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ADOLESCENCIA Y EDUCACION EN LOS INDIGENAS

Por Carlos Martnez Sarasola


Identidad y convergencias
A lo largo de nuestra historia, los indgenas han sido uno de los
componentes poblacionales -por otro lado el originario, el primero en estas
tierras- ms perseguidos y discriminados, lo que ha influido notablemente
en su situacin general, su salud y su identidad. Sin embargo y a pesar de
los atropellos sufridos, los indgenas han resistido.
Una de las claves ha sido sin dudas el sostenerse a si mismos en su
identidad, la que han preservado a lo largo de siglos. Hoy los reclamos de
las comunidades giran en torno a esta cuestin. Cuando los indios
reivindican su derecho a la tierra, el derecho a ejercer sus propias formas
de gobierno; el derecho a una educacin bilinge para sus nios y jvenes;
el derecho a un tratamiento de los temas de salud que tenga en cuenta a su
propia medicina tradicional; cuando reclaman todo esto, estn hablando de
su identidad.
Estas reivindicaciones se ponen de manifiesto cada vez con mayor fuerza.
Incluso entre los adolescentes y jvenes, que hasta hace unos aos, tendan
a la emigracin desde sus comunidades de origen hacia los mbitos
urbanos; all perdan sus valores, generalmente negaban su condicin de
indgena y rpidamente diluan su personalidad en lo annimo colectivo,
desarraigndose definitivamente.
Desde hace un tiempo, -ms precisamente desde la dcada del ochenta, con
el impulso democratizador y un movimiento de recuperacin indgena que
se expande por todo el continente- estas tendencias negativas comienzan a
revertirse aunque para nosotros todava sea imperceptible.
Que es lo que est sucediendo? Que aquella revalorizacin de la identidad,
aquella exteriorizacin de una visin del mundo y de la vida tan particular,
est tambin siendo manifestada no slo por los dirigentes y las
comunidades sino por cada vez ms jvenes del mundo indgena, que
encuentran en sus valores ancestrales la clave de saber quienes son. Este
proceso se est dando incluso entre los jvenes aborgenes que viven en las
ciudades -el mundo indgena trasciende desde hace mucho tiempo el
tradicional mbito de la comunidad de origen-. Dicho en otras palabras, los
adolescentes y jveres indios empiezan a sentir orgullo de pertenecer a las
culturas originarias, dejando de lado la vergenza y la negacin,
sentimientos que no hace mucho tiempo atrs -y que an se mantienen en
determinados sectores- eran los que prevalecan.
Pero hay una segunda novedad y es que esta recuperacin de lo indigena
por parte de los propios involucrados y los jvenes indios se extiende a
otros: los blancos, nosotros, que, buscando recuperar valores perdidos por
nuestra sociedad, intentando sortear el mensaje homogeneizador de la
globalizacin, nos topamos con las culturas indgenas y su sabidura. Ac se
produce entonces un territorio de encuentro entre ambas culturas, desde
una -la indgena- que recupera sus valores tradicionales y desde otra -la
occidental-que busca una nueva forma de vida que trascienda un modelo de
vida que claramente muestra sntomas de agotamiento.
En ese territorio de encuentro se produce as el intercambio entre la
medicina acadmica con la medicina tradicional; el encuentro de las nuevas
corrientes en biologa como la hiptesis Gaia con la concepciones indgenas
sobre la naturaleza del planeta; el acercamiento entre la moderna
cosmologa y la idea del Universo, por mencionar solo algunos ejemplos.
Y en ese territorio de encuentro (en nuestra Fundacin hablamos de
proceso de convergencias) hay algo en la concepcin de la adolescencia
entre los indios que nos sirva ? Si, y sin caer en el mito del buen salvaje,
hay una parte de la educacin indgena que puede servirnos a todos, no
solamente a los indios, para fortalecer ese espacio de confluencias del que
estoy hablando.

