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LOS VESTIGIOS DE LA GUERRA DE COREA:


LA IMPOSIBILIDAD DE AMAR
EN EL REGRESO, DE EMILIO DAZ
VALCRCEL

Jhon Alexnder Monsalve Flrez
Universidad Industrial de Santander (UIS)
Colombia

Ya yo me desped de mi adorada
y le ped por Dios que nunca llore
que recuerde por siempre mis amores
que yo ya de ella nunca me olvidar.
DANIEL SANTOS, Despedida.






Imagine que un da lo reclutan para ir a
pelear en una guerra que no es suya. Que
vivir con miedo a morir, que extraar a
las mujeres que dej en casa, que soar
con llegar lo ms pronto posible. Suponga
que una mina lo deja sin manos o sin pies,
que una bala lo hiere en el estmago o en
el corazn. Imagine que una de las mujeres
que lo espera ansa su regreso para poder
casarse, porque cuando usted se fue qued
la promesa de consumar un amor profundo
en una habitacin con balcn. Ahora
imagine que un da de guerra se sent sin
saberlo cerca de una mina y que la parte
herida fue su miembro viril.
La obra de Emilio Daz Valcrcel abarca dos
temticas muy amplias: la presencia de
Estados Unidos en la cultura boricua y la
Guerra de Corea de los aos 50 del siglo
pasado. Cuentos como Muerte
obligatoria o La mente en Blanco hacen

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parte del primer eje temtico, y del
segundo, cuentos como Proceso en
diciembre, El sapo en el espejo, Los
hroes y El regreso. Este ltimo cuento
es objeto de mi anlisis en el presente
trabajo, porque sintetiza de la mejor
manera los trastornos que dej la Guerra
de Corea en los habitantes boricuas. Y
empecemos por tratar de entender la razn
por la cual Puerto Rico estuvo inmerso en
una guerra ajena. Recordemos, en primer
lugar, que Puerto Rico es la tierra
dependiente por antonomasia. Al yugo
colonial espaol, al que se someta el pas,
se le suma el de Norteamrica, pero en
dependencia comercial y econmica. La
ponencia al acto de homenaje a los cien
aos de lucha independentista de Puerto
Rico afirma y expone las consecuencias de
lo sucedido de la siguiente manera:
() se remarca el trnsito de la
economa parcelaria de subsistencia a
una economa de exportacin,
bsicamente absorbida por Estados
Unidos. Puerto Rico sufra por
consiguiente una doble dependencia:
por una parte, colonial respecto de
Espaa y por otra, econmica en
relacin a Estados Unidos. Esta
situacin de doble dependencia
gener corrientes polticas diversas
en el seno de la burguesa criolla.
Unos, estaban por el continuismo
espaol y otros, por la anexin a los
Estados Unidos. Slo un sector
minoritario era partidario de la
Independencia poltica. (Puerto Rico
de Colonia espaola a Colonia
norteamericana, Sala Ercilla,
Biblioteca nacional).

Desde 1898 Estados Unidos tiene el control
poltico de Puerto Rico despus del Tratado
de Paz que firm con Espaa. Qu
conllevaba tal control poltico? Verbigracia,
tanto el presidente de Puerto Rico como los
miembros de la corte suprema empezaron
a ser elegidos por los Estados Unidos y
pronto se tom la Isla como un Estado ms
Norteamericano. No pasaron 20 aos para
que la ciudadana del pas angloparlante
fuese impuesta al pueblo boricua.
Lo anterior son solo los inicios de un
complejo proceso poltico que gir en torno
al posicionamiento de los Estados Unidos
en Puerto Rico y que, a pesar de algunas
ideas y voces en contra, lleg con fuerza a
los aos en que las Coreas se enfrentaban
por la defensa de ideologas poltico-
sociales. Las tropas puertorriqueas (ms
especficamente el regimiento 65) salieron
de la Isla el 25 de agosto de 1950, bajo las
rdenes de Norteamrica y ante los ojos
lagrimosos de sus madres, mujeres e hijos.
Silvia lvarez lo describe de esta manera:
Confundido entre llorosos familiares
que venan a decirle adis a los
muchachos (como dice la cancin
del compositor puertorriqueo Pedro
Flores), oculto en los escapularios
religiosos prendidos por fervorosas
madres en las camisetas militares de
sus hijos, Luis Muoz Marn, el primer
gobernador electo por los
puertorriqueos, despidi a los
soldados del 65 de Infantera cuando
embarcaron rumbo a Corea en agosto
de 1950. (p. 220 lvarez Culbero,
Silvia. Sangre Colonial: La guerra de
Corea y los soldados puertorriqueos).


