinem Empire"
aufs neue die Idee des augustinischenGottesstaates,
und zwar fr die ganze Menschheit, sich zu eigen
zu machen; in Preussen, das unter dem grossen
Friedrich sich zum Feind des alteraden, lebens-
unfahigen Reiches emporschwang, ein Jahrhun-
dert spater aber zum Bauherrn des zweiten Reiches
wurde.
9
So vielgestaltig ist das Schicksal des Reichsge-
dankens. Wo immer die europaische Wirklichkeit
sich an einem Wendepunkt und auf einer Konzen-
tration ihrer Macht befand, stieg diese Reichsidee
als komunisch-imperiales Streben an die Ober-
flache.
II.
Das Mittelalter ist die Epoche, welche die Son-
derstellung der Niederlande bewirkt. Das 16. Jahr-
hundert aber hat diese Sonderstellung in einer be-
sonderen geschichtlichen Aufgabe zum Schicksal
gemacht.
Stellt man sich auf bei den Mndungen der gros-
sen Flsse, so schaut das Auge nach zwei Rich-
tungen: dem Sdosten zu reicht es ber Kln in die
rheinische Ebene und dahinter in den ganzen welt-
offenen und zuerst zur Blte gelangten Teil des
Reiches; nach dem Osten und Norden zu aber geht
es in die mitteleuropaische Tiefebene, die unend-
liche Weite, die reicht bis an die Smpfe, welche
das Reich von dem osteuropaischen Raum trennen.
Der Rhein und seine Nebenflsse, weiter die Maas
und die Schelde, sie fhren alle in das alte, germa-
nisch-romanische Europa hinein und gerade des-
halb gehren die Lander an den Mndungen seit
jeher zum Zwischenreiche. Schon seit den Streitig-
keiten zwischen den Shnen Ludwigs des From-
men, des grossen Karls unbedeutenden Nachfol-
ger, waren die Niederlande ein Teil des lothringi-
schen, zwischen Deutschland und Frankreich ver-
mittelnden Raumes.
Es verhalt sich also folgendermassen. Wahrend
die typisch niederdeutschen Gebiete beim Reich
geblieben sind, der Innenseite zugewandt waren
und, immer mehr der Ostsee entlang, nur in zwei
Stadten, Hamburg und Bremen, dem offenen Meere
zustrebten, hier aber durch die Weser und die Elbe
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nicht mit den machtigsten Kraften des Reiches ver-
bunden waren, sondern gerade abseits lagen von
der grossen Kulturlinie, die sich ber Kln, Frank-
iurt, Nrnberg bis tief ins Alpenland hinein er-
streckte hat der andere niederdeutsche Teil,
eben die Seeprovinzen mit Holland und Flandern
an der Spitze, seit jeher aus der Flle des deut-
schen und des franzsischen Kulturraumes seine
Krafte gezogen. Zwar hat zumal der nrdliche Teil
der Niederlande, bis ins dreizehnte Jahrhundert
hinein, mitgestaltend auf die Geschicke des Rei-
ches eingewirkt: es ist kein Zufall, dass im Jahre
1256 ein hollandischer Graf, Willem II, wahrend der
kaiserlosen Zeit als Rmischer Knig von der Par-
tei der Welfen, der Trager des Partikularismus, er-
nannt werden konnte. Seitdem aber hat das Schick-
sal den Niederlanden eigene Wege vorgeschrie-
ben. Die Trennung war schon langst vollzogen, als
im sechzehnten Jahrhundert Kaiser Karl V den
sechsten Reichs-Kreis schuf und damit zum ersten
Male die Grenze der Niederlande gegen Deutsch-
land aufriss. Gerade damals schien aber die Wende
der Zeiten einen neuen Zusammenhang zwischen
den Niederlanden und den beiden Ausstrahlungen
seines Raumes: einerseits dem nordostdeutschen
Tiefland, andererseits dem rheinischen Gebiet zu
ermglichen. Denn dieses seohzehnte Jahrhundert
war ja das Zeitalter der Reformation, und von den
zwei Formen der neuen ReligiositSt, der lutheri-
schen und der reformierten, war die zweite Form
weithin massgebend nicht nur in Holland und Flan-
dern, sonder auch in Ostfriesland und in den Rhein-
landen. Der Aufstand der Brger und daneben der
grosse Bauernkrieg, in ihrem Gefolge aber die ver-
schiedenen Bewegungen der Taufer, brachten die
Niederlande wiederum in engste Berhrung mit
den geistigen und sozialen Auseinandersetzungen
im Innern Deutschlands. Es schien als ware die
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Rebellion Hollands und Flanderns gegen Spanien
das Fanal, das bis in die ausseisten Gegenden des
Reiches leuchten und die ganze deutsche Frage,
den Kampf um die Religion, vom Westen her lsen
wrde. Dies aber ist nicht geschehen. Im Gegen-
tall. Gerade sein Aufstand gegen Philipp von Spa-
nien hat Holland zu einem eigenen, in sich selbst
gefestigten Gebiet gemacht. Es wurden die Bande
mit Deutschland nicht gewalttatig gelost; vielmehr
ist die Republi'k fast uabewusst und ohne innere
Spannungen zwisohen beiden, beim Frieden von
Munster im Jahre 1648 vom Reiche gesondert wor-
den. Die Erklarung findet sich i n der eigenen, von
der Geschichte ihm gesiellten Aulgabe, die Holland
damals zu vollfhren hatte und die es nur mit den
vorhandenen Mitteln, im Geiste des Zeitalters des
Barocks meistern konnte.
Erasmus von Rotterdam.
Europa ehrt in Erasmus einen seiner Burger. Denn
er ist fr das Bewusstsein der gelehrten Tradition
nicht in erster Linie ein Sohn seines Landes.sondern
er gehort zur abendlandischen Bildung. Fr Holland
aber ist er bestimmende Macht der geistigen Ent-
wicklung, die die eine der zwei Pole des Wesens
dieses Volkes mit vollendeter Klarheit zum Aus-
druck gebracht hat. So echt und ganz hat er es
getan, dass man bis auf den heutigen Tag sich auf
ihn beruft, wenn es gilt, das eigentliche Holland
dem Ausland gegenber zu betonen. In der Ent-
wicklung des geistigen Hollands ist die erasmiani-
sche Linie niemals abgebrochen; wie ein roter
Faden zieht sie sich durch das ganze Gewebe hin-
durch. Erasmus gehort zum kosmopolitischen Eu-
ropa und gerade als solcher ist er typisch fr sein
Volk.
Wel tbrger und Hollander : Es ist kein Span-
nungsverhaltnis, sondem ein Gleichklang fr das
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Bewusstsein der Landesshne. Was dieses Vol k
erstrebt: mit der Welt in einem klaren, eindeuti-
gen Verhaltnis zu stehen und doch sich selbst zu
bl eiben, das findet es in dem Reich der Innerlich-
keit. Fr andere Vl ker bedeutet die Wiederl eben-
digwerdung der Antike, im 14 und 15 Jahrhundert,
eine Erschtterung ihres Daseins oder besser ge-
sagt: nur weil ihre innerliche Existenz gebiochen
war, konnte der Geist des Altertums sich der christ-
l ichen Tradition berl egen zeigen. So fhlt sich
der Italiener in die Weite getrieben, zur mystischen
Schau und selbstzersetzender Spannung. Fr den
Franzosen bedeutet der Klassizismus eine Form
der Macht, der Beherrsohung des Lebens, die Mg-
l ichkeit alle Gebil de des Daseins in ausgegliche-
ner Harmonie zu einem umfassenden, die Existenz
verbrgenden und sichernden Ganzen zu vereini-
gen. Fr Hol l and aber und in dieser Hinsicht ist
es mit dem deutschen Humanismus im tiefsten ver-
wandt ist die Begegnung mit der Antike ein
Mittel , aus dem eigenen Selbst heraus, im un-
gebrochenen und selbstverstandlichen Dasein des
einfachen Lebens, sich eine innere Welt aufzu-
bauen. Der hollandische Humanismus ist Erweite-
rung und Fortsetzung der moderne devotie"; aus
der Schule von Zwolle, der Bruderschaft des ge-
meinen Lebens ist er hervorgegangen. Met een
boecksken in een hoecksken" (cum l ibel l o in an-
gello), mit dieser Formulierung hat die Gemein-
schaft des Geert Groote nicht nur fr sich selbst
sondern auch fr alle spatere Form des hollandischen
Klassizismus einen treffsicheren Ausdruck gefun-
den. Dass sol l man aber nicht so auffassen, als ob
das Hollandische sich damit zu selbstzufriedener
Weltabgeschiedenheit bekannte. Das Bedrfnis in
sich selbst die Kraft zu pflegen, die zum Bestehen
des Daseinskampfes befahigt und zu diesem Zweck
eine feste Burg zu besitzen im stillen Kammerlein,
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wo man den Weg zum eigenen Selbst zurckfindet
das ist nicht Hang zur Einsamkeit und geistigen In-
zucht. Das Hollandische ist immer, seit es zu einem
Bewusstsein seiner selbstandigen Grosse gekom-
men ist, auf die Welt gerichtet und es findet in die-
sem Wirken im praktischen, tatigen Leben bis heute
seinen Ruhm. Gerade sein Internationalismus, wei-
tere Konsequenz dieser humanistischen Tradition,
ist Ausfluss des Bedrfnisses nach Weite und'
Grosse. Nicht banale Selbstzufriedenheit treibt ihn
zu diesem taglichen Selbstgesprach mit seiner
Seele und seinen Gedanken. Sondern gerade der
Hang zum praktischen, weltmannischen Leben hat
seinen Humanismus gepragt.
Mit heissem Bemhen sucht Erasmus in der Welt
der Griechen und Rmer sich ein Heim zu grnden,
er studiert die Schriften der Kirchenvater, er will'
so schreiben, wie der grosse Cicero es einmal ge-
macht hat, und formt seine Sprache bis zur Vollen-
dung. Der Drang zu Wirken in die Weite und Tiefe
treibt ihn dazu.
Erasmus war ein Einsamer, als er auszog urn die
Welt sich zueigen zu machen. In diesem Sohn einer
brgerlichen Frau, Frucht eines illegitimen Ver-
haitnisses mit einem Priester, ein Fall, wie sie der-
zeit so hSufig waren, steckte der Hang zum Grossen
und Erhebenden, verbunden mit einer mimosen-
haften Empfindlichkeit. Er war beseelt von einem
Drang sich hinzugeben, zu lieben in leidenschaft-
hcher Vernichtung seines Selbst. Dieser Trieb
wurde aber gestort und gehemmt von den bitteren
Erfahrungen seiner Jugendzeit: ein Nichtbegreifen,
ein hartes Negieren seiner feinsten Regungen wa-
ren in dem engen Kreis seiner Verwandten und
spater im Kloster seine tagliche Speise. Dann aber
kam die Wende, die Befreiung aus dem klsterli-
chen Leben. Es ist das Hinausstreben in die Welt,
das Verlassen der beengenden und dr ckenden
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Heimat, das Hinausgehen irgendwohin, wenn er nur
nicht in dieser dumpten, erstickenden Kleinheit zu
bleiben braucht. Die grosse Welt aber mit ihrem
Trug und ihrer inneren Unwahrhaftigkeit, die Welt
des Hofes und der Kanzleien war eine neue Ent-
tauschung.
Aui einer seiner Reisen jedoch fhrt ihn das
Glck in eine sichere Porte, findet er den Weg zu
einem Kreis von Mannern, die das, was er immer
erstrebt hat, in Flle besitzen: die Begegnung mit
den englischen Humanisten, mit Thomas More und
seinen Genossen, ist fr Erasmus' Leben bestim-
mend gewesen. Denn hier war die Weite und freu-
dige Lebensbejahung der hfischen Welt, aber ver-
bunden mit der Innigkeit und Sicherheit eines ge-
festigten Stiles; hier stand das Leben nach allen
Seiten offen, war die Verbindung mit den bestim-
menden Machten des Daseins und zugleich das,
was er im letzten begehrte, die Weihe des eigenen,
tief empfundenen Selbst, die Ehrung und die Pflege
des reichquellenden Innenlebens. Jetzt, zum ersten
Mal,wurden Erasmus die Bibel und die theologische
Tradition zum Ereignis. Bisher hatte er die Religion
wie ein Faktum, ein Gegebenes empfunden; nun
zeigte sie sich als lebensbestimmende Macht. Denn
was er, bis zu der Begegnung mit Morus in Kloster
und Schule von diesen Dingen erfahren hatte, das
war alles nur ausserlich, hing zusammen mit der
bedrckenden Enge seiner Kindheit, bildete einen
Teil des ihn bandigenden und hemmenden Systems.
Nun aber zeigte sich, welche weltumspannenden
Mglichkeiten in diesen rel igisen Dingen es gab.
Hatte er bisher vergebens im Leben danach ge-
trachtet, wie er die zwei Seiten seines Wesens :
inbrnstige Hingabe und kraftige Lebensbeherr-
schung, in Gleichklang bringen konnte, hier stand
auf einmal des Ganze als eine alles einigende und
harmonisch bindende Macht vor seiner Seele.
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Dieses Einfache und Leichtzubewaltigende, die
schlichte Wahrheit des neuen Testaments, zeigte
sich zugleich als die Mensch und Gott, Heimat und
Fremde, Volk und Priester, Kirche und Welt in urn-
fassender Liebe einigende und lsende Sicherheit.
Alles, was er bis jetzt sich angeeignet und erstrebt
hatte, seine Kenntnisse des Lateinischen, sein klas-
sischer Stil, die Erfahrungen als Gehedmsekretar der
Pralaten, seine geheimen Liebesverhaltnisse in der
Frhzeit im Kloster und zurck bis zu den ersten
Regungen seiner scheuen Knabenseele es ward
jetzt alles befreit von dem Druck des Unvollkom-
menen, von der Qual der nicht zur Schpfung ge-
langenden Einsamkeit. Eine leuchtende, flutende
Helle drang in seine Seele. Das Leben bekam
einen Sinn, seine Existenz ein Ziel.
In Erasmus schliesst Holland den endgltigen
Bund mit der Welt. Hollandische Innigkeit weiss
sich in diesem humanen, Erde und Himmel ver-
shnenden Biblizismus geborgen. Die ieine und
oiiene Geistigkeit seines Humanismus bleibt bei
aller Internationalitat und kosmopolitische Hin-
gabe doch sich selbst, heimattreu, volksgebunden.
Das ist die eine Seite des hollandischen Wesens.
Das andere Element, die geheime Sehnsucht nach
dem Tiefen und Durchschlagenden, der radikale,
sich selbst nicht berck sichtigende Kampf um das
Echte und Hchste, klingt bei Erasmus nur ganz
leise, als Unterton durch: es ist die Schattenseite
seines Lebens. Hier konnte er nichts Vorbildliches
schaffen. Wo er zum Gelingen kommt, bildet er
den Rahmen, innerhalb dessen das Streben nach
Weltweite, nach umfassender Schau und zugleich
der Trieb zur Innigkeit und Sicherkeit sich harmo-
nisch zusammenfgen. Wo er aber soheitert und
von dem harten, unerbittlichen Ringen seines Zeit-
alters beiseite geschoben wird, wo er sich den
Reformatoren gegenber unterlegen zeigt, ist sein
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Schicksal nicht bestimmend. Denn die andere, tie-
fere Sehnsucht Hollands greift durch das Scheitern
hindurch nach dem Hchsten. Nur in wenigen, ein-
samen Gestalten, wie Hieronymus Bosch, Rem-
brandt und Van Gogh gelangt diese Sehnsucht zur
Verkrperung.
Die Oranier.
I.
Patriziat und Kleinbrgertum standen in Holland
immer neben einander und doch auch gegen ein-
ander. Ihr Zwiespalt aber wurde berbrckt von
den Oraniern. In der Leere zwischen Staat und Volk
standen immer die Statthalter und fllten sie mit
ihrer Person oder ihrer dem Volke hingegebenen
Lebensfhrung. Es ist etwas Eigenes mit den Ora-
niern. Wie jedes historische, in die Ferne wirkende
Prinzip ist ihr Wesen niemals ganz zu ergrnden
oder auszusprechen. Vergebens bemht man sich
ihr Dasein in den Formen der bekannten Kategorien
zum Ausdruck zu bringen: es bleibt immer etwas
Inadaequates zurck. Solche historischen Prinzipen
sind, wie Ranke sagt, schpferische Krafte, selber
Leben, moralische Energien, die wir in ihrer Ent-
wicklung erblicken; zu definiren sind sie nicht,
aber anschauen, wahrnehmen kann man sie, ein
Mitgefhl ihres Daseins kann man sich erzeugen".
Der geheimnissvollste, verborgenste dieser Ora-
nier ist der Grsste und Erste, der ganz am Anfang
steht, dem man den Namen Schwei ger" gab. Sich
selber treu war dieser Mann und doch gab er sich
preis; ein Aristokrat und Lebemann aus der Blte
der Renaissancekultur, getrankt im hfischen
Wesen, stolz und von der grossen Masse abge-
schieden und doch endet er sein Leben inmitten
eines rohen, ungebildeten Volkes von Schiffem
und Kaufleuten. Den Koninck van Hispanien heb
ick altijt geert" aber sein ganzer Kampf galt
17
nur der Macht dieses Knigs. Als 1566 der Bilder-
sturm ber das Land geht, fhlt er sich fast persn-
lich beleidigt; fr dergleichen Massenausschreitun-
gen hat er gar kein Verstandnis - zehn Jahre spa-
ter kommt er auf den Wogen einer Volksbewegung
nach Brssel, als Rebell und Fhrer des Aufstandes,
damit er eine neue politische Einheit zustande
bringe. Ausserhalb des Religionskampfes will er
stehen; wie alle echt-politisch denkende Menschen
seiner Zeit ist er ein heimlicher Anhanger der Tiers
parti", der Partei, die weder das eine noch das an-
dere Prinzip in seiner Absolutheit zum Durchbruch
helfen will, sondern im Staat und in der Gefolg-
schaft des korporativen Zusammenhangs das Zen-
trum einer Erneuerung erblickt er endet aber als
Fhrer der Extremisten par excellence und muss
sich wehmtig einen Kalvinisten nennen: je suis
chauve et chauvin".
