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2014 KZfSS In memoriam Ernst Topitsch


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In memoriam Ernst Topitsch
(20.03.1919-26.01.2003)
Nachruf von Prof. Dr. Karl Acham, Graz
[KZfSS, 55, 2003: 409-412]
Am 26. Januar 2003 starb in Graz Ernst Topitsch, der zu den namhaftesten Vertretern der
Weltanschauungsanalyse in der zweiten Hlfte des 20. Jahrhunderts zhlt. Auf diesem Feld der
wissenschaftlichen Forschung hat er sich geradezu den Rang eines Gegenwartsklassikers erworben.
Geboren am 20. Mrz 1919 in Wien, absolvierte Topitsch hier das Akademische Gymnasium, war dann in
verschiedenen Verwendungen von Kriegsbeginn bis 1945 in der Deutschen Wehrmacht ttig und beendete
das nach seiner Rckkehr aus der Kriegsgefangenschaft im Herbst 1945 wieder aufgenommene Studium im
Jahr 1946 mit der Dissertation Mensch und Geschichte bei Thukydides. Von 1948 an war er als Assistent
am Philosophischen Institut der Universitt Wien beschftigt - ab 1956 allerdings mit dem Titel eines
auerordentlichen Universittsprofessors. Im akademischen Jahr 1953/54 hielt er sich zu Forschungszwecken
an der Harvard University auf, wo er mit Philipp Frank und Carl Gustav Hempel fachlich in enger Beziehung
stand. 1962 erhielt Topitsch einen Ruf auf eine ordentliche Professur fr Soziologie an der Universitt
Heidelberg, wo er bis 1969 den Max Weber-Lehrstuhl innehatte, danach war er bis zu seiner Emeritierung im
Jahr 1989 als ordentlicher Professor fr Philosophie an der Universitt Graz ttig.
Topitsch war als akademischer Lehrer bis November 2002, und als Autor bis in seine letzten Lebenstage
aktiv. 14 Bcher und rund 150 Aufstze - das letzte Buch ("Im Irrgarten der Zeitgeschichte", Berlin: Duncker
& Humblot 2003) wurde eine Woche nach dem Ableben des Verfassers ausgeliefert - belegen die
Schaffenskraft dieses als Philosoph und Soziologe ttigen Gelehrten. Lebenslang der Erkenntnishaltung von
Thukydides und Max Weber und deren realistischen Analysen der gesellschaftlich-geschichtlichen Welt
verpflichtet, fhlte er sich unter seinen lteren akademischen Zeitgenossen besonders Heinrich Gomperz,
Hans Kelsen, August Maria Knoll und Stanislaw Ossowski nahe. Alois Dempf wiederum betrachtete
Topitsch als seinen Lehrer und Mentor, der ihn auf Max Weber hingewiesen und in ihm als jungem
Altphilologen den Sinn fr Wissenssoziologie und Weltanschauungsanalyse geweckt hatte. In den beiden
letzten Lebensjahrzehnten entdeckte Topitsch zudem eine gewisse Wahlverwandtschaft eigener Auffassungen
mit jenen der genetischen Erkenntnistheorie von Konrad Lorenz.
