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LA ECONOMIA A LA LUZ DE LA ECONOMIA POLITICA

El objeto del presente trabajo es analizar exhaustivamente los fundamentos


de la economa y contraponerla con las principales caractersticas de la
economa poltica. Si bien ambas concepciones reconoces su origen en los
trabajos de Adam Smith con su Investigacin sobre la naturaleza y causas
de la riueza de las naciones! muestran diferencias sustantivas en cuanto al
objeto y m"todo de estudio! y sus preocupaciones centrales giran en torno a
problemas diferentes.
La Economa Poltica
#a economa poltica es la ciencia ue estudia las leyes ue rigen la
produccin de mercancas y la acumulacin de riuezas. $o se preocupa
%nicamente de detalles t"cnicos de produccin sino de las caractersticas
principales de las relaciones sociales en el proceso de produccin y de la
forma en ue evoluciona la acumulacin.
El origen de lo &econmico' como un (mbito espec)co y separado de &lo
social' y &lo poltico' se produce con el nacimiento del capitalismo. *asta
ese momento existan las doctrinas mercantilistas! ue asociaban la riueza
de los estados con la acumulacin de metales preciosos! y sus
recomendaciones de poltica econmica eran de car(cter proteccionista.
+tro antecedente! es la escuela de los )sicratas! uienes fueron los
primeros en concebir a la economa como un sistema econmico! y en
dividir a la sociedad en clases seg%n un criterio estrictamente econmico.
Sin embargo! la economa poltica surgir( como una disciplina con la obra de
Adam Smith.
En &#a riueza de las naciones'! Smith desarrollara las bases de los debates
posteriores sobre el valor! la distribucin! los salarios! los bene)cios! las
rentas y la din(mica econmica general. Smith! vivi los inicios de la
,evolucin Industrial! y consideraba ue todas las clases sociales se veran
bene)ciadas con el progreso econmico.
-avid ,icardo! uien pudo observar los primeros efectos de las grandes
transformaciones sociales ue ocasiono la ,evolucin Industrial! profundizo
la concepcin del valor ue tenia Smith al entender ue el valor est(
determinado por el trabajo presente y el trabajo pasado involucrado en su
produccin. .ero de su an(lisis de la composicin del valor! y de la
distribucin del producto entre las clases sociales! se concluye ue la
relacin armnica entre las clases sociales no poda sostenerse en el tiempo
dado ue sus intereses eran antagnicos.
El %ltimo gran autor cl(sico fue /arl 0arx! uien sostuvo ue cada etapa de
desarrollo produce sus propias leyes de movimiento! y ue las
contradicciones de cada sistema 1esclavismo! feudalismo y capitalismo2
favorecen la emergencia del nuevo sistema subsiguiente. En este sentido! el
estudio de la transicin del feudalismo al capitalismo! la acumulacin
originaria! el desplazamiento de la poblacin del campo a las ciudades! el
establecimiento de la propiedad privada! el surgimiento de la clase obrera!
la mauinaria y la gran industria3 son fenmenos claves a la hora de
entender el correcto funcionamiento del sistema econmico.
El capitalismo se resume en tres caractersticas esenciales4
56 #a riueza es apropiada y concentrada en las manos de los pocos
individuos ue son due7os de los medios de produccin.
86 9ran parte de la poblacin cuenta! como %nica posibilidad de
subsistencia! con la venta de su propia fuerza de trabajo.
:6 #a produccin de mercancas no se destina al uso personal sino al
intercambio! lo cual permite obtener ganancias y de ese modo la
reproduccin del capital.
.ara la economa poltica! la sociedad se divide en clases sociales4 los
propietarios de los medios de produccin! ;apitalistas < Explotadores! y los
vendedores de su fuerza de trabajo! Asalariados < Explotados.
El ;apitalista tiene cuatro modos de aumentar la ganancia4 aumentar la
cantidad de horas trabajadas! aumentar la intensidad del trabajo! reducir el
salario y=o desarrollar nueva tecnologa. >eniendo en cuenta ue los
primeros tres modos tienen lmites naturales! es ue los ;apitalistas
intentaran en el largo plazo obtener innovaciones tecnolgicas e ir
reemplazando trabajadores por nuevas mauinarias. Este desplazamiento
de trabajadores da origen a una poblacin sobrante! conocida como
&Ejercito Industrial de ,eserva'! ue conforma el conjunto de desempleados
y subempleados. .or tal motivo! se considera al desempleo como un
fenmeno ue resulta inherente al sistema capitalista! y asimismo imposible
de ser erradicado.
La Economa
El principal punto de contacto entre la economa poltica y la economa es
ue la raz de ambas teoras surge del an(lisis de Adam Smith! uien se
propona estudiar los determinantes ue llevaban a ue algunas naciones
fueran ricas y otras pobres! para ello! comienza su an(lisis con la
explicacin de por u" los objetos tienen valor y para ello desarrolla una
teora de valor objetiva.