Die Oranier fassen die zwei Prinzipien: Volk und
Macht, Hingabe an die Sache der gemeinen Leute
und Staatsgefhl zusammen. In dieser Zweiheit ist
ihr Walten vorbildlich fr Europa: aus ihm schpfen
die Herrscher Preussens und Englands. Der Grosse
Kurfrst baut seinen preussischen Staat auf im Stile
der Oranier, deren Tochter er ja heimfhrt. Und
England erneuert sich nach den Wirren des Brger-
krieges und der Restauration der Stuarts, indem es
kraft des Mittlerprinzips der glorious revolution"
einen Herrscher aus den Oraniern sich zum Knig
macht. Noch heute steht ein starkes, traditionsge-
sSttigtes Nord-Irland, das protestantische Ulster,
im Zeichen dieser Oranierherrschaft, wenn es in
seinen Orangemen" dem sakralen Prinzip des ka-
Iholischen Irlands die Freiheit und den politisch-
offenen Gestaltungswillen des modernen, jenseitig
gerichteten Englands entgegensetzt. So tief und so
weit sind die Wirkungen dieses oranischen Herr-
schaftsgedankens. Nirgends aber hat es sich so
18
bewahrt wie in seinem Uisprungslande. In der Re-
publik der Sieben Pro vinzen war Oranje nioht ein
neben den anderen Dingen mgliches Geschenen:
es war das Volk selber. In dieser Einheit von Volk
und Oranien bildete jedes Streben nach Erneuerung
ein Sichbekennen zu der Quelle des Volkstums.
II.
Die Oranier waren wahrend der Zeit der Repu-
blik, bis zum Jahre 1795 Anwalte des Volkes, der
kleinen Leute. Beide, Oranje und die kleinen Bur-
ger standen seit dem Selbstandigwerden des Staa-
tes, also seit dem Aufstand gegen Philipp II, in
einem Spannungsverhaltnis zu der Aristokratie.
Hier berhren wir eines der wesentlichen Ele-
mente von Hollands nationaler Existenz. Die Re-
genten", d.h. die Grosskaufleute, erkannten in dem
Kampf mit den Habsburgern das Lebensgesetz des
Landes: wollte Holland dem bermSchtigen Feind
gegenber stark sein, so konnte es dies nur, indem
es auf sein ureigenstes Element, das Wasser und
das Meer sich verliess und die Mglichkeiten des
Handels und des neuen, auf Seemacht und ber-
seeische Expansion gerichteten Zeitalters voll aus-
ntzte. Wahrend also die Prinzen von Oranien,
Mauritz und Frederik Hendrik, das Landgebiet
schtzten und erweiterten und den Ring der Erobe-
rungen, den tuyn van Holland" schlossen, unter-
bauten die Regenten die Macht des Landes auf
seinem Handel und seinen berseeischen Verbin-
dungen, machten sie Holland zum beherrschenden
Zentrum des Geld- und Gterverkehrs. In dieser
Einseitigkeit ihres Herrscherprinzips lag ihre Kraft
aber auch ihre Schwache. Denn ein Staat muss
innerlich stark sein, muss eine mit dem Volkswohl
verbundene Armee haben.
Das VerhSltnis war aber von Anfang an dieses :
die Regenten frchteten den starken Staat und den
19
Einfluss der Armee, da diese Kratte die Position
der Oranier mit ihrer ganz anders orientierten, nach
Europa gerichteten Politik starkten und die Han-
delsinteressen den allgemein nationalen Interessen
unterordneten; sie mussten andererseits die Ora-
nier schonen, eben well man. ofcne Armee nun ein-
mal nicht auskam. Dieses Spannungsverhaltnis be-
herrscht die ganze Entwicklung der Republik, gibt
der Position der Statthalter" (Prinzen von Oranien)
diese eigentmliche Zweideutdgfkeit.
Ein derartiges Spannungsverhaltnis bestand auch
zwischen den kleinen Leuten und dem Patriziat.
Hatten die Grosskaufleute meistens in den General-
staaten und immer in den Staaten der Provinz Hol-
land (als eine der sieben Provinzen der Republik)
das Uebergewicht, bestimmte ihre Orientierung die
soziale und politische Entwicklung, so kamen dem-
gegenber die kleinen Brger, die Handwerksleute
und Werkmeister, die Gilden und Schtzenvereine,
also das ganze aus dem Mittelalter berlieierte
stSdtische Gemeinschaftsleben in seiner vielfarbi-
gen Nuanzierung und mit seinen korporativen Tra-
ditionen ins Hintertrefien; ihre Interessen, ihre
Weltanschauung, ihr vlkisches Freiheitsgefhl
waren dem patrizischen Stil und der Lebensbeherr-
schenden Macht der Grands Seigneurs unterlegen.
So wie die RivalirSt zwischen den Prinzen von
Oranien und den Regenten ein naturgegebenes und
im Wesen der Machtsverh&ltnisse verwurzeltes Ge-
schehen war, so lag auch die Spannung zwischen
Patriziat und kleinen Brgern im Sein der Republik
geschlossen. Aber wie der Streit der Statthalter
und der Staaten niemals in einen selbstmrderi-
schen Machtkampi entartete und man einander, oft
nach langem Hadern, immer wieder auf dem Bodem
des bestehenden Staates fand, so blieb die Zwei-
heit von grossen und kleinen Leuten, von machti-
20
gen Besilzem und unbegt ei t en Kleinbrgern im-
mer bestehen.
Diese zwei Arten der Spannung schmiedete die
beiden, den Regenten gegenber st ehenden Ele-
mente: Oranje und das kleine Volk iest zusammen.
Das ist die Ursache der typischen Volkstmlichkeit
des oranischen Hauses. Es steekt in dem Rut
Oranje Boven" ein Stck Rebellion; es ist im
Grunde ein Schrei der Emprung gegen die be-
herrschende Macht des kaufmannischen Patriziats.
Die Gegenberst el l ung kommt am deutlichsten in
dem Lied zum Ausdruck, das den Untergang der
zwei Brder de Witt feierte, typische Representan-
ten der Regentenmacht, edelste Figuren des hollan-
dischen Pratriziats im 17 Jahrhundert. Oranje bo-
ven, de Witten onder". Diese Stimmung der Geu-
zen" bricht immer wieder durch, auch in den spa-
tern Zeiten. Das Vol k singt im 17. Jahrhundert wah-
rend der st adhouderl ooze" Periode vom kleinen
Prinzen, der noch nicht regieren kann: al isser ons
prinsje nog zoo klein, alevel zal hij stadhouder zijn"
(wenn auch unser Prinzlein klein ist, trotzdem soll
ei Statthalter sein). So feiert das Vol k seine Oranje-
feesten" bis heute in der ausgelassenen, tollen
Stimmung des Befreitseins. Wenn es sich gehen
ISsst und die konventionellen Schranken durch-
bricht, so steekt hierin die Tradition eines eigen-
willigen, die Herrschaft der Grossen nur zum Teil
anerkennenden Volkes.
III.
Drei Jahrhunderte hat es gedauert bis Holland den
Oraniern den Titel Knig" gab.
Wahrend dieser Zeit, der Zeit der hollandischen
Grosse, standen die Fhrer der Republik und der
Statthalter als Fhrer der Wehrmacht, als zwei in-
nerlich einander fremde Machte neben einander.
In dieser Zweiheit lag das Eigent mliche Hollands:
21
sie gab seiner Entwicklung, seinem Schaffen ihre
Form. Solange Holland noch aus seinem eigent-
lichen Wesen heraus lebte, musste es diese zwei
Krafte nebeneinander in sich bestehen lassen. Die
Regenten waren die eigentlichen Herrscher. Stolz
und bescheiden zugleich. Ein Hauch von feiner
Humanitat liegt ber ihrem Leben. Es ist die Ge-
wissheit, dass die lebenerhaltende Kraft niemals in
den Extremen, sondern immer in der Mitte liegt. So
ward alles direkte, mit dem Entscheidenden, Ewi-
gen verbundene Leben mediatisiert, dass heisst zu
irdischen, berechenbaren und diskutierbaren An-
gelegenheiten gemacht. Die Gottesschau ward zur
Theologie eine Wissenschaft; die Weisheits-
sucher galten nicht, sondern die Physiker und Phi-
lologen also Wissenschaftier; die Mystik hatte
keine Stelle, sie ward zum Kirchenglauben und der
Glaube ward wiederum Theologie immer Ratio-
nalitat, nchterne Feststellung der Tatsachen, Po-
sitivismus. Aber neben den Regenten und dem
selbstsicheren hollandischen Stil: das Volk. In ihm
haftete noch die Erinnerung an die grosse Zeit, da-
mals als man mit den Spaniern sich schlug nicht
der Theologie zuliebe, sondern wegen des Gottes-
lebens, der mystischen Verbundenheit mit dem
hchsten Wesen. Das Volk fand sich nicht zurecht
in dem seigneurialen" Betrieb der Herren Regen-
ten. Es lebte sein eigenes Dasein, weitab von den
grossen Entscheidungen der Welt. Aber es wusste
doch zwei Machte des nationalen Lebens als seine
Bundesgenossen: die Kirche und Oranien. In der
Kirche brach immer wieder die mystische Sehn-
sucht nach dem Erleben Gottes hindurch. In den
Oraniern aber fasste das Volk eine Kraft, die sich
gegenber den groote heeren" behauptete.
Im 18 Jahrhundert ward es still, ganz still in Hol-
land. Am Ende dieses Zeitalters mag es ein Kampf
geben zwischen der republikanischen und der ora-
22
nischen Partei, es waren nur Streitigkeiten inner-
halb der oberen Schichten, das Volk stand dane-
ben. Das grosse Weltgeschehen bis zum Jahre 1795
wSlzte sich ausserhalb der hollandischen Gebiete:
weder Patriziat noch Volk ward von ihm berhrt.
Nachher aber landen sich die drei Machte des nati-
onalen Lebens: Patriziat, Oranien, Volk. Sie fanden
sich, nachdem im 18 Jahrhundert und wahrend der
Erniedrigung der Franzosenzeit die staatliche Ge-
staltungskraft erlahmt war. Holland ward zur Idylle
und so fand es im Jahre 1813 seinen Knig. Erst
jetzt konnte es die knigliche Macht innerhalb
seines geistigen Wesens dulden. Diese Entwicklung
muss man sich klar machen um zu verstehen, was
Oranje" jetzt fr uns bedeutet. Oranje heisst die
Gewissheit, dass Holland bleibt; die Brgschaft
seines idyllischen Daseins. Es ist genau der Punkt,
wo es mit der Welt draussen verbunden ist, des-
halb aber zugleich das Ende seiner europaischen
Pflichten. Solange diese feste, unveranderliche
Einheit in West-Europa zwischen den drei grossen
Reichen, England, Frankreich, Deutschland, sich
halt, solange kann das hollandische Idyll erhalten
bleiben, das Idyll, wovon die Herrschaft der Ora-
nier die brgende Sicherheit bildet. Sobald aber
das Gefge Europas zerbricht, wird auch Holland
aus seinem idyllischen Dasein herausgerissen
werden.
Der Schpier der Kolonialmacht: Jan Pieterszoon
Coen.
Einen Mann der Tat soll man nach den Grnden
seiner Taten beurteilen. Coen ist der Representant
eines Geschlechts, das in ungebrochener Lebens-
sicherheit das Dasein erfasste. Diese Manner
schicken sich an, dem neubefreiten, mit Mhe und
Not gebildeten Staate die feste Grundlage zu geben.
23
Dei Kampf gilt Spanien, dessen Monarch die Herr-
schaft ber die ganze Welt, de heerschappij van
de werelt" beansprucht; nur indem man diese
Macht zerrttet, ist es mgl i ch sich Philipp gegen-
uber zu behaupten. Handel und Kolonialmacht sind
die zwei Grundpfeiler der spanischen Weltherr-
schaft, sie sind auch die neuen Mgli chkei ten, die
sich dem aufstrebenden Holland darbieten. Nicht
Beutelust und Abenteurertum sind die Haupttrieb-
federn der Kolonialunternehmungen der Niederlan-
der, sondern das Bewusstsein, dass es hier Sein
oder Nichtsein der noch immer bestrittenen Frei -
neit gilt. Ketzer und Humanisten zugleich, stellen
sie ge ge nbe r dem Weltherrschaftsanspruch der
Spanier, gegenber der Idee dei katholischen Uni -
veisalmonaichie, die zwei neuen Prinzipien: Fi ei -
heit dei Meei e und Gleichgewicht dei Staaten als
Grundlagen des Friedens. Ei n neues See- und Vl-
kerrecht von dem Delfter Juristen von Weltruhm
Hugo Grotius niedergelegt, ist die ideen-politische
Rechtfertigung der hollandischen Koloni al- und
Seemacht. Die Festigkeit und Natrlichkeit seiner
Taten wachst dem grossen Kolonisator Coen aus
dieser Ueberzeugung, die ja Gemeingut seiner
Landsleute war. Kein historisches Ereignis gibt es,
das nicht eine innere Notwendigkeit kundgibt- i n
diesem Sinne haftet allem Geschichtlichen eine
schicksalhafte Schwere an. Das wi rkli ch Treibende,
den handelnden Personen zumeist verborgen, be-
sitzt eine zwingende Selbstverstandlichkeit. Nur so
steigt der Mensch zu der Hhe einer berpersn-
lichen Leistung empor.
In Coen laufen die grossen Linien der Epoche
zusammen. Dreizehnjahriger Knabe, mit der Bi l -
dung eines kalvinistischen Kaufmannsohnes, im
Lebensstil des in sich gesicherten Patriziats, huma-
nistisch und ki rchli ch zugleich, wi rd er von seinem
Vater nach Rom in die Lebensschule des italieni-
24
schen Handelsgeschafts geschickt. Sieben Jahre
sehen die klugen, unbeirrbaren Augen des Jng-
lings in diesen entscheidenden Jahren des Men-
schenlebens das Treiben und den inneren Zusam-
menhang der sdlich-offenen, von humaner und
rationeller Tradition gesattigten Welt an.
Er schaut die Zusammenhange, lernt die entschei-
denden Krafte politischen Geschehens in ihrer
Verflochtenheit mit den kommerziellen Unterneh-
mungen kennen. Was zu Hause als Maxima der hol-
landischen Kraft verstanden war: die Notwendig-
keit, sich eine feste Grundlage der Handelsmacht
zu schaften, das verstand er jetzt in ihren konkreten
Einzelheiten: er sieht die Weltmachte Spanien und
Portugal, sieht die alten Handelsimperien Italiens,
sieht auch die neuen emporstrebenden westlichen
Staaten England und Holland, und begreift ihren
Kampf um Kolonialhandel und um die Reichtums-
quellen des Orients und der beiden Indien als
einen Kampf ums Dasein.
Das ist die eine Linie der Coenschen Bildung :
das Verstandnis der machtpolitischen Elemente und
ihrer Verbundenheit mit den neuen Mglichkeiten
des berseeischen Handels und der kolonialen
Betatigung. Die andere Linie ist die aus der Heimat
berlieferte Idee eines Gleichgewichts und der
Freiheit der Meere, damit der Friede der Welt ge-
sichert und die einseitige Weltherrschaft des spani-
schen Monarchen gebrochen werde.
Es ist aber noch eine dritte, gleichsam geheime,
aus den Tiefen seines Menschentums hervorquel-
lende Kraft, die diesen Mann der Tat beseelt. Diese
Kraft wird von ihm selbst nur in religisen und mo-
ralischen Formen zum Ausdruck gebracht. Kalvinist
strenger Observanz, hart gegen sich selbst und
kraft dieser Selbstzucht auch hart gegen die ande-
ren, mit ungebandigtem Willen die Gemeinschaft
der ihm unterstehenden Kolonie fhrend, sieht er
25
sein Werk in dem allgemeinen, Himmel und Erde
zusammenfassenden Zeichen der Ehre Gottes"
Das Vaterland zu festigen, ein Hort zu sein fr die
wahre, gereinigte Religion, dem zu Gtzendienst
herabgesunkenen Katholizismus die Demut des
Glaubens gegenberzustellen und deshalb die
spanische Universalmonarchie und ihren portugie-
sischen Vasallen in Indien zu bekampfen es ist
fr ihn alles ein-und-dieselbe Lebensarbeit. Inner-
halb des so zustande gekommenen kolonialen
Reiches sollen Moral und Disziplin des Christen-
tums das Leben des Ganzen und des Einzelnen
fuhren: auch hier soll alles zu Ehren Gottes und
seines heiligen Willens geschehen.
Ein ungebrochener Mann war dieser Coen, den
Zweifel niemals zerrttet haben, dessen Schaffens-
arbeit auf natrliche Weise sich auswirkt, sicher
des gttlichen Auftrags, ein Mensch, dessen
Werk und Gedanken auf einer und derselben Ebene
liegen und der im Verkehr mit dem himmlischen
Vater dieselbe nchtere Strenge zu sich selbst und
fast kaufmnnische Sachlichkeit zeigt. Aus diesem
Leben stromen die Krafte, die den fast bermensch-
hchen Schwierigkeiten in einem unbekanmeii
Weltteil, im Ringen mit allen Machten der Umwelt,
gesttzt auf eine koloniale Gemeinschaft, die
noch immer lose, nicht in sich gefestigt dasteht,
und der Heimat so weit, dass sie mehr zur Last als'
zur Hilfe sein kann, immer wieder die Stirn
bieten und diese meistern kann.
Die Formen, in denen Coen und seine Zeitge-
nossen und Mitkampfer ihre Lebensaufgabe urn-
rissen, haben fr keinen der heutigen Menschen
Gultigkeit. Und so erleben wir das Schauspiel, dass
Holland den Mann, der neben dem Oranier und
Oldebarnevelt die dritte Kraft zur Grosse und Un-
abhangigkeit des Landes darstellte, zwar feiert,
aber nur aus halbem Herzen. Den Gefhlen der Be-
26
wunderung und das Ruhmes mischt sich immer die
Entschuldigung, das gleichsam schamhafte Sich-
abwenden bei. Man kann diesen Menschen nicht
in das Schema des neutigen humanen Hollands hin-
einfgen: wo man den Oranier und Barnevelt als
Helden der Freiheit" und der Toleranz" feiert,
und sie, auf diese Weise aus ihrem wirklichen Da-
seinskreis herauslst und fr die Sentimentalitat
der Moderne annektiert, da ist dieses Verfahren bei
dem harten Coen unmglich. Man Hebt ihn nicht.
Mit den Massstaben des heutigen Hollands kann
man ihn nicht messen. Wer sich Coen nahem will,
muss durch die kalvinistischen F o r m e n hindurch
stossen, damit er mit dem eigentlichen Dasein die-
ses Mannes in Berhrung kommt: dann wird er ihm
und dem Geschlechte von Handlern und Staaten-
bildnern gerecht. Denn bei ihm waren die drei
Grundkrafte des neuzeitlichen Menschen: Macht,
Volk, Religion in der Einheit des Selbstverstand-
lichen verbunden.
In dieser Einheit konnte das hollandische Ge-
meenebest der Seven Vereenichde Nederlanden"
die Lehrerin der Englander und Franzosen werden.