Los siete principios
Las modernas teorias de managment (conduccin y desarrollo de recursos
humanos) en las empresas, tienen muchos puntos en comn con el proceso
educativo de nios y adolescentes en los grupos indgenas.
A principios de 1999, un consultor de empresas llamado Jorge Hambra
public un articulo llamado Los siete principios sioux. Para esta cultura
objetivos principales eran la cacera y la defensa. El joven sioux, entre los
doce y catorce aos deba convertirse en un cazador y guerrero. Pero antes
cumpla tres etapas: en la primera, de nio, el padre lo provea de un
pequeo arco y flecha, con los cuales traa en algn momento su primera
presa lo que era objeto de grandes agasajos por su familia; en la segunda
etapa, ya cerca de los diez aos, se lo entrenaba con un arco mucho ms
grande, con el cual cazaba un venado; ya adolescente, en la tercera etapa,
sala a cazar con las armas verdaderas un bisonte. Si volva con la presa se
haba convertido en un adulto.
Los siete principios son:
- el sentido de finalidad (ninguno de los aprendices desconoca la finalidad
para la que estaba siendo educado)
- la ausencia de acciones avergozantes (la herramienta/arma con la que
aprendan estaba a la altura de sus posibilidades).
- la presencia de un maestro que habilita el aprendizaje.
- el proceso de aprendizaje estructurado en etapas. (resulta ms alentador
conocer los objetivos intermedios que un larguisimo camino sin escalas)
- la valoracin relativa (todo era valioso:cazar un bisonte o cazar un ratn,
Todo estaba en relacin con las capacidades de la persona, evitando una
vez ms las humillaciones frente a los ms fuertes y experimentados)
- la celebracin social de los xitos personales (todo xito personal era
considerado un aporte a la tribu como ente colectivo)
- el cuidado de la autoestima del individuo. (evitaban no solo abochornar a
los adolescentes aprendices sino que no se otorgaban premios que no
correspondieran)

La educacin en nuestras culturas originarias
Si volvemos la mirada a la educacin de los adolescentes en nuestras
culturas originarias, podemos mencionar algunos ejemplos:
- iniciacin de la educacin despus de ciertos rituales especficos. Por
ejemplo la horadacin de las orejas de las nias a los cuatro aos entre los
pampas (ceremonia chilquen) y los mapuches (catan cahuin). No reprender
sistemticamente al nio/jven para no desanimarlo y no coartar su
iniciativa, muy importante para su futuro como persona (pampas).
Tratarlos con dulzura, paciencia y mucho afecto (wich); algo semejante
ocurre entre los abipones.La enseanza de la palabra como don, la
importancia del decir, el expresarse (mapuches). Junto a ello, aprender
desde nios los relatos miticos de la comunidad de labios de los mayores.
- el plan de vida a partir de ciertas revelaciones (entre los mapuches, el
gran jefe Calfucur inici su camino luego de encontrar su mgica piedra
azul). Algo similar sucede entre los adolescentes sioux luego de su regreso
de la bsqueda de visiones.
- el respeto por los ancianos, el desprecio por el robo y la envidia, ser
generosos y hospitalarios (guaranes)
- la observancia de los ritos de pasaje para las nias: la casa bonita
(tehuelches) el vilchatum (mapuches) y tambin la construccin de una
casa especial entre los guaranes.
- el bao como purificacin. No solo el bao del recin nacido sino los baos
cotidianos a lo largo de toda la vida. La purificacin como costumbre ritual
(pampas, tehuelches, guaranes, abipones)
- pasaje paulatino del mundo adolescente al de los adultos (los nios
chiriguanos eran iniciados en los secretos de la guerra a travs de los
juegos; pampas, tehuelches y mapuches de 10 a 12 aos participaban de
las excursiones de caza y despus de los 15 o 16 participaban de los
combates como retaguardia de los guerreros; entre los guaranes el smbolo
del pasaje a la adultez era la colocacin del tembet)
- eleccin de sanadores adolescentes por su condicin de diferentes
(mapuches)

Conclusin
Existe un hilo conductor en toda la concepcin indgena para con los nios y
adolescentes que es la integracin de la cosmovisin a la formacin de la
persona; es all adonde se encuentra permanentemente con la sensacin de
Totalidad que lo cobija como persona y lo que en definitiva le da sentido; el
refugio de su identidad, el amparo para alguien que todava tiene en
construccin su personalidad. Este es, en breve sntesis, una parte del
mensaje que los indios tienen para si mismos y para nosotros y
especialmente para los adolescentes que salen a la vida.
http://www.desdeamerica.org.ar/pdf/texto10_ind.htm