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WEST, Harry G.

Kupilikula: o poder e o invisvel em Mueda, Moam-


bique. Traduo de Manuela Rocha. Instituto de Cincias Sociais da
Universidade de Lisboa, Imprensa de Cincias Sociais/Fundao
Calouste Gulbenkian, Lisboa, 2009, 436 pp.
Paulo Csar Alves
Universidade Federal da Bahia
Se existem pontos de convergncia nas teorias sociais contemporneas,
um deles a centralidade concedida noo de historicidade. impor-
tante no confundir historicidade com histria. A historicidade lhe
prvia; o que possibilita a construo histrica. Refere-se primordial-
mente ideia de que os fenmenos socioculturais esto regidos pela
temporalidade (e espacialidade) e diz respeito ao fato de que da pro-
priedade humana a faculdade de agir, de iniciar processos novos (embo-
ra necessariamente assentados em contextos pr-existentes), cujos re-
sultados podem ter certas imprevisibilidades e incertezas. Nesse sentido,
historicidade condio ontolgica dos seres humanos.
A noo de historicidade guarda trs importantes aspectos nas teo-
rias sociais contemporneas: a) lida com construes passadas (o mun-
do social construdo a partir das condies diretamente dadas e herda-
das do passado); b) estas construes so atualizadas nas prticas, em
espaos concretos, e nas interaes da vida cotidiana dos atores (as for-
mas sociais passadas so apropriadas, reproduzidas, transformadas, cria-
das); c) e abrem campos de possibilidades para outras condutas (a he-
rana passada e o trabalho cotidiano sempre abrem perspectivas para o
futuro). O conceito de historicidade, portanto, apresenta simultanea-
mente aspectos de objetivaes e interiorizaes da realidade social: re-
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mete a mundos objetivados (os indivduos e os grupos se servem de pa-
lavras, objetos, coisas, regras, instituies etc., legados pelas geraes an-
teriores, transformando-os e criando novas formas) e se inscreve em
mundos subjetivos e interiorizados, constitudos de sensibilidade, de
percepo, de conhecimento. Nesse sentido, as aes humanas esto
sujeitas a ser ilimitadas e imprevisveis. Afinal, toda ao estando sem-
pre situada em contextos especficos est voltada para outros (huma-
nos ou no humanos) e esses, atingidos ou afetados por elas, so tam-
bm capazes de reagir. O ator nunca simples agente; tambm , ao
mesmo tempo, paciente.
Mas fundamental salientar que ao afirmar o carter ilimitado e
imprevisvel da ao base sobre a qual est alicerada a ideia de liber-
dade humana , no se est admitindo que a ao um processo cego,
algo que pode ser reduzido s meras acumulaes de resultados aleatrios
que se sedimentam ao longo do tempo. A condio bsica do privilgio
da liberdade da ao consiste no fato paradoxal de que nunca h des-
prendimento da integrao geral das aes no todo social e material.
justamente essa integrao, esse lao que une a atividade humana ao
seu mundo (social, fsico, biolgico), que indispensvel para que a ao
possa transcender, ultrapassar parte daquilo que mantm a relao.
Sendo um processo de interao com o mundo, o discurso sobre ao
uma modalidade de ao e, portanto, forma de interao que se realiza
em contextos ou situaes concretas. o caso, por exemplo, da
etnografia, um modo de expresso dialgica na qual o pesquisador, atra-
vs de momentos especficos e circunstanciais de interao com seus
interlocutores, cria um mundo, ou melhor, cria uma compreenso de
mundo pelas diferenas entre as pessoas que participam de um dilogo.
Nesse processo, importante salientar o carter eventual do encontro.
Compreender tambm produto de relaes entre pessoas em espao e
tempo determinados, portanto de condutas, aparncias, performances.
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Em outras palavras, enquanto uma dimenso da ao social, o discurso
cientfico , primordialmente, uma forma de envolvimento com o ou-
tro. desse envolvimento do ver com o outro, de discursos monta-
dos por fragmentos de dilogos e encontros que o pesquisador expres-
sa, em seus textos, a historicidade dos acontecimentos humanos.