In Coen ist das Zusammengehen des vlkischen
Gefhls mit den anderen bestimmenden Kraften des
Daseins. Wilhelm von Oranien, der Schweiger war
beseelt von der Idee der Macht, im Geist des Men-
schen der Renaissance. Oldebarnevelt hat, als des-
sen grosser Schler, diese Idee in den Formen des
brgerlichen Patriziats Hollands zum Ausdruck ge-
bracht. Coen aber ist starker als Oldenbarnevelt,
weil er, weit von der Heimat, die Heimat als Gan-
zes, als ein lebendiges Wesen in sich tragt. Sein
Drangen, hier in den Tropen eine Gemeinschaft zu
stiften, die der Heimat gleich sein soll; seine Ver-
bundenheit mit den Sitten und Forderungen der
vaterlandischen Moral; sein leidenschaftliches Auf-
begehren, damit tchtige Familien, keusche und
27
sittenreine Weiber nach Indien kommen und nicht
der Abschaum des Landes, das Gesindel, die de-
baucheerenden" Leute hinausgefhrt werden; sein
Ziel, hier ein Gemeinwesen zu bilden, auf densel-
ben Grundlagen, die das hollandische Leben tra-
gen das stempelt diesen Mann zu einer der ge-
schichtsbildenden Krafte. Denn hier zeigt sich kon-
kret die Verbundenheit von Volkssitte und religi-
ser Form, die fr das damalige Holland bestim-
mend war.
Weil es ein Geschlecht von Mannern wie Coen
gab, die in unvermittelter Sicherheit die Einheit von
Volk, Macht und Religion erlebten, war die Ent-
wicklung Hollands zu einem selbstandigen Ge-
meinwesen mglich. Durch ihre Leistungen war
dieses Volk im Stande immitten der europaischen
Begebenheiten sich selbst zu bleiben und konnte
der Stil seines Lebens von den Kratten des Vlki-
schen durchdrungen werden.
Ein Stiller im Lande: Swammerdam.
Die medische und biologische Wissenschaft bil-
deten die Jahrtausende hindurch eine Einheit und
sie haben immer, bis sie durch Darwin und Cuvier
in die allgemeinen Naturwissenschaften eingeschal-
tet wurden, einen besonderen Platz neben den an-
deren Kenntnissen des Menschen eingenommen.
Nirgends wie hier ahnte der primitive Denker den
Zusammenhang mit dem gttlichen Allleben; hier
in der Heilkunde und in der Beobachtung nicht-
menschlicher Kreaturen waren Leben und Tod, die
zwei Motive des Daseins, in ihrer Wirklichkeit un-
mittelbar zu fassen. Und so sind diejenigen For-
scher, deren Dasein erfllt ist von dem Nachsp-
ren der Geheimnisse der Allgegenwart des Lebens,
immer beseelt gewesen von diesem Trieb zur Tiefe
und zur Schau; ihr geistiges Auge sah eine Welt
von Organismen in seinem Zusammenhang mit dem
28
Geheimnis des Ganzen; ihr Herz trachtete nach
einer Begegnung mit dem Pulsschlag dieses Kos-
mos, mit dem gttlichen Lebensspender selber.
Solcherart waren auch die Gestalten, die im Aniang
der Neuzeit stehen. Paracelsus, Arzt und Zeitge-
nosse der Reformatoren und Kirchemnanner, ging
seine eigenen, wunderlichen Bahnen. Seine Natur-
erkenntnis ist zugleich eine phantastische Lebens-
lehre, eine Ahnung des Zusammenhangs aller
Dinge. Das All-Leben schaut er als ein magisches
Walten der gttlichen Krafte, dessen Wesen man
erfassen kann nicht durch tote Formeln, sondern
durch unmittelbares Mitleben, Mitfhlen, Mithan-
deln. Im Mittelpunkt dieses All-Lebens steht der
Mensen: in ihm ist dasjenige, das um ihn herum
nur Bruchstcke sind, ein Ganzes, und als solcher
ist er ein Ebenbild des Kosmos. Wei l der Mensch
eine Ganzheit ist, ein Mikroskosmos, ist er ver-
wandt mit der gttlichen Allseele, der Kraft, die
durch das ganze Weltall geht. Fr Paracelsus ward
alles lebendig, berall fhrten Damonen ihre ma-
gische Herrschaft.
Eine derartige Einheit von Erkenntnis und Mys-
rik durchzieht auch das Leben des hollandischen
Forschers Jan Swammerdam, der am 12 Februar
1637 zu Amsterdam geboren ward.
Und doch war Swammerdam ein anderer Mensch
als Paracelsus. Wie dieser war er beseelt von der
Hingabe an die Wissenschaft und strebte er danach
das Al l des Lebens zu schauen. Aber er hatte eine
Haltung von Ehrfurcht und Distanz, wo hingegen
Paracelsus' Pathos sich mit dem Kosmos einig
wusste. Die anderthalb Jahrhunderte, welche zwi-
schen den beiden Grbl em liegen, haben die Men-
schenwelt ihres geistigen Wagemutes beraubt und
sie zu einer grosseren Ehrfurdht vor den Dingen
des Alltags erzogen. Der alte deutsche Forscher
lebte und webte noch in der offerten Welt des aus-
29
genenden Mittelalters, damals als alle Krafte ent-
iesselt wurden. Swammerdam aber wuchs auf in
dem Zeitalter der stSrksten Bindung, als fr das Be-
wusstsein der Menschen das Gesetz im Himmel und
auf der Erde das Ein-und-All war. Solch eine Zeit
ahnte in der Mystik eine Abwegigkeit, eine soziale
Unmglichkeit und Unangemessenheit. Und so
steht dem ungebrochenen Leben des Paracelsus das
zerrissene, tiefgedrckte Dasein Swammerdams ge-
genber.
Hier aufs neue erleben wir ein Stk des alten
Hollands. Gleichsam am Rande der Wirklichkeit
dieses Landes fihrt uns Swammerdams Schicksal.
Mit Jan Pieterszoon Coen stehen wir mitten drin
m der nchtemen Existenz des hollandischen Men-
schen : er ist Reprasentant einer ganzen Genera-
tion, sein ausgreifendes Schaffen dringt in die Fer-
ne und bleibt zugleich der Heimat treu. Swammer-
dam aber steht von vomherein ausserhalb seiner
Landsleute, er fallt schon aus dem eigenen Fami-
lienkreise hinaus, obgleiclh sein Vater ihn bis zum
24. Jaihr zu Hause behalt und erst dann nach der
Leidener Universitat ziehen lasst.
Was ihn anders macht als die anderen, das ist
sein Ahnen eines hinter den Dingen des Alltags
liegenden, waltenden und dienenden Lebens. Auch
in ihm lebt die Tradition der visionaren Aerzte und
Naturforscher. Aber nicht wie bei Paracelsus in
phantastischen Konzeptionen fcommt sein Trachten
zur Geltung : bei Swammerdam ist die schlidhte,
bis zum Letzten gehende Hingabe an die Erschei-
nungen, die ganz exakte Wirklichkeitsforschung, der
thrende Trieb. Was er untersuchte und erarbeitete,
hat noch heute seine volle Gltigkeit. Er studiert
mit der aussersten Sorgfalt das Leben der Insekten,
der Schnedken, der niedem Tiere im allgemeinen;
er setzt die Harveyschen Untersuchungen ber die
Anatomie des menschlichen Krpers fort. Hinter
30
al l diesen Forschungen aber steht fr ihn etwas
Wichtigeres, Umfassenderes. Dasselbe nml ich, das
alle hollandischen Pitisten bestimnit.
Denn am Rande des Geschehens, weitab von den
Speichem und Kontoren des Kaufmanns, unbekannt
in den Arbeitsraumen der Regenten und Handels-
herren ist der Pietismus die andere, verschollene
Seite des hollandischen Daseins. Fr diese Leute
ist die Welt der Seele, das Leben der Moral , die
alles durch dringende Frage. Und da nun dieses
Jahrhundert die Einheit der Dinge im Gesetz er-
kennt, das heisst: eine gleiche Regelmassigkeit wal -
l en sieht in den Sternen und in der Ordmrng der
mensenbenen Gesellschaft; da also der Mensch
dieses Zeitalters in allem Geschenen ein Beispiel ,
ein exempel " der einen alles beherrschenden
gttl ichen Macht sieht, so greift auch der Pitist
nach diesem Mittel der ErklSrung und er stellt lest:
die gttl iche Gnade und die evangelische Wahr-
heit, die wir in umserem Innem erfahren, durchwal -
ten das ganze Naturgeschehen. Hier e kennen wir
den Unterschied zwischen Swammerdam und Pa-
racelsus. Der altere Denker schaute in khnem
Schwung Hnnmel und Erde als nach den Gesetzen
seines eigenen Lebens regiert; er fhlte sich frei;
stand er doch aui einer Stufe mit dem kosmischen
Walten; Swammerdam aber grbel t ber die Tiefen
seiner Seele und ahnt ein alldurchziehendes moral i-
sches Gesetz. Der Mann der Renaissance fhlte sich
Herrscher; der Mann des Pietismus erlebt seine
eigeneNiedrigkeit und Demtigung.Ueberal l schaut
er dieselben harten Gesetze des Daseins, die auch
sein eigenes Leben zermrben. Ein Sohn Hollands
ist er wie Coen. Aber wie anders steht er da, wo
er zeugt von dem Schmerz, der, seitdem die frohe
Zeit des Aufgangs vorbei ist, einige Einsamen die-
ses Landes berfallt.
Kurz ist seines Lebens Kurve, kurz aber inhalts-
vol l . Er studiert seit 1661 in Leiden Medizin, geht
auf einige Jahre nach Saumur und Paris, kehrt 1665
nach Amsterdam, 1666 nach Leiden zurck, erwirbt
dort 1667 die mecLizinische Doktorwrde und lebt
darm in Amsterdam ausschl iessl ich seinen schooi
bisher mit Eifer betriebenen anatomischen Studin.
Krperl ioh l eidend und von der damaligen pietis-
tisch-schwarmerischen Gemtsstimmung kl einer
Kreise ergriffen, vertieft er sich spater in die Schrif-
ten der chiliastisohen iSchwarmerin Bourignon, geiht
1675 zu ihr nach Schl eswig, begleitet sie nach Ko-
penhagen und 'kehrt krank nach Amsterdam zurck.
Nach diesem Jahr bis zu seinem frhen Lebensende
in 1680 publiziert er nicht mehr. Immer tiefer ver-
senkt der schwenntige Mann sich in Spekulatio-
nen ber die Rel igion. Man raubt ihm das Erbe sei-
nes Vaters; eine Krankheit erfasst ihn; fieberhafte
Anspannung aller Krafte zerstrt den schwachen
Krper. So ereilt der Tod den noch jungen 43-jah-
rigen Mann.
Das Erleben des Lebens.
I
Ein Wunder war Hol l and im 17-Jahrhundert. Die
Trme sangen ihr Lied von den vergangl ichen
Stunden und waren selbst in ihrem leichten, schlan-
ken Bau ein Gesang, ein freudiges Bejahen des Da-
seins. In den Stadten pulsierte das Leben; der Br-
ger herrschte ber ein tropisches Reich, nachdein
er dem machtigsten Knige des Zeitalters seine
Kraft gezeigt hatte: in seiner Schreibstube kamen
die Faden der ganzen Weltwirtsohaft zusammen.
Die geraden Wege duTchschnitten das Pol derl and,
ber die Deiche fuhren die Wagen mit duitigem
Heu oder mit grunzenden Schweinen bel aden: Bau-
erahfe, durch Baume geschtzt, standen wie klea-
ne Insein in dem gewal tigen Gel ande, das ganse
32
Land bis nach dem fernen Horizont gl ich einer ein-
zigen Wiese. Und beral l Wasser: kleine Graben
inmitten der Wiesen, breite Kanale mit Mhlen an
den Seiten, damit die Polder nicht vol l Wasser lie
fen; alles durchzogen von den drei, vier grossen
Fl ssen, die das ganze Land von den Hgel n im
Osten bis an die Kuste durchziehen: breit und tief,
ruhig und erhaben fliessen Hhein, Maas und Schel-
de dahin, in ihrem Antlitz Himmel und Steme spie-
gelnd. Das Meer aber dringt tief in das Land hinein,
seine Gewalt versprt man bis in die Ruhe dex
traulichen Wohnstbe, bei Sturmwetter, wenn die
See den Fluss zurckstaut und sein Wasser ber
den Deich wirft, stenen die Strassen unter Wasser.
Aber das Meer ist auch der grosse Schaffende, der
Hort der Freien, der Freund der Tapfern : mit ihm
zusammen hat man den Landesfeind besiegt, auf
seinem Rcken seine Schiffe gesandt bis an di<
femsten Gestade.
Kein Adel hatte dieses Land urbar gemacht; was
hatte der Junker inmitten der von Graben durch-
schnittenen Wiesen erjagen knnen ? Nur am D-
nenrand, der sich von Dnkirchen bis zur Ems die
Nordsee entlang zieht, lagen die Schlsser der Her-
ren; im Polder, da, wo der Kampf mit der Natur ge-
fhrt wurde, wuchs ein eigenwililges Vol k auf.
Aber auch der Bauer war nicht der Schpfer; wollte
er gegen das Wasser, den beral l eindringenden
Feind geschtzt sein, so war er auf die Gunst der
Stadte angewiesen. Und so ist es gekommen, dass
der Brger in diesem Lande die allesbestimmende
Macht, der schirmende Herr, der Schpfer und Er-
halter des Landes wurde. Inmitten der Gewalten
der Natur, zwischen Meer und Himmel, wuchs ein
Vol k auf, das fast nur mit der Macht der Brger,
wenig aber mit der Macht des Staates rechnete. Es
ist ein Vol k, selber Natur und Geschichte zugleich,
das weit von den Wirren des Zeitalters, unbeteiligt
33
an den Kampfen der Frsten und Lander, in zahem
Kampi gegen Wasser und Meer stark wird, sich
eelbst den nicht vorhandenen Boden schaffen muss.
Freiheit bedeutet fr diesen brgerlichen Menschen
das Vermogen, ganz in seinem Beruf, seiner tagli-
chen Aitbeit aufzugeihen. Ihm sind Junker und Bi -
schof, Frst und Pralat nur oberilachliche Erschei-
nungen. Er ist auf sich selbst gestellt, ein zaher,
verschlagener Mann. Als dann aber der Spanier mit
Macht und Gewalt einen Staat aus diesem Lande
machen will, setzt der Brger sich zur Wehr und
erringt die Freiheit, welche verbriefte Privilegin
ihm vor Zeiten gegeben hatten.
In der traulichen Stube des Hauses kommen alle
Spannungen zur Ruhe : die Kampfe mit der Natur,
die Reisen in die Feme, auf dem Weltmeer, die
Auseinandersetzungen mit den Machten der Ge-
schichte, als der Larm der Feilden der Knige und
Frsten in das Land hineindringt, das Auf und
Ab des Freiheitskrieges, das Ringen um ein eige-
nes Dasein, damit man wieder wie in frheren Jahr-
hunderten, ungest rt von den Dingen der Aussen-
welt sein Leben fhre, nur in sich gekehrt, dem
tglichen Schaffen sich hingebend.
In Holland staat een huis", singen die Kinder
beim Spiel, und wahrlich, das Land ist wie ein ein-
ziges Haus: die Strassen der Stadt, die Garten und
Hfe sind wie Teile der Wohnung, berall atmet
dieselbe verschlossene, alle Fasern des Daseins
durchdringende Innigkeit. Gegen die grossen Ge-
walten der Natur geschtzt wie einer, der aufs
Meer gegangen ist und jetzt sich niedersetzt beim
Herde, die Glieder in behaglicher Ruhe reckend
und beugend, die Beine am Feuer ausgestreckt, in
der Brust aber noch die Erinnerung an den Kampf
mit dem Meer. Die Hausfrau aber geht geschaftig
umher, immer drauf bedacht, dass das Ganze in
Ordnung, die Dielen und die Keiler und das Ge-
34
schiir rein seien, denn der Streit gegen das Wasser
ist fr sie ein Ringen mit der Feuchtigkeit des K l i -
mas, mit dem Schmutz des Pol derl andes; sie schafft
und sorgt; und um den verschl ossenen Mund ist
das l eise Lachel n der Feinen und Zartl ichen sie
ist die eigentl iche Kraft dieser Wirtsohaft. i n ihr,
stark und heil , schl agt das Herz des Hauses; ihrem
Regime gehorchen die Manner.
Im 17. Jahrhundert, nachdem die Zeiten mittel al -
terl icher Verschl ossenheit vorber sind und das
Land auch den K ampf gegen den Spanier bestanden
hat, wi rd es reich und machtig. Es hat seinen An-
teil an dem europaischen Geschick. Der Ueber-
fl uss ist da, ein ber schaumendes keckes Vol k
scheint es. Da stehen auf den Gemal den die Stan-
desherren und Fahnriche mit bermti ger Geste;
beim ppi gen Mahl tafel n behabige Manner, unbe-
kmmert und dreist. Denn man hat den K nig von
Sparden aufs Haupt geschl agen, er muss seinen
Frieden kaufen, in seinen fernen K ol onin haben
die hol l andischen Seel eute ihm die Gter vor der
Nase weggenommen. Schon erstreckt sich eine
Reihe von Handel skontoren (Faktoreien) ber
Asien und Amerika: der Reichtum strmt i n die
Truhen der Brger, auf den ,kaaien", den Lan-
dungspl atzen, und Speichem l iegen die Gter aus
al l er Herren Landem. Wo findet man noch das
eigentl iche Hol l and, die beschaul iche Festigkeit,
die ins innere gewandte Seel e?
Wi r d dieser Mensch sich sel bst an die Wel t
verl ieren, bricht am Ueberfl uss des Lebens sein
festes Dasein zusammen ? Die Versuchung ist na-
he, unberhrt aber bl eibt das Innere des Vol tes.
Es ist diesen Dingen gegenber gefeit. Nur der
Stil der Zeit heischt diese herausiordernde Geste,
dieses Uebertrumpfen, das l aute Zur- Schau- Tragen
auf den Tisohen des Lebens. Was man hier sieht, ist
nur die Aussenseite Hol l ands. Die schweigsamen,
35
harten Manner, die unnahbaren, sparsamen Frauen
regieren das Land, wie sie es immer getan haben.
Al l es Weite und Feme, alle Unruhe und Unsicher-
heit findet in diesem Hafen der Stille und Festig-
keit sein Gleichgewicht und seine Erfllung; in
diesem Hause des Lebens wandelt die Zeit ihre im-
mer gleiche Bahn, die Uhr tiokt mit unbeirrtem
Gleichmass.
Wer rhrt an das Geheimnis dieses Lebens ? Die
Dichter, Vondel und Hooft, Breeroo und Huygens
spren es nur seiten. Mit ihrer Tournure gebildet an
den Italienern und Franzosen der Renaissance, be-
schreiben sie die aussere Form, seiten versenken
sie sich in die Stille des Gemts : den Kampf und
das Gedrange, die Ueppigkeit und den Ueberfluss,
den Grandseigneur und Patrizier schaut ihr Auge.