Angeregt durch diese ihm zum Teil auch freundschaftlich verbundenen Lehrer und Kollegen, aber auch in
produktiver Auseinandersetzung mit ihnen, entwickelte Topitsch nach und nach sein Gedankengebude -
allerdings ohne jeglichen Anspruch auf irgendeine Art von System. Die Entfaltung des fr Topitschs Oeuvre
charakteristischen Themenkatalogs scheint durch das Bestreben nach Aufklrung ber einen Sachverhalt
bestimmt zu sein, dem er schon im Oktober 1941 - als 22-jhriger Soldat - in einem Brief an den damals mit
Lehrverbot belegten Alois Dempf als einem fr ihn essentiellen Problem Ausdruck verliehen hat: "Die Rolle,
die die fixe Idee in der Geschichte spielt, ist ja in ihrer Bedeutung kaum zu berschtzen, ja sie ist vielleicht die
grte treibende Kraft in ihrer unduldsamen Einseitigkeit. Das 'falsche Bewusstsein', gezchtet zur
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grundstzlichen Ablehnung aller Selbstkritik, wirkt wie Sprengstoff, vernichtend und doch irgendwie
notwendig in der konomie des Weltgeschehens." Die zu Ende des Briefes formulierte Frage: "Ist nicht
irgendwo schon eine eingehende Psychologie der fixen Idee als historischer Macht geschrieben?", von der
unbekannt ist, ob sie durch seinen Lehrer beantwortet wurde, scheint jedenfalls Topitsch selbst in ein ihn
durch Jahrzehnte hindurch leitendes und ganz verschiedene Gesichtspunkte des Generalthemas variierendes
Forschungsprogramm transformiert zu haben. Denn die Aufklrung ber die Metamorphosen der "fixen Idee"
erfolgte, wenn auch nicht ohne gelegentliche Redundanz, Schritt fr Schritt. Im Besonderen sind hier die
folgenden Bcher zu er whnen: "Vom Ursprung und Ende der Metaphysik", 1958; "Sozialphilosophie
zwischen Ideologie und Wissenschaft", 1961, 1971; "Logik der Sozialwissenschaften", (dieser von Topitsch
herausgegebene Sammelband brachte es auf 12 Auflagen) 1965, 1993; "Die Sozialphilosophie Hegels als
Heilslehre und Herrschaftsideologie", 1967; "Die Freiheit der Wissenschaft und der politische Auftrag der
Universitt", 1968, 1969; "Mythos - Philosophie - Politik", 1969; "Erkenntnis und Illusion", 1979; "Heil und
Zeit", 1990; "Studien zur Weltanschauungsanalyse", o. J. [1996].
Durchgehend in seinem Werk geht es Topitsch um Fragen nach der Beziehung von Theorie und Erfahrung,
Werten und Tatsachen, wie berhaupt um das Verhltnis von "berprfbarkeit und Beliebigkeit" - so der Titel
der letzten, kurz vor seinem Ableben vollendeten Abhandlung. Daher kann es auch nicht verwundern, dass
Topitsch ganz wie Max Weber oder Hans Kelsen, die wiederum beide in der Nachfolge von Hume und Kant
standen, einen strengen Dualismus von Sein und Sollen vertrat. Doch, wie vor allem Weber, so endet auch
Topitsch nicht einfach achselzuckend mit dem Befund ber die Wissenschaft, dass diese uns
Tatsachenzusammenhnge vor Augen fhre, sondern er verweist auf die Kulturbedeutung von Wissenschaft,
deren methodisches Axiom der Werturteilsfreiheit eine zweifache Besinnung mglich mache: erstens auf die
letzten eigenen Werte und eine durch kein Beweisverfahren zu ersetzende persnliche Stellungnahme zu ihnen;
zweitens aber auf das, was Sache oder Gegenstand der Wertung selber ist.
In verschiedenen Studien zeigt Topitsch, wie die einander manchmal sogar krass widersprechenden
moralisch-politischen Auffassungen und Zielsetzungen mit Hilfe derselben wert- und emotionsgeladenen
Ausdrcke - der franzsische Psychologe Th. Ribot spricht von abstraits motionnels - gerechtfertigt oder
bekmpft werden. Die Problematik der Steigerungsfhigkeit, geschichtlichen Wandelbarkeit und
gegenseitigen Unvereinbarkeit von Wertgesichtspunkten tritt nach Topitsch besonders in den
Gottesvorstellungen monotheistischer Religionen hervor, wo ja Vollkommenheitsprdikate eine zentrale Rolle
spielen: Whrend es nmlich im Polytheismus eigene Kriegsgtter gibt, welche die brigen Gottheiten vom
blutigen Geschft der Zchtigung und Rache entlasten, befiehlt etwa der Gott des Alten Testaments - eines
auch fr die Christen heiligen Buches - nicht nur den Vlkermord, sondern begeht ihn selbst. Demgem trgt
der jdisch-christliche Gott einen zutiefst widerspruchsvollen Charakter, und sein Spektrum reicht vom
Allerbarmer (Panteleimon) ber den unerbittlich strengen Richter und Schlachtenlenker bis zum zornmtigen
Tyrannen, der nicht-willfhrige Vlker sowie Ketzer und Unglubige vernichten lsst oder selber vernichtet.