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La misma autora, en lneas posteriores,
rescata los recuerdos de los integrantes del
Regimiento 65; de la misma forma, Emilio
Daz Valcrcel representa en cuentos como
El Regreso los vestigios tormentosos de la
guerra en los soldados boricuas.
Adentrmonos, pues, en las consecuencias
fsicas y sicolgicas que dej la Guerra de
Corea en los soldados puertorriqueos, por
medio de El regreso, cuento que lo
ejemplifica y expone de la mejor manera.
En el primer prrafo el cuento nos ubica en
un lugar determinado: el balcn de la
mujer que esperaba al soldado. Este lugar
le traa a l muchos recuerdos; entre esos,
su insistencia para que consumaran el amor
que se tenan, y la insistencia de ella para
que esperaran hasta despus de su regreso
de la guerra: Todava no, le haba dicho
Catalina. Cuando vuelvas ser tuya (Daz
Valcrcel: 1983, p. 93). Aquel lugar le
recordaba el olor a cold cream que usaba
ella, suave y voluptuoso como era ella. El
ambiente del cuarto iba y vena con
sombras y sexualidad: el cuarto femenino
en penumbras, las piernas blancas, las
mano sobre la redonda rodilla (p. 93).
Emilio Daz Valcrcel configura de manera
magistral el ambiente y la atmsfera del
cuarto de Catalina con los sentimientos del
soldado. Desde un primer momento, se
presenta un ambiente de podredumbre
que da la sensacin de la desintegracin
del personaje: unas escaleras carcomidas,
el balcn destartalado, el viejo silln de
mimbre, las puertas cerradas y hasta un
perro solitario. Este estado de las cosas
puede representar, como ya se he
afirmado, el estado del personaje
carcomido y desintegrado por la guerra,
que se encuentra solo ante las puertas
cerradas de la casa de Catalina, a quien
recuerda femenina, muy femenina
haciendo uso del cold cream, suave y
voluptuoso.
Ya dije que el cuento, al principio, nos ubica
en un lugar determinado. Pues bien, a
medida que se desarrolla, el narrador, por
medio de los recuerdos del personaje y de
las preguntas que le hicieron cuando
regres, transporta al lector hasta Corea.
Cuando el soldado lleg al pueblo, por
ejemplo, los vecinos lo interrogaron con
curiosidad y l rehuy a las preguntas
excusndose de que estaba feliz:
Cuando lleg al pueblo embutido de
su ntido uniforme, lo recibi la
metralla de preguntas: Cundo
llegaste? Peleaste mucho? Y las
coreanas, cmo son las coreanas?
Pero no hizo otra cosa que
emprender la retirada. Alguien
dispar una interrogacin a sus
espaldas y l se apresur a explicar:
Si me notan algo raro, es la alegra
que siento. (Daz Valcrcel: 1983,
p.94).
Y cmo no rehuir? La guerra, como ya
sabemos, le dej un mal sabor en la boca y
en el corazn. No era alegra lo que senta,
sino sufrimiento y preocupacin por lo que
le dijera Catalina, por lo que pensara al
verlo as, inservible para el amor. Este
prrafo, por otra parte, nos introduce en la
atmsfera de la guerra coreana con frases
como lo recibi la metralla de preguntas o
alguien dispar una interrogacin, donde
las palabras metralla y dispar aparecen
pertinentemente para describir lo que,
para el personaje, eran las preguntas sobre
su experiencia como soldado en Corea.