.ero al no encontrar un modo de medir distintos trabajos humanos de
manera comparable desiste de esta explicacin y desarrolla su segunda
teora del valor! una teora de &los costos de produccin' ue sostiene ue
el precio de los objetos viene determinado por el precio de los insumos ue
se pagan en su produccin.
Esta teora es utilizada por la economa a trav"s de la revolucin
marginalista. El economista 9ustav 9ossen desarrolla dos ideas
importantes4
- .or un lado! el principio de utilidad marginal decreciente! ue
sostiene ue el placer ue produce un bien disminuye a medida ue
aumenta su consumo.
- El teorema de la igualdad de as utilidades marginales ponderadas!
fundamento ue explica la conducta maximizadora de la utilidad! donde
los individuos intercambian bienes hasta ue la utilidad de las %ltimas
unidades ue posean resultan iguales.
Es as como a partir de la utilidad marginal de los bienes! los marginalistas
buscan construir una nueva teora del valor y tambi"n del comportamiento
humano.
#a revolucin se produce en Inglaterra! Suiza! Austria asociada a los
nombres de 0enger! ?alras.! uienes buscaban4
- ,efundar la economa dot(ndola de nuevas bases. ,echazan la
economa poltica cl(sica y sobre todo el 0arxismo. ;reyeron necesario
cambiar el eje central de la disciplina y del 0arxismo
- Sostenan una teora de la distribucin del producto a partir de la
retribucin a los factores de la produccin! al factor trabajo le
corresponde el salario como remuneracin por su aporte a la creacin de
valor3 al capital le corresponde el bene)cio3 y a la tierra! la renta.
- Su modelo de ciencia era el de las llamadas &ciencias duras'! por
oposicin a las ciencias sociales.
>odos estos economistas 1 ?alras! 0enger! @evons 2 eran liberales en lo
ideolgico6poltico! defendan el libre funcionamiento de la economa de
mercado como la mejor forma de organizacin de la economa.
#a economa es el estudio de la manera en ue las sociedades utilizan los
recursos escasos para producir mercancas valiosas y distribuirlas entre los
diferentes individuos.
Esta de)nicin muestra dos principios fundamentales de la economa
marginalista4 el principio de la escasez y de la e)ciencia.
El problema central de la investigacin econmica pasa a ser la explicacin
de la formacin de los precios en el mercado. 0ientras 0arshall desarrolla el
an(lisis del &euilibrio parcial'! esto es! el an(lisis del euilibrio en un
mercado individual a partir de las variaciones en las cantidades ofrecidas y
demandadas.
?alras procura establecer la interdependencia ue existe entre todos los
mercados con su an(lisis de &euilibrio general'! donde los precios de los
productos y de los insumos se determinan al mismo tiempo.
El estudio de la economa se divide en dos grandes ramas4 la
microeconoma y la macroeconoma.
#a 0icroeconoma
Se ocupa de sentar las bases tericas para el estudio de los individuos y las
empresas! en el desarrollo de dos teoras4 la teora del productor y la del
consumidor.
#a teora del productor explica cuales son las circunstancias ue se enfrenta
en la produccin de bienes y servicios. Esta teora sostiene ue los
productores intentan maximizar su ganancia.
En dicho an(lisis! se considera ue la competencia es perfecta! lo ue
determina ue existan innumerables )rmas ue producen el mismo bien y
ue los precios del mercado no pueden ser afectados por estas empresas.
#a teora del consumidor se dedica a analizar el comportamiento del
consumidor! sosteniendo ue su conducta puede explicarse bajo el principio
de maximizacin de la utilidad.
#a 0acroeconoma
Estudia el comportamiento de la economa en su conjunto! para ello
examina el nivel global de produccin! empleo y precios de manera
agregada.
#os principales tpicos ue componen esta disciplina son4 el desempleo! la
inAacin! y los determinantes de inversin! el ahorro y el consumo! as como
el rol del estado y las expectativas de los agentes.
#a 0acroeconoma pretende tener una fuerte base en la 0icroeconoma! ya
ue el estudio agregado de un pas no es m(s ue la agregacin del estudio
de los productores y consumidores.
#os objetivos de la 0acroeconoma son4
- +btener un elevado y creciente nivel de produccin
- +btener un elevado nivel de empleo con un bajo nivel de desempleo
- 0antener un nivel de precios estable o levemente ascendente
.ara ello! el estado tiene dos instrumentos ue puede utilizar4
- #a poltica monetaria4 procurando el control de la oferta monetaria
para afectar la tasa de inter"s.
- #a poltica )scal4 usando deliberadamente el gasto publico y la
recaudacin de impuestos para regular el ciclo econmico.