A etnografia de Harry West, Kupilikula: o poder e o invisvel em
Mueda, Moambique, no deixa de estar atenta s consideraes
esboadas aqui. Professor de Antropologia Social na Escola de Estudos
Orientais e Africanos (SOAS) da Universidade de Londres, ganhou por
esse livro o prmio Amaury Talbot do Instituto Real de Antropologia
(2005). Fruto de pesquisa desenvolvida entre 1993 e 2004 no planalto
de Mueda, norte de Moambique regio habitada majoritariamente
pelo grupo tnico maconde e, durante a guerra anticolonial (1964-
1974), base da guerrilha nacionalista , a etnografia tem por objetivo
caracterizar o mundo da feitiaria (uwavi, na lngua shimaconde) como
resultante de mltiplas interaes das diferentes linguagens de poder
existentes na histria poltica de Moambique. Nesse processo, a feiti-
aria tem se transformado e se constitui, ao mesmo tempo, como uma
forma distintiva de conhecimento local sobre o funcionamento do
poder. Conforme admite o autor, a ambio do trabalho dupla: reco-
nhecer a relevncia do discurso da feitiaria como concepo e funcio-
namento do poder no planalto de Mueda e, por extenso, em outras
partes da frica contempornea e, por outro lado, contribuir para o
surgimento de um novo domnio de pesquisa: o estudo comparativo
do neoliberalismo e das cosmologias que continuam a encontrar expres-
so na esteira da expanso global do primeiro (p. 39).
Em vez de expor os argumentos em captulos dimensionados como
artigos, West utiliza-se de captulos curtos, amplamente enquadrados
por excertos narrativos extrados das inmeras conversas mantidas com
habitantes do planalto de Mueda. Os dilogos centrados no tema da
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feitiaria constituem a fonte e substncia do livro. Com isso, produz o
que James Clifford denominou de etnografia dialgica. Como reco-
nhece o autor, a compreenso da uwavi deve-se tambm colaborao,
metodolgica e logstica, de trs assistentes de trabalho de campo (Mar-
cos Mandumbwe, Eusbio Tissa Kairo e Felista Elias Mkaima), que,
embora no tenham participado na redao do livro, figuram na pgina
de rosto.
Na senda de Bakhtin que nos diz que os discursos esto sempre
impregnados pela voz do outro e que sempre se tornam propriedade de
outrem , West situa seu estudo no campo denominado por ele mesmo
de sociologia histrica. Discorrendo sobre o esquema cultural da
uwavi, analisa como os habitantes do planalto de Mueda mantm dis-
tintas sensibilidades sobre as manobras transformadoras do poder no
mundo onde vivem, desenvolvendo suas prprias contramanobras e re-
viravoltas (kupilikula) nos dilogos travados historicamente com seus
diversos interlocutores (administradores coloniais, missionrios catli-
cos, guerrilheiros nacionalistas, planificadores socialistas e, principal-
mente, os reformadores neoliberais). Na dinmica perturbadora das di-
versas ordens polticas instauradas, o discurso da feitiaria preserva o
seu entendimento de que a vida social , inevitavelmente, uma luta
infindvel entre foras rivais potencialmente perigosas (p. 46), cujos
resultados so, por vezes, incertos.
O livro est dividido em trs partes. A primeira apresenta uma des-
crio sucinta da lgica, que caracteriza genericamente o reino da uwavi
e como ela reflete e refrata as relaes sociais. Cabe observar, como West
nos chama a ateno, que apesar de utilizarem a linguagem da feitiaria,
como se esta formasse um sistema esttico, os habitantes de Mueda re-
conhecem a dinamicidade da lgica da uwavi. Embora mostre sinais de
repetio, de continuidade ao longo de mais de um sculo de mudan-
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as turbulentas, o discurso da feitiaria est assentado num passado his-
trico consideravelmente diferente do presente.
Na verdade, ainda que esse discurso constitusse uma caracterstica da iden-
tidade maconde, recordava um passado anterior ao povoamento humano
do planalto de Mueda e ao surgimento do grupo tnico maconde, ligando,
assim, os habitantes contemporneos aos actuais moradores das regies vi-
zinhas e membros de outros grupos tnicos, tanto quanto os distinguia
deles (p. 59).
E prossegue:
Juntamente com um mundo dividido em reino visvel e reino invisvel, os
habitantes da Mueda pr-colonial legaram aos seus descendentes uma
compulso, e um meio, para vigiarem o mundo visvel em busca de ind-
cios do funcionamento invisvel e caprichoso do poder, bem como uma
propenso e um mtodo para julgarem permanentemente os motivos e as
aes dos poderosos (p. 61).
Partindo desse pressuposto, West descreve a forma como, atravs da
uwavi, a populao local tem interpretado as foras que moldaram o
seu mundo do ltimo sculo, e como com elas tm interagido (parte
II). No embate com os poderes exgenos, a prpria uwavi se transfor-
ma. Os macondes e suas tradies emergem e cristalizam-se em
interfaces com os Outros historicamente construdos, como os portu-
gueses e guerrilheiros nacionalistas. Assim, envolvidos em processos si-
multneos de alianas e divises internas, os habitantes do planalto che-
gam a adotar, por vezes, as identidades desses Outros, mas, noutros casos,
aspiram e conseguem diferenciar-se deles, embora percam pelo cami-
nho algumas das tradies que os distinguiam.