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Las acciones que suceden a continuacin
dan indicios de la preocupacin del
soldado. Camin por las calles y las mujeres
lo observaban, sin que l se atreviera a
hacer lo mismo. Claro!, cmo lo iba a
hacer si la guerra le haba quitado la
posibilidad de amar! Ms adelante, cuando
decide hablar con Catalina, piensa: No me
va a querer; ninguna mujer quiere a un
hombre as (Daz Valcrcel: 1983, p. 96).
Reflexionemos, en este punto, sobre los
trastornos sicolgicos que puede tener un
hombre al perder su miembro viril.
Partamos de lo que afirma Marcelle Marini
(1986) en su obra Jacques Lacan: El hombre
no es si no lo tiene y la mujer es sin tenerlo
(pg. 62). Es decir, la prdida del falo se
convierte en la desintegracin de la
masculinidad: tal hecho lleva al personaje
de El regreso a afirmar que ninguna
mujer quiere un hombre as. En voz de
Lacan (1966), podemos comprender, hasta
cierta medida, la importancia del miembro
viril en la consciencia cultural:
El falo es el significante mayor, el
significante entre significantes, que
rige sobre todos los dems y hace
que el ser humano ingrese al orden
de la cultura. () Se puede decir que
ese significante ha sido elegido como
lo ms sobresaliente de lo que se
puede captar en el hecho real de la
copulacin sexual: como tambin lo
ms simblico en el sentido literal
(topogrfico), puesto que equivale a
la cpula lgica. Tambin se puede
decir que es por turgencia, la imagen
del flujo vital puesto que pasa en la
generacin. (pg. 692).
Ahora con un fondo de msica vellonera y
con una cerveza en las manos (haba un
batalln de botellas, cosa que mantiene la
atmsfera de guerra del cuento y la
recurrente retrospeccin del personaje),
sus amigos le recordaban con crueldad que
no se fuera a olvidar de invitarlos al
matrimonio:
Me invitas a la boda, panita.
Se dio vuelta de repente, alzando un
puo con lentitud hasta la altura de la
cabeza. Ya empiezan, se dijo, deben
de saberlo. Baj el puo y desvi la
mirada, avergonzado.
Estn todos invitados dijo
forzando la sonrisa. (Daz Valcrcel:
1983, p. 94).
El matrimonio se presenta como promesa.
Catalina le haba dicho que despus de que
volviera de la guerra consumaran su amor,
porque quera entregrsele solo despus
del matrimonio. Por eso tanta insistencia.
Por eso tanta preocupacin del soldado:
cmo le respondera, qu le dira. Por el
momento deba volver a la casa de ella
para contarle lo de su llegada, para
confesarle lo del infortunio. Cuando lleg,
vio todo igual: el mismo mueble, la misma
escalera, excepto las puertas que, esta vez,
estaban abiertas; indicio de que Catalina lo
esperaba con amor. Y mientras pensaba en
lo que deba hacer, recordaba las palabras
de ella, que an le heran el corazn:
Cuando vuelvas ser tuya.
Ahora bien, el tiempo del cuento es un
ahora y un pretrito que se combinan, ya lo
veremos, de forma especial en la trama del
cuento:
Cuando vuelvas, haba dicho ella
retirndolo con las manos sobre el
pecho de l. No, ahora, Catalina,
vamos a hacerlo ahora. Encendi
otro cigarrillo, lanzando el fsforo

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sobre el lomo de un perro que le
olfateaba los ruedos del pantaln.
Yo regresar pronto. Chup hasta
colmarse los pulmones. El perro lo
miraba receloso, las orejas tiesas y el
rabo erguido. Cuando vuelvas, no
ahora, son la voz de Catalina. Se
estruj el pauelo por la frente y
mir a todos lados. El perro
continuaba esttico, con los ojos
como luces de bengala. Pero yo te
quiero ahora, nena. (Daz Valcrcel:
1983, p.95).