Zu den abstraits motionnels zhlt aber insbesondere auch der Ausdruck "Gerechtigkeit", von dem Topitschs
Lehrer Hans Kelsen in mehreren Schriften gezeigt hat, wie wenig es gelingen konnte, ihn zu przisieren, oder
ihm gar einen objektiv oder absolut begrndbaren Inhalt zu verleihen.
Dem entspricht auch der von Topitsch selbst immer wieder herangezogene historische Befund: Niemals, so
stellte er fest, sei ihm bekannt geworden, dass je ein Frst, ein Diktator oder auch eine demokratische
Regierung erklrt htte, einen ungerechten Krieg zu fhren. Kriege werden allerdings - bis auf den heutigen
Tag - gerne aus der geschichtsphilosophischen Gesamtanlage eines religisen oder eines
fortschrittsmetaphysischen Systemdenkens dadurch gerechtfertigt, dass sie gemeinsam mit anderen sozialen
oder politischen Erscheinungen auf die Schnur einer festen Werteskala gefdelt werden, die an ein in ferner
Zukunft liegendes Ziel geknpft wird. Stets verbergen sich jedoch hinter der Berufung auf gerechte Kriege
Machtinteressen, und entledigt man die kommunikationstheoretischen und konomistischen Formeln wie
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"Herrschaftsfreiheit" bzw. "ursprngliche Akkumulation" ihres moralisierenden oder auch
geschichtsmechanistischen Charakters, so wird fr den historischen Betrachter die Bedeutung des politischen
Mittels in der Geschichte unmittelbar evident.
Im Namen der Dialektik hat sich im Denken des 20. Jahrhunderts allerlei ereignet. Neuerlich hat sich
besttigt, dass die schon von Kelsen als Leerformeln entlarvten Denkfiguren gerade infolge ihrer Leerheit von
den verschiedensten, ja gegenstzlichen ideologischen Richtungen in Dienst genommen werden und so auch
erhebliche Schwankungen des politischen Klimas berdauern knnen. Richtete sich die Kritik Kelsens in den
von Topitsch herausgegebenen Aufstzen zur Ideologiekritik, die unter dem Titel Staat und Naturrecht
erschienen sind (1964,
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1989), vor allem gegen antiliberale und antidemokratische Strmungen von "rechts",
die im Nationalsozialismus ihren Hhepunkt fanden, so traten, wie Topitsch selber zu zeigen bestrebt war, seit
den 1960er Jahren verschiedene Versuche einer Wiederbelebung lngst berholt erscheinender Denkfiguren
im Dienste von politisch "links" stehenden Krften in oft spektakulrer Weise hervor. Ohne Rcksicht auf die
Rolle, die sie in der Vorbereitung und im Dienste des Nationalsozialismus gespielt hat, wurde nun die
Dialektik als das wahre Palladium progressiven, emanzipatorischen und echt demokratischen Denkens
gepriesen.