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No vrtice de encontros entre os macondes e os poderes externos, a
uwavi objeto de debate. Com a conquista das tropas portuguesas, por
volta de 1917, a administrao colonial passou a impelir os jovens para
a economia assalariada, afastando-os das suas povoaes e, com isso, di-
minuindo a sua dependncia das redes familiares. No incio da dcada
de 1960, esses jovens aderiram em massa Frente de Libertao de
Moambique (Frelimo) e apoiaram a guerra de guerrilha. Aps a inde-
pendncia, o partido revolucionrio Frelimo tentou substituir as formas
de autoridades baseadas no parentesco e, simultaneamente, passou a re-
pudiar as crenas na feitiaria como falsa conscincia, censurando-as
como uma forma de obscurantismo, que devia ser desafiada e substi-
tuda por uma viso cientfica e revolucionria do mundo. Nesse proces-
so, paradoxalmente, a uwavi proliferou, embora tenha sofrido mudanas
substanciais. O discurso da feitiaria inverteu, anulou ou transformou
(kupilikula) o discurso das autoridades da Frelimo. Os ancios viram,
nos quadros da Frelimo, uma capacidade do indivduo em transcender
o mundo conhecido e visvel. Eram poderosos feiticeiros que sabiam
como executar feitios de construo. Assim, o discurso socialista con-
tra o obscurantismo era, para os curandeiros, apenas uma condenao
(louvvel) s formas malvolas de feitiaria: os feiticeiros de perigo, de
runa e de morte. As manobras evasivas da luta de guerrilha foram com-
preendidas, na linguagem familiar da uwavi, como ataques mortferos
a formas portuguesas de feitiaria e/ou colaborao com os portugue-
ses de feiticeiros malvolos que viviam entre eles (p. 144). As instala-
es de aldeias comunais, depois da guerra (1974), foram interpretadas
como uma tentativa de consolidar o poder de Estado graas criao
de condies para uma vigilncia mais apertada tanto do reino visvel
como do invisvel (p. 144).
A terceira parte da etnografia dedicada a examinar como os habi-
tantes do planalto de Mueda interpretam as transformaes da Moam-
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bique ps-socialista. Nesse momento, em nome da democracia, da
revitalizao da sociedade civil e do pluralismo cultural, os agentes da
reforma neoliberal (assim como vrias organizaes ocidentais no go-
vernamentais) passaram a defender tanto a validao e o reconheci-
mento das vrias tradies moambicanas (visto como uma forma de
afirmao sociocultural de Africanidade) quanto os laos de parentes-
co historicamente constitudos. Nesse contexto, os curandeiros tradi-
cionais foram descritos como guardies de formas de conhecimento
indgena que valiam a pena ser preservados no novo Estado democr-
tico e que poderiam ter um papel a desempenhar na reconstruo das
redes rurais de assistncia mdica. Em 1992, por exemplo, foi criada,
com o consentimento do governo de Maputo, a Associao dos Mdi-
cos Tradicionais de Moambique (Ametramo) para, entre outros objeti-
vos, mobilizar, registrar e fomentar a cooperao entre os curandeiros
do pas e proteger os doentes e a comunidade contra os falsos pratican-
tes da medicina tradicional. No entanto, os curandeiros tm revelado
ser agentes histricos complicados, resistindo s expectativas estatais e
vivenciando o desenvolvimento neoliberal com profunda ambiva-
lncia. Embora tenham passado a praticar o curandeirismo mais aberta-
mente, so cticos quanto sugesto, dos novos reformadores, de criar
os alicerces de uma maior liberdade e prosperidade para a populao de
Mueda. Nos espaos polticos e econmicos recm-abertos pela refor-
ma neoliberal, ancios e curandeiros consideram que o Estado atual,
diferente do que aconteceu com o perodo socialista, abandonou os al-
dees entregues aos seus prprios meios tanto para policiar o reino invi-
svel quanto para instaurar prticas e instituies sociais atravs das quais
se pudesse fazer justia. Sem o compromisso estatal em fornecer recur-
sos e servios sociais aos seus cidados, a justia extrajudicial executada
pelos aldees na nova era democrtica punha em causa os direitos se-
gurana de pessoas e bens. Para o pensamento da uwavi, devido ina-
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o do governo liberal, qualquer indivduo podia agora ser mais facil-
mente afetado por feiticeiros e, consequentemente, muita gente passou
a ser acusada ou suspeita de ter cumplicidade com feiticeiros malficos.
Em suma, ao analisar a feitiaria no planalto de Mueda, West mais
uma vez explicita como as aes humanas, sendo decorrentes de um
conglomerado de muitos e surpreendentes conjuntos de interaes, so
sempre fontes de incerteza e indeterminao do mundo social.