Como se evidencia en el prrafo anterior, el
personaje que est en un ahora, se
devuelve por medio de las reminiscencias
al pasado, al momento de la partida,
cuando deseaba consumar su amor con
Catalina. Y de nuevo, ese recuerdo: que
cuando regresara estaran juntos al fin, se
podran casar y procrear, pero qu
pensara Catalina cuando se enterara de lo
sucedido? Y otra vez el perro solitario en
aquel callejn solitario, mirndolo
fijamente y atento a cualquier movimiento,
y de nuevo el recuerdo Cuando vuelvas.
No ahora. Emilio Daz Valcrcel logra que
el cuento ocurra entre un ahora y un
pasado, entre un pueblo puertorriqueo y
un campamento coreano, entre una
posibilidad de consumar y una terrible
imposibilidad.
Luego pasan dos mujeres que le huyen en
la oscuridad. Son ya las 8: 30 de la noche, y
mientras las divisa por ltima vez, oye un
silbido de admiracin al final del callejn.
Otra vez las mujeres, otra vez la
imposibilidad. Y se le acababa el cigarrillo y
se quemaba los dedos y vena una frase
fuerte que le rompa las esperanzas:
Vendr enterito para ti (Daz Valcrcel:
1983, 95). No, haba regresado con manos
y con piernas, pero no apto para cumplir la
promesa.
Un hecho similar ocurre en el cuento El
sapo en el espejo, del mismo autor, que
narra la historia de un hombre que, de la
Guerra de Corea, llega sin piernas a su casa,
y su esposa lo rechaza. Juan Carlos
Rodrguez (2009), en su trabajo Del Trauma
de la Literatura al Relato del trauma,
describe lo siguiente:
La desmembracin corporal asume
un tono ms trgico en El sapo en el
espejo, un cuento escrito por Daz
Valcrcel en el ao 1957. El sapo en
el espejo es el relato del trauma
de un veterano puertorriqueo de la
Guerra de Corea, un hombre
mutilado que sufre ante el espejo, al
verse sin sus dos piernas y teniendo
que lidiar con la impotencia sexual,
razones por las cuales el protagonista
es rechazado por su esposa. Al nal
del relato la esposa es convencida por
el veterano a tener relaciones
sexuales con l: Tienes razn. No
tienes la culpa de que existan las
guerras (El sapo 86). Pero la
guerra simblica de este veterano
que no es la del 98, ante su mayor
enemigo, el espejo, lo ha hundido en
un resentimiento feroz que culmina
en la animalizacin: Entonces l no
pudo resistir por ms tiempo la
angustia que comenzaba a paralizarle
cada nervio, cada msculo, y salt
dos veces hacia el frente, croando
(El sapo 87). La desmembracin
corporal producto de la guerra ha
sido naturalizada en la fantstica
metamorfosis del sujeto en sapo. El