Diferencias entre ambas teoras
A continuacin se describe un cuadro con las principales diferencias4
ECONOMIA ECONOMIA POLITICA
Origen Adam Smith Adam Smith
Teora del
valor
Subjetiva +bjetiva
Obeto de
est!dio
#a asignacin e)ciente de recursos
escasos as como de la satisfaccin
de las necesidades de los
consumidores.
#eyes ue rigen la produccin! y
acumulacin de las riuezas.
"ociedad
>odos los individuos son semejantes
y representativos.
-ividida en clases sociales4
capitalistas y trabajadores.
#ol del
conte$to
%ist&rico
Escaso o nulo! lo ue conlleva la
existencia de una %nica verdad
independientemente del tiempo.
.ropone explicaciones ue se
pretenden universales! v(lidas para
todo tiempo y lugar! sin atender el
contexto histrico! poltico y social
del surgimiento de la teora.
Es fundamental! para entender los
fenmenos es necesario entender el
contexto histrico. ,esulta esencial
ya ue determina las caractersticas
particulares de las distintas etapas
histricas.
Distrib!ci&n
de la #enta
.ersonales e individuales! es decir
de acuerdo a los atributos de las
personas. Es el resultado de
diferencias naturales en capacidad!
talento e inteligencia.
Buncional! es decir! analiza el
reparto de la renta entre las distintas
clases sociales 1capitalistas y
trabajadores2
Com'etencia
.erfecta. #o ue implica ue ni las
empresas ni los consumidores
pueden inAuir sobre los precios o las
cantidades a las ue los bienes se
intercambian en el euilibrio.
Situacin natural del sistema
capitalista ue no es perfecta. Es el
medio en el ue se desenvuelve el
capital! el resultado lgico de la
perpetua b%sueda de ganancias
ue tienen los due7os de los medios
de produccin.
#ol del Estado
En la versin neocl(sica no tiene un
rol establecido m(s ue el de
garantizar el despliegue del
mercado sin interferencias. #a
economa Ceynesiana! en cambio!
propone su intervencin como
necesaria para garantizar dicho
despliegue.
Dara seg%n los autores pero todos
consideran ue es una institucin
necesaria para la acumulacin del
capital. 0arx lo analiza crticamente
#elaci&n con
otras
disci'linas
(ciencias
'olticas)
sociologa)
*losofa) etc+,
$ula. .retensin de totalidad. >iende
m(s a la modelizacin matem(tica y
a despegarse del contexto histrico.
0antiene una fuerte relacin con
otras ciencias sociales 1sociologa!
historia y ciencias polticas2! ya ue
su propsito es entender los
fenmenos econmicos en el
contexto particular de las
sociedades
humanas.
Mercado de
trabao
El desempleo es producto de
interferencias ue no permiten ue
la oferta y la demanda de trabajo se
euilibren.
Es el lugar por excelencia donde
interact%an las distintas clases
sociales. El desempleo! en tanto
exceso de oferta de trabajadores! es
entendido como una condicin
propia del funcionamiento del
sistema capitalista y no puede ser
erradicado.
Com'ortamien
to de las
variables
Est(n en euilibrio a%n en el corto
plazo.
$o se piensan en t"rminos de
euilibrio! y en relacin a este
sostienen ue el euilibrio y el
deseuilibrio est(n intrnsecamente
vinculados.
Concl!si&n
El estudio de la economa y de la economa poltica nos muestra ue los ejes
de investigacin! los temas ue abordan y el diagnostico sobre las polticas
a aplicar para resolver los problemas econmicos di)eren
considerablemente. #a economa implcitamente deja fuera del an(lisis
caractersticas del sistema capitalista ue son esenciales a la hora de
pensar dichos problemas3 y las diferencias son claramente visibles en casi
todos los aspectos relevantes de la disciplina econmica4 en la teora del
valor! en el objeto de estudio! en el rol de contexto histrico! en la
explicacin de la sociedad y en la distribucin del ingreso! en la nocin de
competencia! en la relacin de la economa con otras ciencias sociales! en el
an(lisis del mercado de trabajo y en el comportamiento de las variables.
Ante la gran proliferacin de escuelas! enfoues y perspectivas de an(lisis
ue dan cuenta del enorme desarrollo de la economa! la formacin del
economista no pueda dejar de lado la pregunta por la g"nesis de las teoras
de cuya difusin participa ni tampoco el cuestionamiento de los limites ue
muestran para interpretar la realidad econmica de las sociedades en ue
vivimos. #a historia del pensamiento econmico no solo puede ser %til como
ejercicio intelectual sino ue! ante la ausencia de un paradigma central o
dominante! puede ser necesaria tambi"n para iluminar las cuestiones del
presente. ,escatar del olvido los aportes del pasado para abordar los
problemas actuales es una tarea compleja ue los economistas no debemos
dejar de ense7ar a hacer y de continuar aprendiendo en el camino.