Die Analyse der impressiven Funktion von Leerformeln hat Topitsch in den 1980er Jahren ergnzt um das
1985 erstmals verffentlichte Buch Stalins Krieg (1998; bers. ins Englische und Polnische). Auch hier
handelt es sich um eine Analyse bestimmter psychologisch wirksamer Argumentations- und Handlungsweisen,
wobei die ursprngliche Fragestellung des Weltanschauungsanalytikers und Ideologiekritikers unverndert
erhalten bleibt. Topitsch umkreist mit seinen Ausfhrungen einerseits die verschiedenen Formen
propagandistisch wirksamer Kriegsfhrung, insbesondere aber auch die vielfltigen Techniken der
Illusionierung und Selbsttuschung sowie der Instrumentalisierung von Moral im allgemeinen und von
Schuldzuweisungen im besonderen. Er analysiert aber auch den Zusammenprall zweier Storichtungen
totalitrer Eroberungspolitik, bei dem der eine Aggressor dem anderen um eine nicht allzu groe Zeitdifferenz
zuvorgekommen ist. Im Verlauf dieser Analysen hat Topitsch, ohne bestimmte ruchlose Aspekte der
nationalsozialistischen Eroberungspolitik zu verharmlosen, im Stil des US-amerikanischen Soziologen Robert
Nisbet zu zeigen versucht, wie auch politische Anwlte der westlichen Aufklrung nicht davor gefeit waren,
dem Mythos der moralischen Arglosigkeit des sowjetischen Generalissimus und seinen Schalmeienklngen
von Friedensliebe und internationaler Solidaritt bis herauf in die 1950er Jahre zu erliegen. So hat denn auch
fr Topitsch das Reich der Lge nicht erst 1933 begonnen und auch nicht schon 1945 geendet.
Topitsch erweist sich in seinem gesamten Schrifttum als ein politisch nicht festgelegter und gewissermaen
antizyklisch argumentierender Autor in der Tradition des klassischen Liberalismus: Stand fr ihn in den 1950er
Jahren die Geistesfreiheit unter den Vorzeichen klerikal-restaurativer Tendenzen auf dem Spiel, in den spten
1960er Jahren unter denen des utopistischen Enthusiasmus der Neuen Linken, so ab den 1980er Jahren unter
denen eines massenmedial wirksam gewordenen, aber hufig undurchschauten Widerspruchs zwischen einer
herrschaftskritischen Ideologie und der pseudomoralischen Rechthaberei von Sprachpolizisten und
Gesinnungswarten. Er selbst war weder geeignet als "Nato-Philosoph" noch als zelebrierter
Regierungsphilosoph, dessen Ruhm sich auf Schuldzuweisungen an weltpolitisch lngst Unterlegene und auf
die Beschwrung der Gefahr ihrer mglichen Renaissance grndet. Denn die letzte und verfnglichste Frage,
so meint er im Vorwort seines posthum erschienenen Buchs Im Irrgarten der Zeitgeschichte, laute: "Was
sind die Wertmastbe, nach denen Schuld beurteilt werden kann und wie sind sie begrndbar? Oft dient ja
die Moral als Instrument reiner Machtpolitik, und die furchtbarsten Gruel geschehen unter den erhabensten
Titeln: Gott selbst ist Tter des Vlkermordes und die absolute Humanitt rechtfertigt den Massenterror. Dies
sollte wenigstens zu denken geben."
Es ist sein Sinn fr Psychologisches, fr Betrug und Selbsttuschung, der den an Thukydides und Max Weber
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Geschulten als Desillusionisten erscheinen lsst. Kritik erntete Topitsch dafr hufig - in seiner Frhzeit
zumeist von "rechts", seit den spten 1960er Jahren von "links". Doch er war nie ein Lehrer der mattherzigen
Anpassung angesichts der wechselnden Dominanz von Lebens- und Denkformen, und dem Zeitgeist war er
kein guter Begleiter. Wie bereits seinem Landsmann Karl Kraus erschienen ihm, dessen Leben in eine
politisch sehr bewegte Zeit fiel, vor allem jene Menschen verachtenswert, denen es - unabhngig von ihrer
politischen oder weltanschaulichen Provenienz - gelang, die Vorteile der Welt mit den Benefizien des
Verfolgtseins zu vereinigen.
So war Topitsch zwar jemand, der seine Zeit in Gedanken zu fassen suchte, aber nie ein in vordergrndigem
Sinne "zeitgemer" Denker. Er war eher ein Denker gegen die wechselnden Machtkonstellationen und
Modestrmungen seiner Zeit, der es sich stets versagte, ihren jeweiligen Gtzen das Weihrauchopfer
darzubringen.
Karl Acham
Datei aktualisiert am 15.09.2003 in der Redaktion der KZfSS
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