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veterano asume la mutilacin de su
cuerpo desde una nueva unidad
orgnica, el sapo, pero dicha unidad
orgnica es de naturaleza inhumana.
Es por ello que El sapo en el espejo
se presta para dos lecturas. Por un
lado, El sapo en el espejo puede
leerse como una distorsin en la que
la vctima se auto-castiga por el
carcter inhumano de la guerra,
borrando as la responsabilidad
histrica de quienes iniciaron el
conicto violento. Por otro lado, el
nal del cuento puede leerse como
una perversin que permite al sujeto
irse a la fuga y re-elaborar la imagen
de su cuerpo mutilado en el terreno
de la fantasa sexual. (P.1158-1159).
De la misma forma como el personaje de
El sapo en el espejo, segn Carlos
Rodrguez, es un relato del trauma,
asimismo lo puede ser El regreso, pues si
en el primero se llega hasta la
deshumanizacin, en el segundo, se llega a
la inutilidad, a la vergenza de s mismo. Si
traigo a colacin otro cuento de Emilio Daz
Valcrcel no es con el fin de ahondar en l,
sino para argumentar la postura del trauma
de la guerra (que bien explcito se
encuentra en El regreso) a partir de
crtica fundamentada.
Antes de volver al cuento, me gustara
profundizar un poco ms en el asunto de la
Guerra de Corea con el fin de mostrar con
mayor precisin los hechos que recuerda,
durante el desarrollo del cuento, el
personaje de El regreso. Empiezo
diciendo que, como toda guerra, esta dej
muchos muertos. En el caso de los
personajes de El sapo en el espejo y de
El regreso, no hubo muerte de por
medio, es decir, los dos personajes llegaron
discapacitados pero vivos. Sin embargo, la
experiencia, la congoja y el recuerdo los ata
a un pasado cruel, que permanece latente
en (y por) su cuerpo. El cuerpo de cada uno
de ellos hospeda los vestigios de la Guerra
coreana.
Esta guerra se llev a cabo a mediados del
siglo XX. Mientras la Unin Sovitica
apoyaba por ideologa a Corea del Norte,
Estados Unidos haca lo mismo con Corea
del Sur. Para que el ejrcito
norteamericano tuviera la cantidad de
hombres necesarios para combatir en la
guerra necesitaba del apoyo de
Latinoamrica. Brbara Skladowska (2007)
expone lo siguiente:
Cmo fue la participacin de
Latinoamrica en la Guerra de Corea?
Se puede decir que nula. Tras el
estallido del conflicto el consejo de la
Organizacin de los Estados Americanos,
OEA, presidido por Alberto Lleras
Camargo, declar unnime: Firme
adherencia a las decisiones de las
naciones unidas y reafirmacin de los
compromisos de solidaridad continental,
comprometiendo a todos los pases
miembros a estudiar la posibilidad de
apoyo. Las voces de la prensa bogotana
como las de la revista Semana:
Latinoamrica tiene obligacin geogrfica
de cooperar con Norteamrica en la
defensa del continente. (pg. 26)
El apoyo de Latinoamrica en la Guerra de
Corea, por lo tanto, podra decirse que fue
ptimo: Colombia y Puerto Rico aportaron
soldados a la causa, mientras que los
dems pases pagaron con cosas, tal
como lo afirma Pedro Pablo Bermdez
(pg. 27 Skladowska), y no con soldados.
No obstante, el caso de Puerto Rico fue

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distinto; como Estado Libre Asociado y ya
militarizado por Norteamrica, no le
quedaba otra opcin que colaborar.
Muchos de sus soldados, de esos que
fueron despedidos con lgrimas en los ojos,
murieron en el intento de defender una
causa que les era completamente ajena:
El 25 de agosto de 1950, dos meses
despus de haber iniciado el
conflicto, los puertorriqueos
recibieron rdenes para salir hacia
Corea. Los hombres del 65th de
infantera fueron los primeros en
llegar a Corea y su misin era simple:
encontrar al enemigo en los campos
de batalla del pas oriental. Aunque el
territorio ofreca un desfile de
montaas, al igual que Puerto Rico,
las primeras tropas puertorriqueas
se encontraron con un pas extrao
donde los das eran inmensamente
calientes y las noches de otoo
pareca de invierno. En fin, en medio
de aquella guerra hostil, el
Regimiento del 65 de infantera fue
obligado a tomar un bastin militar
enemigo. Los puertorriqueos fueron
devastados en su intento y al llegar a
territorio americano fueron acusados
de haber rehusado seguir las rdenes
militares y fueron despojados de los
derechos alcanzados. (Hernndez
Hernndez, Carlos: (S.F.) P. 4-5).
Ahora bien: a partir de lo anterior, se
puede entender el lazo de recuerdos que
una al personaje de El regreso con su
presente (y a los personajes de los dems
cuentos que sufren por lo mismo), y los
vestigios de la guerra adheridos a su cuerpo
y, en este caso, a su miembro varonil, a su
posibilidad de amar.
Vuelvo al personaje de El regreso: el
soldado fue reclutado por los Estados
Unidos: lo llevaron a Corea, y vio muertos
por todos lados, se enfrent a las balas, a la
pesadez de la guerra, se escondi entre los
arbustos y el ruido, el impresionante ruido
que le trajo para siempre la imposibilidad:
Y meses ms tarde la notificacin de la
marcha hacia la guerra, la despedida
junto al silln de mimbre, el eterno viaje
de treinta das por mar, el asalto a la
colina Kelly con las luces de bengala en lo
alto, en una noche que ahora es el
recuerdo de una pesadilla; los hombres
cayendo por montones, unos sobre otros,
como sacos de arroz en una trastienda. Y
l escondido tras un arbusto, haciendo
fuego bajo un cielo negro, apedreado por
el miedo, con el recuerdo de ella
palpitando en lo ms hondo. El estallido
de la mina aqulla, casi debajo suyo, y la
bruma que le entr por los ojos hasta
llenarlo sordamente como el guano a la
almohada. (Daz Valcrcel (S. F), 96).
Este recuerdo, y la voz de alguien que le
dice: Mal sitio para una herida (Daz
Valcrcel: 1987, p. 96) lo atormentaban
inmensamente. Pensaba en Catalina y en la
promesa, y apareca ella justamente entre
los recuerdos, all, al fondo del callejn.
Ella entr a su casa y se sent a escribir,
posiblemente a escribirle a l, como lo
haca siempre: Me va a escribir, pens l,
recordando las cartas recibidas en Corea, y
las recibidas luego en el campamento
norteamericano (p. 97).
Al fin, el soldado subi temblando al
balcn con pasos suaves como si temiese
pisar el resorte de una mina (p. 97), es
decir, el miedo al rechazo por la
imposibilidad de amar se asimilaba al