Die Theologen und Juristen, Arminius und Goma-
rus, Grotius und Bynckershoek, in ihren Bohern
und Streitschriiten, im Zank der Hrsal e und Kathe-
der suchen Anschluss an die grossen Systeme
Europas, stehen in einer Reihe mit den Reformato-
ren der Schweiz und Ungams, mit den Glaubens-
kampfem Schottlands und Englands, mit den
Rechtsgelehrten von Paris und Uppsala, aber von
der Seele ihres Volkes, die im Grunde auch ihren
eigenen Kampf tragt, sagen sie wenig. Doch im
stillen Atelier, den Bliek ruhend auf das breite Land
umher, schauend nach dem Himmel ber dem Pol-
derland und nach der Pflanze gerade vor seinem
Fuss, die ganze Stadt wie ein trauliches Heim in
seiner Seele widerspiegelnd, sitzt der Maler. Ihm
gent das Geheimnis auf. Was kein Mensch auszu-
sprechen vermag, wo das Wort nicht hinreicht, und
der Begriff versagt, das fasst er in Bildern zusam-
men. Er schafft es, und er weiss selber nicht wie
und was. Hier ist die Stille, die zugleich Spannung
und Lsung ist, hier bl ht das Wunder des Lebens.
Hier stirbt der Tod" es ist Vondel , der es sagt.
36
wenn er an die heilige Kirche denkt : nur so ver-
mag auch er das Wunder zu fassen. Das ganze Land
ist wie eine stille Kirche; die Seele des Volkes
schaut in sich zurckgelehnt ber die Welt und
weiss sich geborgen. Bis in die lernsten Geschlech-
ter wird die Welt kommen und vor diesen Gemal-
den staunen : was innen diese Flle und Buhe, die-
se Spannung und dieses Gefhl der Erlsung ver-
leiht ?
II.
Die Scheu vor der allzulauten Gebarde. Ehr-
iurcht vor dem Leben, ein bei aller scheinbaren
Offenheit verschlossenes Wesen pragen den Stil
des hollandischen Menschen. Er spricht nicht gern
von den Dingen, die sein Handeln bestimmen. In
den meisten Failen kermt er selbst die Triebkrafte
seines Daseins nicht. Was als eine Selbstverstand-
lichkeit da ist, wird nur, wenn es bedroht wird, fr
des Menschen geistiges Auge sichtbar. Diese Ver-
schlossenheit hat nichts Finsteres oder Zurckge-
zogenes an sich. Der Hollander ist offen, er kommt
den Leuten freundlich entgegen. Wer sich in die-
sem Lande umschaut, wird die Menschen in der
blichen Weise beschaftigt sehen; man geht seiner
Arbeit nach, ist tchtig, berechnend, sparsam. Aber
seine Vorsorglichkeit stammt aus der Quelle seiner
verschlossenen Scheu. Alle Probleme dieses Vol -
kes, alle Spannungen im Innern sind Ausflsse die-
ser Seelenhaftigkeit". In dieser Innerlichkeit liegt
auch der unaussprechliche Reiz, den alles Hollan-
dische, wo es in sich selbst ruht, ausstrahlt. Sie
tragt das Ganze und formt den Stil des Lebens.
Diese Seelenhaftigkeit bedeutet nicht etwa Sen-
timentalitat, mystische Dammerung oder Geheim-
nistuerei. Alles spielt sich ab am klaren, vollen
Tage: ein sonnendurchglhtes Licht verklart die
feuchte Landschaft und den Menschen. Arbeitsame,
37
ncht eme Leute sind es. Gerade weii ihr Inneres
im festgefgten Stil des Lebens einen tragfahigen
Grund hat, sprechen sie wenig davon. Der Hol l an-
der ist viel sparsamer mit Ausdriicken, die vom
Leben der Seele erzahlen als jedes andere Vol k
in Europa. Sein Wesen ist in dieser Hinsicht zu-
rckhal t end. Gerade das Wort Seel e" selbst und
alle Ausdriicke, die davon hergeleitet sind, wie
seelisch, beseeligend, seel envol l gebraucht er
nur ganz seiten und wenn mgl ich, vermeidet er
sie.
Der Hollander ist offen und aufgeschlossen, wo
es die oberfiachlichen Dinge des Lebens gilt, aber
er halt sich zurck, wo die tieferen Schichten der
Seele beriihrt werden. Die Scheu und die sich ver-
bergende Ironie sind die typischen Zge seines
Wesens, Merkmale seiner Seelenhaftigkeit.
Viel l eicht knnt e man diese Haltung des hollan-
dischen Menschen wahrend der Zeit der Republik,
im 17. und 18. Jahrhundert, am besten kennzeich-
nen als das Erl eben des Lebens. Die Kraft der Seele
berwog, und zwar so, das er sich dessen nicht be-
wusst war und doch nach den Bedrfnissen des
Seelischen das Leben sich fgen liess.
Das Erl eben des Lebens. Die Dinge des Al l tags,
die ganz gewhnl ichen Ereignisse, die elemen-
taren Verhaitnisse unter den Menschen: das Ver-
haltnis zwischen Mann und Weib, zwischen El tem
und Kindern, zwischen Meister und Gesel l e sie
bekommen einen eigenen Wert, wenn sie das gan-
ze Dasein des Menschen bis in die Grundl agen
mittnen lassen, wenn sie als gehorend zu einem
Ganzen, das in sich sinnreich und bedeutungsvoll
ist, empfunden werden.
Diese Lebenshaltung wi l l nicht das Innere um-
setzen in Idee und Macht, sie ist nicht darauf ge-
richtet sich selbst im Werk zum Ausdruck zu brin-
gen, sondern findet im Dienst am Werk, in der Hin-
38
qabe an die Dinge des natrlichen Lebens sich
selbst immer wieder. Das Seelische, im Gegensatz
zum Geistigen, ist weder expansiv noch meditativ-
grbel nd, es sucht nicht zu erobern, wi l l aber auch
nicht in sich verschlossen bleiben wie in einem
unnahbaren Turm: es ist offen und zugleich inner-
lich steht in dauernder Wechselwirkung mit den
Ereignissen des Lebens und gibt sich doch memals
Preis Es ist zwar die Bedingung fr jede et er e
Menschlichkeit, ist aber diese tiefe Menschlich-
keit selbst noch nicht.
Hier berhren wir die Grenze dieser Lebensfun-
rung. Denn tiefere Menschlichkeit drangt zum
Schpferischen, sie berhrt sich mit dem Geiste.
Das Erleben des Lebens aber, das seinen Ausdruck
findet als Stil und Haltung, als Sitte und Brauch, zu-
sammen das Vlkische bildend, zwingt. mchilm
einer den Zuschauer ergreifenden Schopfung. Hier
ist ja alles darauf bedacht, sich zu scht zen und
zu wahren.
Einmal aber im Leben dieses Volkes fand sein
Wesen Ausdruck in Werken, die alle Menschen
ansprechen: das Geheimnis der Malerei des 17.
Jahrhunderts. Hier fanden sich die zwei Krafte, das
Vl kische und das Geistige in einem einzigartigen
Zusammensein. Das Vermogen, in diesen Gemalden
das Tiefste zum Ausdruck zu bringen, entsteht in
dem Moment, da das Vlkische sich mit dem
Schicksal berhrt e. Es ist der Moment, in dem das
Seelische gefahrdet und bedroht gewesen ist und
nun wieder, aus dem erscht t ernden Ereignis sich
erholend, im Leben der neuerkampften Existenz sei-
ne tiefste Innerlichkeit in vollen Flu' en herausstro-
men lasst. Al s die spanische Gefahr vorber ist,
und sich der Brger sicher hinter seinen Flussen,
im freien Besitz des Landes weiss, schlagt die
gnadenvolle Stunde fr seine Maler. Die Selbstent-
faltung des Seelischen wirkt wie eine Offenbarung.
39
Diese
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c h ihres eigenen Wesens nicht bewussten
Leute haben ungewollt und ganz von selbst in ihrer
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g e s c h a f f e n
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erst in spateren Jahr-
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artig, verschieden von allen
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entdeckt wurde. Das Geheimnis der hollandischen
Malerei, Vermeer, de Hoogh, Steen, van Goyen, ist
dies. diese Kunst quoll hervor aus einer Tiefe wo
hinein der Geist die Sonde seines forschenden
grubelnden Wesens noch nicht gesenkt hatte Sie'
zeugt von einem unberhrten, umfriedeten, aus lau-
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bestenenden Leben,
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Stil dieses Menschen fepragt
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Leben fest und dauernd in sich haben, nicht mitge-
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S l c h a ! l e s z u e i
9en machen zur Pflege eines
ruhigen, besonnenen Daseins, das Leben erleben,
nicht es wagen.
III.
Das ist die eine Seite, der Hang nach der Stille
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fende Wesen des Vagabunden, die tolle Ausgelas-
senh ei t emes zuchtlosen Volkes. Die Opposition
aussert sich bei einzelnen Einsamen, oder sL S
sich im stillosen Verhalten des ganzen Volkes fn
den ffentlichen Festlichkeiten, eine Zgellosigke
di e ,n Zeiten der Gefahr zu ungebandigtem Tre!ben
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B?der De WW
(1672) sich steigert.
Hinter der behaglichen Lebensfhrung ist ein
anderer, in die Ferne schweifender Hollander da
der
g e g e n d s t a c n e l s i c h a u f l
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Abenteuer. Das zeigen die Lieder ber
40
das Meer und den Seemann, das zeigt die die ganze
Literatur duichdringende leise Ironie gegen die zu
sorglich gepflegte Hauslichkeit, oder ein Sprich-
wort wie dieses: je moet niet bij moeders pappot
blijven zitten" (Man soll nicht immer bei Muttern
bleiben). Dies erklart die pltzlichen Erregungen,
den Hang zum Radikalen, der wie ein Unterstrom
das hollandische Dasein durchzieht. Wir mssen
auch dies im Auge behalten, wenn wir den ganzen
Hollander verstenen wollen.
Schauen wir auf die Feste dieses Volkes. Fr
den Einzelnen wie fr eine Gemeinschaft gehren
die Feste zu den Sammelpunkten des Lebens. Nicht
das Beste und Tiefste kommt hier zur Entfaltung,
aber wohl zeigt sich die Richtung, in der man sich
bewegt. Feste sind wie Prfsteine; sie zeigen was
drin steekt. Im Feste greift der Mensch ber sich-
selbst hinaus. Von Urzeiten her schuf die Feier den
Rhythmus im Leben des Stammes, der Gemein-
schaft, des Volkes. Man fhlte sich verbunden mit
der Gewalt des Kosmos. Das Fest zeigt, gerade
weil es das aussergewhnliche, vom taglichen Hin
und Her sich abhebende Ereignis sein will, etwas
von der geheimnisvollen Gewalt, die hinter den
Dingen dahergeht.
Die hollandischen ffentlichen Feste, die Natio-
naltage,die Kirmesse und altertmlichenVolksfeste,
haben, auch wo der Ernst passen wrde, etwas Aus-
gelassenes, fast Possenhaftes. Es ist eine leichte,
ganz harmlose, unzeremonielle Frhlichkeit. Man
kann nicht von Feierlichkeit, Ehrfurcht, Ernst reden.
Es spielt sich in dem Lichte eines sorglosen Tages
ab, das Volk weiss sich beinahe nicht vor Lust und
Freude zu bandigen. Als kame die Kinderzeit wie-
der. Ein Oranjefeest" ist ein Fest fr das naiv-
kindlich fhlende, gewhnliche Volk; die vorneh-
men Leute, die deftigen" Herren und Damen ma-
chen zwar mit, aber sie nehmen nur eine unterge-
41
ordnete Stellung ein; nicht sie, sondern das Volk
auf der Strasse hat die Parole. Leichte Lieder, tolle
Spasse, Geschrei und Gelachter, so ist ein Volks-
fest in Holland. Der Fremde betrachtet es staunend.
IV.
Die beiden Seiten seines Wesens, der Hang nach
der Stille, der im Alltag zum behaglichen Dasein
herabsank, und das ausgelassene Abenteurertum
haben sich seiten in einer hheren Einheit zu kraf-
tiger Schpferkraft entfaltet. Dies war allein der
Fall in der ersten Half te des 17. Jahrhunderts: dieses
war Hollands goldenes Zeitalter".
Jedes Volk, jede Gemeinschaft, jedes Staatsge-
fge hat seine Zeit. Die Zeit Venedigs war das 15.,
Spaniens das 16, Frankreichs die z weite Half te des
17 Jahrhunderts. Hollands Zeit war die erste Halfte
dieser Periode, die Jahre 1600 bis 1666, die Zeit des
Barock. Es ist kein Zufall, wo und wann eine be-
stimme Gemeinschaft zur hchsten Blte gelangt.
Die gegebene Lage, die Situation ist mit seinem
Wesen in Anklang oder sie ist es nicht.
Zwischen dem Wesen Hollands und dem Zeital-
ter seiner Blte bestand eine innere Verwandtschaft.
Gerade in der Lebenshaltung des Barock kam die-
ses Volk zur reinsten Offenbarung seines Inneren.
Barock ist die grosse Geste, das strotzende Kraft-
wort. Holland aber erfasst das Barock und berwin-
det es in sich selbst. Das ist seine Leistung, es ist
der Rhythmus im Schaffen Rembrandts. Die Luft,
darin der hollandische Mensoh atmet, ist das Kon-
krete, Gegebene, Echte. Hier ruht die Kraft seiner
Staatsmanner, seiner Reichsgrnder in den tropi-
schen Landern, seiner Gelehrten und Dichter.
Barock ist Bejahung des Lebens. Die Welt des
Westens hatte sich in den Zeiten der Religions-
kriege zerfleischt und die methaphysische Speku-
lation bis zum Aeusersten getrieben: jetzt griff man
42
das Leben in seinem unproblematischen Sein und
richtete sich ein um aui den Grundlagen der neuen
Wissenschaften sein Dasein nicht nur zu behaupten
sondern auch zu gestalten und zu gamessen. Mit
dei Herrschaft der Theologie, die neun oder zenn
Jahrhunderte das Abendland beherrschte, war s zu
Ende. Ein weltzugewandtes, lebensfrohes Ge-
schlecht betrat die Bhne: fromm, aber ohne Bigot-
terie, gottglaubig aber nicht mystisch, dem Dasein
offenstehend, und nicht bereit ber die letzten Fra-
qen zu grbeln. Es liebte das Konkrete, war ver-
traut mit den Dingen der Welt, wusste den Augen-
blick zu fassen und besass doch den grossen
Schwung, dei das Ganze im Auge behielt und die
Einheit der Dinge nicht zerstrte. Das Barock ernp^
fand noch das Band zwischen Himmel und Erde als
eine lebendige Beziehung. Die Naturwissenscha t
ersetzte die Theologie, war aber noch keine gott-
lose Wissenschaft, sondern selber i
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* -
big. Das Alte und das Neue, die Glaubigkeit des
Mittelalters und die Skepsis der Moderne hielten
sich die Waage: es war eine Zeit des inneren
Gleichgewichts, eine Periode nchterner, daseins-
fiohei Menschen. Alle wichtigen Entdeckungen sind
damals gemacht woiden: das Barockzeitalter um-
fasst die Forschergestalten Galileis und Keplers
die Philosophen Descartes und Malebranche, es is
auch die Zeit der weltmannischen Frornmigkeit
Pascals und der Dichterknige, wie Corneille uno.
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Zu
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di esem Europa gehort Holland in seiner gros-
sen Zeit, gerade weil es die strotzende Kraft des
Barock ertragen und sie berwinden konnte. In
dem Bejahen und doch kraftvoll Bewaltigen des
barocken Lebensgefhls fand es sich selbst wie
es niemals frher odei spater der Fall gewesen wt.
Diese nchterne Daseinserfassung, verbunden mit
einem natrlichen Glauben und der grossen Geste
43
der emheitstiftenden Systeme gehren wie keine
andere Lebenshaltung mit dem Streben des hollan-
dischen Menschen zusammen. Es ist Ehrfurcht vor
dem Konkreten, vor jeder einzelnen Sonderung
des Daseins, die liebevolle Erfassung des Schlicht-
Gegebenen, des fraglos Eindeutigen diese Ehr-
furcht, welche, wie das alldurchdringende Licht
die Landschaft seiner Maler durchtrankt und den
Sinn des Lebens erfasst. Ueberwundenes Barock
Das Gleichgewicht der Seele und die festumris-
sene, helle Sicherheit der Vernunft.
V.
Inhaltsreich aber kurz war diese Zeit der Gnade
Die schopferische Kraft versiegt. Nur leise, qe-
darnpft spricht die Malerei hinfort ihr Wort; im
Stilleben geht sie auf.
Die gelassene Ruhe des 18. Jahrhunderts war
dem Wesen nach schon seit 1672 da. Dieses Zeit-
alter dnickt dem hollandischen Menschen sein Ge-
prage auf; damals ist der Stil dieses Landes ein fr
allemal gebildet worden; auch der heutige Mensch
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E r s t i n d e r
neuesten Zeit, seit dem
Welrkriege, hat dieser Lebensstil seine obligate
Gewalt verloren. Die Moderne war auf die Dauer
starker. Soweit es aber noch Stil gibt, ist es dieser
Stil des sussen Dixhuitime". Es ist die Lebens-
haltung der Scheu und der Ehrfurcht
Bekannt ist die Stelle in Wilhelm Meisters Wan-
derjahren" wo Goethe ber die Ehrfurcht spricht.
(Dreifache Ehrfurcht, heisst es dort, ist berliefert
vor dem, was ber uns ist; vor dem, was unter uns-
vor dem, was uns gleich ist. Die Ehrfurcht des hol-
landischen Menschen im 18 Jahrhundert ist eine
Ehrfurcht vor dem, was unter ihm ist: ein intimes
Gesprach mit den kiemen und lieblichen Geschp-
fen und Utensilien des Alltags, verbunden mit
einem Hang zur Sentimentalitat.
44
Die Ehrfurcht abei vor dem Grossen uber uns
ward vielfach zur Rhetorik. Die Literatur ist nicht
rech an grossartigen, Himmel und Holle umfassea-
den die tofste Leidenschaften und die erschut-
ferndsten Qualen bildenden Dichtungen. Aber sie
st voll von Liedern, die zeugen von dieser Ehr-
urcht vor den Dingen unter uns. Von Vondel und
Revius bis zu Luycken und Staring i stes eine Fulle
von sussen und innigen Tonen. Auch ^ kinder-
lied zeugt von dieser Ehrfurcht: Klein, klein kleu-
terde wat doe je in mijn hof, je plukt er al de
bloempjes af en je maakt het veel te, grof Die
Spiache des Alltags zeigt eine Vorhebe fur das
Verkleinerungswort, die liebliche, kosende Form.
Friedrich Markus Huebner macht eine feme Be-
merkung. wenn er sagt: bei den HollandersL bleibe
man auch bei Gelegenheiten gemessen und zuge
knnft wo man zum Ueberwallen den naturlichsten
Anlass Mtte. Man stimmt Rundgesange an, man
stsst qefllte Weinglaser gegen einander, man
Itas einen Gebnrtstagfeiemden hoch eben, dies
alles bringt die Menschen nur brgerhch naher
Sid er stellt diesen Stil des Lebens dem der sud-
lichen Vlker gegenber, wo man stch keme Zu
utkhaltung aulerlegt, freigebig mit seinem Innen-
leben umgeht und so gememsam einen GefuWs
sUom erzeugt, der jeden einzelnen zundend und
waart ihn vor allzugrossen Torheiten. Aus alter
45
Freiheit geboren, hat er etwas Festes, Nicht-Beein-
flussbares, das ihn seiten verlasst.
Die Republik der sieben Provinzen.
L
Vondel, Dichter aus Hollands goldenem Zeitalter,
hat im Jahre 1625 den neuen Staathalter, Frederik
Hendrik, als den Betreder der Republik begriisst. In
diesem Gedicht, das ganz im Stille des bekannten
Wilhelmus" und an den entscheidenden Stellen
mit analogem Wortlaut komponiert worden ist
der Anfang lautet schon: Frederik van Nassouwen
ben ick vroom Hollandsch bloed" wird der
Oranier sprechend dargestellt als der Verteidiger
der Rechte und Freiheiten des Landes. Und da
steht dann diese typische Stelle:
Wat schrickt gij, voor of achter?
't Land heeft aen d'een sij duyn,
aen d'ander sij den wachter
en schutsheer van den tuyn."
In diesen Zeilen ist die eigentmliche Weltan-
sicht des Menschen aus Hollands Bltezeit trefflich
zum Ausdruck gebracht. Einerseits die Dnen, an-
dererseits der Feldherr mit seiner Armee, der den
Zaun schtzt, dazwischen die glckliche Insel.
Wohlgerundet, in sich gefestigt, zufrieden mit dem
zugemessenen Glck, so sei das Land, so sei der
Mensch. Es ist die gerade Fortsetzung der erasmia-
nischen Lebenslinie. Mit Freunden zusammen sein,
plaudern in heiter-ernstem Stile ber die Dinge
der Zeit und der Ewigkeit, die Diskussion an einem
Sommerabend, wo die Sonne uns bleibt bis zum
letzten und ihre Strahlen am Horizont leuchten
so war die Idylle, die Erasmus sich traumte; inner-
halb dieser seligen Geborgenheit fhlten sich seine
geistigen Kinder, welche die Shne waren der Grn-
46
der des hollandischen Gemeinwesens im Aniang
des 17 Jahrhunderts.
Die Republik der sieben Provinzen musste euro-
paische Politik treiben, damit sie Bestand hatte.
Ihre Herrscher aber, die Regenten, liebten nicht die
weitausgreifenden Plane des Oraniers. Fr sie war
das Land ein festumrissener Bezirk. Das damahge
Holland war Stil, Selbstbewusstsein, Charakter.
Eine innere Grosse. Abhold dem ausseren Scheme,
dem Zug in die Weite, den staatlichen Machen-
schaften. Aber fest und sicher, wo es um die tag-
lichen Nte und Sorgen der Republik ging.
Gerade das 17 Jahrhundert war diesem Gemein-
wesen gnstig. Denn dieses Sakulum liebte zwar
die grosse Geste und verpnte den kleinlichen
Zug, kannte aber zugleicherzeit ein Streben nach
Selbstbeschrankung und klassischer massvoller
Lebenshaltung. Diese zwei charakteristischen Zuge
zusammen geben dem Barock das Geprage: man
liebte die umfassende Schau, die alles anerken-
nende Weite des geistigen Blickes, wollte sich je-
doch nicht an die Dinge verlieren, forderte Mass
und Haltung, innere Entschlossenheit und Einheit.
Es war das Zeitalter der Vernunft, der ratio", und
zugleicherzeit noch immer fromm und glaubig. Die
zwei Krafte des europaischen Menschen kamen m
dieser Periode in glcklicher Weise zur Einheit :
der Mensch hatte noch die ungestrte Glaubigkeit
des Mittelalters und er war zugleicherzeit vertrau-
ensvoll verliebt in die Vemunft. So stand er fest
auf der Erde, ein Realist des redlichen Stiles, und
war doch noch nicht angefressen von den Zweifeln
des gottverlassenen Einzelnen.
In sich zusammengeschlossen, frei und gebun-
den, rationell und glaubig, war der Mensch des
Barockzeitalters, war die glckliche Insel Holland.
Geschtzt vom Meer und von den Dnen im Wes-
ten geschtzt vom Feldherrn und seiner Armee im
47
Osten, lebte es leicht und doch zugleich voller
Ernst, weltoffen und doch fromm und dem hheren
Wesen ergeben. So hat Holland seine Form ge-
schaffen, ward es zu einem vorbildlichen Gemein-
wesen. Zwei grosse Staaten haben sich an dem
hollandischen Beispiel gestarkt: der Staat Crom-
wells und Brandenburg. Denn als das England des
Lord-Protektors sich eine neue Form und neue
Aufgaben gab und das Brgerliche statt der adligen
Lebenshaltung ergriff, entnahm es aus Holland die
gepragte Form der selbstsicheren Brgerlichkeit.
Und der Grosse Kurfrst, der Brandenburger,
modelte seinen Staat in vielen Hinsichten nach
dem Beispiel der Niederlander, damals als er sich
entschloss, aus seiner stlichen Macht eine euro-
paische Macht, aus seinem altertmlichen Staat
einen modernen Staat zu machen. Denn der eigen-
tmliche Reiz des hollandischen Wesens war: dass
es die Dinge des brgerlichen Lebens in ihrer
Sauberkeit sich zueigen machte und sie in einer
stilvollen Einheit zusammenschloss. Es gelang Hol-
land, was kein Land in diesem Jahrhundert erreich-
te: einen Menschen zu bilden, der zugleicherzeit
modern und brgerlich, kraftvoll-offen und mass-
voll-bescheiden war.
In dieser Beschrankung liegt die Grosse und
auch die Schwache Hollands. Gerade so ward es
den andern in einer Hinsicht, der Bildung des br-
gerlichen Menschen zum Beispiel. Denn alle Ge-
meinwesen dieser Barockperiode waren problema-
tische Gestalten; keines, das nicht seine innere
Revolution durchzukampfen hatte: Deutschland den
dreissigjahrigen Krieg, der ja auch ein Brgerkrieg
war, Frankreich die Fronde, England die Cromwell-
sche Erhebung, im Sden die Revolution Portugals
gegen Spanien, der neapolitanische Auf stand....
Nur Holland war in sich gesichert, festumrissen,
abgerundet, ohne eine innere politische Proble-
matik.
48
Hier aber schauen wir auch die Schwache dieser
Republik. Denn einem solchen Staate lag es fern
sich mit den andren Machten zu einem Werke euro-
paischer Verantwortlichkeit zu einen. Das Band mit
dem Reich und dem deutschen Volke war zemssen.
Die niederdeutsche Gemeinsamkeit war dem hol-
landischen Menschen keine lebendige Wirkhchkeit.
Wi e sollte sie es sein ? Wahrend er auf seiner
glckli chen Insel das Auge auf das Meer iichtete,
rang der Niederdeutsche mhsam mit dem Schick-
sal war er verbunden mit dem gesamtdeutschen
Wesen mit den politischen Auseinanderssetzun-
gen der Territorialfrsten, mit Holstein und Dane-
mark, mit Schweden und dem Kaiser. Welch eine
andere Welt; dort die problemlose Sicherheit, hier
die zerrissene, schicksalhafte Ergriffenheit !
II.
Das Politische konnte in Holland niemals das
ganze Leben widerspiegeln: es blieb immer eine
Sache der Oberflache. Das Vol k war besser als sein
Staat. Die einfachen Leute, Arbeiter, Bauern, Klei n-
burger, blleben i n sich gefestigt, folgten der Fu-
rung der Patrizier nur in den ausseren Dingen des
Lebens. Ein organischer Zusammenhang zwischen
den staatlichen und den vlki schen Werten fehlte.
Das ist wohl der Grund der doppeldeutigen Ent-
wi cklung: ein Volk kraftig in seinen Sitten und
seiner Lebenshaltung, aber unpolitisch und in
dem Bezirk des Staates ohne Schpferkraft.
Der gewhnl i che Mann war starker als rgendwer
in dem Europa des 16 und 17 Jahrhunderts; er war
der Trager der Ereigriisse. Das hat in seiner kerni-
gen Weise der Historiker und Dichter des Goldenen
Zeitalters, Pieter Corneliszoon Hooft, ein Zeitge-
nosse des berhmten Grotius, augesprochen, als
er schrieb: Naadi en men hier te lande de machtig-
ste veranderingen, bij aanstichting, oft irnmeii.
4
dapper toedoen des gemeenen mans, heeft zien in-
voeren: ook heedendaaghs niet de minste konst
der steedsche regheeringhe in 't handelen en ge-
rusthouden der meenigte bestaat; zoo kan 't geen-
zins onleerlijck schijnen, den opgank, loop, en af-
loop van diergelijke beroerten, enz. bescheidelijk
voor ooghen te stellen. In zoo kleen een getaale
ook van riddermaatighe oft eedelboortighe mannen,
als men bij ons vindt, staat des te min de faam der
andere te verwaarloozen".
Das heisst aui Deutsch: Da man in diesem Lande
die machtigsten Veranderungen durch Anstiften
oder wenigstens durch tapferes Mitwirken des ge-
meinen Mannes geschehen sah und auch heute
noch die Kunst der stadtischen Regierung grossen-
teils in der Beruhigung und der Verwaltung der
grossen Menge besteht, so mag es lehrreich er-
scheinen, den Anfang, den Verlauf und die Folge
derartiger vlkischer Unruhen u.s.w. kurz vor
Augen zu stellen. Gerade weil man bei uns nur
eine ganz kleine Zahl ritterlicher oder edelgebore-
ner Manner findet, ist est geraten, den Ruf der an-
deren also der kleinen Leute zu erwahnen".
Das Holland der kleinen Leute tragt das vlkische
Wesen durch die ganze Geschichte. Dieses Volk
bildete, seit seiner in sich geschlossenen Existenz,
nachdem es sich im 16 Jahrhundert von Spanien
befreit hatte, ein in sich gekehrtes, ganz auf die
Pflege seiner eigenen Wesenheit gerichtetes Ge-
meinwesen. Das Vlkische war starker als das
Staatliche. Der Hang zur Besinnung und inneren
Gestaltung hatte das Uebergewicht. Hollands Starke
war die Kraft der Seele, nicht des Geistes.
Politisch tatig sein, wi l l sagen: Sich mit der Welt
auseinandersetzen, damit ein Volk ihr sein Wesen
aufpragt, die Dinge des Alltags und des vlkischen
Lebens umbildet zu Dienern seines Ausdrucksbe-
drfnisses. Ein Staat ist ein Wesen fr sich; eine
50
Totalitat von Zwecken. Diese Zwecke reichen wei-
lei als das Volk eilassen kann. Das Staatliche hat
eine Eigenexistenz, die ein Volk zu Aufgaben treibt,
welche ber sein Eigenes selbst hinausgreiien. Ge-
rade wenn es den inneren Gesetzen seines Staates
gehorcht und sich des hier harrenden Schicksals
nicht entzieht, erfllt es seine Sendung in der Welt.
Das Nur-Seelische, die vlkische Gesittung, steht
diesem Getriebe fern. Wer in sich selbst das Leben
erlebt, hat kein Bedrfnis aus sich herauszugehen
und neues Leben zu gewinnen, auf die Gefahr hin
das Errungene zu verlieren. Die eigenen Erfahrun-
gen, der Hort des Besitzes gengen ja vollauf.
Die Probleme eines Volkes, ebenso wie die des
einzelnen Menschen, stromen aus zwei verschie-
denen Quellen : aus den Spannungen in seinem
Innern und aus der Berhrung mit der Umwelt. Die
Spannungen im Innern entstehen, wenn man sich
Ziele setzt, welche die Ruhe des Seelischen storen
oder wenn die Seele, in sich entzweit, nach ver-
schiedenen Richtungen sich des Lebens zu be-
machtigen sucht. Die Berhrung mit der Umwelt
aber ist entweder eine offensive, expansive d.h.
nach aussen gekehrte, oder eine defensive, sich
zusammenraffende, nach innen gekehrte. Wer sei-
nes Lebens und Erlebens so voll ist, dass er etwas
davon herausbringen muss und sich aufmacht,
einem Teil der Welt sein inneres Bild aufzupragen,
der greift in die Materie oder in den Bezirk anderer
Menschen und Vlker hinein. Die Folge ist eine
Auseinandersetzung mit der Natur und mit der po-
litischen Umwelt. Wer aber ganz dem Hegen und
Pflegen seines Innenwesens sich weiht und die
Ruhe seiner Seele als vornehmste Aufgabe betrach-
tet, wird darauf bedacht sein, alles ausser ihm Sei-
ende sich zum Freund zu machen, oder wenigstens
zu neutralisieren, damit ei sein Gleichgewicht
behalte. Diese zweite Lebenshaltung war fr die
51
Republik der sieben Provinzen eigentmlich. Den
europaischen Ereignissen gegenber bewahrte sie
eine wachsame Distanz, damit ihre eigene Sicher-
heit gewahrleistet bliebe.
Auch so war eine grosse, scheinbar weitausgrei-
fende Politik mglich. Geht man aber ihren Zielen
und Absichten auf den Grund, so sieht man, dass
der letzte Zweck das Erhalten des Erreichten war.
Es blieb bei der Verteidigung. Holland war khl
berechnend, sachlich berl egend, ohne jede Illu-
sion ber diese Welt. Niemals aber hat es die Poli-
tik in ihrer tieferen Bedeutung erfasst. Dass die
einzige Verteidigung der Angriff sei, hat es zwar
mit dem Verstand begriffen, aber bis auf den Grund
seines Herzens drang diese Erkenntnis nicht durch;
eben weil die innere Wiridichkeit der Seele das
Leben bestimmte. Es war wie eine Pflanze, die
wachst und blht in der Stille des Heims. Gerade
weil das Wesen dieses Volks nur ungewollt, unauf-
fallig zu seiner echten Offenbarung kommt, und das
Hollandische nur in ganz begnadeten Momenten
seinen tiefsten Ausdruck erlangt, im gewhnl i chen
Leben aber mit den oberflachlichen Dingen sich
begngt , gerade deshalb ist die politische Ge-
schichte dieses Volkes so verschieden von dem,
was man erwarten knnt e. Der Aufstand dei Nieder-
lande hatte ja den Gegensatz gegen die universelle
spanische Macht zum Ausgangspunkt. Da schien
der Sieg zu grosseren Leistungen aufzufordern.
Aber der Aufstand galt nicht dem Prinzip, dessen
Hter Philipp II war, als solchem; er war nur die
Rebellion eines Volkes, das sein Inneres wahren
wollte. Eine grosse Aufgabe fr die Geschichte
erwuchs dem siegenden Holland daraus nicht. Das
Wesen dieser Republik war die Abwehr gegen
alles Fremde. Ihren Ausdruck fand diese Abwehr
aber im Protestantismus d.h. politisch gesehen in
der Form des Menschlichen, die damals das Frei-
52
heitlich-Vlkische dem Universellen entgegensetzte
und zum Ausdruck brachte. Zwar ist es am Ende
des goldenen Zeitalters dem Statthalter Wilhelm III,
der auch Knig von England war, gelungen, das
Land in die Koalition der grossen Machte gegen
Frankreich zu bringen. Es war aber eine Holland
von aussen auferlegte Pflicht, deren die Regenten,
sobald sie wieder an die Macht gelangt waren,
sich entledigten.
Diese so gestaltete Republik war den anderen
Staaten gerade in den Dingen, die dem staatlichen
Prinzip abhold sind, zum Vorhild. Sie war eine der
gestaltenden Krafte des europaischen Liberalis-
mus", wenn man diesen Ausdruck in seinem wei -
testen Sinne fasst. Al s vollausgebildete Theorie ist
der Liberalismus zwar eine Erscheinung des 19.
Jahrhunderts, als praktische Bewaltigung des Le-
bens aber war er schon fr das Holland der Barock-
zeit bestimmend und als solcher fr die andren
Staaten zum Beispiel. Er wirkte vorbildlich auf den
englischen Puritanismus. Hollands koloniale Politik
war richtunggebend fr alles spatere Ausgreifen
nach Uebersee, sie hat den Lebensausdruck Eng-
lands und Amerikas i m entscheidenden Momente
pragen und formen helfen.
Holland bekannte sich zu dieser Form der Pol i -
tik, da in ihr der Umgang mit den Dingen des Staa-
tes auf das unbedingt Notwendige beschrankt wird.
Die politische Haltung der Regenten ergriff die
staatlichen Probleme von der Aussenseite. Hollands
Handelsherren und Kolonisatoren fassten die Welt
in ihrem fasslichsten und handfestesten Punkt, im
Wirtschaftlichen. Damit erkannten sie, ohne sich
davon Rechenschaft zu geben, das Lebensgesetz
fhres Landes; unberhrt vom Strom der Welt sollte
die Seele ihre eigene Existenz fhren. Fr den
Menschen, der darauf sinnt, das Leben zu erleben
und deshalb, allen fernen Abenteuern und allem
53
Ideenausdruck abhold, die Dinge nur fr den un-
rnittelbar-greifbaren, konkreten Gebrauch sich zu
eigen machen w ill, ist die ganze Welt ein einziges
Mittel, das Innenleben zu sichern und zu frdern;
fr ihn verwandein sich alle Verhaltnisse und Men-
schen untereinander in wirtschaftliche und kauf-
mannische Verhaltnisse. Der hollandische Kauf-
mann und Regent stand den politischen Dingen
voll Missrrauens gegenber: lockten sie ihn doch
in eine Ferne und Weite, wo das Konkrete und
Handfeste, sich in abstrakte Spekulation zu vei -
flchtigen drohte. Tchtiger Geschaftsmann wie er
war, ohne Furcht, wo es galt die sachlichen Inte-
ressen nicht nur seines eigenen Landes, sondern
auch die der anderen Vlker zu wahren, ward er im
berseeischen Handel der Mittler Europas undgriff
mit Schiffahrt und Reederei ins Grosse und Khn-
abenteuerliahe. Immer aber mit dem Zweck, dieBe
Macht der Sicherung seines Besitzes, das heisst
seiner Lebensfestigkeit dienstbar zu machen.