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miedo de pisar una mina; nuevamente, la
atmsfera de la guerra y la preocupacin.
Sinti los pasos de Catalina, y no pudo
confesarle nada, no se sinti capaz: la
vergenza, la imposibilidad de amar,
ninguna mujer quiere un hombre as
-Quin es?
Cuando vuelvas. No pudo
contestar. Ella volvi a preguntar, al
cabo de un largo minuto, un poco
sobresaltada:
-Quin est ah, ah?
Sinti resonar sus pasos, lentos,
medrosos, a travs de la sala.
Cuando vuelvas ser tuya. Los
pasos estaban ya junto a la puerta.
Cuando vuelvas... El hombre salt
la baranda y se perdi entre los
callejones. (P. 97).
As las cosas, este cuento, sin duda alguna,
representa las huellas negativas dejadas
por la guerra coreana en Puerto Rico. En el
cuento El regreso, la prdida del
miembro varonil causa en el personaje una
especie de inutilidad, desintegracin y
vergenza de s mismo: la imposibilidad de
amar. Emilio Daz Valcrcel, por medio de
su obra, muestra el estado en que llegaban
los ciudadanos boricuas despus de una
guerra ajena. De la misma forma como
qued el malestar en la conciencia y en el
cuerpo del personaje de El regreso,
asimismo qued en Emilio Daz Valcrcel,
pero con una diferencia: l no huy como
su personaje, sino tom un papel y una
pluma y se enfrent a los recuerdos. Y
tanta ha sido su trascendencia que lleg al
mundo por la expresin de su experiencia y
la volvi literatura.
Bibliografa
lvarez Curbelo, Silvia (2008). Sangre
Colonial: la Guerra de Corea y los soldados
puertorriqueos. En: Caribbean studies, vol.
36, nm. 1. Puerto Rico: universidad de
Puerto Rico.
Brbara Skladowska (2007). Los nombres de
la patria en la Guerra de Corea, 1951-1953:
Ocaso de un mito. Bogot: Universidad de
los Andes.
Daz Valcrcel, Emilio (1983). Cuentos
Emilio Daz Valcrcel. La habana: Casa de
las Amricas.
Hernndez Hernndez, Carlos (S.F). Emilio
Daz Valcrcel: Literatura y memoria
Proceso en diciembre. Puerto Rico [En
lnea]: http://www.pucpr.edu/hz/112.pdf.
Lacan, Jacuqes (1966). crits. Seuil.
Marcelle Marini (1986). Jacques Lacan.
Belfond.
Ponencia al acto de homenaje a los cien
aos de lucha independentista de Puerto
Rico (1998). Puerto Rico de Colonia
espaola a Colonia norteamericana. Puerto
Rico: Sala Ercilla, Biblioteca Nacional.
Rodrguez, Juan Carlos (2009). Del Trauma
de la Literatura al Relato del trauma.
Revista Iberoamericana: Vol. LXXV. Nm.
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