Deshalb mieden sie, solange es mglich war,
jede Entscheidung in der europaischen Politik.
Denn eine solche Entscheidung ware das Bekennt-
nis zu einem allgemeingltigen Prinzip gewesen.
Sie hatte die Republik zu einem Element innerhalb
der europaischen Auseinandersetzungen gemacht,
Holland in eines der kampfenden Lager getrie-
ben und die innere Festigkeit seines Staates ge-
stort. Zwar wurde es zweimal in seiner Geschichte
zur Wahl gezwungen : das erste Mal bei seiner
Entstehung als freier Staat, als es gegen Spanien,
gegen den Katholizismus und fr die altberliefer-
ten Privilegin sich entschied; das zweite Mal in-
iolge der franzsischen Bedrohung wahrend der
Regierung Ludwigs des Vierzehnten aber immer
wich es der aussersten Konsequenz der Wahl aus
und suchte, fast instinktiv, die rettende Mitte.
Schon wahrend der ersten Di enni ei des Kampfes
54
gegen Spanien zog der hollandische Patrizier aus
den Streitigkeiten der Religion sich zurck und
setzte den Fuss auf dem festen Boden der klassi-
schen, rmischen Freiheitslehre: gerade so schuf
er sich die glckliche Insel". Und bei der zweiten
Prfung der Geschichte, im Kampf gegen den fran-
zsischen Knig, versuchte er immer wieder die
Waage zu halten zwischen London, Paris und Wien:
der Anspruch Wilhelms III. Kmpfer des Protestan-
tismus zu sein, galt ihm nur als eine halbe Wahr-
heit.
III.
Im Innern galt die repulikanische Gesinnung. Sie
war getragen von einem Freiheitsgefhl, das aus
der Distanz gegenber der Intimitat des Anderen.
Drang zur goldenen Mitte hervorquoll. Beide, Ehr-
furcht und Selbstbescheidung hangen zusammen:
die Scheu vor dem Extremen, die Abneigung zum
Aeussersten zu gehen. Sie war die Kraft und die
Schwache des alten Hollands.
Es gibt viele Arten von Freiheit. Aber den Sinn
jeder Freiheit kennt man nur im konkreten Leben.
Das wirkliche Geschehen kann man nicht mit
Worten ausdrcken, sondern nur erleben. So steht
es auch mit der Freiheit. Beim Patrizier aus der
Republik der sieben Provinzen war sie ein Ausfluss
seiner Scheu vor dem Allzu-Aufdringlichen. Mit
Freiheit meinte er nicht politische oder soziale
Freiheit oder gar die Freiheit als Idee. Er sah aut
den konkreten Menschen. Ihm war sie eine Haltung
der Distanz gegenber der Intimitat des Anderen.
Sie galt, wie alles im alten Holland, als konkrete
Regelung des Lebens. Freiheit als Bewahrung der
Ehrfurcht. Wer diesen Zug des republikanischen
Hollands fasst, sieht Licht und Warme in seinem
nchternen Antlitz und begreift, wie gerade dieses
Volk die Maler des Intimen hervorgebracht hat.
A.us diesem Lebensgefhl strmt das alles umfas-
55
sende Licht, das feine Aroma des Schattens und der
Helle auf den Gemalden der Potter und Cuyp, der
Ruysdael und Vermeer, der Steen und Hobbema.
Bei ihnen ist diese das ganze Leben tragende Ehr-
furcht zum schweigenden Ausdruck gebracht. Die-
sem Volke war es gegeben, die Freiheit konkret, als
eine immer wirksame, allen gegenber lebendige
Wirklichkeit zu betrachten.
In der Praxis der Verwaltung bedeutete die repu-
blikanische Gesinnung die Herrschaft des kolle-
gialen Systems. Jeder Patrizier fhlte sich ein freier
Mann, nur seinen provinziellen Auftraggebern und
dem eigenen Gewissen verantwortlich, nicht aber
irgendeiner hheren Spitze untertanig.
Das Holland Hoofts und Vondels konnte inmitten
des zermrbt en und innerlich zerfleischten Euro-
pas die glckli che Insel sein, wei l alle seine Kom-
petenzen neben einander regierten. Die hchst e
Weisheit dieser Staatsmanner war diese, dass man
die Geschafte der Regierung niemals aus den Han-
den der Vi elen einem Einzigen ber geben sollte,
sondern immer dafr sorgen, dass die Macht des
einen von der Macht des andern gehemmt und re-
guliert wurde. Die Geschafte des Staates wurden
i n den Gremien und Kollegien des vielgestaltigen
Verwaltungsapparates besorgt, und man war
sehr darauf bedacht, dass nicht Einer die Macht
usurpierte. Die von Aristoteles zur hchst en Weis-
heit des Kosmos erhobene homerische Formel
es ist nicht gut, dass es viele Spitzen gibt, einer
soll herrschen" war nicht die Ueberzeugung der
hollandischen Republikaner im 17. und 18. Jahrhun-
dert. Ihr Lebensstil aber hat bis ins Kleinste das
Vol k geprSgt.
Volk und Staat im Enigreich.
L
Die Sympathie der Regenten und der gebildeten
56
Schichten galt Frankreich. Den aus diesem Lande
strmenden geistigen Einilssen stand die regie-
rende Klasse der Republik im 17. und 18. Jahrhun-
dert offen. Tolerant wie sie war, europaisch ge-
sinnt, und in sozialer Hinsicht grandseigneur neigte
sie sich dem Aufklarungsstreben der Franzosen
entgegen. Die Schicht des Kleinbrgertums hatte
ihren eigenen Pietismus; man findet die Karikatur
dieser Haltung gezeichnet in dem bekannten Buche
des Autorenpaars, Betje Wolf und Aagje Deken :
Sara Burgerhart", einem typischen Produkt der
hollandischen Aufklarung. Der soziale Gegensatz,
der Riss zwischen dem kleinen Volk mit seinen
Pradikanten und dem Grossbrgertum, wirkte sich
im Politischen aus als ein Kampf zwischen der Par-
tei der Prinsgezinden" und Patriotten". Denn der
einfache Mann hielt zum Oranier, der Regent aber
in der Endzeit der Republik fhlte sich ganz vom
Prinzip des Statthalters entiremdet. Unter den
Prinsgezinden" gab es zwar die Schicht des Adels,
die eigentliche Kraft der Partei bildete aber das
niedere Volk, in Wirklichkeit eine Opposition ge-
gen das Regime der Staaten". Der Zusammenhang
was also dieser, dass der Patriot" franzosenfreund-
lich, aufklarerisch, religis weitherzig war, der
Prinsgezinde" altmodisch, pitistisch, ohne tiefere
Bildung, kleinbrgerlich.
Das Holland der Patriotten" warf sich im Jahre
1795 der franzsischen Brudernation" (wie es in
der berschwenglichen Sprache der damaligen Zeit
hiesz) in die Arme. Die geistige und soziale Elite
des Volks hatte gesiegt. Es ist ja bezeichnend, dass
Hollands beste Shne sich zu dem franzsischen
Geschehen, zur Revolution und spater zu Napoleon,
bekannten: Daendels, Schimmelpenninck, Verhuel,
Manner der Tat und der weiten Sieht.
Die Krise Europas wahrend des englisch-franz-
sischen Ringens packte Holland an der Wurzel. Die
57
Schiffahrt lahmgelegt, das Land ein Teil Frank-
reichs, das Vollik i n tiefem ifesz gegen die napoleo-
nische Herrschaft. Einen Augenblick fiel der Schat-
ten des Endes ber das Antlitz Hollands. Dieser
Schatten aber verschwand wieder bald. Noch ein-
mal war das Glck ihm hold. Europa hatte Napo-
leon zwar ernst genommen, es hatte aber noch zu
viel des alten gefestigten Lebens in sich, um sich
ganz dem Helden als Liebender in die Arme zu
werfen: es raffte sich auf zur Eigengesetzlichkeit
und strzte den franzsischen Eroberer. Holland
atmete erleichtert auf.
Es war die Stunde der Kleinen Nationen". Der
eigentliche Sieger im Kampf, England, fand sich
mit den Machten des Kontinents auf einem Pro-
gramm, worin den pufferahnlichen kleinen Staaten
eine bedeutende Rolle innerhalb des europaischen
Gemeinwesens vorbehalten war. Sie sollten die
politische Scheidewand bilden, damit die Grossen
Machte" (es war ein Ausdruck, den man jetzt 1814
fr das erste Mal in der Geschichte hrte) einander
nicht zu nahe kamen; sie sollten zugleicherzeit das
wirtschaftliche Bindeglied werden und die freiheit-
liche Wirtschaft eines neuen Zeitalters mglich
machen.
Diese Rolle passte den kleinen Staaten ganz gut,
sie passte vorzglich dem fleissigen Holland.
II.
Die politische Struktur wurde wahrend der Zeit
des Knigsreiches zwar in verschiedenen Verfas-
sungsanderungen den Bedrfnissen der Zeit ange-
passt, niemals aber in der Grundlage erschttert.
Holland hat in den vier Jahrhunderten seines selb-
standigen Daseins deshalb alle Strme des europai-
sohen Schicksals berstanden, weil es in seinem
sozialen und geistigen Gefge ein einheitliches
Ganzes bildet. Kraft dieser inneren Festigkeit konn-
58
te die Republik die Gunst dei Lage auanutaen und
sich zwischen den Machtfaktoien Europas behaup-
ten. Diese selbe soziale Stetigkeit ist es gewesen,
die auch das Knigieich duich seine inneren Aus-
einandersetzungen hindurchgeholfen hat: weder
die liberale Revolution in der ersten Halfte des
19., noch die sozialistische Bewegung im Aniang
des 20. Jahrhunderts waren im Stande den Kern der
hollandischen Staatsstruktur zu erschttern.
In den Jahren 1813 bis 1848 wai dei Kampf der
Parteien beschrankt auf die Gruppe des wohlha-
benden Brgertums. Hier stand der berwi egende
Teil auf dem Boden des Bestehenden, wahrend ein
kleiner Kreis den neuen fortschrittlichen Tenden-
zen des Zeitalters sich geffnet hatte, und ein an-
derer, noch kleinerer Kreis von der religiosen Er-
weckungsbewegung heraus sich zu dem Ideal des
christliahen Standestaates bekannte.
Als nun im Jahre 1848 der Liberalismus schnell
und fast kampflos sich durchrang, bedeutete diese
Tatsache nur in politischer, nicht in wirtschaftlicher
Hinsicht eine neue Zeit. Dieselben sozialen Schich-
ten die bisher dem Konservatismus gehuldigt haf-
ten' bekannten sich jetzt zu dem gemassigten Li -
beralismus Thorbeckes: die junge Generation des
Patriziats war ebenso selbstredend liberal, wie das
alte Geschlecht bisher konservativ gewesen war.
Politisch bedeutete der Umschwung dies: dass nun
nicht mehr die Krone sondern die Parteien des Br-
gertums das Schicksal des Landes bestimmten. Die
Folge davon war eine Entwicklung im liberalen
Geiste; also eine Erweiterung des politisch-verant-
wortlichen Teiles des Volkes. Die soziale Festig-
keit und der das ganze Leben des Volkes beherr-
schende Stil waren eine Bigschaft dafr, dass man
den Schichten des gebildeten Brgertums neben
dem Patriziat ruhig einen Anteil am Staatsieben
gewahren konnte. In den Schulen hatte man ja das
59
Mittel, em vaterlandisch gesimites Kl ei nbrgert uni
un Geist des freiheitlichen Foitschiittsoptimismus
zu erziehen. Kurz, der Schulmeister war wi -
es mess, der beste GewShr fr die ruhige Entwick-
lung des Landes im Sinne der liberalen Partei.
Hier aber setzte der naive Tei l des Volkes das
i n dem kalvinistisch-pietistischen Glauben g'ross-
gezogen war und jetzt seinen besten Besitz gefahr-
det fhlte, sich zur Wehr. Ungebildet und kl ei n-
burgerlich wie dieser Tei l im Grossen und Ganzen
war, wurde er, so wie in Flandern der kleine Mann
von den franskiljons" gemissachtet ward, auf die
Dauer von dem Liberalismus zertreten sein, wenn
nicht der obengenannte Kreis des Patriziates, der
von der Erweckungsbewegung ergriffen war, den
kleinen und frommen Leuten zu Hilfe gekommen
ware. So aber bildeten diese zwei : die Manner des
Rvei l s" und der orthodoxe Tei l des protestan-
tischen Vol kes unter dem feinen Groen van Prin-
sterer, die eine Partei, welche unter dem Namen
ant i -revol ut i onai re partij" den Kampf um die
Schule und um den christlichen St ndest aat zu i h-
rer Hauptangelegenheit machte. Dieser Kampf um
die Schule, de schoolstrijd", hat dann aber das
politische Leben fast ganz fr sich in Anspruch ge-
nommen. Er gab den meist umstrittenen Gegen-
stand her und zog die Trennungslinie zwischen
den Parteien. Spater fand die protestantische or-
thodoxe Partei unter Kuyper einen Bundesgenos-
sen bei der katholischen Partei, die ebenfalls eine
Bekenntnisschule der Simultanschule vorzog
Der Nachdruck auf die Stellung der Schule und
der Kirche hatte zur Folge, dass der eigentlich po-
litische Kampf: das Ringen um die Staatsform und
um das Verhaltnis zwischen Staat und sozialer
Ordnung, erst an zweiter Stelle zu stehen kam
Diese Tatsache hat einen Aufbau des hollandischen
Gemeinwesens nach politischen Gesichtspunkten
60
gehindert. Als dann im Jahre 1917 der Kompromiss
zwischen den AnhSngern der Staatsschule und de-
nen der Bekenntnisschule zustande kam, einigte
man sich zugleich hinsichtlich des Staatsaufbaus
als solchen: die Rechte", (die protestantische Or-
thodoxie und die R.K. Staatspartei) obgleich ihre
Ziele von dem Gedanken des korporativen Staates
beherrscht waren, gab nach und akzeptierte den
demokratisch-liberalen Staat der Parteien der Lin-
ken, das heisst: das allgemeine Proportionalwahl-
recht fr Manner und Frauen. Demgegenber be-
kam die Rechte ihre vom Staat subventionierte Be-
kenntnisschule.
III.
Das Versagen der Rechten im entscheidenden
Augenblick der Verfassungsanderung vom Jahre
1917 ist ein Ausdruck des hollandischen Gemein-
wesens im allgemeinen. Das Dasein dieses Volkes
wird von nicht-politischen Gedanken und Zwecken
beherrscht. Das erklrt den eigentmlichen Werde-
gang dieses Gemeinwesens.
Holland hat seine Freiheit erkampft gegen die
spanische Universalmonarchie: so war das Entste-
hen der Republik der sieben vereinigten Nieder-
lande" eine Rebellion gegen die Ansprche einer
Macht. Und stets hat Holland der Macht als solchef
gemisstraut. Es hat sich so sehr auf seine Rechte
und Freiheiten versteift, dass es diese auch ge-
genber dem Statthalter, dem Trager der staat-
lichen Einheit und der staatlichen Macht zu ver-
teidigen sich gezwungen glaubte. Es war zuletzt
ein Sich-Zurckziehen auf die nicht-staatlichen Din-
ge der Seele. Politik heisst Macht einer Idee; die
Regenten aber wollten zwar die Macht fr sich
selber, aber nicht eine solche, von einem berra-
genden Prinzip getragene Autoritat des Staates an-
erkennen. Sie fhlten sich die Vertreter der Frei-
heit ihres Gemeinwesens. Nur in der Abwehr, ge-
Si
genber den Gefahren dei Aussenwelt, erkannten
sie die Notwendigkeit einer staatlichen Gewalt, und
nur lr diese Aufgabe der Verteidigung des Lan-
des erlaubten sie den Statthaltern die von ihnen er-
sehnte Armee. Sobald aber der Fhrer der Armee,
Prinz Frederik Hendrik oder Prinz Willem II, sich
anschickte, diese Aufgabe der Einheit und der Fes-
tigung des Gemeinwesens auch im Innern zur Hand
zu nehmen, kehrten die Generalstaaten sich gegen
ihn und versteiften sich auf ihre besonderen Rech-
te, ihre Privilegin", die dem Prinzen von Oranien
keine weitere Autoritat erlaubten, als er fr das
Aufrechterhalten der Freiheit nach aussen bedurfte.
Diese Tendenz, den Ausbau der politischen
Macht zu hemmen, eben weil sie zu einer Usurpa-
tion der Autoritat des Staates fhren knnte, hatte
seinen Grund in dem vlkischen Fhlen. Man
wollte die Macht deshalb nicht, weil sie (nach dem
Empfinden des Hollanders) die innere Festigkeit
des Volkes, wie sie in den Freiheiten und den so-
zialen Verhaltnissen verbrgt war, zerstren wr-
de. Das Genossenschaftswesen, das ja auch wie
Giekes bedeutende Studie gezeigt hat, fi die in-
nerdeutsche Entwicklung bestimmend gewesen ist,
war fr das hollandische Gemeinwesen bis ans
Ende der Republik, also bis zu der Zeit der fran-
zsischen Revolution grundlegend. Die Genossen-
schaft, die Korporation, bestimmte den Aufbau der
Gemeinschaft. Nur der innere Reichtum und die
kluge Handelspolitik des hollandischen Patriziat*
hat es mglich gemacht, dass das Land sich wah-
rend der 250 Jahre seines Daseins als Republik zwi-
schen den grossen europaischen Staaten halten
konnte und dass es mit so wenig festgefgter staat-
licher Macht dennoch seine Freiheit behauptete. -
Dieselbe Tendenz war ebenfalls fr die regieren-
de Schicht in der Zeit des Knigreiches bestim-
mend: der Liberalismus", i m allgemeinsten Sinne
62
dei Enthaltung dei Staates von einei Einmischung
in die Inteiessen des Einzelnen, war die tr Holland
last selbstverstandliche Auifassung.
Holland zog die sozialen Aufgaben den politi-
schen Zielen vor. Es hat sich nur dann zur Wehr
gesetzt, wenn die aussere Not dazu zwang. In einem
solchen Fall war es bereit, der Zentralgewalt die
von ihr bentigte Macht zuzusprechen, damit das
Land fr seine Freiheit kampfen konnte.
Dieses Ueberwiegen des sozialen und vlkischen
Motivs ber das staatsschpferische Handeln hat
die ganze Struktur des Landes bis in die kleinsten
Dinge bestimmt. Wo man hinschaut und welche
Seite des kulturellen Lebens in seiner Nuanzierung
man auch betrachtet, immer wird man dieses Zu-
rckgehen auf die vlkischen, seelischen Dinge
als letztes Motiv vorfinden. Nicht zu unrecht hat
man Holland das Land des Erasmus" genannt: es
ist es vielmehr als das Land Rembrandts". Der
grosse Humanist, dessen Herz sich erst dann ge-
borgen fhlte, wenn er inmitten seiner Freunde in
einem stillen Garten ber die ewigen und unver-
gSnglichen, zeitlosen Formen des Daseins sich un-
terhalten konnte und der fr die Machtpolitik der
Herrscher nur ein feines und bitteres Lacheln brig
hatte, brachte das hollandische Lebensideal in
einer soldhen vorbildlichen Welse zum Ausdruck,
dass in ihm das Wesen Hollands mit einei selbst-
verstndlichen Klaiheit zui Eischeinung gelangt ist.
IV.
Zui Politik als Gestaltung gehit der Wille zum
Opfer, das bewusste Ertragen der Spannung, die
nie versagende Triebkraft, sich nach aussen aktiv
gelten zu lassen. Wer Politik treibt, misst sich mit
den Dingen da draussen, wi l l der Welt seinen
Stempel aufdrcken, strebt danach, die Welt zu ge-
stalten, sie sich dienstbar zu machen, damit sie zum
63
Ausdruck seines inneren Bestehens werde. Die
Macht des Staates heisst eine Offensive in die Welt
des Unbekannten.
Wie anders war Hol l and! Sein Wesen, das
nach berstandener Not und Heimsuchung sich
selbst im tiefsten gefunden hatte, in der abge-
spannten Ruhe dreier Jahrhunderte (seit dem Jahre
1672) mit den Dingen des Alltags sich begngte,
ihlte nicht jenen Drang, aus sich heraus zu treten
und neues Leben zu erobern. Mit seinen eigenen
Erfahrungen, mit dem Erleben des Lebens war es
zufrieden. Es sorgte fr sein inneres Bestehen und
hatte darum alles andere ruhig dahingehen lassen.
Es war sich selbst genug. Darum nahm es inmit-
ten der grossen europaischen Ereignisse nur eine
einzige Haltung an: die der Verteidigung, des
Sich-Zurckhaltens, der Sorge fr die eigne Sicher-
heit.
So war es auch damals, als Holland in das euro-
paische Geschick eingriff. Verfolgt man die Ziele
und Zwecke von Johann de Witts Politik, dann
sieht man, dass seine eigentliche Absicht war: die
Erhaltung des Erreichten, die Verteidigung. Hol-
land, khl berechnend, sachlich erwagend, ohne ir-
gendwelche Illusionen betreffs dieser Welt, schein-
bar realistisch, hat nie bis in Grund und Boden die
Wahrheit durchlebt, dass Politik Macht bedeutet,
dass die einzige Lebensweise, auch fr die Vertei-
digung, der Angriff ist. Mit seinem Verstand hat es
das wohl begriffen, aber bis in die Tiefe des Her-
zens drang diese Erkenntnis nicht durch; gerade
weil das letzte und Wesentliche fr Holland immer
das andere, die natrliche, unaussprechliche Inner-
lichkeit war.
Im 17. Jahrhundert, jener Zeit voller Spannung
und metaphysischer Ergriffenheit war Holland fast
problemlos. Diese innere Ruhe machte es den Ge-
fahren von aussen gegenber ahnungslos und also
64
wehrloser als es fr so kluge, berechnende und
khne Leute mgli ch schien.
Gross ist ein Volk, das sich einer Aufgabe in der
Welt bewusst ist, sich ein Ziel steekt, das es ber
sein momentanes Bestehen hinaustragt. Die Dinge
des Staates haben ein Dasein, das ber das Leben
des Volkes hinausgeht; hier liegen Ziele, weiter-
reichend als das Volk, deren Audruck der Staat
ist. Die Tat, die Entscheidung in der KrUe ist
die Erhebung des Menschlichen zu der Hdhe
des Metaphysischen. In der Politik, nicht als Man-
ver und Spiel, sondern als Ausdruck jener Krafte
im Inneren, welche sich in der Wirklichkeit da
draussen ausdrcken wollen, wird die Tat als
hchste und weiteste Mglichkeit des Menschli-
chen. Ein Volk, das den Triebkraften, welche zur
Tat drangen, gehorcht, sich dem Schicksal, das in
der gestellten Aufgabe beschlossen liegt, beugt,
ragt in den Bezirk des Allgemein-Gltigen hinein,
erfllt seine Mission, berstei gt in dieser Arbeit
nach aussen alles zufallige und inzidentelle Han-
deln und wird von Bedeutung fr die Welt als
Ganzes. Diese Grosse ist von der alten Republik
nicht verstanden worden, sie blieb auch dem K-
nigreich verschlossen.
Wahrend der Zeit der Republik standen die Ora-
nier in der Opposition: in ihnen war das politische,
nach aussen Geltung suchende Prinzip verkrpert;
sie verstanden das Wesen des modernen Staates
besser als die Regenten. Es mag sein, dass sie sich
nicht bewusst Rechenschaft davon gaben; in der
Praxis ihrer Arbeit hatten sie damit zu tun; wer die
Angelegenheiten des Heeres und der auswartigen
Politik zu wahren hat, erfahrt die dahinter wirkenden
Krafte am eigenen Leibe. Darum sind es immer die
Statthalter gewesen, die Holland in die Richtung
einer europaischen Politik haben lenken wollen.
Es fing mit dem Schweiger an, es endete mit dem
65
Statthalter-Knig Wi l l em III. Diesem ist es gelun-
gen, das Land in die Koalition der Machte gegen
Frankreich zu drangen.
Auch der erste Knig, Wi l l em I (18131840), be-
sass den Bliek fr die europaischen Verhaltnisse.
Er fhrte eine weitausgreifende Politik und steilte
sich bewusst auf den Boden der Restauration,
pflegte die Freundschaft mit England, aber sorgte
doch auch fr ein kontinentales Gegengewicht. Die
Katastrophe des Jahres 1830, die Trennung Bel-
giens, als die beiden Westmachte den Knig im
Stiche Hessen, war nicht nur fr sein eigenes Herr-
schaftsprinzip bestimmend ; sie verurteilte das
Land zu provinziellem Dasein, wie bedeutend seine
ber seei sche Aufgabe auch geblieben ist.
Das Volksbuch des 19. Jahrhunderts:
Camera Obscura.
Vor hundert Jahren (1839) erschien unter dem
Decknamen des Autors Hildebrand eine Reihe von
Skizzen aus dem brgerl i chen Leben Camera
Obscura". Die Skizzen waren realistische Klein-
kunst i m Stile Dickens' Sket ches by Bozz", also
der romantischen, wehmt i g-l i ebl i chen Lebenshal-
tung des stillen Humors, der mit ei nem Lachen
und einer Trane" die Menschen und die Verhalt-
nisse beobachtet. Das Buch war sofort ein Erfolg;
seitdem ist es ein Jahrhundert lang das Volksbuch
der Niederlande gewesen. Erst jetzt gerat es all-
mahlich in den Hintergrund und es ist zu befrch-
ten, dass die nachste Generation mit Hildebrands
Buch nicht mehr vi el anfangen kann. Die einzigar-
tige Stelle aber, die dieses Buch im hollandischen
Leben innegehabt hat, zeigt, in welchem Masse es
eine bestimmte Seite des vl ki schen Wesens zum
Ausdruck bringt. In tausenden Exemplaren verbrei-
tet, von jedermann gekannt, als Grundbuch der Li -
terator in den Schulen gelesen, fr das Theater
68
adoptieit, immer gelobt, sei es auch in verschiede-
ner Hinsicht kritisiert, hat es den Geschmack, die
Ansicht, die allgemeine Kultui dreier Generatio-
nen bilden helfen, und ist fr den Provinzlei und
Volksschullehrei noch immer eine der Hauptquel-
len seiner Bildung.
Der Autor war Nicolaas Beets, Student in der
Theologie, bei der Verffentlichung seiner Skizzen
junger Pfarrer in Heemstede. Er war ein sehr ver-
whnter, vom Glcke geliebter junger Mann. Aus
wohlhabenden, gutbrgerlichen Eltern, geboren in
Haarlem, einer typisch-hollSndischen Stadt mit pa-
trizischen Traditionen und stolz auf ihre Eigenart,
aufgewachsen in dem sssen Frieden, der auf die
trbe napoleonische Zeit gefolgt war, inmitten
einer gebildeten, literarisch-interessierten Gruppe,
schien das Leben alles zu frdern, was seine Be-
gabung zur Entfaltung bringen konnte.
Camera Obscura" nannte er sein Werk. Dieser
Titel bedeutet nicht ein Apparat zum photographie-
ren: damals war so eine Camera" eine Veranstal-
tung, womit man ausgeschnittene Figuren als
Schattenspiel zeigte: sie verhielt sich also in ihrer
primitiven Art zu dem modernen Film wie das alt-
modische Wachsfigurenkabinett zu dem Bilderma-
terial, das wir jetzt von unseren popularen Man-
nern besitzen. Die Wahl des Namens zeigt dieselbe
Treffsicherheit, die das ganze Werk kennzeichnet.
Denn es sind puppenspielerische Motive, es ist
eine Art Genremalerei, wobei das Menschliche in
volkstmlicher Weise und mit berlegenem Humor
zum Ausdruck gebracht wird. Das Wesentliche
aber ist dieses: wie die geschnittenen Figuren der
Dunkelkammer zeigt der Autor die Dinge und
Menschen von ihrer Aussenseite; er nimmt sie in
ihrer Ganzheit und in ihrem drolligen Aussehen
und stellt sie so, wie sie sind, dem Zuschauer le-
bendig vor Augen. Diese von aussen nach innen
67
gehende Art, diese den grotesken Einzelheiten an-
haitende und von da aus zu einer tieferen, das
Seelische mehr andeutemden als aussagenden Ge-
staltungsweise, kann nur dann eine Wirkung ha-
ben, wenn hinter den Flachfiguren eine dritte Di-
mension vorhanden ist, die nicht in den Bildern
gegeben aber vom Vorfhrer uns suggeriert wird.
Dass diese dritte Dimension da ist, ist das Geheim-
nis von Hildebrands Werk.
Nur auf eine Weise gelingt es dem Menschen
von der Aussenseite seiner Mitmenschen zu ihrem
Innern zu kommen: indem er sich ganz in sie ver-
senkt. Die Liebe und der Hass, zwei Pole des
menschlichen Lebens, sind die Eingangspforten zu
dem Innenleben der anderen. Der Hass aber, inso-
weit er schaffend und erkennend ist, ist nur die
Gegenseite der Liebe, ja im eigentlichen Sinne nur
eine ihrer Seiten. Wer wirklich bis in die Tiefe
hasst, sprt etwas von der Wahrheit, dass am Ende
aller Dinge die Liebe steht. Also knnen wir sagen:
diese Versenkung in die Seele der anderen ist im
letzten Grunde von der grossen, Zuneigung und
Hass zugleich umfassenden Liebe geleitet. Die drit-
te Dimension Hildebrands wie die dritte Dimension
seines Zeitgenossen Dickens ist ihre Liebe. Beide
schaffen die Atmosphare um ihre Figuren, die sie
erst zu lebendigen, unserm Herzen und unserem
Trachten verbundenen Menschen macht. Die pup-
penspielerische Art beider hat fr das neunzehnte
Jahrhundert die Bedeutung, die das alte volkstm-
liche Schaustck fr frhere Geschlechter hatte,
aber getrankt in der Vollheit des modernen, mit-
empfindenden Gefhls, der Sentimentaliteit des ro-
mantischen Menschen.
Hildebrand (so wird er den Leuten, ohne dass
es irgendwo mit Worten gesagt wird, vorgestellt)
ist ein junger Mann von hoher Begabung, Anmut
und Liebenswrdigkeit. Seine natrliche Selbst-
68
sicheiheit, sein Witz, sein bescheidenes abei in
sich gelestiges Wesen zieht alle Leute, denen er
begegnet an. Die Einiachen und Vornehmen, die
Feinen und die Groben, die Jungen und die Alten,
allen weiss er das richtige Wort auf der richtigen
Stelle zu sagen. Nur einem ist er nicht gewachsen:
Nurks (d.h. Nrgler), dem unangenehmen Men-
schen qua talis: ihm gegenber ist Schweigen das
Einzige, aber gerade in diesem Sich-ruhig-Verhal-
ten in der Nahe des bis in sein Innerstes lieblosen
Nrglers zeigt Hildebrand seine vornehme Ueber-
egenheit. Jeder aber, der nur ein Fnkchen Sym-
pathie in sich hat, fhlt sich in seiner Nahe in dem
natrlichen Klima, wo man atmen und sich selbst
sein kann, entspannt sich, zeigt seine Schwachen
und Leiden, instinktiv davon berzeugt, dass die-
ser ritterliche junge Mann nur helfen wird, niemals
von dem ErzShlten Missbrauch macht.
Ihm offenbart Keesje, das verschrobene Mann-
lein aus dem Armenhause, sein geheimes Leiden.
Suzanne Noiret, die bedrangte Schnheit, stellt
sich in seinen ritterlichen Schutz. Die Frau und
Tochter De Groot, aus der braven Backerfamilie,
fhlen sich durch die Anwesenheit dieses feinen
Herrn nicht geniert, sondern feiern ihr Fest weiter
in ihrer behaglichen Art, sehr geschmeichelt, wenn
auch er mitmacht: die Studenten hebben alevel
altyt wat raars". Sogar der grobschlachtige Kegge
erkennt Hildebrands Ueberlegenheit. Kegge teilt ja
die Welt ein in die Aristokraten, die er beneidet, u.
in die kleinen Leute, ber die er sich lustig macht;
wahrend er selbst als Emporkmmling nirgends zu
Hause ist. Hildebrand und Kegge: Der eine ist der
beherrschte junge Mann, der die sozialen Grenzen
anerkennt und in der feinen Kultur seines Landes
sich wohl fhlt, der andere der polternde, larmen-
de, aus dem Rahmen der hollSndischen Welt her-
ausfallende, nur auf sein Geld pochende Grobian.
69
Hildebrand ist wie ein Mittler zwischen ihm und
der Umwelt. Nur einmal bleibt der jngere dem
alteren Mann die Antwort schuldig, sonst ist er
ihm in jeder Hinsicht gewachsen.
In Hildebrands Liebe steekt ein Stck Eigenliebe:
dair ist sie sentimental, die Haltung des selbstge-
falligen Zuschauers und Geniessers. Aber diese
Liebe entzckt uns doch. Der alte Stastok ist uns so
vertraut wie ein gutmtiger Onkel, und an seine
Frau denken wir mit leisem LScheln, als wrde ein
Stck unserer Kinderzeit wieder lebendig. Sogar
der pedantische Pieter und sein Gegenspieler det
junge Luftikus Dolf van Brammen zeigen ihre
menschlichen und feineren Seiten. Alle stehen uns
nah, bergossen von dem silbemen Licht der hol-
landischen Landschaft oder von der khlen, still
aufleuchtenden Dammerung von Tante Stastoks
.zijkamer". Hildebrand liebt sie mit berl egenem
Lacheln, aber - und das ist vielleicht das eigentm-
lichste, das typisch Hollandische - er liebt das Gan-
ze, worin sie stehen am meisten, ja er liebt sie im-
mer in und durch dieses Ganze. Und wenn wir bis
auf den heutigen Tag in diesem wirklichkeitsnahen,
aber doch auch khlen, niemals bis an die Grenzen
des Menschlichen sich wagenden, in der Mitte des
konventionellen Betriebs bleibenden Buch uns
einlesen und uns wohl fhlen - dann ist es, weil wir
hier die hollandische Welt noch einmal, wie in der
grossen Zeit der Maler des Lichtes, zur Klarheit und
Festigkeit erhaben und bejaht sehen.
II
Auch seinen Aerger hat der junge Beets in diese
Liebe versteekt.
Die Camera Obscura ist eine Satire : sie zeigt den
Aerger und die Liebe zugleicherzeit. Dem allzu
kleinen hollandischen Leben galt Hildebrands gut-
mtiger Sport. Betraehtet man das Buch isoliert von
dem brigen Werke Beets', dann gibt es sich al
70
eine ber l egene Betiachtung seiner Umwelt.
Das menschliche Problem dieses Buches liegt
aber am Anfang und am Ende. Denn bevor Beets
sich in diesen Skizzen den Aerger von der Seel i
schrieb und wieder lieben lernte, erlebte er einen
tiefen Gram : er spricht von seiner sohwarzen
Zeit". Am Ende aber steht der Entschluss, mit den
Auffhrungen auf seinem kleinen Welttheater auf-
zuhren ; trotz des berwal tigenden Beifalls mach-
te er, als noch junger Mann diesem Teile seiner
Arbeit ein Ende. Und er gab den Entschluss hierzu
Ausdrudk i n dem horazianischen Epigramm : nee
lusisse pudet, sed non incidere ludum" ('Spielen ist
keine Schande, wohl aber nicht mit dem Spiele auf-
zuhren). Hildebrand war wieder Beets geworden,
und er bl ieb es bis ans Ende seines Lebens.
Das Erstaunliche ist also der sichere Griff, womit
dieser junge Mann sein Leben, nach einer Zeit des
Schwankens und Irrens, auf den richtigen Weg
bringt, sich des Weltschmertzes" entaussert, und
nachdem diese Operation gl ckl ich gelungen ist,
geheilt und zu sich selbst zurckgefunden, den
Weg einer ehrenvol'len und fruchtbaren Karriera
weiter schreitet. Beets wird einer der gefeiertsten
Prediger, nachher Professor in der Theologie und
dient in einem langen Leben fruchtbarer Arbeit im
bl ichen Rahmen der geistigen literarischen Kultur.
Die Spateren aber, die Bewunderer der Camera
Obscura" haben immer Hil debrand" gegen Beets"
ausgespielt. Sie fhlen die Absage an seine wohl-
gelungene Jugendarbeit als einen Verrat an seiner
eigentlichen Aufgabe. Al s Hildebrand schwieg, ge-
wann Holland einen mittelmassigen, konventionel-
len Menschen, verlor aber den hebenden und zu-
gleich lustigen Maler seines Volkslebens - so etwa
lautet das Urteil seiner Kritiker.
Damit aber rui man dem Autoren Unrecht. Denn
er konnte nur Hil debrand" sein, efaen weil er
71
Beets" war. Das heisst: er konnte init so berl e-
genern Lacheln das Kleinliche und Beschrankte sei-
ner Umwelt darstellen und den Leuten ihre schwa-
Chen Seiten zeigen, ohne ihnen allzugrossen
Schmerz zu tun, gerade weil er im Grunde ein so
konventioneller Typ war.
Hildebrands Ueberlegenheit stammt aus zwei
Quellen. Sie war die Reflexion des Jnglings aus
seiner schwarzen Zeit", das heisst aus seiner by-
ronianischen Schwarmerei, als er wirkl ich litt an
den Qualen, die gerade dem verwhnt en jungen
Menschen das Leben zu verekeln pflegen.
Die Ueberlegenheit kam aber zweitens aus Beets'
weltmannischem, praktischem Sinn, wodurch er in
der geistigen Luft des hollandischen Patriziats sich
so ganz wohl fhlte. Die stille, gedampite Opposi-
tion, die von der hollandischen Aristokratie seit
der Wiederherstellung der Oranier (1813) und na-
njentlich seit dem Durchbruch des Liberalismus fast
lautlos und doch immer sprbar gefhrt wurde, hat
Beets' nat rl iche Sympathie gehabt.
Nur so kann man es verstehen, dass er die kriti-
sche Haltung auch seiner eigenen Arbeit gegen-
ber behielt und reslut mit der Spiel erei" der
Camera" Schluss machte. Denn fr einen Rebellen
hatte weder Hil debrand" noch Beet s" das Zeug.
Weiter schaffen im Geiste der satyrischen Kl ein-
kunst des Studenten Hil debrand" ware nur mg-
lich gewesen, wenn er seinen Spott zur blutigen
Geissel gescharit und auf der ganzen Linie dem
vl kischen und kulturellen Leben seiner Nation den
Kampf angesagt hatte. Es ware - mit einem Worte -
das Ueberschreiten der Grenze des hollandischen
geistigen Raumes gewesen. Nur eine Figur wah-
rend der ganzen Zeit bis 1880 (nach diesem Jahre
begann die Zeit der sogenannten bewegi ng van
tachtig", die soiche Figuren in der Flle besass)
Jiat diesen Schrift zu tun gewagt : Multatuli : dieser
72
aber blieb, bei allen ausseren Erfolgen, einsam.
Man kann es dem lebensnahen Beets nicht bse
anrechnen, dass ihm diesen Weg zu gehen gar nicht
in den Sinn kam. Seine Camera" konnte deshalb
das Buch unseres Volikes werden, weil sie, bei al-
ler Skepsis und Ueberlegenheit dem kleinbrgerli-
chen Typus gegenber, ihre Krait erhielt aus der
Starke des grossbrgerlichen, patrizischen Hol-
lands. Aus seinem Weltschmerz" fand Beets nicht
den Weg in eine revolutionare Gesinnung, sondern
in eine Anerkennung der Werte der altvterlichen
Nchternheit und der Freude am Alltag. Nur dass
bei ihm, im Unterschied zu den Generationen der
Vergangenheit, der europaische Gemeingeist, die
Tiefe der Schwermut, eine Zeitlang sein Wesen in ih-
ren Bann gezogen hatte. Aus der Verschmelzung
dieser byronianischen Gesinnung mit dem kalvinis-
tischen Glauben zog Hildebrand die Kraft fr seine
berl egene Haltung.
III
Beets fand den Weg nach Holland, das heisst in
die Konvention zurck. Fast alle mussten diesen
Weg gehen.
Denn das Wesen des hollandischen Menschen ist
so sehr mit den Wurzeln im Erdreich verblinden,
dass er berall, wo er den dirakten Zusammenhang
mit den konkreten Dingen zu verlieren droht,
schrumpft und zerfallt. Wie eine Pflanze, die nur in
dem Duft der Scholle sich behaglich fhlt, an eine
bestimmte Wachstumsform gebunden ist und nicht
ber eine festumrissene Hhe sioh zu erheben
wagt, so auch der hollandische Mensch: berall, wo
die dnne Luft der Spekulation, des Spiels mit den
Begriffen und Theorien die Atmosphare bildet, ist
es ihm unheimlich. Die Eiskalte dieser einsamen
Hhen erfriert die Warme seiner Menschlichkeit.
Hilflos steht er den grauen Gespenstern des ab-
strakten Spintlsierens gegenber.
73
Das ist die Erklarung dafr, dass soviele Dichter
und Schriftsteller in der Jugend Ausserordentliches
leisten, spater aber versagen. Solange ihr Dasein
mit der von Natur gegebenen Flle des hollandi-
schen geistigen und seelischen tLebensraumes ver-
bunden war, gelang das Schaffen aus dem Vollen;
weiter durchgedrungen in die Gefilde des Daseins,
gebildet zu europaischen, auf das Allgemeine ge-
richteten Menschen, waren sie zugleicherzeit den
Quellen ihrer vlkischen Herkunft entfremdet. Die
Vereinsamung drohte. Mit der weitergebildeten, um-
fassenderen Menschlichkeit konnten sie nicht an der
Flle der hollandischen Wirklichkeit schaffen. Ihr
Knnen war grsser, ihre Erfassung der Probleme
war sicherer geworden, aber der alles durchdrin-
gende seelische Hauch, der ihren Jugendarbeiten
den Reiz verlieh, entschwand. So stand es mit allen,
die aus dem hollandischen in den europaischen
Lebensraum eintraten; das war es, was den Dich-
tem und Knstlern die letzte und hchste Reife ver
wehrte.
Wenn Vondels Worte vilfach zu leeren Phrasen
wurden, wenn Beets nur in seinem Jugendwerk,
der Camera Obscura" Ausserordentliches geleistet
hat, und sogar noch ber den jungen Van Deyssel,
obgleich schon der Dekadenz anheimgefallen, das
helle Licht der hollandischen seelischen Landschafi
flutet, wahrend der alternde Mann dem Volke fremd
blieb, so ist die Erklarung immer diese: dass die
Macht des Konkreten in seiner ergreifenden Lebens-
bejahung den jungen Menschen zu freudigem
Schaffen beseelen kann, das er jedoch, zur Reife ge-
kommen, inmitten der europaischen Geistigkei:
steht, aber von der Muttererde der hollandischen
Seelenhaftigkeit losgelst, verwittern muss.
Dies ist eine Tatsache, deren Folgen sehr tief rei-
ohen und vielleicht die letzte Erklarung der Ge-
schichte dieses Volkes enthalten. Denn es gibt nur
74
ganz seltene Figuren, deren Kraft so gross war,
dass sie zum Allgemein-Menschlichen sich erwei-
iern konnten und doch zugleicherzeit die Tiefe der
Seele bewahrten. Diese waren Europer, die doch
die lebensumfassende, erdgebundene Echtheit ih-
rer hollandischen Jugend beibehielten. Vielleicht
liegt hier das Geheimnis Rembrandts u. Van Goghe.
Die Grosse dieser zwei, brigens so ganz verschie-
denen Knstler muss man vielmehr in dem unbeirr-
baren Wirldichkeitssinn und i n dem Verbundenseln
mit den Tiefen der Seele suchen als in dem
Erreichten und Dargestellten. Das Licht, das ber
ihre Gemalde flutet, ist die zur Materie gewordene
Seele Hollands, aber eine Seele, die den Flug zu
den Sternen wagt. Nicht gebunden an die dumpte
Scholle, aber doch von der Kraft der heimatlichen
Sicherheit getragen, - europaisch und doch noch
im tiefsten hollandisch, - das war das Geheimnis
dieser zwei verlassenen, ihrem Volke entfremdeten
Einsamen, Rembrandts und Van Goghs.
Holland und das Reich.
(im Sommer 1936 geschrieben)
Fr Holland sind die Beziehungen zu Deutscb-
land nicht auf eine Stufe zu stellen wie z.B. das Ver-
h&ltnis zu irgendeinem Lande: hier liegt die Kem-
frage seiner Existenz, das Mass jedes politischen
und vlkischen Handelns.
Jahrhunderte lang konnte dieses Land ein insich-
gekehrtes Dasein fhren : als Teil van Europa
und doch eine besondere Welt, ganz auf sich ge-
stellt und bei aller scheinbaren Weltoffenheit welt-
scheu. Das ist jetzt nicht mehr mglich. Inmitten der
grossen Auseinandersetzungen, zwischen den be-
stimmenden Gegensatzen des Weltgeschehens,
kann Holland nicht langer i n seiner selbstzufriede-
nen Sicherheit verharren: das Schicksal treibt .
75
mit eiserner Konsequenz zur Entscheidung. Es muss
waklen. Noch heute versucht es sich zu ducken,
dde Stellungnahme hinausszuschieben; mit seinem
Kapitalreichrum erkauft es sich immer wieder eine
kurze Frist, es wi l l ja alles tun, damit es sich nur
nicht zu entscheiden braucht alles vergebens.
Es mag noch tnf, es mag vielleicht noch zehn Jah-
re dauern, wer weiss vielleicht ist schon nach-
stes Jahr die Zeit da ? aber es ist unabwendbar.
Holland kann nicht mehr in seiner behaglichen Ru-
he sich das Schauspiel der andern Vlker ansehen.
Seine Schicksalsstunde hat geschlagen. Das Ent-
scheidende ist nun folgendes: dass sich dabei nur
ein Problem auftut und dieses heisst Deutsch-
land". Man soll sidh nicht durch die breite und
wichtigtuerische Freundschaft, die die Gebildeten
ir alle mglichen anderen Nationen und Kuituren
eur Schau tragen, tauschen lassen: fr jeden hol-
landischen Menschen gibt es nur die eine Frage,
wie er sich zu Deutschland stellt, ob er es hasat
oder liebt. Man mag franzosenfreundlich oder eng-
landfreundlioh sein, das alles sind nur geistige
Probleme, in die man sich in seiner Haltlosigkeit
llchtet, in Wirklidhkeit sind sie nur Aeusserungen
des Deutschenhasses. Die anderen Lander, was sie
tun und treiben, ihre Kultur und ihr Wesen, sind ja
keine Fragen und keine Angelegenheiten fr den
Hollander (mit Ausnahme etwa irgendeines Spe-
cialisten): Sitten und Menschentum eines Englan-
ders mag man sich ansehen und sogar in ausserer
Hinsicht befolgen; franzsische Eleganz und
Schwung haben vielleicht fr altere Patrizier oder
fr spi essbrgerl i che Emporkmmlinge noch et-
was Anziehungskraft, in den grossen Fragen,
wo die Entscbeidungen fr das Leben fallen, ist
das alles dem Hollander gleichgltig. Nur wo
Deutschland" zur Debatte steht, ist er wirklich da-
bei, hier hat jeder schon gewahlt ohne raonellen
76
Grund; rein aus dem Herzen. Und nur solche Wahl
ist die jicht ige und ent scheidende. Wi l l man dem
Problem Holland-Deut schland auf den Grund gehen,
so sc man sich das eine klar machen: zugleich
mit seinemErwachen aus jahrhundert elangemTraum
sieht sich Holland vor die eine Frage gest ellt :
Deut schland.
So verst ehen wir den Deut schenhass dieses V ol -
kes. Ein Fremder, (sagen, wir ein Orint ale) der
das Verhalt niss der beiden Vlker zu begreifen
versucht e, wrde staunen, wenn er das paradoxale
Phanomen der inneren Verwandt schaft und des see-
lischen Einklangs und zugleich die tiefe Abneigung
bemerkt e. Wie ist es mglich, dass zwei Vlker,
die wie vielleicht keine anderen Vlker Europas
so aufs engste zusammengehren, so weit ausein-
ander geraten sind ? Wie soll man sich das zu-
recht legen, dass die erste und spontane Reakt ion
des gebildet en Hollanders auf das Deut scht um ein
Gefhl der Abwehr, wenn nicht des Hasses ist ?
Deut schland bedeut et fr Holland: die Forderung
sich mit den Dingen der Welt auseinander zu sei-
zen. Die jahrhundert elange Abgeschiedenheit , die
selbst zufriedene Sicherheit waren mglich, weil man
seine eigene Form gefunden hatte und in dieser
Form sich dem brigen Europa gegenber ver-
schloss. Dabei war das klassisohe, vollausgebil-
dete Frankreich kein Hemmnis und nicht s Tadelns-
wertes, es war nur leucht endes, nachzuahmendes
Beispiel, verstarkte mit dem Zeugnis seines Men-
schent ums nur die Tendenz der festen, ungebro-
chenen Form, die Abneigung gegen tiefe und mit
dem Schicksal ringende Gedanken und Gefhle.
Deut schland dagegen war fr Holland immer das
aufrt t elnde, erregende, hinaust reibende Element .
Niemals mit dem Erreicht en zufrieden, immer un-
vollendet , immer ein Werdender, war der Deut-
sche in den Augen des Hollanders ein stetes Aer-
77
gemis, als ob jener ihm seine wohlverdiente, sorg-
tich gehegte und gepflegte Ruhe nicht gnnte.
Die primitive Vorstellung, die das eine Volk sich
von dem anderen Volk macht, ist oft aufschluss-
reich: wenn der Deutsche sich unser Land als ein
Fleckchen,wo nurMilch und Honig fliesst"vorstellt,
und von den steinreichen Hollandem" spricht, so
enthalt diese volksrmliche Vorstellung eine Wahr-
heit. Gerade das Selbstzufriedene fallt dem Fremden
auf. Dass dahinter etwas von Weltfremdheit, viel-
leicht schon von Lebensangst stedkt, sprt er nicht.
Aber niemals so deutlich als in der heutigen Zeit
tritt es zu Tage: der Deutschenhass des Hollanders
ist der Hass des ruhigen Brgers gegen den rast-
losen Wanderer. Nun das Weltgeschehen ihn auf-
geschreckt hat und er zugleich sieht, dass der
ewig-ruhelose Deutsche der Strer seines Friedens
ist, kehrt sich sein llngrimm und Aerger gegen
einen, der ihm seine behagliche Sicherheit genom-
men hat und ihn vor Fragen stellt, die er nicht lsen
kann.
So ebenfalls erklrt sich die Gegensatzlichkeit,
die sich in der ganzen hollandischen Geschichte
gegen das deutsche wie gegen das vlkische Ele-
ment offenbart. Je tiefer das hollandische Wesen
sich in sich selber versenkt, je mehr es sich auf
seine abgewogene Ruhe zurckzieht und das Le-
ben wie in einer stillen Kammer zu einem Feiertag
macht, desto bredter wird die Kluft, die es von dem
seelisch verwandten Deutschen trennt. Es ist er-
staunlich, wenn man sieht, wie sehr die religisen
Gefhle dieselben sind, wie die Erweckungsbewe-
gungen in den beiden Landem einander beeinflus-
sen, wie der Pietismus in den Niederlanden und in
Deutschland einen, das ganze brgerliche Leben be-
stimmenden Einfluss gewinnt; wenn man hrt, wie
in der Kirche dieselben Leider gesungen werden
und wie der Gottesdienst Predigt, Liturgie usw.
78
bei beiden Vlkern einen gleichen Zug tragt,
und dann feststellt, wie fremd man sich i n allen
Dingen des geschichtsbildenden Lebens gegen-
bersteht. Die Form, die es Holland erlaubt hat, in-
mitten der Strme der Jahrhunderte sich aui seinen
eigenen seelischen Grundlagen zu behaupten, und
die ihm alle innerlichen Kampte ersparte, die es
mgl ich machte, dass man sich i n der Sphare dei
goldenen Mitte halten konnte, sodass man niemals
bis zur letzten Entscheidung zu gehen biauchte,
diese typisch hollandische Geistespiagung ist es
gewesen, die bei den Gebildeten den Gegensatz
gegen alles Deutsche und Vlikische zu einei bl ei-
benden Gewohnheit gemacht hat.
Hier liegt das Geheimnis der deutsch-hollandi-
schen Beziehungen. Denn diese Abneigung und
dieses Sich-angezogen-fhlen, dieses Hin und Her
von Hass und Liebe, diese innere seelische Span-
nung und dieses Bedrfnis nach Ruhe und festge-
fgter Form, bei diesen zwei Grundkomponen-
ten der hollandischen Wesensart ist Deutschland
fr uns das Verwandte und das Fremde, ist auf-
rttelndes Ereignis und Schicksal, fr demdes und
abstossendes Eilebnis.
Holland kann nicht mehr zurck in seinen stillen
Garten und seinen rhigen, umhegten Hain. Es kann
sich selbst nur behaupten, wenn es sich selbst auf-
gibt, es hat nur noch eine Zukunft, insofem es das
typisch Hollandische zu einem grosseren und in
die Ferne reichenden Vl kisch-Niederl andischen
erweitem kann. Und es wir d dies erst dann zu-
stande bringen, wenn es sich ein wahrhaft schp-
ferisches Verhalten der europaischen Frage d.h.
Deutschland gegenber , erkmpft.
Holland stand inmitten Europas, es nahm die
geistigen Schatze der Nachbam in sich auf. Aber
sie blieben seinem tiefeien Wesen fiemd. Al s
abei das moderne Leben des 20. Jahrhunderts alles
79
berwal t i gt e, da konnte Holland sich die Flle und
Sel bst gengsamkei t des seelischen Lebens nicht
bewahren. Es droht zu verdorren und zu erstarren,
da der Springquell des Seelischen i n seinem In-
nern versiegt.
Gerade dadurch wi rd Deutschland ihm zum
Schicksal. Mit dem Nachlassen der eigenen schp-
lerischen Kraft droht Holland i m Kleinen ein Nach-
folger der anderen zu werden. Schon seit Jahrzehn-
ten nimmt es seine geistige Nahrung aus Deutsch-
land. Es gab in diesem grossen Lande keine Bewe-
gung im Strom der Geschehnisse, deren letzte
Wel l en nicht die Gestade Hollands bespuiten.
Deutschland wi rd ir Holland zu einem Problem,
um das es nicht herum kann, gerade wei l es alles,
was seit einem halben Jahrhundert von dort kam,
so sehr in sich aufgenommen hat. Findet es sich aber
nicht selbst, so wi rd Holland von den machtigen
Wogen des neuen Lebens, das die europaische Ge-
tilde berflutet, fortgesplt. Es muss sein Schicksal
auf sich nehmen, muss innerhalb der abendlandi
schen Welt seinen eigenen Platz behaupten und
wiedererobern. Es wird dazu aber erst dann fahig
sein, wenn es sich auf seinen vl ki schen Urgrund
besinnt, und die Einflsse Deutschlands nicht pas-
siv auf sich wirken lasst, sondern sie aktiv auf sei-
ne eigene Weise verarbeitet.
Wenn aber Holland dies alles tut, wi rd es sich
dann noch seine Eigenart erhalten knnen ? Nicht
wenn man dies im Sinne der Tradition versteht. Die
hollandische Kultur des 17. Jahrhunderts und seine
Nachbl t e bis etwa 1900: diese zeitlose Sicherheit,
ist unwiderruflich vorbei. Aber zwischen seinen ge-
waltigen Horizonten wi rd Holland sich zu neuer
Blte auhnachen, wenn es den Mut hat, sich selbst
zu verlieren, damit es sich selbst wiedererobern
kann.
80
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Die geistige
Brcke zwischen
den Niederlanden
und Deutschland
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D r . H. K R E K E L
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U. A.
A B O N N E M E N T S P R E I S FR H O L L A N D f 8 .
U N D FR D E U T S C H L A N D R. M . 16. J A H R L I C H